HỎA MỆNH DUY TÔNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hỏa mệnh duy tông - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Thực thực hư hư khó thể lường - Thoạt hỷ nộ gieo hoang mang

- Hãy chờ đã!

Tiếng gọi vừa lọt vào tai ngay lập tức khiến gã thở dài, thế nên chỉ miễn cưỡng quay lại :

- Liễu Hoàng Kim cô nương còn có điều gì muốn chỉ giáo?

Liễu Hoàng Kim dừng chân ở một khoảng cách vừa phải. Và từ đó, Liễu Hoàng Kim không chỉ bối rối bẽn lẽn liếc nhìn lại phía sau mà còn tỏ ra lúng túng khi lên tiếng cùng gã :

- Kỳ thực thì..., mà thôi, xin được nói thế này. Tiểu nữ đã nhận biết công tử từng là ai. Thế nên, à...à...

Gã thất kinh :

- Sao? Tại hạ chỉ mới rời đi chưa được bao lâu, thế nhưng Lan Tuyết Thạch tiền bối đã kịp nói tất cả với cô nương? Thật là...

Liễu Hoàng Kim hốt hoảng, vội xua tay :

- Lan Tuyết Thạch thúc thúc không hề nói. Chính tiểu nữ tự đoán ra. Huống hồ còn nhân vật nào nữa từng được tiểu nữ vì xúc động nhân tâm nên có thể thể hiện qua hành động? Nói như thế không phải tiểu nữ chỉ duy nhất một lần giúp người. Kỳ thực vì chưa có nhiều cơ hội, cũng bởi tiểu nữ chỉ mới bôn tẩu giang hồ chưa được bao lâu.

Gã cúi đầu xuống, tay vòng lại đáp tạ :

- Một lần thọ ân, dù ngàn lần báo đáp cũng e chưa đủ. Thật đáng hận là tại hạ lại chưa một lần báo đáp.

Và gã nghe Liễu Hoàng Kim khẽ kêu :

- Không phải như thế, ý tiểu nữ nhắc không để mong chờ báo đáp. Huống hồ, chẳng phải công tử đã vì tiểu nữ nên từng gượng nhẹ với tệ sư huynh những đôi ba lần đó sao? Nhưng thôi, ý tiểu nữ là thế này, lần giúp đó chỉ là tình cờ, nào đáng cho công tử mãi bận tâm. Tiểu nữ vội đuổi theo chỉ để nói lời này. Còn bây giờ xin giã biệt.

Gã ngẩng mặt lên :

- Dường như do cô nương quá vội nên chưa kịp cho lệnh sư huynh biết bản thân đi đâu và có chủ ý gì? Đã vậy, tại hạ sẽ không làm phiền cô nương nữa. Kiếu.

Liễu Hoàng Kim lại kêu :

- Chậm đã. Hóa ra tuy chỉ mới gặp lần đầu nhưng công tử vẫn đoán hiểu rõ tâm tính của tệ sư huynh?

Gã bối rối, sau đó khi đã nhìn Liễu Hoàng Kim một quãng đủ lâu, gã nhẹ gật đầu :

- Biết!

Liễu Hoàng Kim thở hắt ra và từ từ nở một nụ cười phần nào gượng gạo :

- Tiểu nữ lại mong phải chi công tử đừng nói là biết. Thế nhưng, a..., công tử bảo, lời nói của công tử luôn là bất khả ngộ, chẳng sai lầm hoặc giả dối bao giờ. Vậy thì tiểu nữ ắt sẽ thất vọng nếu nghe công tử bảo không biết rõ tâm tính của tệ sư huynh. Tiểu nữ đang có tâm trạng thật mâu thuẫn, đúng không?

Gã tự hít vào một hơi thật sâu :

- Tại hạ có điều này tuy không thật sự cần nhưng nếu tiện cũng mong được cô nương cho biết.

Liễu Hoàng Kim cũng hít vào một hơi, dù là khẽ thì vẫn là tình cờ có hành động giống như gã :

- Xin cứ nói. Và nếu tiểu nữ có thế đáp, a..., tiểu nữ cũng muốn như công tử, sẽ đáp và không nửa lời dối trá.

Gã chớp mắt :

- Họ, những nhân vật cao thủ vừa rồi đã có những luận bàn hoặc nhận định như thế nào về tại hạ?

Liễu Hoàng Kim nhoẻn cười :

- Về phương diện nào? Võ công hay tư cách?

Gã cũng cười :

- Tư cách thì không phải nói. Bởi tại hạ cũng thừa đoán biết họ chê và oán ghét thì nhiều, nào dám mong được họ khen hay tán dương khích lệ.

Liễu Hoàng Kim gật đầu :

- Bàng Các và Từ Nam, đây là hai nhân vật oán hận công tử nhất.

Gã khẽ gật :

- Như thế cũng tốt.

Liễu Hoàng Kim kinh ngạc :

- Sao lại tốt? Hay công tử có ý định hễ đặt chân đến đâu thì gieo càng nhiều oán hận càng tốt?

Gã bảo :

- Tuyệt đối không như thế. Trái lại tại hạ bảo tốt vì họ càng oán hận sẽ càng tự nỗ lực luyện công, chí ít là cho bản thân học ngày càng tinh tiến. Thay vì cứ mãi tự mãn với những gì học đã đạt và cứ ngỡ đã quá nhiều.

Liễu Hoàng Kim lại ngạc nhiên :

- Nhưng họ chỉ khổ luyện với dụng tâm duy nhất là quyết đối phó với công tử để báo hận. Công tử không ngại ư?

Gã phì cười :

- Ngại ư? Họ không đủ tư cách. Thế nên, cớ gì tại hạ ngại?

Liễu Hoàng Kim trố mắt :

- Như công tử cũng đang tự mãn về sở học?

Gã phủ nhận :

- Không phải tự mãn. Trái lại, chỉ là tự lượng sức. Và tại hạ hễ càng biết tự lượng sức thì càng không ngại họ.

Liễu Hoàng Kim cau mày :

- Kể cả đối với Vệ Quả Như tiền bối, Chưởng môn phái Hoa Sơn cũng vậy? Vì công tử chỉ suýt nữa đã chẳng ngần ngại cùng Vệ chưởng môn động thủ.

Gã nhún vai :

- Chỉ là điều chẳng đặng đừng mà thôi. Vả lại, cũng chính tại hạ sau đó đã phải nhận kém. Hy vọng Vệ chưởng môn nên tin đó là thật, hơn là vì mãi không tin, sẽ cứ luôn canh cánh bên lòng.

Liễu Hoàng Kim thở ra :

- Chẳng ai tin như thế cả. Trái lại, tất cả đều rất hiếu kỳ, nhưng muốn biết công tử có bản lĩnh thật ra sao. Đây cũng là lời đáp cho câu hỏi vừa rồi của công tử.

Gã lại nhún vai :

- Tại hạ không ngạc nhiên lắm đâu. Có chăng chỉ là không ngờ Vệ chưởng môn lại là nhân vật kém nghĩ.

Liễu Hoàng Kim nghi hoặc :

- Sao chỉ có kém nghĩ mà thôi?

Gã cười cười và xua tay :

- Xin đừng tự suy diễn. Và tại hạ cũng không dám quả quyết. Vệ chưởng môn là nhân vật kém trí. Kẻo mọi lời nói sau này của tại hạ ắt chẳng còn ai dám tin.

Liễu Hoàng Kim phì cười :

- Công tử luôn quá thận trọng đến thế sao? Được rồi, để công bằng, nên đến lượt tiểu nữ hỏi. Vệ chưởng môn kém nghĩ như thế nào?

Gã nghiêm giọng :

- Rằng tại hạ cam nhận kém đây là sự thật. Nhưng vì Vệ chưởng môn không tin ấy là kém nghĩ. Bởi nếu được nghĩ thấu đáo, Vệ chưởng môn nên hài lòng, rằng không cần ra tay vẫn được tiếng là chỉ dùng uy danh cũng khiến tại hạ bại.

Liễu Hoàng Kim lấy làm lạ :

- Công tử như không ngại mất uy danh của bản thân?

Gã quả quyết :

- Tại hạ quyết không cần danh. Và đã thề, không có danh thì lo gì mất.

Liễu Hoàng Kim thán phục :

- Dù vậy, ngay hôm nay, danh của công tử đã vang như sóng cồn. Nhất là qua lời thuật kể phần nào của Lan Tuyết Thạch thúc, ai cũng nghỉ sở học của công tử nhất định thiên về Nhu, một đường lối công phu không phải dễ luyện đến thành tựu.

Gã chớp mắt :

- Thật thế ư? Tiếc thay, vậy là ngoài ý nguyện không muốn lưu danh của tại hạ. Vì kỳ thực tại hạ hãy còn nhiều điều hoặc chưa hề biết hoặc chưa thật thấu đáo. Giả như điều này, mong được Liễu cô nương hạ cố chỉ giáo.

Liễu Hoàng Kim đỏ mặt :

- Công tử chớ quá tự khiêm, chỉ khiến tiểu nữ nghĩ đang bị công tử chê cười.

Gã vội lắc đầu :

- Không hề, không hề. Vì đây là điều tại hạ quả thật đang cần sự chỉ giáo. Há lẽ đến cả cô nương cũng không thật sự tin vào lời tại hạ?

Liễu Hoàng Kim trợn mắt thè lưỡi :

- Ôi xin đừng nghĩ tiểu nữ vừa cố tình phạm vào cấm kỵ của riêng công tử. Nhưng đâu là điều công tử thật sự cần chỉ giáo?

Gã đáp nhẹ :

- Cách biến hóa cũng như cách giải phá một trận Ngũ Hành.

Liễu Hoàng Kim giật mình :

- Hóa ra không phải tất cả chúng ta ngẫu nhiên đi chung đường. Công tử cũng muốn tìm Hấp Nguyên Ngũ Phích Lịch Sầm Dịch Quân ư?

Gã lấy làm lạ :

- Cũng tìm? Thảo nào kể cả Vệ chưởng môn lần này cũng xuất sơn. Đúng vậy, tại hạ có những quan tâm nhất định về trận Ngũ Hành hầu như luôn hiện hữu cùng Sầm Dịch Quân. Mong được cô nương chỉ giáo.

Liễu Hoàng Kim tỏ ra rất vui, rất sẵn lòng :

- Cũng không khó lắm đâu. Vì chỉ là thế này.

Chợt gã nhép miệng :

- Có lẽ đành để dịp khác vậy. Tạm biệt!

Nhưng gã chỉ mới quay lưng chưa kịp đi bước nào, chợt có tiếng của Giang Tuấn hậm hực vang đến :

- Ta biết ngay mà. Này, ngươi đừng đi vội vì Giang Tuấn ta còn điều này muốn cùng người thật minh bạch.

Gã đành quay lại, vừa kịp thấy Liễu Hoàng Kim giẫm chân, tỏ ý trách Giang Tuấn :

- Tuấn ca bảo biết là biết như thế nào? Nhưng dù sao, hoặc bất luận Tuấn ca có suy nghĩ gì, nếu Tuấn ca còn nói nữa, chỉ là một lời hồ đồ thôi, thì đừng trách muội quyết đem chuyện này bẩm báo cùng sư phụ.

Giang Tuấn khựng lại :

- Ta đã làm gì sai?

Liễu Hoàng Kim bảo :

- Tự Tuấn ca biết rõ hơn ai hết. Và không phải chỉ mới một lần, vì Tuấn ca thích sinh sự nên sự sinh, khiến uy danh bổn phái không ít lần suýt bị tổn hại. Muội chỉ nói như thế thôi, suy nghĩ như thế nào tùy Tuấn ca.

Gã cắt ngang câu chuyện của họ :

- Tại hạ vẫn đang chờ nghe Giang Tuấn các hạ chỉ giáo.

Giang Tuấn lập tức quay qua gã :

- Là thế này, ta cùng Liễu Hoàng Kim tiểu muội đã được sư phụ ta là Chưởng môn phái Không Động ấn định, chờ sang xuân là sẽ bái đường thành thân.

Liễu Hoàng Kim trợn mắt :

- Theo muội biết gã đã thừa đoán tất cả. Vậy có cần Tuấn ca chẳng những đã không ngại nói thẳng ra mà còn toan đem uy danh của sư phụ lão nhân gia để dọa người chăng?

Giang Tuấn kinh ngạc :

- Gã đã biết? Tự Kim muội vừa cho gã tỏ tường ư?

Gã lại xen vào :

- Quả thật, điều này tại hạ đã biết. Và nếu đấy chính là điều duy nhất các hạ muốn tại hạ biết thật minh bạch thì xin phúc đáp như thế này. Tại hạ đã hoàn toàn minh bạch. Được chứ? Nếu vậy, tại hạ xin kiếu. Cáo biệt.

Nhưng Giang Tuấn bỗng kêu :

- Vậy thì mong rằng từ nay về sau, các hạ đừng tìm cách mê hoặc Kim muội của ta nữa.

Liễu Hoàng Kim giận dữ :

- Tuấn ca!!

Gã vụt trầm giọng, vừa nhìn không chớp mắt vào Giang Tuấn vừa bảo :

- Tại hạ đã mê hoặc lệnh sư muội ư? Lúc nào? Các hạ có bằng chứng gì không? Nên nhớ, nếu nghi ngờ mà không có bằng chứng thì đấy là lời nói hàm ý sỉ nhục. Nhân tiện, tại hạ cũng xin tỏ bày, tại hạ vừa có lời thỉnh cầu, mong được lệnh sư muội điềm chỉ cách phá giải trận Ngũ Hành, không liên quan gì đến hai chữ mê hoặc các hạ vừa hồ đồ thốt ra. Xin lần sau đừng lập lại bất kỳ sai lầm nào. Cáo biệt.

- Chờ đã!

Đó là thanh âm không chỉ phát ra từ xa mà còn ngấm ngầm biểu lộ nguồn nội lực thâm hậu được bức dồn vào tiếng quát gọi.

Gã quay lại.

Giang Tuấn cùng Liễu Hoàng Kim đang tranh nhau thi lễ với một lão nhân vừa bất ngờ xuất hiện.

- Sư phụ!!

- Sư phụ!!

Gã cũng thi lễ :

- Hạnh ngộ, hạnh ngộ. Xin thứ tha cho tội thất kính vì không biết Chưởng môn nhân Không Động phái tôn giá chợt đại giá quang lâm.

Lão nhân đưa tay vuốt chòm râu được để dài khuất lấp hết cổ :

- Đổng Kim Lân mỗ đã cao niên thế này lẽ nào vẫn chưa đáng để được tiểu thiếu hiệp gọi tôn bằng hai chữ tiền bối ư?

Gã cúi thấp đầu :

- Những lời nói lễ độ ở ngoài miệng vị tất được xuất phát từ thành tâm. Nhưng nếu tôn giá cảm thấy thích như thế...

Đổng Kim Lân xua tay :

- Thôi được. Hãy cứ gọi như tiểu thiếu hiệp muốn. Kẻo lại bảo Đổng mỗ là người vì không thông hiểu đạo lý nên chỉ trích những lời nói sáo rỗng bên ngoài miệng.

Liễu Hoàng Kim lấm lét :

- Sư phụ đến đã lâu?

Đổng Kim Lân mỉm cười :

- Vì đến đã lâu nên sư phụ không thể không có lời trách Kim nhi.

Liễu Hoàng Kim lo sợ :

- Sư phụ?!

Giang Tuấn có dịp lên tiếng :

- Xin sư phụ sớm tác hợp cho bọn đồ nhi.

Đổng Kim Lân đổi sắc, chợt giận dữ, nạt Giang Tuấn :

- Ngươi càng lúc càng hồ đồ. Nếu như không sớm sửa đổi, đừng trách ta sẽ hủy bỏ hôn ước của hai ngươi. Hừ, ta không ngờ ngươi chỉ vì tính cả ghen, suýt gây tổn hại uy danh bổn phái không chỉ một lần.

Giang Tuấn sợ hãi :

- Sư phụ...

Đổng Kim Lân không cho y nói, chỉ xua tay với y, và nói tiếp với Liễu Hoàng Kim :

- Đồ nhi chưa làm gì sai, đừng quá lo lắng như thế. Trái lại, theo ý sư phụ, lẽ ra đồ nhi nên đáp ứng lời thỉnh cầu của tiểu thiếu hiệp đây.

Và Đổng Kim Lân chuyển qua gã :

- Tiểu thiếu hiệp chẳng được lệnh sư truyền thụ và chỉ điểm về kỳ môn trận thế? Vì sao vậy? Trừ phi lệnh sư đã chẳng may, vì sớm lìa bỏ nhân gian nên khiến tiểu thiếu hiệp chẳng còn cơ hội?

Gã gật đầu, lễ độ :

- Tôn giá đã đoán đúng. Tại hạ thành tâm xin được chỉ giáo.

Đổng Kim Lân bật cười :

- Quả nhiên luôn là những lời nói bất khả ngộ, khiến người người bất khả bất tin. Vì dường như tiểu thiếu hiệp đang lúc gấp, thế nên liệu có hài lòng chăng nếu Đổng mỗ mạo muội, tạm thay thế tiên sư, ban cho tiểu thiếu hiệp vật này, chỉ là lạm quyền một trưởng bối, điểm chỉ cho tiểu thiếu hiệp một ít kiến văn về thuật kỳ môn? Hoặc giả chẳng hài lòng thì thôi vậy. Ha... ha...

Gã không hề ngần ngại, thế nên, vội đặt cả kiếm cùng tay nải xuống để dùng hai tay đón nhận một mảnh hoa tiên có ghi chi chít nhiều tự dạng đang do Đổng Kim Lân đưa ra cho gã :- Đa tạ. Tại hạ nguyện không quên ân tình này của tôn giá.

Giang Tuấn chợt nạt gã :

- Đã như thế này rồi, sao ngươi vẫn tiếc lời, chưa chịu gọi gia sư hai tiếng tiền bối? Vậy mà còn bảo sẽ không quên ân tình. Hừ.

Gã thoáng xem qua mảnh hoa tiên, tiếp đó vừa cất vào người vừa nhẹ nhàng nói với Giang Tuấn :

- Là ân tình khắc cốt ghi tâm. Có lẽ vì các hạ chưa thật sự tiếp nhận bao giờ những ân tình như thế này nên cứ hời hợt và nông cạn, cần và mong tại hạ thể hiện bằng lời nói. Hãy thử hỏi lại lệnh sư, lời của tại hạ là đúng hay là sai.

Giang Tuấn thêm giận :

- Ngươi...

Đổng Kim Lân lại nạt gã ngay lập tức :

- Không tin lời gã là phạm vào cấm kỵ của chính gã. Ngươi không ngại hậu quả sao, Giang Tuấn?

Giang Tuấn bất phục, vừa thi lễ vừa hậm hực thỉnh cầu sư phụ :

- Đồ nhi quyết chẳng ngại. Nếu được, xin sư phụ tác chủ, chấp thuận để đồ nhi được lĩnh giáo vài cao chiêu của gã.

Đổng Kim Lân cười cười :

- Tiểu thiếu hiệp cảm thấy thế nào? Vì tệ đồ quả nhiên vẫn chưa phục.

Gã bảo :

- Lệnh đồ đã bại hai lần. Nếu vẫn cứ bất phục thì tại hạ cam chịu. Nghĩa là dù có bại thêm bao nhiêu lần nữa thì với tính khí như thế, lệnh đồ cũng mãi mãi bất phục. Thế nên, tại hạ chỉ xin được phép cáo lui ngay. Tạm biệt.

Giang Tuấn quá giận :

- Ngươi là phi tặc. Ta dám gọi đấy. Thử xem ngươi có thể tránh không cùng ta động thủ chăng?

Gã quay trở lại thật nhanh, nhưng chỉ để nói với Đổng Kim Lân :

- Tôn giá có ý định tự tay xử phạt lệnh đồ chăng? Hay chấp nhận để tại hạ ra tay?

Đổng Kim Lân tái mặt, lập tức quay trở lại mắng át Giang Tuấn :

- Nếu ta không xử phạt ngươi thì làm sao khỏi tiếng đời chê bai, bảo ta giáo huấn bất nghiêm. Ngươi thật vô dụng.

“Chát!”

Giang Tuấn lảo đảo vì bất ngờ bị sư phụ quật trái tay thật mạnh :

- Sư phụ?!

Liễu Hoàng Kim như cũng đau chung nỗi đau của Giang Tuấn, thế nên đã bất ngờ tiến về phía gã :

- Tiểu nữ xin vì uy danh bổn phái Không Động, rất mong được cùng công tử các hạ lĩnh giáo vài cao chiêu. Mời.

Gã cười lạt :

- Nếu vậy, tại hạ không khách sáo. Nhưng vì cô nương đã dùng đến uy danh của toàn bộ phái Không Động, thế nên để tránh mọi ngộ nhận hoặc mọi hiềm khích nếu có, tại hạ sẽ không chấp thuận dụng võ, chỉ xin dụng văn mà thôi.

Liễu Hoàng Kim cau mày, quay lại hỏi sư phụ :

- Là thế nào, sư phụ?

Đổng Kim Lân cũng bước tới :

- Tiểu thiếu hiệp định ra một chiêu và mong rằng tệ đồ phải nghĩ được cách hóa giải?

Gã khom người nhặt kiếm :

- Không sai. Và chỉ như thế mới mong giữ được hòa khí. Nhưng nếu ngại tại hạ sẽ theo đó học lỏm công phu của quý phái thì thôi vậy.

Đổng Kim Lân phá lên cười :

- Luận võ theo cách này chỉ làm cho kiến văn của mỗi người thêm cao minh, cớ sao Đổng mỗ ngại. Xin hãy cho xem cao chiêu của tiểu thiếu hiệp.

Gã gật đầu và từ từ thủ kiếm. Sau đó, thật chậm, gã triển khai một chiêu kiếm vô lực, vừa phô diễn vừa chuyển đổi phương vị về tứ hướng, tỏ rõ đấy là chiêu kiếm có phạm vi uy lực khá rộng, khá bao quát.

Thi triển xong, gã thu kiếm về :

- Xin được chỉ giáo.

Liễu Hoàng Kim không đáp, chỉ đứng lặng người hồi lâu. Sau cùng, thay vì phô diễn lại một chiêu kiếm hóa giải, Liễu Hoàng Kim chợt bàng hoàng khẽ kêu :

- Sư phụ hãy xem này. Bộ vị gã dịch chuyển chẳng phải là theo sinh khắc Ngũ Hành sao?

Giang Tuấn lúc này mới nhìn thấy mọi dấu chân đã do gã phô diễn dịch chuyển hiện hãy còn lưu lại trên mặt đất :

- Quả là những dịch chuyển theo Ngũ Hành. Sao bảo gã chưa biết gì về trận thế kỳ môn? Đổng Kim Lân đã mãi đứng yên, không nói lời nào, mắt thì khép hờ, tự hồ chẳng còn nhìn thấy ai nữa.

Gã chợt nhặt tay nải lên, máng vào thanh kiếm và vác lên vai :

- Tại hạ quả thật có việc khẩn bên mình khó thể lưu lại lâu hơn. Xin được nói lời cáo biệt.

Liễu Hoàng Kim vội liếc nhìn sư phụ, sau đó khẩn thiết gọi gã :

- Tiểu nữ sẽ có ngày giao phó về một chiêu kiếm hóa giải hiện lúc này còn nợ. Có thể cho thỉnh giáo quý tính cao danh của công tử các hạ?

Gã đình bộ lại trong một thoáng :

- Hãy gọi tại hạ là Nhu Kiếm... phải, là Nhu Kiếm công tử. Hãy cứ như thế nha.

“Vút!”

Gã đã bật lao đi. Nhưng thật bất ngờ vừa đúng vào khi gã mất hút, Đổng Kim Lân mới mở bừng đôi mắt :

- Nhu Kiếm?! Đây là gã muốn báo đáp ân tình. Đã nhận sự chỉ điểm về trận thế kỳ môn nên cũng lưu lại cho chúng ta một kỳ chiêu đáp trả. Gã thật thông tuệ, thật lợi hại và thật không thể xem thường...

Và cũng bất ngờ như thế, Đổng Kim Lân chợt tung mình lao mất dạng, không một lời nào nói với hai đồ đệ là Giang Tuấn và Liễu Hoàng Kim.

Giang Tuấn ngơ ngẩn nhìn theo sư phụ :

- Không lẽ ý sư phụ muốn nói gã chỉ cần một thoáng nhìn lướt qua những chỉ điểm về trận thế kỳ môn do sư phụ cũng vừa mới trao, gã đã thông tuệ lĩnh hội được ngay?

Liễu Hoàng Kim chợt thúc giục Giang Tuấn :

- Đừng chần chừ nữa. Có lẽ sư phụ đã có manh mối đoán biết lai lịch gã. Chúng ta nếu muốn minh bạch cũng phải theo chân ngay. Đi nào.

“Vút!”

Giang Tuấn lập tức lao bám theo ngay :

- Hãy đợi ngu ca với, Kim muội!

Và thật lạ, vừa khi tất cả đều bỏ đi thì cạnh những dấu chân còn lưu lại trên mặt đất lại đột ngột xuất hiện hai nhân vật. Họ gồm một nam một nữ và cùng nhau lặng ngắm nhìn những dấu chân ấy.

Tiếp đó lại xuất hiện nhân vật thứ ba, chính là Vệ Quá Như, Chưởng môn phái Hoa Sơn. Lão Vệ Quá Như khẽ cười :

- Nhật Nguyệt song hùng nghĩ thế nào? Nhưng đừng bảo Vệ mỗ đã quá lời khi đề cập về gã cùng nhị vị.

Nam nhân trong Nhật Nguyệt song hùng chợt buông tiếng thở dài :

- Nhưng cũng đâu thể bảo gã có liên quan đến nghi án độ nào từng khiến Cuồng Võ Y Tiên vì phẫn hận phải tự kết liễu sinh mạng?

Nữ nhân cũng lên tiếng phụ họa :

- Quả vậy. Vì như Lan Tuyết Thạch đề quyết, độ ba tuần trăng trước đây gã hầu như chưa am hiểu gì về võ công. Và tuy rằng mức thành tựu trong thời gian cực ngắn của gã là khó chấp nhận nhưng cũng không thể vì thế mà vội vàng quy kết gã có liên quan đến nghi án.

Lão Vệ Quá Như cười lạt :

- Tư chất gã thông tuệ, hiển nhiên tâm cơ thủ đoạn cũng thật cao minh. Lan Tuyết Thạch Hạ huynh đệ biết đâu vì quá chủ quan, thiếu tinh tế nên đã bị gã qua mặt nhưng không nhận biết. Kỳ thực, theo Vệ mỗ, ắt gã đã có sẵn bản lãnh công phu, bảo lĩnh hội từ Y Võ đồ là một khó tin, hai chỉ là thủ đoạn trí trá, tuyệt đối không thể chấp nhận.

Nam nhân trong Nhật Nguyệt song hùng lần này như bị thuyết phục :

- Nói như thế cũng phải. Vì nếu bảo gã chỉ mới thoạt nhìn qua đã lĩnh hội và có thể phô diễn thành một bộ pháp Ngũ Hành như thế này quả là điều khó tin. Nhưng dù vậy, lời của gã lại là...

Nữ nhân nọ tự ý xen vào nói tiếp lời của nam nhân :

- Gã đã dám lập ra và tuyên cáo điều cấm kỵ là không một ai được phép nghi ngờ vào lời nói bất khả ngộ của gã, ắt có thể hiểu gã rát ngại nếu để ai đó phát hiện gã nói sai. Tựu trung lại, trừ phi Vệ chưởng môn có cách nào chứng minh điều ngược lại, nếu không, a, quả thật không thể vội vàng nghi ngờ gã. Vệ chưởng môn có chăng?

Vệ Quá Như thoáng gật đầu :

- Có một cách. Nhưng nếu được Lan Tuyết Thạch Hạ huynh đệ chấp thuận và nói hộ một lời thì hay nhất.

Lập tức có tiếng nói của Lan Tuyết Thạch từ đâu đó vang lên :

- Đừng bảo Hạ Kiên Toàn này giúp chư vị thuyết phục Bạch nghĩa tẩu chịu phó giao bức Y Võ đồ ra. Vì đó là điều vô khả.

Nam nhân nọ cau mặt :

- Sao bảo Nam Cung Phách lão huynh đã từng được xem qua, kể cả Tứ nghĩa cũng vậy? Há lẽ Bạch phu nhân cho Tả Thiên Hành này cùng phu nhân Công Tôn Phụng và Vệ chưởng môn nữa, không đủ tư cách để xem?

Lan Tuyết Thạch xuất hiện và vẫn như mọi người, lập tức nhìn ngay vào những dấu chân còn lưu trên mặt đất :

- Gã có tư chất thông tuệ, lại cứ như tờ giấy bạch chưa được khắc ghi bất kỳ dấu vết gì, thế nên mức độ lĩnh hội của gã đã từng khiến bản thân Hạ mỗ dở khóc dở cười, hạ thủ nặng tay đối với gã thì không nỡ, cũng chẳng có nguyên do. Nhưng hễ nhẹ tay là suýt mấy lần bị mất thể diện vì gã. Và tất cả chỉ là nhờ mới có một lần duy nhất gã được thoáng nhìn qua Y Võ đồ. Chư vị nên tin hơn là cứ mãi nghi nan.

Tả Thiên Hành bảo :

- Hãy nói về điều Tả mỗ vừa đề cập. Vì sao Bạch phu nhân sẽ không bao giờ cho bọn mỗ nhìn qua Y Võ đồ?

Lan Tuyết Thạch gượng cười :

- Xin cứ hỏi thẳng Bạch nghĩa tẩu. Vì muốn cho ai xem bức Y Võ đồ đều tùy vào những suy nghĩ hoặc cao hứng nhất thời của Bạch nghĩa tẩu. Phần Hạ mỗ chẳng những không thể giải thích mà còn vô năng lực thuyết phục Bạch nghĩa tẩu nghe theo điều ngược lại.

Nữ nhân nọ tỏ ý bất phục :- Công Tôn Phụng này không tin sẽ không có cách thuyết phục Bạch phu nhân. Huống hồ đây cũng còn là cơ hội không biết chừng sẽ giúp Bạch phu nhân thay phu quân gột rửa mọi oan khiên. Vệ chưởng môn thấy sao?

Lão Vệ Quá Như bật cười :

- Hãy còn một nguyên do nữa. Ắt là vì cũng có suy nghĩ như thế chăng, khiến vừa mới rồi có vẻ như Đổng lão huynh cũng vội vàng bỏ đi tìm Bạch phu nhân? Chúng ta nào phải là những nhân vật đầu tiên có suy nghĩ này.

Lan Tuyết Thạch chợt cất cao giọng gọi thật to :

- Đại ca?! Mọi người có còn ở đấy chăng?

Tả Thiên Hành vụt phì cười :

- Vậy là cả Tứ nghĩa cũng đến? Phen này thì huyên náo đây.

Nhưng không một ai cười phụ họa với Tả Thiên Hành. Bởi có một giọng khào khào từ xa đưa đến, đáp lại Lan Tuyết Thạch :

- Đại ca đã kịp theo hút Đổng chưởng môn. Có vẻ đúng như Vệ chưởng môn đoán. Tam ca thì đang bám theo gã tiểu tử tự xưng là Nhu Kiếm công tử. Vì gã không thật sự bỏ đi, trái lại đã quay ngược vào trấn thành.

Lan Tuyết Thạch liếc nhìn Vệ Quá Như :

- Có thể gã quyết định tìm cho ra tên phi tặc. Dù sao thì lời nói của Vệ chưởng môn cũng làm gã động tâm.

Lão Vệ Quá Như thoáng đỏ mặt :

- Đừng nhìn Vệ mỗ như thế. Há lẽ Vệ mỗ không được phép lui tới ở những nơi như Xuân Hoa viện. Còn gã, nếu khôn hồn thì đừng làm to chuyện ra. Nhược bằng ngược lại thì...

Có tiếng của gã vang lộn về :

- Ngược lại thì thế nào?

Và gã xuất hiện :

- Nên nhớ, nếu muốn nói thì tại hạ đã nói rồi. Nhưng một khi đã chẳng nói thì hại hạ sẽ không bao giờ mở miệng.

Lan Tuyết Thạch kinh ngạc :

- Sao ngươi chợt quay lại?

Tả Thiên Hành cũng nhìn gã :

- Thật lạ là chẳng một ai phát hiện ngươi đang ẩn quanh đây. Bản lãnh ngươi thật sự cao minh đến ngần ấy ư?

Gã chỉ lưu tâm đến Công Tôn Phụng, vì khi đó gã đang chịu đựng ánh mắt nhìn chằm chằm của Công Tôn Phụng. Thế là gã bực ngay :

- Phu nhân có quen biết tại hạ chăng?

Công Tôn Phụng không nao núng, cho dù đã bị phát hiện đang nhìn gã chằm chằm :

- Thiếu hiệp không thích để người khác nhìn hay thật tâm đang ngại sẽ bị nhận ra nhân diện? Quả thật ở thiếu hiệp có một đôi mắt quen quen.

Gã đành nhẫn nại chịu đựng :

- Nhưng cách nhìn của phu nhân khiến người phát ngượng. Phu nhân không cảm nhận điều đó ư chỉ vì chưa bị ai nhìn tương tự? Xin hãy thôi đi nào.

Tả Thiên Hành cười lạt :

- Ngươi luôn nói năng thiếu lễ độ như thế ư? Có biết ngươi vừa nói với một nhân vật như thế nào và có niên kỷ độ bao nhiêu chăng?

Gã bỏ qua, chỉ lo đáp lời Lan Tuyết Thạch :

- Tại hạ phải quay lại vì rốt cuộc cũng đã có cách thay Bạch phu nhân dùng Y Võ đồ để vừa đánh động lòng tham vừa dẫn dụ kẻ bí ẩn năm xưa không thể nào không xuất đầu lộ diện. Và có thể vì điều này sẽ khiến Bạch phu nhân lâm nguy. Xin tôn giá mau mau liệu cách tiếp ứng.

Tả Thiên Hành tái mặt :

- Y muốn nói kể cả phu phụ ta dù có thân phận là Nhật Nguyệt song hùng cũng vẫn vì bức Y Võ đồ vô dụng khiến động lòng tham?

Bấy giờ gã mới nhìn qua Tả Thiên Hành :

- Hóa ra nhị vị ngoài thân phận là Nhật Nguyệt song hùng thì còn là phu thê của nhau?

Và gã cố tình nhìn qua Công Tôn Phụng :

- Quả danh bất hư truyền. Phu nhân không những có sở học cao minh, uy danh vang dội mà còn thêm nhan sắc diễm lệ khó đoán biết niên kỷ. Và nếu là tại hạ ắt sẽ rất ghen một khi phát hiện chỉ vì một ai đó khiến nội thê cứ mải ngắm nhìn.

Công Tôn Phụng vụt đỏ mặt :

- Ngươi thật là... sao lại nhìn chăm chú vào ta như thế?

Tả Thiên Hành chợt quát :

- Cuồng đồ to gan. Có biết phu nhân ta niên kỷ còn đáng là mẫu thân ngươi chăng? Sao lại mặt dày, dám trước mặt ta giở trò ghẹo nguyệt trêu hoa? Trừ phi ngươi muốn chết. Đúng chăng? Hử?

Gã lạnh lùng đáp trả :

- Tại hạ ghẹo nguyệt khi nào, trêu hoa ra sao? Xin hãy tự nhẩm lại từng lời tại hạ vừa nói và đừng hàm hồ tự biến thành trò cười cho mọi người. Vả lại, nếu còn biết tức giận sao lúc nãy tại hạ bị Tôn phu nhận nhìn, tôn giá không thử tỏ ra hùng hổ tương tự? Hãy lặp lại đi, tôn giá vừa bảo ai là cuồng đồ to gan? Còn về Y Võ đồ, tôn giá không tham cũng không sao vì tại hạ không hẳn ám chỉ bất kỳ ai. Có chăng, nếu Bạch phu nhân chợt bị mệnh hệ gì, thì tuần tự những ai ở đây vừa có lời đề cập đến Y Võ đồ ắt cũng lần lượt như thế cho tại hạ xin một lời giao phó thật minh bạch. Hãy tin vào lời này của tại hạ hơn là tự ý không tin. Hoặc giả tôn giá muốn lĩnh giáo những cao minh của Y Võ đồ? Cứ lập lại lời vừa thóa mạ tại hạ ắt được toại nguyện.

Tả Thiên Hành chưa kịp đáp, chợt Công Tôn Phụng xăm xăm bước đến gã :

- Nhưng cách nhìn của ngươi là không thể chấp nhận, nhất là với niên kỷ hãy còn quá nhỏ của ngươi. Phu quân lẽ ra nên cho gã một bài học.

Tả Thiên Hành liền xông đến, nhưng lại bị gã chẹn họng :

- Chậm đã. Vô oán vô cừu - bất động thủ không rõ nguyên do - miễn xuất chiêu, Tôn phu nhân nhìn tại hạ được thì cũng đừng trách nếu gặp cảnh tương tự. Còn như vẫn muốn động thủ, hãy làm ơn cho tại hạ một cơ hội chính đáng. Đó là thử thóa mạ tại hạ một lần nữa thì rõ. Dám không, nhất là đối với tôn giá, luôn tự nhận là danh môn chính phái.

Tả Thiên Hành dù tức tối vẫn không sao thốt nên lời.

Công Tôn Phụng thì khác :

- Cách nhìn của ngươi đúng là của hạng cuồng đồ vô sỉ. Ta chẳng những không ngại thóa mạ ngươi, trái lại còn muốn thay trưởng bối, dạy cho ngươi một bài học. Hãy mau mau xuất thủ và liệu liệu giữ lấy thân ngươi. Nào...

Gã vụt tái mặt và từ từ nghiến răng để bật ra tiếng rít :

- Chỉ một mình mụ hay là đủ cả Nhật Nguyệt song hùng?

Tả Thiên Hành lập tức bước lui lại :

- Một mình phu nhân ta ắt đã quá đủ đối với ngươi. Hừ.

Phần gã thì vất bỏ cả kiếm lẫn tay nải, sau đó chầm chậm hít vào một hơi thật dài và thật sâu :

- Tốt. Vì ta sẽ cho mụ biết, muốn dạy ta một bài học thì hãy đợi đến kiếp sau. Nào, tiến lên đi chứ? Ta sẵn sàng chờ xem bài học mụ ngông cuồng toan dạy liệu có thật sự lợi hại chăng? Ha... Ha...

Toàn bộ rúng động vì loạt cười kỳ thực rát ngạo nghễ của gã.

Mụ Công Tôn Phụng cũng thế :

- Ngươi... không dùng kiếm?

Gã ngưng cười :

- Kiếm là binh khí chỉ dùng cho bậc quân tử. Mụ là tiểu nhân, không đánh đâu.

Công Tôn Phụng biến sắc :

- Bình sinh chưa một ai dám bảo ta là tiểu nhân, sao ngươi...

Gã nạt ngang...

- Chớ nhiều lời. Vì nếu là quân tử mụ đâu thể trách khi bị ta dùng chính cách nhìn của mụ đáp trả lại mụ? Mau động thủ, nếu không, ta đành thất lễ, chẳng thể chẳng ra tay trước. Nào...

Lan Tuyết Thạch chợt cất cao giọng nói chen vào thật vội :

- Thiết nghĩ đã đủ rồi. Kẻ thì bị gọi là cuồng đồ, người thì bị xem là tiểu nhân. Xin nể mặt Hạ Kiên Toàn mỗ, dĩ hòa vi quý, song phương nên cùng nhau hạ đài thì hơn.

Tả Thiên Hành cũng vội tiếp lời :

- Hãy bỏ qua đi nào, phu nhân. Vì dù gì Lan Tuyết Thạch Hạ huynh đệ cũng đã có lời như thế.

Công Tôn Phụng liền nhún vai :

- Cũng được. Nhưng chỉ là nể lời Lan Tuyết Thạch Hạ huynh đệ thôi. Hừ.

Gã khom người nhặt kiếm và tay nải lên, sau đó nói mà không nhìn ai :

- Tại hạ thì khác, chẳng do nể lời, trái lại chỉ vì cảm thấy tự thẹn với bản thân.

Công Tôn Phụng thoạt đắc ý :

- Thẹn vì đã quá lời ư? Nếu vậy...

Gã ngắt lời...

- Không thẹn vì đã nhiều lời, một điều không hề nên có như đối với Từ Nam hoặc sau đó là Bàng Các. Nghĩa là lẽ ra tại hạ nên động thủ thay vì mãi động khẩu, cáo biệt.

- Khoan!

Bởi có hai người cùng kêu giống nhau cũng một chữ duy nhất như thế, gã đành quay trở lại :

- Đến lượt Tả Thiên Hành tôn giá ư?

Nhân vật thứ hai vừa cùng Tả Thiên Hành kêu gã chính là Lan Tuyết Thạch nên Lan Tuyết Thạch vội lên tiếng :

- Ta cũng đã kêu ngươi đấy. Hãy nói xem, ngươi quay lại còn vì ý gì nữa?

Gã lắc đầu :

- Hiển nhiên là vẫn còn, nhưng đối với tôn giá thì chỉ một lời như lúc nãy là quá đủ. Xin chuyển lời hộ, nói với Bạch phu nhân, tại hạ sẽ sớm quay lại... chỉ để thỉnh an Bạch phu nhân.

Lan Tuyết Thạch thật sự lo ngại :

- Ý ngươi vẫn là đề quyết nghĩa tẩu ta ắt sắp gặp nguy? Có thật như thế chăng? Mà thôi, ta sẽ thử tin lời ngươi. Nhớ sớm đến gặp nghĩa tẩu của ta đấy.

- Chư vị, Hạ mỗ xin đi trước một bước. Cáo biệt.

“Vút!”

Gã cũng lững thững bỏ đi, không hề quan tâm đang có những đôi mắt dõi nhìn theo gã chằm chặp.

Trời đã qua xế chiều. Gã từ một khách điếm bước ra với bộ y phục tuyền xanh.

- Nhu Kiếm công tử.

Gã giật mình :

- Sao chỉ có mỗi một mình Liễu cô nương? Há chẳng phải cô nương đã cùng lệnh sư huynh chạy đuổi theo lệnh sư sao? Đã xảy ra chuyện gì?

Liễu Hoàng Kim có vẻ đã đứng chờ bên ngoài khách điếm này khá lâu. Thế nên, khi nghe gã hỏi, Liễu Hoàng Kim lập tức để lộ một sắc mặt tiu nghỉu :

- Không phải như công tử nghĩ. Trái lại, phần thì chẳng thể nào đuổi kịp, cũng chẳng biết gia sư đã bỏ đi đâu, phần khác thì tiểu nữ do vụng về, không biết cách nào để nói cho tệ sư huynh hiểu ý, nên đã bị... xua đuổi.

Gã có sắc giận.

- Đi. Hãy đưa tại hạ đến gặp lệnh sư huynh. Vì nếu cần, tại hạ vẫn sẵn lòng lập thệ để lệnh sư huynh đừng bao giờ đối xử với cô nương như thế nữa.

Nhưng Liễu Hoàng Kim lắc đầu :

- Không cần đâu. Vả lại, tính khí của y, tiểu nữ hiểu, chỉ ngày một ngày hai y cũng tư nguôi ngoai mà không cần ai giải thích hay an ủi. Vì ý tiểu nữ tìm đến là mong nhờ công tử chỉ điểm cách tìm gặp lại gia sư.

Gã thở dài và ngẩng đầu nhìn trời chiều :

- Tại hạ cũng đoán biết lệnh sư đi đâu. Nhưng lúc này e đã quá muộn để cô nương lên đường. Xin hãy tạm nghỉ lại một đêm. Chờ đến sáng, tại hạ ắt đưa cô nương cùng đi.

Liễu Hoàng Kim nhẹ cúi đầu :

- Có phải đúng như tin tiểu nữ được nghe. Gia sư chỉ có thể đến chỗ Bạch phu nhân? Chỉ cần chính miệng công tử thừa nhận, cho dù có muộn, tiểu nữ vẫn phải đi.

Gã hậm hực :

- Là Nhật Nguyệt song hùng hay do Vệ chưởng môn nói cho cô nương biết? Nhưng đừng nghe theo họ nếu như có lời ám chỉ tại hạ có y nghi ngờ lệnh sư.

Liễu Hoàng Kim ngước mắt nhìn gã :

- Do ai điểm chỉ, không quan trọng. Nhưng nghe công tử quả quyết, chẳng hề nghi ngờ gia sư, thật đủ cho tiểu nữ yên lòng. Đa tạ và xin cáo biệt.

Gã gọi lại :

- Hoặc giả cô nương nghi ngại vì sẽ cùng tại hạ chung ngụ một khách điếm? Điều này thì vô lo. Bởi đêm nay tại hạ tự biết khó thể quay về. Nhưng đến sáng ngày, đương nhiên tại hạ không thể không khởi hành, cũng đi đến chỗ Bạch phu nhân. Sẽ tiện hơn nếu cô nương chấp nhận tạm lưu lại, chí ít cũng được một đêm nghỉ dưỡng sức.

Liễu Hoàng Kim kinh ngạc :

- Đêm nay công tử có việc cần thực hiện, thật ư?

Gã cười :

- Đã có một phi tặc thật thì tại hạ đương nhiên không thể nào tự nhận là một phi tặc khác. Nếu đó là điều cô nương đang nghĩ thì sai rồi.

Liễu Hoàng Kim chợt cười tinh quái :

- Tiểu nữ nào dám nghĩ công tử là phi tặc. Nhưng vì lời công tử vừa mới hứa, được, tiểu nữ đêm nay đành tạm lưu lại.

Gã cau mày hồ nghi :

- Cô nương vừa có ý định gì?

Liễu Hoàng Kim chợt bảo :

- Tiểu nữ vì đợi công tử khá lâu nên đang đói lả. Công tử có thể mời tiểu nữ cùng dùng bữa tối, được chăng?

Gã chợt nhìn quanh :

- Chỉ e...

Liễu Hoàng Kim buồn buồn :

- Công tử ngại để người khác thấy đã từng đi chung với tiểu nữ ư?

Gã vội lắc đầu :

- Ngại ư? Vì sao? Nhu Kiếm công tử này bình sinh hằng tự nhủ phải làm sao luôn luôn có những hành vi quang minh lỗi lạc. Khi đã không thấy thẹn với bản thân thì việc gì phải e ngại. Trái lại, tại hạ đang tự hỏi, là nên mời cô nương cùng dùng bữa tối như thế nào và ở đâu cho thật xứng hợp.

Liễu Hoàng Kim hài lòng :

- Cách chỗ này một dãy nhà, tiểu nữ lúc đi qua có nhìn thấy một tửu lâu khá sang trọng. Có cả một gian lầu nhìn ra mặt sông rộng thật thoáng đãng. Công tử nghĩ sao?

Gã gạt ngang :

- Đấy là chỗ lúc sáng tại hạ đã bị mất một nửa điểm tâm thật oan uổng. Và trưa nay, khi quay lại đó, cho dù chẳng còn ai dám nói gì nhưng tự bản thân vì cảm thấy ngần ngại nên lúc ăn, thật chẳng biết ngon. Hay là thế này vậy, tại hạ biết một chỗ khác, vẫn khả dĩ nếu chỉ dùng một bữa tối. Đi nào.

Và nhân lúc đi cạnh nhau, Liễu Hoàng Kim chợt hạ thấp giọng chỉ nói riêng cho gã nghe :

- Kỳ thực tiểu nữ không cần dùng bữa. Chì là muốn được một phen mục kích xem công tử trổ tài bắt phi tặc ngay đêm nay như thế nào.

Gã giật mình. Nhưng vì đã lỡ hứa, gã đành cứ thế bước đi, giả vờ như không thấy Liễu Hoàng Kim đang lẻn cười thích thú.

Chương 12: Canh thâu bán dạ tỏ tấc lòng - Cục diện một đêm đầy biến động

Liễu Hoàng Kim mỗi lúc mỗi thêm nôn nóng :

- Chỉ là dùng một bữa tối mà thôi, có cần công tử ăn lâu như thế chăng?

Gã vẫn ung dung thưởng thức từng ít một, thỉnh thoảng còn nhấp thêm một tợp rượu nhỏ :

- Bổn công tử vốn dĩ vẫn thế. Y phục thì phải sang trọng, không cần xa hoa cầu kỳ. Nhưng lúc ăn thì khác, chẳng những không được vội mà còn phải biết tận hưởng. Huống hồ bên cạnh còn có người đưa chuyện. Thật đâu dễ lập lại cảnh này một khi đã chấp nhận kiếp sống giang hồ rày đây mai đó, kể cả cũng chẳng biết sống nay chết mai.

Liễu Hoàng Kim thấy ái ngại cho gã :

- Nhưng công tử gia ôi, còn việc kia thì sao?

Gã nheo nheo mắt, nhìn Liễu Hoàng Kim dưới ánh sáng của nhiều lượt hỏa quang từ những ngọn đèn lồng kỳ thực đã được bọn tửu bảo của tửu lâu thắp sáng từ lâu :

- Là việc gì? À... việc đó ư? Không cần vội. Thật đấy. Và vì cô nương đã muốn mục kích thì thoạt tiên xin nhớ hãy thật nhẫn nại.

Liễu Hoàng Kim quả thật vẫn có đủ thông tuệ cần thiết :

- Nhẫn nại? Công tử đang chờ... à, chờ y xuất hiện? Hóa ra công tử đã biết y là ai? Lại còn biết rõ vào lúc nào y sẽ xuất hiện ở đâu? Làm sao công tử biết? Mà thôi, tiểu nữ tạm lấy lại câu vừa hỏi, thay vào bằng câu khác, là thế này. Công tử đoán biết chắc đêm nay y sẽ hành động và chỉ quanh quẩn gần đây thôi, đúng chăng?

Gã ngớ người :

- Sao lại là y?

Liễu Hoàng Kim giật mình, vì nhận thấy gã đang nhìn đâu đó qua đầu nàng.

Thế nên, nàng lập tức quay lại :

- Công tử ám chỉ ai?

Gã lập tức chạm lên tay nàng :

- Đừng nhìn.

Nhưng Liễu Hoàng Kim đã giật mình quay lại. Vá vì thấy cử chỉ của gã, nàng một phen nữa lại giật mình, đồng thời giật nhanh tay về :

- Bọn nam nhân của công tử hóa ra đều giống nhau. Và công tử cũng đâu phải ngẫu nhiên đã chọn đúng tửu lầu này, chính chiếc bàn này và phải ngồi như chỗ công tử đang ngồi mới đủ thuận lợi? Nếu công tử đã muốn ngắm Xuân Hoa viện thì xin tùy tiện. Tiểu nữ cũng phải tự trách vì đã quyết ý theo chân, vô tình làm giảm thiểu nhã hứng của công tử. Xin cáo biệt.

Nhưng nàng chưa kịp đứng lên đã nghe gã nạt khẽ :

- Hãy ngồi yên.

Nàng động nộ :

- Công tử còn dám quát nạt cả tiểu nữ. Như thế này thật là quá đáng.

Gã chợt đứng bật dậy :

- Ôi, không ổn rồi. Chúng ta phải đuổi theo mau. Ngân lượng đây này, tửu bảo. Còn thừa bao nhiêu cứ giữ lấy. Kìa cô nương, hãy nhanh lên nào.

Gã nén lại cả một định bạc và cứ thế vội vàng đi. Gã vội đến nỗi đã không nhớ mang theo kiếm và tay nải.

Khi nhớ lại, gã vừa toan quay người thì nghe tiếng của Liễu Hoàng Kim lí nhí :

- Mong được lượng thứ, kiếm và hành trang của công tử đây.

Gã vẫn quay người. Nhưng thay vì nhận kiếm và tay nải thì gã đột ngột chộp vào tay nàng Liễu :

- Cô nương nếu đã hiểu thì tốt. Và đến lượt tại hạ xin được lượng thứ. Đừng ngại, bằng không e chẳng mong đuổi kịp đối phương. Đi.

Gã thi triển khinh công ngay khi đã cùng Liễu Hoàng Kim đặt chân ở bên ngoài tửu lâu. Thế nên, chẳng một ai bị kinh động vì khó thể nhận thấy gã và nàng Liễu như hóa thành hai vệt mờ, cứ nương theo những chỗ khuất sáng để cùng nhau vun vút lướt đi.

Liễu Hoàng Kim cố gắng mục lực nhìn xuyên bóng đêm phía trước :

- Chúng ta liệu đang theo đúng dấu của... phi tặc?

Gã vẫn tận lực đưa nàng Liễu cùng đi :

- Sự xuất hiện của Giang Tuấn ở Xuân Hoa viện cùng với phản ứng quá gay gắt của cô nương đã làm tại hạ mất sự chú tâm. Có ai ngờ chỉ với một sát na như thế, kẻ khả nghi lại kịp lẽn đi thật nhanh. Nhưng có hai điều tại hạ quyết không tin. Thứ nhất, kẻ khả nghi khó thể đoán biết đã bị tại hạ ngấm ngầm giám sát. Vì đối với y, tại hạ chỉ là một công tử hào hoa đang đắc ý cùng một mỹ nhân tận hưởng một bữa tối đầy thơ mộng. Và thứ hai là...

Nàng Liễu lí nhí ngắt lời :

- Hai là công tử không tin sẽ vẫn bị mất dấu kẻ khả nghi? Xin có lời tạ lỗi vì không những đã ngộ nhận về dụng ý của công tử mà còn làm hỏng kế mưu, có thể hỏng cả đêm nay của công tử nữa.

Gã từ từ chậm lại, sau cùng thì buông tay nàng ra để nhận lại kiếm và tay nải :

- Mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên. Mất dấu thì đã mất rồi, cô nương hà tất mãi áy náy.

Nhưng nàng Liễu vẫn áy náy không yên :

- Sao công tử chỉ gọi y là kẻ khả nghi? Và vì sao đã biết y sẽ xuất phát từ Xuân Hoa viện công tử không ập thẳng vào đó để ra tay, tiên phát chế nhân?

Gã cười trong bóng đêm, chân vẫn thong thả bước đi cạnh nàng :

- Cô nương sẽ nghĩ sao nếu thấy một người như tại hạ hoặc bước vào hoặc từ một chỗ như Xuân Hoa viện bước trở ra?

Và nàng cũng đang đếm bước cùng gã :

- Công tử đã tự nhận từng vào đó một lần rồi. Cần gì nữa mà quan tâm để mong biết tiểu nữ nghĩ như thế nào?

Gã cười khẩy :

- Tại hạ vẫn quan tâm. Vì lần bước vào Xuân Hoa viện đêm qua quả thật chỉ do nhầm lẫn. Và nào có ai ngờ chỉ vì quyết tâm bám theo kẻ khả nghi nên tại hạ được một lần biết thế nào là một nơi như Xuân Hoa viện.

Nàng kinh ngạc :

- Ngay đêm qua công tử đã biết rõ ai là kẻ khả nghi ư? Trong khi đó cũng chính đêm qua tiểu nữ và nhiều người nữa đã cùng tìm, nhưng một manh mối dù nhỏ vẫn không phát hiện. Thế là thế nào?

Gã thở dài :

- Hôm qua, lúc nhầm lẫn tại hạ là phi tặc, có phải chính cô nương từng nói tại hạ đã tình cờ chung một lộ trình cùng phi tặc? Thế là...

Nàng lại ngắt lời :

- Nhưng sau đó tiểu nữ đã cải chính. Vì tin rằng mọi người do ngộ nhận công tử là phi tặc nên mới dẫn đến ngộ nhận luôn về phương hướng phi tặc đã tẩu thoát.

Gã tặc lưỡi :

- Nhưng quả thật sáng hôm qua tại hạ có tình cờ phát hiện một nhân vật không chỉ đi chung đường cùng tại hạ mà còn lộ nhiều sắc thái khả nghi. Đến khi đột ngột bị cô nương xuất hiện ngăn đường cản lối, câu nói ấy làm tại hạ động tâm. Và thế là tối qua, một lần nữa nhờ tình cờ tại hạ nhìn thấy kẻ khả nghi cũng với sắc thái không khác gì lúc sáng. Chỉ riêng việc kẻ đó chọn chỗ lưu ngụ là Xuân Hoa viện, thú thật có làm tại hạ hoàn toàn bất ngờ. Đến nỗi giờ đây vẫn còn bị cô nương ngộ nhận, nghĩ tại hạ lai vãng chốn đó cũng là theo thói thường tình của nam nhân.

Nàng chợt lí nhí trở lại :

- Tiểu nữ đã có lời xin lượng thứ rồi. Há lẽ công tử vẫn mãi để tâm?

Gã phì cười :

- Đùa thế thôi. Vì kỳ thực tại hạ hiện vẫn là người bất cầu danh, bất luận đó là loại danh như thế nào.

Đột ngột, nàng hỏi :

- Vệ chưởng môn bá bá há lẽ cũng giống như Giang Tuấn tệ sư huynh, nghĩa là vẫn tìm cách lui tới những chỗ như thế?

Gã bất thần hắng giọng :

- Có rồi. Tại hạ chợt đoán ra đâu là chỗ có thể tìm thấy lại tung tích kẻ khả nghi. Hãy nhanh chân lên nào. Và nhớ, đừng để tại hạ bỏ rơi lại phía sau.

Và gã đi nhanh hơn, không hẳn là chạy nhưng dù thế vẫn khiến Liễu Hoàng Kim phải bước thoăn thoắt theo mới kịp.

Được một lúc, gã bất thần dừng phắt lại. Liễu Hoàng Kim không phản ứng kịp, đành chịu va vào gã và lập tức có cảm nhận toàn thân gã chợt trân cứng như hóa đá.

Nhưng vì không nghe gã nói gì, dù chỉ là nửa lời giải thích, nàng thì nhận ra vẫn còn đang cận kề toàn thân gã nên bối rối, đành vừa lùi vừa tránh gã, thay cho lời chống chế hầu che giấu đi tâm trạng của nàng trong lúc này :

- Sao công tử đột ngột dừng nhưng không nói gì? Làm cho tiểu nữ...

Gã bước lùi đến thật gần nàng :

- Suỵt, tại hạ ngờ rằng dường như đến lượt chúng ta bị người giám sát từng động tĩnh.

Nàng không tin như thế, và một lần nữa cảm thấy bối rối vì trạng thái thật khó giải thích của họ ngay lúc này tuy rằng quanh họ toàn là bóng đêm đen dày đặc :

- Công tử đừng dọa tiểu nữ. Bởi nhân vật có quá nhiều bí ẩn nhất đối với võ lâm lúc này chính là công tử. Thế nên, công tử không giám sát mọi người thì thôi, còn ai đủ bản lĩnh lẻn giám sát lại công tử.

Và nàng nói đúng. Vì gã chợt thở ra nhè nhẹ, cũng là từng bước tự dịch ra xa khỏi nàng :

- Lạ quá. Đây là lần đầu tiên tại hạ lâm cảnh này và kỳ thực đã khiến cho tại hạ hầu như đang mất dần tự tin.

Nàng vụt hiểu, vì thế cũng nhẹ thở ra :

- Đây là đêm thanh vắng, quanh đây lại chẳng có ai. Chỉ có tiểu nữ và công tử là cô nam quả nữ đang ở cạnh nhau. Thế nên đâu phải chỉ có một mình công tử là đang mất dần tự tin. Bởi chính bản thân tiểu nữ quả thật cũng đang mang một tâm trạng tương tự.

Thế nhưng, cuối cùng Liễu Hoàng Kim cũng nhận ra bản thân đã lầm. Vì đột ngột từ gã bật thốt ra tiếng cười khẩy :

- Không phải chỉ có mỗi tại hạ và cô nương mà thôi. Thật đáng tiếc, vì có lẽ nghe bảo tại hạ mất tự tin nên đối phương lại đâm ra quá tự tin, vô tình để lộ tung tích. Thôi nào, xin hãy lộ diện đi thôi. Nếu không, hừ...

Gã rút kiếm đánh choang, vô tình để cho tay nải hững hờ rơi xuống như một vật vô chủ. Đó là lúc gã tiếp tục lên tiếng và hầu như nói với một nhân vật vô hình :

- Tại hạ cũng chưa lần nào tự dưng động thủ. Và vì đây là lần đầu, thế nên, có lẽ cùng đành vận dụng một chiêu phi kiếm thượng thừa, thử xem oai lực liệu có thêm chút nào tinh tiến.

Liễu Hoàng Kim nhờ càng nghe nên càng hiểu rõ bản thân đã lầm lẫn thế nào. Do vậy, vì bẽn lẽn nên nàng tự lùi ra xa hơn. Nhân đó, nàng cũng nhìn quanh, hy vọng sẽ phát hiện đâu là nhân vật đang được gã dùng làm đối tượng để chuẩn bị thi triển chiêu phi kiếm thượng thừa.

Bất chợt, nàng vừa giật nảy người vừa kêu ré lên thất thanh :

- Ái..! M..a...!

Cục trường vậy là bị kích động một cách đột ngột và đạt nhanh đến cực điểm.

Kiếm trên tay gã vụt xé gió lao thoát ra.

“Véo...!!”

Cùng lúc đó toàn thân gã cũng xê dịch, chìm khuất ngay vào vùng đen tối nhất của cả màn đêm đen xung quanh.

“Vút!”

Không nghe gã lên tiếng dù là quát.

Kể cả đối phương thần bí nào đó của gã cũng chẳng nghe đến tăm hơi hoặc tung tích.

Vì phá vỡ đêm trường chính là loạt những tiếng chạm kình vang dội.

“Ầm!!”

“Bung bung bung...”

“Ào... Ầm!!”

Tiếp đó là tiếng của một bên bật lên tiếng hộc thật to :

- Hự!

Sau đó, tất cả hoàn toàn im lặng.

Vẫn không thấy gã quay trở lại, Liễu Hoàng Kim dù hốt hoảng lo lắng cũng chỉ dám khẽ kêu :

- Công tử?! Nhu Kiếm công tử?!

Và đáp lại, chỉ suýt nữa nàng bật thét thất thanh khi một lần nữa bất thình lình gã lù lù xuất hiện cạnh nàng không một tiếng động nào báo trước, kể cả tiếng trả lời cũng không.

Thế nhưng, dù đang một phen kinh hoảng, nàng thay vì trách cứ thì lại lo lắng hỏi gã :

- Công tử đã bị thương? Đối phương là ai? Há lẽ phi tặc lại có đủ bản lĩnh khiến công tử cũng phải thất thủ?

Gã đứng yên thêm một lúc nữa, sau đó mới nặng nề thở trút ra một hơi dài :

- Đa tạ cô nương đã quá lo. Tại hạ bây giờ đã hoàn toàn bình ổn. Còn đối phương ư? Thú thật, tại hạ không biết, cũng chẳng thể minh bạch đấy có phải là phi tặc hay không. Riêng bản lãnh cô nương đừng nghĩ tại hạ là thiên hạ đệ nhất nhân. Vì kỳ thực chỉ suýt nữa là tại hạ thất thủ với một nhân vật chẳng rõ là ai.

Liễu Hoàng Kim vẫn bồn chồn lo lắng :

- Thật như thế ư? Kể cả chiêu phi kiếm thượng thừa của công tử cho dù đã vận dụng vẫn cam thất thủ thật ư?

Gã phì cười :

- Cách tại hạ ném kiếm lúc nãy ư? Đâu có phải là chiêu phi kiếm thượng thừa. Trái lại chỉ là một phản ứng cấp thời vì nghe cô nương đột ngột bật thét lên. Nhưng dù sao, ắt hẳn đối phương cũng có suy nghĩ như cô nương, vì ngỡ đó là chiêu phi kiếm thượng thừa nên lập tức có phản ứng đối phó. Và thế là đối phương tự bộc lộ tung tích, tạo cơ hội cho tại hạ được một phen giáp mặt và động thủ. Cũng may, nếu tại hạ bị một ít phương hại, chỉ là chịu tổn hao chân nguyên, thì đổi lại đối phương quyết không thể mạo hiểm tiếp tục vận dụng nguyên khí chí ít là trong vài ba ngày tới.

Nàng vụt nhoẻn cười :

- Nghĩa là đối phương thất thủ, không phải công tử? Vậy thì tốt rồi, chỉ khiến tiểu nữ một phen lo hoảng vì cứ ngỡ bản lãnh như công tử thế mà lại...

Nói đến đây, bất chợt nàng đổi qua giọng nghi hoặc :

- Mà này, có phải công tử vừa bảo đối phương đã tự bộc lộ tung tích? Hóa ra chỉ sau khi tiểu nữ bật kêu hoảng vì bất thình lình phát hiện y, cứ như một đống lù lù đứng lẫn vào chỗ khuất, thì công tử nhờ đó mới nhận định được phương vị và chỗ nấp của y? Vậy sao lời của công tử trước đó cứ như thể đã biết y đứng ở đâu? Điều nào là đúng và lời nào mới là lời đáng tin?

Gã cười cười :

- Bất luận lời nào do tại hạ nói ra cũng đều đáng tin. Và nếu cô nương muốn minh bạch thì một là hãy tự nhớ lại những gì lúc nãy tại hạ đã nói, đồng thời, điều thứ hai, là hãy nghe tại hạ giải thích, như thế này. Là tại hạ chỉ có cảm nhận đã có người lẻn bám theo. Và thoạt đầu nếu chỉ là những cảm nhận mơ hồ thì càng về sau càng rõ dần. Cho đến khi tại hạ bảo đã mất dần tự tin thì quả nhiên đối phương đã tự cáo giác tung tích qua một tiếng động nghe thì như tiếng gió thoảng. Vậy thì lời của tại hạ là nhằm ám chỉ đã biết chắc có người lẻn bám theo thật. Sau đó khi bảo sẽ dùng một chiêu phi kiếm thượng thừa, tuy cũng là lời nói thật nhưng dụng ý chỉ để dọa, vì tin quyết đối phương thế nào cũng phải có phản ứng thế nên không thể không tự xuất đầu lộ diện.

Nàng giật mình :

- Nếu đúng như lời công tử nói, phản ứng của y chính là toan hạ thủ nhắm vào tiểu nữ trước? Bởi vì y quả thật đã lù lù xuất hiện cạnh tiểu nữ.

Gã gật đầu :

- Cũng vì nghĩ như vậy, thế nên, ngay khi nghe tiếng cô nương kêu thất thanh, phản ứng ngay tức khắc của tại hạ là cứ ném bừa bất kỳ vật gì ở trong tay trước đã. Có lẽ nhờ thế, y đã mất cơ hội nếu thật sự toan đối phó với cô nương trước.

Nàng nhẹ thở ra, giọng nói cũng theo đó chùng nhẹ lại :

- Công tử chuyên thuận kiếm, còn tự xưng là Nhu Kiếm công tử. Nhưng chỉ vì lo cho sinh mạng của tiểu nữ chính công tử vẫn sẵn sàng ném bỏ thanh kiếm là vật kể như bất ly thân. Chân tình này của công tử, tiểu nữ thật không biết lấy gì xứng đáng để báo đáp.

Gã chợt tìm quanh :

- Nhắc đến đây mới nhớ. Thật khó biết phải tìm lại thanh kiếm ở đâu?

Bỗng có tiếng cười đột ngột cất lên :

- Kiếm của người, ta đã nhặt hộ. Nếu muốn nhận lại, một là ngươi hãy bước ra ngoài này, hai là chấp thuận một thỉnh cầu nho nhỏ của ta. Được chứ? Nhưng đừng nghĩ ta có mưu đồ gì định gây bất lợi cho ngươi. Hãy bước ra đi nào.

Liễu Hoàng Kim thất kinh :

- Vệ chưởng môn bá bá?

Gã gật đầu :

- Tại hạ cũng nhận ra đấy la thanh âm của Vệ chưởng môn. Chúng ta nên cùng tiến ra thì hơn.

Nàng cũng đành gật đầu :

- Công tử vẫn ngại kẻ khả nghi khi nãy có thể sẽ quay lại, tiếp tục thực hiện mưu toan đã bị dang dở? Vậy thì tiểu nữ thật không nên lưu lại đây một mình.

Họ đi chưa được mười bước thì soạt một tiếng, có một ngọn hỏa tập đột ngột bật cháy lên, tạm xua ngay lập tức một vùng đêm tối có phạm vi chưa đầy nửa trượng.

Nhưng chỉ cần bao nhiêu đó thôi là đủ cho Liễu Hoàng Kim bật kêu :

- Tuấn ca?! Mà không, sao Giang Tuấn còn đủ đởm lược đến tìm một Liễu Hoàng Kim hạ tiện thấp hèn này?

Đứng cạnh lão Vệ Quá Như chưởng môn chính là Giang Tuấn vẫn tự đưa cao ngọn hỏa tập đang cháy trong tay. Giang Tuấn vụt sa sầm nét mặt :

- Kỳ thực, ta đã biết lỗi và chỉ có ý định đến để đưa tiểu sư muội cùng về. Nhưng vì tiểu sư muội chưa gì đã trước mặt gã kia thốt ra những lời lẽ ra chỉ nên nói giữa hai chúng ta, thế nên, lấy thân phận là sư huynh, ta khuyên tiểu sư muội hãy ngoan ngoãn cùng ta quay trở về ngay.

Nàng vụt chớp mắt, sau đó vừa nhìn qua lão Vệ Quá Như và vừa lễ độ hỏi lão :

- Biết rõ tiểu nữ ở đây để tìm ắt hẳn tệ sư huynh đã có sự chỉ điểm, đồng thời còn có Vệ bá bá đồng hành? Vì thế, do đã rõ giữa tiểu nữ và Nhu Kiếm công tử đây hoàn toàn trong sạch, không có bất kỳ hành vi nào ám muội bất minh, nên cả hai mới có quyết định lộ diện, dùng cách này để gọi, mà không để ra lệnh cho tiểu nữ phải về?

Lão Vệ Quá Như lại cười :

- Cả hai đều còn trẻ và dù gì cũng là một đôi không bao lâu nữa sẽ được lệnh sư đứng ra chủ hôn tác hợp. Thế nên, những mâu thuẫn nho nhỏ chợt nảy sinh giữa bọn trẻ là điều khó thể tránh. Vậy thì, theo lão phu, gì thì gì cũng nên xí xóa, hoặc cả hai cứ tự giải quyết mâu thuẫn với nhau, và rồi cơm sẽ lành canh ắt vẫn ngọt như xưa. Được chứ? Ha... ha....

Giang Tuấn cũng nguôi ngoai và lập tức đấu dịu :

- Kim muội hãy mau theo ngu ca về thôi.

Nàng vùng gắt :

- Không! Liễu Hoàng Kim này đành tự nhận bản thân hoàn toàn bất xứng với Giang Tuấn sư huynh. Thế nên, muội không thể quay về lúc này, nhất là vẫn chưa tìm thấy sư phụ. Xin đừng miễn cưỡng muội.

Giang Tuấn tái mặt :

- Là muội quá chấp nê với ta hay cuối cùng vẫn bị gã kia...

Gã hắng giọng ngay :

- Không can dự đến tại hạ đâu nha. Cũng xin đừng miễn cưỡng thêm tại hạ.

Giang Tuấn tức lắm, nhưng vì vô khả phát tác với gã nên chuyển qua quát tháo tiểu sư muội :

- Lời ta hàm ý gì, ắt muội thừa thông tuệ để hiểu. Hãy mau đáp thật với ta một lời. Và nếu cần, chính ta sẽ đích thân khẩn cầu sư phụ lão nhân gia hủy hôn, mãi mãi không ràng buộc muội nữa.

Liễu Hoàng Kim cũng tái mặt, nhợt nhạt cả thần sắc và toàn thân thì run rẩy :

- Hủy hôn?! Là sư huynh tự nói đây nha. Được, được lắm. Nhưng người cần thỉnh cầu sư phụ hủy hôn chính là muội, quyết không thể là một kẻ mất tư cách và nhân phẩm như huynh. Hãy đi đi, sư huynh hãy tự quay về với mấy ả mua phấn bán hương ắt hẳn vẫn đang chờ sư huynh ở Xuân Hoa viện. Đi... đi...

Đến lượt Giang Tuấn run rẩy :

- Sao... sao muội biết ta đã... ôi chao.. Vệ bá bá ơi! Đã thế này rồi, đều là do... là do...

Lão Vệ Quá Như vụt gắt :

- Câm ngay. Ngươi là nam tử hán đại trượng phu, tự làm tự chịu. Lu loa như thế này còn ra thể thống gì. Cứ đợi đấy, chờ khi gặp lệnh sư, ta sẽ nói hộ. Vì đã là nam nhân, ai lại không năm thê bảy thiếp, vạn nhất có tìm vui thú ở kỹ viện cũng đâu sá gì. Cứ để đấy, tự ta ắt có cách lo liệu.

Nhưng Giang Tuấn chợt nhảy chồm vào gã Nhu Kiếm công tử :

- Nàng không thể biết ta đã vào Xuân Hoa viện, chính ngươi đã nói ra, đã cùng nàng đêm nay xuất hiện lảng vảng ở cạnh đó. Ngươi là kẻ tiểu nhân, cố ý dùng thủ đoạn này để chia duyên rẽ thúy, khiến ta có thể vĩnh viễn mất nàng. Ta thật muốn giết ngươi. Ta muốn giết ngươi. A...

Liễu Hoàng Kim lập tức lao vọt ra, ngăn cản Giang Tuấn :

- Sư huynh, đừng động đến ân nhân đã cứu mạng muội. Nếu không, đừng trách muội sao chẳng nể mặt.

Giang Tuấn khựng lại, sau đó vừa gào vừa quay người chạy đi như kẻ đang hóa cuồng :

- A... a...

Hỏa tập không còn, màn đêm lập tức buông phủ. Gã lên tiếng :

- Bây giờ thì xin hãy nói rõ về điều gọi là thỉnh cầu nho nhỏ của tôn giá. Tại hạ đang chờ nghe.

Lão Vệ Quá Như cũng lên tiếng :

- Nhân tiện, ta cũng thật tâm có lời tán dương ngươi, quả là kẻ biết giữ lời. Thật không uổng công ta đã lẳng lặng bám theo cả hai ngươi một lúc khá lâu. Và rằng...

Gã ngắt lời :

- Phế ngôn. Và cũng hà tất mãi giải thích. Vì nghiễm nhiên mọi lời của tại hạ luôn luôn là bất khả ngộ, bất khả bội tín, hãy đề cập ngay vào chính đề thì hơn.

Lão Vệ Quá Như liền hắng giọng :

- Nếu ngươi đang thật sự quá vội, được, ta chỉ muốn lĩnh giáo vài cao chiêu của ngươi. Thế nào?

Gã lạnh giọng :

- Cứ giao hoàn kiếm trước đã.

Lão Vệ Quá Như ném kiếm ra :

- Thật hân hạnh vì vẫn còn được ngươi xem ta là quân tử. Nhận lấy.

Gã nhận kiếm và ung dung máng trở lại tay nải vào thanh kiếm :

- Tại hạ không chấp nhận lời thỉnh cầu này của tôn giá. Nhưng xin đừng phản ứng vội, sẽ chẳng tốt đẹp lắm đâu. Vì tại hạ còn có lời giải thích. Và khi đã nghe giải thích xong, nếu tôn giá vẫn cho là không thuận tai, đồng thời vẫn cứ khăng khăng giữ nguyên ý định, lúc đó dù không muốn tại hạ cũng xin chiều ý. Được chứ?

Lão Vệ Quá Như cười khẩy :
- Ngươi muốn giải thích như thế nào? Có chăng chỉ là người ngại không là đối thủ của ta.

Gã gật đầu :

- Cũng phần nào đúng như vậy. Nhưng một khi kể cả tại hạ còn không thể quả quyết điều lo ngại đó là đúng hay là sai thì tất nhiên chính tôn giá cũng chẳng dám quả quyết. Đúng không?

Lão Vệ Quá Như lại hắng giọng :

- Nói tiếp đi.

Gã tiếp :

- Thế nên, tại hạ khẩn thiết mong tôn giá tự lượng xét. Là liệu có nên đánh đổi uy danh một đời bằng hành động mà chính ngay bản thân tôn giá cũng chưa dám tin chắc sẽ thắng?

Lão Vệ Quá Như không trả lời, có lẽ do mãi ngẫm nghĩ về điều vừa nghe.

Gã thở ra :

- Đấy, tại hạ đã giải thích xong. Quyết định thế nào thì tùy tôn giá. Nhân tiện, cũng xin lập lại một lần nữa, tại hạ là người bất khả bội tín, thế nên lời nói là bất khả ngộ. Xin hãy cho nghe chủ ý.

Và chủ ý của lão Vệ Quá Như là đột ngột quay lưng đi thẳng, chẳng nói gì, cũng chẳng từ chẳng biệt.

Liễu Hoàng Kim cũng theo đó mãi lặng thinh, vì dường như không có gì để nói.

Cho đến khi nghe gã gọi :

- Chúng ta đi.

Nàng liền lên tiếng :

- Có lẽ tiểu nữ cũng nên nói lời từ biệt?

Gã ngăn lại :

- Không nên.

Nàng giật mình :

- Vì sao?

Gã có phần cao giọng khi giải thích :

- Thứ nhất, nếu cô nương vì ngại điều tiếng thị phi thì xin hãy nghe đây, tại hạ chỉ xin giữ chân cô nương cho đến khi cùng cô nương quay trở vào trấn thành an toàn.

- Công tử vẫn ái ngại về nhân vật khả nghi lúc nãy?

Gã gật đầu :

- Không sai. Thế nên, cứ cẩn tắc vô ưu là hay hơn cả.

- Còn nguyên nhân nào khác? Vì công tử vừa bảo đó chỉ là thứ nhất.

- Còn. Đó là tại hạ đã hứa đưa cô nương đi đến chỗ lệnh sư. Thế nên, xin cô nương đừng vô tình biến tại hạ thành kẻ bội tín.

Nàng thở dài :

- Vậy là sẽ cùng công tử tiếp tục dong ruổi cả một quãng đường dài nữa. Liệu có nên chăng?

Gã cười :

- Miễn sao không thấy thẹn với lòng là ổn. Nhưng đừng nghĩ tại hạ dường như bất chấp thị phi. Vì trái lại kỳ thực thà là như vậy hơn là để cô nương chỉ do tại hạ bất cẩn nên khiến có thể gặp bất trắc. Cô nương nghĩ sao?

Nàng bảo :

- Nhưng sao quay lại thành? Đừng vì tiểu nữ khiến công tử bỏ lỡ cơ hội truy tìm tông tích phi tặc như lúc nãy có nói đã biết sẽ tìm thấy y ở chỗ nào?

Gã ngước nhìn trời đêm :

- Tại hạ hiểu, cô nương thật tâm nào mong muốn quay lại thành. Phần tại hạ cũng đành thú nhận là đã quá muộn nếu vẫn mong tìm y ở chỗ khả nghi. Vì có thể y đã đi. Hay là chúng ta cứ tiến hành, đi đến chỗ lệnh sư? Đi sớm thì đến sớm. Ý của tại hạ chỉ là thế.

Nàng đành gật đầu :

- Như thế cũng được. Chỉ hy vọng tiểu nữ lại bất thình lình giúp công tử phát hiện kẻ khả nghi, giống như lúc nãy.

Gã giật mình;

- Cô nương có nhìn thấy diện mạo y?

Nàng lắc đầu :

- Không. Nhưng sao công tử giật mình?

Gã bắt đầu bước đi, vừa đi vừa giải thích :

- Vì tại hạ thủy chung trước sau chỉ ba lần nhìn thấy nhân dạng của kẻ khả nghi. Do đó, thật rất mong biết diện mạo của y là thế nào.

Nàng cũng theo chân gã :

- Chẳng phải công tử vì phát hiện nên cố theo y đến tận Xuân Hoa viện? Mà thôi, tiểu nữ đã tự đoán hiểu. Mấy ả ở Xuân Hoa viện đã làm công tử tối mắt, đâu còn chú tâm nhìn thấy ai nữa, đúng không?

Gã thở dài, lắc đầu :

- Nhìn thấy y là nhìn thấy một nhân dạng quen quen cứ nhanh chân bước vào chỗ đó. Và tại hạ cũng không ngờ đến lượt bản thân bước vào liền vấp ngay những động thái cử chỉ quá ư là hiếu khách của những ả diêm dúa đó. Bảo tại hạ bị rối mắt thì đúng, còn tối mắt lại ắt là không.

Nàng buột miệng xì dài :

- Công tử đâu phải thánh nhân. Nên nhận là đã bị tối mắt thì hơn. Vì nam nhân nào lại chẳng vậy?

Gã giả vờ lạnh giọng :

- Cô nương đâu phải chưa nghe về cấm kỵ của tại hạ? Sao dám nghi ngờ lời bất khả ngộ của bổn công tử Nhu Kiếm? Hử? Vì biết gã giả vờ nên nàng cũng giả vờ tương tự :

- Xin lượng thứ. Những mong công tử gia lượng thứ cho tiểu nữ lỡ lời. Bằng không, tiểu nữ quả thật đương không nổi cơn thịnh nộ uy vũ bất phàm của công tử.

Gã toan phá lên cười. Nào ngờ đã có người cười trước gã :

- Thật là vui nhộn không gì bằng. Nhưng nếu cứ như thế này, bất luận ai nếu thoạt nhìn vào làm sao không nghĩ nhị vị là đôi uyên ương? Đã vậy thì đừng trách nếu như thị phi sao lại cứ tự dưng tìm đến. Ha... ha...

Liễu Hoàng Kim bối rối bật quát :

- Nàng là ai? Hãy mau hiện thận và cho biết dụng ý khi cười?

Gã lên tiếng ngăn lại :

- Đừng như thế chứ, cô nương. Vì nàng ấy dù là ai thì một là đã bỏ đi ngay khi cười và hai là lời nói vẫn phần nào đó có thiện ý. Chỉ mỗi tội là do phản ứng của cô nương khiến giá trị của lời nói đó thành ra buộc tội. Tuy vậy cũng hãy ngấm ngầm đáp tạ nàng ấy, đồng thời vẫn nên xem đó là lời nhắc nhở chẳng thể bỏ qua.

Liễu Hoàng Kim có ý thẹn :

- Nhưng giữa tiểu nữ và công tử vẫn minh bạch. Nàng ta lẽ ra không có tư cách nói như thế, một khi đến xuất đầu lộ diện cũng không dám.

Gã chợt thở ra nhè nhẹ :

- Cô nương thật ra có tư chất rất thông tuệ. Hãy nên giữ thói quen vận dụng thuận lợi sẵn có trong mọi tình huống, thay vì để tâm trạng bản thân làm chi phối như lúc nãy. Vì kỳ thực nếu nàng ta không do thiện ý ắt chẳng cần lên tiếng và cũng chẳng cần lộ diện làm gì cho phí công. Chỉ nội điểm này theo tại hạ thiết nghĩ, nàng ta hoàn toàn có đủ tư cách để nhắc nhở chúng ta. Cô nương thử bình tâm suy xét, ắt chẳng thể không thừa nhận lời này của tại hạ.

Liễu Hoàng Kim trấn tĩnh dần :

- Nói như vậy, tiểu nữ không nên đi chung với công tử? Vì không thể đi mà không trò chuyện. Và đã trò chuyện thì lẽ nào cứ gượng gạo giữ mãi nét đạo mạo nghiêm trang thật ra không phù hợp với niên kỷ của bất luận ai trong hai chúng ta? Đó là điều vì tiểu nữ biết không thể làm được thế nên thà không đi chung thì hơn.

Gã vụt phá lên cười :

- Tại hạ cũng không chủ trương phải tỏ ra đạo mạo. Trái lại hãy cứ thoải mái cười và mặc tình khôi hài vui đùa với nhau. Miễn là đừng như lúc nãy không hẳn là khôi hài, mà dường như đã vượt quá mức cần thiết. Ý tại hạ muốn nói chúng ta đã hơi quá thân mật. Còn cười đùa ư? Tại hạ thật sự không ngại. Ha... Ha...

Gã cười thật sảng khoái, dùng tiếng cười để phá tan mọi tĩnh lặng trong đêm.

Và cười cho đến lúc gã tự phát lên một tiếng hộc cực to :

- Ứ!!

Cùng với tiếng hộc là gã thoắt nghiêng người, chợt thổ bắn ra từ miệng một búng huyết có vòi :

- Ọe!!

Liễu Hoàng Kim kinh hãi :

- Ôi chao, công tử đã bị nội thương?

Cũng lúc đó chợt vang lên một câu hỏi tương tự :

- Ngươi bị nội thương thật sao?

Gã nâng vạt áo lên lau sạch mọi huyết tích còn vương hai bên khóe miệng :

- Tại hạ ổn rồi. Đa tạ Nam Cung Phách Nhất Hiệp tôn giá cùng Liễu Hoàng Kim cô nương đã quá quan tâm. Nhưng chỉ tiếc là đã phí đi một bộ y phục chưa được mặc thêm lần thứ hai. Lần sau, nếu có cơ hội, tại hạ nên tự nhớ chuẩn bị thêm một ít khăn tay rất thuận tiện cho những dịp như thế này.

Liễu Hoàng Kim dù hãy còn lo cho gã nhưng vẫn không thể không thi lễ với một lão nhân vừa đường đột xuất hiện :

- Nam Cung lão tiền bối cũng đến ư? Tiểu nữ xin được vấn an.

Lão Nam Cung Nhất Hiệp xua tay :

- Lão phu đến đã lâu, rất lâu là đằng khác. Tiểu liễu đầu ngươi cũng đừng lo lắng nữa. Quả thật tiểu tử kia đã hoàn toàn bình ổn. Thế nên, ngươi hãy tạm đứng ngoài chuyện này. Lão phu chỉ muốn nói chuyện với một mình gã.

Gã chợt nhìn quanh :

- Tại hạ cần thay đổi y phục. Liệu tôn giá có nghĩ tại hạ đang tìm cách lẩn tránh?

Nam Cung Nhất Hiệp tiếp tục xua tay :

- Ngươi cứ tùy tiện. Vì lão phu đã nhận ra thổ huyết được như ngươi là chân nguyên nội khí kể như đã hoàn toàn hồi phục. Và với thân thủ này, ngươi cần gì lẩn tránh ai. Đi đi, lão phu chờ, mặc dù đây là hành vi thật ra không cần thiết.

Gã chỉ lấy ra tay nải, thanh kiếm thì cắm mũi thẳng xuống đất :

- Thật ra cũng chẳng cần nêu nhân vật chợt xuất hiện không là tôn giá, Nam Cung Nhất Hiệp. Chính vì thế, tại hạ mới cần giữ lễ. Nhưng, tại hạ sẽ quay lại ngay.

Nhìn theo gã, Nam Cung Nhất Hiệp chợt tự lẩm bẩm thành lời :

- Nếu bản lãnh gã không cao minh ắt ai cũng nghĩ gã luôn tìm cách, cố tình tạo cho bản thân một vẻ gì đó mang khí độ bất phàm và chỉ là giả tạo. Nhưng kỳ thực chính uy vũ tự có của gã đã buộc gã không thể không chỉnh chu bắt đầu từ y phục bên ngoài. Vậy gã là ai? Tại sao lại có sự cách biệt quá xa so với lúc toàn thân gã đều đầy những vết lở loét thật kinh tởm?

Liễu Hoàng Kim động tâm, thế nên đành lên tiếng cho dù đã có lời lão Nam Cung Nhất Hiệp dặn hãy tạm đứng ở bên ngoài :

- Lão tiền bối nếu đã nhận ra gã bây giờ chính là gã lở loét lúc trước ắt là do đã tận mắt mục kích gã được người chữa trị cho đến khi khôi phục nguyên trạng?

Lão nhìn nàng :

- Hóa ra ngươi cũng nhận biết gã từng là một kẻ như thế nào? Lão phu thì không biết và sẽ không bao giờ tự đoán biết nếu như không tình cờ được Lan Tuyết Thạch lão đệ thổ lộ. Vậy là xuất phát từ ân tình thuở nào ngươi dành cho gã, đã nhượng tấm trường bào của bản thân, đắp lên tấm thân lở loét của gã, nên cũng đã mấy phen gã luôn dành mọi quan tâm cho ngươi? Nhưng hãy thật cẩn trọng đấy. Tình cảm nam nữ tuy là điều không ai ngăn cấm, chỉ tiếc chuyện giữa ngươi và lệnh sư huynh vẫn chưa thật sự kết thúc. Nên liệu ấy để biết tự giữ mình.

Gã xuất hiện với một bộ y phục mới và chỉ được nhận ra do có màu sáng hơn so với bộ y phục vừa rồi :

- Tại hạ lẽ ra không nên xen vào. Nhưng vì đã nghe nên không thể không nói. Đó là điều Liễu cô nương thật ra luôn biết tự trọng. Và bằng cứ là nàng vẫn kịp thời kiềm chế đúng lúc, thậm chí đã hai lần khăng khăng cùng tại hạ nói lời từ biệt. Nhưng do ân tình nhận một, phải đáp đến ngàn lần, thế nên tại hạ thật không yên tâm nếu để nàng đơn độc bỏ đi.

Nam Cung Nhất Hiệp chợt hỏi :

- Vậy nếu lão phu nhận lời thay ngươi đưa nha đầu cùng đi thì sao? Ngươi không thất vọng đấy chứ?

Gã mỉm cười :

- Trái lại tại hạ rất yên tâm phó thác.

Và gã nhìn nàng :

- Xin đừng nghi hoặc thầm oán trách tại hạ quá vô tình. Quyết chẳng phải như thế. Trái lại, tự cô nương cũng phải thừa nhận Nam Cung Nhất Hiệp đã là nhân vật thứ hai chỉ vì thiện ý mới nhắc nhở và có sắp đặt này. Chuyện giữa sư huynh muội cô nương thật sự chưa kết thúc. Và để kết thúc thì e chẳng phải chỉ một sớm một chiều. Thế nên, đây chính là cơ hội cho cô nương tự vấn tâm. Hãy tử hỏi lòng trước khi có bất kỳ quyết định nào liên quan đến cả một đời.

Nam Cung Nhất Hiệp vỗ tay :

- Hay. Không những thế mà còn rất quang minh lỗi lạc. Lão phu bắt đầu thán phục và vị nể tiểu tử ngươi rồi đấy.

Liễu Hoàng Kim cũng phải thừa nhận :- Và đây cũng là thời gian để công tử đến lượt tự vấn tâm?

Gã gật đầu :

- Tại hạ không thể dối lòng, rằng quả thật đã ít nhiều có hảo cảm với cô nương. Tuy nhiên, chỉ có không gian và thời gian mới thật sự cho mỗi người chúng ta lời phán định công minh. Cũng có khi xa cô nương rồi, lúc vấn tâm, tại hạ mới nhận biết, cái gọi là hảo cảm kỳ thực chỉ là thiện cảm đã mặc nhiên xuất hiện kể từ khi tại hạ nhận ra cô nương từng vì từ tâm, thi ân cho tại hạ.

Nàng nhìn gã, là cái nhìn chăm chú :

- Công tử nhận biết tiểu nữ kể từ lúc nào? Ngay lần đầu gặp lại ư?

Gã cười cười :

- Không đâu. Tại hạ nói thật đấy. Bằng không, giả như tại hạ là hạng người giảo hoạt, ắt tại hạ sẽ nói vừa thoạt gặp lại cô nương, vì do linh tính mách bảo hoặc do ý định của cao xanh, tại hạ vừa gặp liền nhận được ngay cô nương từng là ân nhân. Thậm chí có thể nói vì cô nương là tiên nữ được ngọc hoàng thượng đế sai phái xuống để độ trì riêng cho kẻ hèn này, nên gặp lại nhau đây chính là do thiên duyên tiền định. Nhưng sự thật lại không phải như thế.

Nàng thở dài :

- Vậy sự thật là thế nào? Đâu mới là lúc công tử nhận biết tiểu nữ?

Gã đáp :

- Tại hạ đối với cô nương duy nhất chỉ ghi nhớ thanh âm giọng nói cùng tính danh là Liễu Hoàng Kim. Thế nhưng lúc bị cô nương nhận lầm là phỉ tặc, chỉ vì sự phẫn nộ của cô nương là chính đáng nên tại hạ tuyệt đối không thể nhận biết qua thanh âm lúc đó của cô nương. Mãi đến khi lệnh sư huynh tuy chưa xuất hiện nhưng đã lên tiếng gọi, tại hạ nhờ nhận biết lệnh sư huynh nên mới vỡ lẽ. Cũng may tại hạ chưa có hành động gì quá đáng đối với cô nương từng là ân nhân.

Nàng chợt phì cười :

- Há lẽ lúc phẫn nộ, giọng nói của tiểu nữ cũng thay đổi thành hung dữ thật ư? Nếu vậy, đúng là tiểu nữ từ nay về sau nên tự giữ mình, nhất là phải biết vận dụng cái gọi là thông tuệ sẵn có như công tử từng nhắc nhở. Có ai ngờ nữ nhân lúc giận dữ lại thay đổi đến vậy.

Và nàng tự bước lùi ra :

- Chuyện của tiểu nữ kể như xong.

Nam Cung Nhất Hiệp gật đầu với Liễu Hoàng Kim :

- Lão phu luôn nói nha đầu ngươi ắt sẽ không bao giờ để cho lệnh sư thất vọng, quả đúng như thế thật.

Chỉ như thế lão Nam Cung Nhất Hiệp mới chịu quay trở lại với gã Nhu Kiếm công tử :

- Uy vũ và khí độ của ngươi không thể tự có nếu xuất thân phần nào thấp kém hơn. Tuy vậy, lão phu cũng đoán biết, ngươi không thể nào tự dưng xưng lai lịch cho dù được chính lão đây thỉnh giáo.

Gã thản nhiên gật đầu :

- Xin lượng thứ và đành cam tội thất kính. Nhưng lẽ nào tôn giá cũng không thể tự đoán ra cho dù đã phần nào tận mắt nhìn thấy tại hạ cùng một nhân vật khả nghi đối chiêu chạm chưởng lúc mới nãy?

Lão Nam Cung Nhất Hiệp cũng thản nhiên nói lên lời thừa nhận :

- Nhưng dụng tâm của lão phu đành cam chịu thất bại. Chỉ vì cả ngươi lẫn nhân vật thần bí đó không những xuất thủ quá nhanh mà đến khi kết thúc cũng thật đột ngột. Bất quá lão phu chỉ đoán biết và đành tạm hài lòng với nhận định rằng cả hai đều có thân thủ bất phàm, dường như chỉ mới lần đầu lộ diện võ lâm và kỳ chiêu được thi triển vận dụng đều không rõ xuất xứ như nhau. Chỉ như thế thôi.

Gã thoáng cáu mặt :

- Người ở ngoài luôn sáng. Dám hỏi tôn giá có cơ hội hoặc nhìn rõ diện mạo hoặc đoán biết nhân vật đó bỏ chạy về đâu?

Nam Cung Nhất Hiệp cũng cau mày nhăn mặt đầy tiếc nuối :

- Nhìn sao được với một diện mạo đã bị phủ kín? Huống hồ chỉ vì sự xuất hiện tiếp đó của Vệ Quá Như Chưởng môn Hoa Sơn phái đã khiến lão phu lưu tâm, làm lỡ mất cơ hội đuổi bám theo nhân vật bị ngươi cho là khả nghi.

Gã thở dài :

- Đúng là đáng tiếc thật. Nhưng cũng dễ hiểu thôi một khi nhân vật đó chỉ là khả nghi đối với mỗi một mình tại hạ. Tôn giá không đuổi theo cũng phải.

Nam Cung Nhất Hiệp bắn xạ nhìn gã :

- Ngươi đâu thể trách lão phu. Vì thiết nghĩ, một khi đã có bản lãnh như thế, nhân vật đó đâu thể nào tự hạ mình trở thành phỉ tặc, sau đó biến thành đối tượng cho bất kỳ ai cũng muốn truy lùng đuổi bắt.

Gã cười cười :

- Và thêm một nguyên do nữa đó là tôn giá cho rằng giữa tại hạ cùng Vệ chưởng môn thế nào cũng diễn khai động thủ. Một cơ hội đâu dễ bỏ qua đúng chăng?

Nam Cung Nhất Hiệp rất ung dung khi gật đầu thừa nhận :

- Vệ chưởng môn luôn biết tự lượng sức. Thế nên, khi chưa thể quả quyết thương thế của ngươi nặng nhẹ là thế nào thì quả thật Vệ chưởng môn đâu dễ tự đánh đổi một đời bằng hành vi vì chưa được cân nhắc nên chưa đoán hết hậu quả.

Gã thu dần nụ cười về :

- Riêng phần của tôn giá thì sao? Ắt đã cân nhắc kỹ lưỡng trước sau?

Nam Cung Nhất Hiệp chợt hỏi :

- Ý ngươi đã đoán biết thế nào lão phu cũng nêu đề xuất động thủ?

Liễu Hoàng Kim vỡ lẽ :

- Lão tiền bối sao lại...

Gã xua tay với nàng :

- Đừng xen vào và cũng đừng quá lo. Huống hồ Nam Cung Nhất Hiệp cơ hồ đã có đủ mọi nguyên do cần thiết để tự tin nêu ra đề xuất này.

Nam Cung Nhất Hiệp gật đầu :

- Đó là điều đương nhiên. Nhưng vì ai cũng bảo ngươi rất thông tuệ, lão phu đành để ngươi tự đoán.

Gã nhún vai :

- Đâu cần thông tuệ mới đoán được một khi mọi việc đã có lời của Lan Tuyết Thạch tiền bối ủy thác và nhờ tôn giá thực hiện?

Nam Cung Nhất Hiệp khen :

- Quả nhiên mọi lời truyền tụng đều không sai ngoa. Vậy để tránh động thủ, lão phu xin hỏi và mong ngươi hãy thành tâm trả lời. Ngươi có liên quan gì chăng với một kẻ bí ẩn từng lấy đi nhiều công phu sở học của các phái, khiến Cuồng Võ Y Tiên vì chịu oan khiên nên không thể không tự kết liễu sinh mạng trong một nỗi nhục chẳng gì có ngày sáng tỏ?

Gã giật mình :

- Vì sao đến cả tôn giá cũng quả quyết nỗi nhục đó không mong có một ngày sáng tỏ? Trừ phi, kẻ bí ẩn đã chết, thế nên mọi nỗ lực mong khám phá sự thật kể như chẳng còn manh mối nào dù nhỏ?

Nam Cung Nhất Hiệp vẫn bình thản và điềm nhiên :

- Đó là cách lão phu nói theo tâm trạng của Y Tiên Cuồng Võ. Vì nếu còn hy vọng, Cuồng Võ Y Tiên cần gì tự kết liễu trong oan uổng, tự để mất đi một cơ hội như đêm nay chẳng hạn.

Gã lại cười cười :

- Tôn giá muốn ám chỉ đêm nay tại hạ không thừa nhận thì không được?

Nam Cung Nhất Hiệp gật đầu :

- Lão phu vẫn tin lời của ngươi luôn là bất khả ngộ. Thế nên, điều lão phu đang chờ là nghe từ ngươi một lời thừa nhận. Hoặc giả ngươi thiếu đảm lược thì một là từ nay về sau sẽ chẳng còn ai tin vào lời bất kỳ nào của ngươi và hai là tự võ công của ngươi sẽ thay ngươi nói lên điều thừa nhận đó.

Gã càng thêm cười cười, hơn nữa lại còn gật gật đầu phụ họa với lời đang nói :

- Nghĩa là phải ấn chứng võ học, một nguyên do thật chính đáng khiến tại hạ bất khả từ nan?

Nam Cung Nhất Hiệp một lần nữa lại vỗ tay và khen :

- Ngươi dùng những chữ “Ấn chứng võ học” hoàn toàn xác đáng. Thật đúng với ý của Lan Tuyết Thạch lão đệ khi có lời nhờ lão phu. Nhưng liệu ngươi đã thật sự hồi phục hoàn toàn chưa?

Gã chợt chỉnh dung nghiêm giọng :

- Đó là điều duy nhất tôn giá bất tất phải lo. Trái lại hãy lo hộ tại hạ một điều. Là liệu sẽ còn thêm ai nữa rồi cũng muốn cùng tại hạ ấn chứng võ học? Nghĩa là chỉ một mình tôn giá thì đã đủ chưa? Ý tại hạ muốn biết tư cách của tôn giá liệu có đủ để thay mặt cho tất cả những ai đã và đang quan tâm về xuất thân lai lịch của tại hạ? Nam Cung Nhất Hiệp khựng lại như bị một kích chấn dội :

- Ngươi không đủ tín nhiệm vào tư cách của lão phu?

Gã cười khẩy :

- Phế thuyết. Vì tôn giá đâu đã là Minh chủ võ lâm và càng không có những lời bất khả ngộ như tại hạ.

Nam Cung Nhất Hiệp lại bị chấn động một phen nữa :

- Vậy là tư cách của ngươi hơn hẳn lão phu?

Gã phá lên cười :

- Cuộc đời là những tranh đua bức phá ở ngay trên dòng nước ngược. Tôn giá không tự tiến thì kể như lùi. Phần tại hạ, cứ mỗi ngày qua đi và cứ sau mỗi một lời nói là đều tim cách tiến lên để tự khẳng định bản thân. Nếu ngay lúc này tại hạ chưa thể hơn Nhất Hiệp thì chẳng chóng ắt chày rồi cũng có lúc vượt lên. Tôn giá tin chăng? Ha... Ha...

Nam Cung Nhất Hiệp bỗng ngao ngán thở dài thườn thượt :

- Hậu sinh khả úy. Sóng Trường Giang lớp sau cuộn lớp trước. Lão phu đành tự thu lại lời đã đề xuất.

Nhưng gã không chịu :

- Khoan, vì tại hạ đâu đã khước từ. Bất quá chỉ muốn tôn giá sau này có lời chuyển cáo hộ đến mọi người, rằng tại hạ sẽ không nhân nhượng nữa. Bất luận ai nếu muốn động thủ hoặc ấn chứng võ học tại hạ đều tiếp nhận. Về phần hậu quả, hừ, dĩ nhiên mọi người tự gánh lấy, cũng do cứ mãi không biết tự lượng sức. Còn bây giờ, tôn giá muốn bắt đầu từ công phu nào?

Nam Cung Nhất Hiệp tươi tỉnh trở lại :

- Đa tạ. Vì dù sao ngươi cũng còn phần nào tín nhiệm lão phu, tuy chỉ là nhờ tuyên cáo hộ. Được, lão phu chấp nhận lĩnh giáo bất luận về phương diện công phu nào.

Gã hầu như không một lần nhìn ngó đến thanh kiếm đã được chính gã cắm lên mặt đất. Gã chỉ với song thủ, ung dung sấn lại gần lão Nam Cung Nhất Hiệp :

- Nếu vậy, xin đừng khách sáo nữa. Đỡ chiêu.

Gã tiến đến khá nhanh, nhưng chiêu phát ra cơ hồ vô lực, với song thủ linh hoạt, thoạt tả thoạt hữu, lúc thượng lúc hạ, huơ loạn ngay trước mặt lão Nam Cung Nhất Hiệp.

Lão Nam Cung tươi cười :

- Nhưng ngươi thật khách sáo dù phát chiêu vẫn giữ lễ. Đã vậy...

Chợt lão đổi giọng và bật kêu :

- Hảo. Chiêu của ngươi thật biến ảo. Nhưng nếu vẫn vô lực thế này, ngươi dù uy hiếp khắp các huyệt đạo của lão phu cũng khó mong đắc thủ. Hãy lùi lại mau.

Và lão phát chiêu nhả kình.

“Vù”

Nhưng trước đó gã đã dịch chuyển, thay đổi phương vị. Và thế là các chiêu vô lực của gã vẫn cứ tiếp cận, tiếp tục uy hiếp khắp các huyệt đạo phía chính diện của lão Nam Cung Nhất Hiệp.

Lão cẩn trọng hơn :

- Tốt lắm, để ấn chứng võ học hầu phát hiện xuất xứ sư thừa của ngươi, lão phu đành thuận theo đấu pháp này, sẽ cùng người chiết chiêu hóa giải. Hãy xem đây.

Bảo chấp nhận đấu pháp là lão Nam Cung Nhất Hiệp cũng bắt đầu cùng gã, thật sự chiêu chiết chiêu, chưởng chạm chưởng.

Chợt gã lên tiếng :

- Tôn giá đừng miễn cưỡng qua việc thuận theo bất kỳ đấu pháp nào. Trái lại xin cứ tùy nghi, hãy tận lực theo ý tôn giá. Xem đây!

Gã lại dịch chuyển bộ vị, song thủ dù thế vẫn không ngừng huơ ngang huơ dọc trước mặt lão Nam Cung Nhất Hiệp.

Và vì lời của gã, Nam Cung Nhất Hiệp bỗng sôi nổi hẳn lên và bật cười :

- Nếu vậy, lão phu sẽ không khách sáo nữa. Cũng mong rằng nhờ đó ngươi sẽ tận lực hơn, không phải những chiêu thức tuy lợi hại nhưng hầu như quá vô hại thế này. Hãy bảo trọng đây. Ha... Ha...

“Vù...”

Nhưng ngay khi lão phát kình, tả thủ của gã liền có một thoáng khựng lại.

Và chỉ một sát na khựng lại của gã, tràng cười của lão Nam Cung Nhất Hiệp cũng đột ngột tự ngưng ngay. Thay vào đó lão Nam Cung Nhất Hiệp lại bật lên tiếng kêu khẽ :

- Thật kỳ quái.

Và cùng với tiếng kêu, lão cũng buông bỏ chưởng chiêu đang thi triển để chuyển nhanh qua một chiêu chưởng khác, khá thần tốc :

- Cẩn trọng!

“Ào...”

Gã đang dịch chuyển bộ vị và tả thủ của gã một lần nữa lại lâm phải tình huống tự khựng lại trong một sát na.

Lão Nam Cung Nhất Hiệp kinh hãi vội thu chưởng nhảy lùi :

- Chậm đã. Hãy giải thích xem vì sao công phu của ngươi có vẻ quá tà môn?

Gã đã lướt áp tới, như không muốn tạo khoảng cách bất kỳ nào giữa gã và lão Nam Cung Nhất Hiệp :

- Có tà môn hay không, lẽ ra tôn giá nên tự minh bạch hơn là hỏi tại hạ. Tiếp tục đây. Đỡ!

Và lần này chiêu của gã đang dần chuyển qua hữu lực, tạo tiếng gió kình.

“Vù...”

Lão Nam Cung Nhất Hiệp cau mặt mím môi, tung ngay một chưởng đối kháng :

- Ngươi nói cũng phải. Và đây là cách sẽ khiến lão phu tự minh bạch. Đỡ!

“Ào...”

Gã chợt cười, vừa thu nhanh chiêu kình và vừa dịch chuyển qua bộ vị khác :

- Nhưng không phải cách tại hạ muốn. Đành để tôn giá thất vọng vậy. Ha... Ha...

Lão cũng xoay chuyển thật nhanh bám theo gã bằng chiêu chưởng khác :

- Bộ vị của ngươi là theo Ngũ Hành? Vậy thì ngươi vẫn phải theo cách của lão phu. Trúng!

“Ào...”

Lão vừa gầm thì gã cũng gầm theo :

- Trúng được chăng hay phải thu chiêu đổi thức? Xem đây!

“Soạt!”

Ống tay áo của gã chợt giũ nhẹ, dù thế cũng khiến lão Nam Cung Nhất Hiệp chẳng thể chẳng tự thu kình :

- Khá lắm. Hậu phát chế nhân quả là một đấu pháp được ngươi vận dụng không chỉ linh hoạt mà còn thật chuẩn xác. Thử xem lần này còn đạt hiệu quả như thế nữa không. Đỡ!

“Ào...”

Nhưng ống tay áo của gã lại giũ nhẹ.

“Soạt!”

Thế là một lần nữa lão Nam Cung Nhất Hiệp vẫn phải giật mình thu thức đổi chiêu :

- Oái... tà môn, quả thật là tà môn. Đỡ!

“Ào...”

Cứ như thế song phương vẫn luôn quấn sát vào nhau và không hề biết đã vô tình tạo một cục diện chẳng những quá kỳ quái mà gần như là vô tiền khoáng hậu. Đó là nếu có bất kỳ ai khác ở ngoài nhìn vào - như Liễu Hoàng Kim chẳng hạn - thì không thể không nhận ra họ tuy luôn quần thảo nhau bằng những chiêu thức hữu kình hữu lực nhưng thủy chung không một lần cùng nhau chạm chưởng.

Bất quá chỉ là tiếng gió kình luôn luôn hiện hữu và cũng mãi quấn theo cách dịch chuyển vừa mờ ảo vừa rất nhanh của họ.

“Vù...”

“Ào...”

Chưa hết, cả hai cơ hồ cũng không nhận biết được thời gian trôi qua.

Đêm đã tàn và ngày đã đến.

Vần dương xuất hiện và lên cao dần từ phía trời Đông. Để đến lúc này bóng nắng lại ngã dài theo chiều ngược lại.

Trời đã về chiều...

Liễu Hoàng Kim lo lắng :

- Há lẽ nhị vị chẳng cảm thấy đói, cũng không biết khát?

Tiếng kêu của nàng lập tức tạo nên thanh âm hồi đáp thoạt tiên là từ lão Nam Cung :

- Ôi chao? Đã sắp qua một ngày rồi sao? Thôi đủ rồi, dừng tay mau.

Và lão tự nhảy lui ra ngoài trước, sắc diện thì bơ phờ hốc hác, còn miệng thì chợt chép khan :

- Nước?! Nha đầu ngươi nhắc làm gì để bây giờ nước đâu mà uống? Hử?!

Gã cũng hiển hiện. Có khác chăng so với lão Nam Cung là gã vẫn cứ thơ thới :

- Tôn giá liệu đã mãn nguyện với lần ấn chứng võ học vừa rồi?

Lão ngao ngán lắc đầu :

- Có ấn đâu mà chứng? Nhưng này, công phu của người là tà môn thật hay chỉ do kiến văn sở học của ngươi quá bao quát?

Gã cười lạt :

- Tôn giá vẫn ám chỉ tại hạ có liên quan đến kẻ bí ẩn từng lẻn thủ đắc những võ học các phái?

Lão lắc đầu :

- Ý của lão phu là ngươi cơ hồ có bản lãnh phát hiện trước từng chiêu thức của lão phu. Mà kỳ thực sở học của lão phu nào có bị bất luận ai lẻn học? Đến cả việc thu truyền nhân để lưu lại sở học cũng chưa từng.

Gã hít vào một hơi và nghiêm giọng :

- Ý muốn bảo lần ấn chứng võ học vừa rồi là vô hiệu? Và Lan Tuyết Thạch tiền bối ắt vẫn có thể nhờ thêm ai khác, tiếp tục quấy rầy tại hạ?

Lão Nam Cung không đáp, chỉ ngơ ngác nhìn gã.

Thấy vậy, gã tiến lại thu kiếm, máng tay nải vào và vác lên vai :

- Nhưng dù sao, tại hạ vẫn hy vọng tôn giá đủ tư cách để chuyển cáo đến tất cả, theo lời lúc nãy tại hạ đã nhờ. Cáo biệt.

Nam Cung Nhất Hiệp chợt gọi :

- Chờ đã. Sao không tiếp tục ấn chứng, lần này bằng kiếm pháp của ngươi?

Gã vẫn từ từ bước đi :

- Kiếm pháp ư? Hãy hỏi Liễu cô nương thì rõ. Vì tại hạ đã từng lưu lại một chiêu kiếm, chính là toàn bộ sở học do tại hạ tự lĩnh hội và nghĩ ra. Thử xem tôn giá có đủ bản lĩnh nhận biết lai lịch xuất xứ thật của tại hạ chăng.? Ha... Ha...

Nhìn gã bỏ đi, Liễu Hoàng Kim nghe cõi lòng như trống vắng lạ, không hề biết lão Nam Cung đang hỏi nàng lần thứ hai về chiêu kiếm gã vừa nói.

Chương 13: Nguy cơ đeo đuổi từng bước chân - Trong hoạn nạn lộ lòng nhi nữ

Ngồi cạnh đống lửa cháy sắp tàn, gã toan đưa mảnh thịt rừng đã nướng chín lên miệng, chợt có một giọng nói vang lên khẩn trương, hô hoán và đề tỉnh gã :

- Đừng vội ăn nếu như không muốn trúng độc.

Gã giật mình khựng lại ngay. Nhưng thay vì vất bỏ thức ăn, gã vẫn cầm với vẻ tiếc nuối :

- Dám hỏi cô nương là ai, có thể hiện thân cho tại hạ thỉnh giáo đôi điều? Và nhất là vì sao cô nương quả quyết trong thức ăn thật sự có độc?

Nhưng nữ chủ nhân của giọng nói kia chẳng những không hiện thân mà còn tỏ ra gay gắt lạ, biểu đạt qua câu nói kế tiếp với thanh âm mỗi lúc một xa dần :

- Chỉ là nghĩ đến duyên tương hội từng xảy ra trong một tình huống không ai ngờ đến, thế nên ta không thể không cảnh báo các hạ thêm một điều. Rằng thủ đoạn để đối phó lẫn nhau của các nhân vật võ lâm kỳ thực rát là thiên biến vạn hóa. Các hạ hoặc tin hoặc không, hoặc muốn nghĩ như thế nào tùy ý.

Gã đứng bật lên ngay :

- Cô nương...

Nhưng nghĩ sao không biết, gã chợt hạ thấp giọng và hầu như chỉ nói cho một mình gã nghe :

- Đã là lần thứ hai rồi được cảnh báo nhắc nhở. Xin thành tâm đa tạ.

Và thật đúng như gã thầm đoán, có thể nữ nhân đang lặng lẽ bỏ đi, vì rằng chẳng còn một thanh âm nào được cất lên gọi là hồi đáp.

Thế là gã ngồi xuống, vẫn cứ một mình đơn độc cạnh đống lửa sắp tàn và xa hơn một ít chính là một vùng trời đêm bao la thật ra đã buông phủ từ lâu.

Gã cứ ngồi mãi như thế cho đến khi màn đêm đen xung quanh gã mỗi lúc mỗi lấn chiếm vào gần hơn. Và khi đống lửa đã do gã nhóm để nướng thịt thú chỉ còn sót lại vài mẩu than củi vì quá ít nên không mong gì tự bùng cháy trở lại thì bất chợt toàn thân gã từ từ nghiêng qua một bên, sau cùng thì ngã vật ra nằm yên bất động, cách xa đống lửa cháy tàn.

Một lúc lâu sau, bất chợt có một bóng người lù lù xuất hiện cạnh gã.

Nhưng nhân vật này tỏ ra không vội, chỉ đứng lặng người và bắn xạ đôi mục quang lấp loáng ngời sáng để nhìn dò xét cơ hồ khắp mọi vật quanh đó.

Mãi về sau nhân vật này mới có dấu hiệu chịu cử động, đầu tiên là tiến lại đống lửa chỉ thỉnh thoảng phát tỏa ánh than hồng mỗi khi có cơn gió đêm nhẹ thoảng qua, để từ từ khom người nhặt một mảnh thịt nướng và đưa lên mũi ngửi.

Đoạn nhân vật nọ tự gật đầu lẩm bẩm :

- Đã bị tẩm độc!!

Tiếp đó, nhân vật nọ tỏ ra nhanh nhẹn hẳn qua thái độ vừa vất bỏ mảnh thịt đi vừa vội vàng vồ lấy một tay nải cùng một thanh kiếm.

Đang khi mở tay nải ra để vừa xem vừa sục tìm, nhân vật nọ chỉ suýt nữa giật nảy người vì có một thanh âm vang lên thật đột ngột và lại còn ở một khoảng cách thật gần :

- Tôn giá đã tìm được vật cần tìm chưa? Nếu chưa, xin cứ cho biết đang tìm gì. Và không chừng tại hạ sẽ tìm giúp một tay.

Đã qua cơn giật mình, nhân vật nọ điềm nhiên quay người lại :

- Lão phu ngỡ ngươi đã trúng độc?

Gã nhún vai khi đã tự ngồi bật lên, tay vẫn cầm mảnh thịt thú lúc nãy toan ăn :

- Thủ pháp hạ độc tuy cao minh nhưng tiếc thay tại hạ cát nhân thiên tướng, vẫn có cách phát hiện và đang dùng kế mọn này dẫn dụ kẻ hạ độc tự xuất đầu lộ diện.

Nhân vật nọ cười cười và ngẫu nhiên đưa một tay lên vén lại mớ tóc bạc lù xù xõa trước trán :

- Ngươi không nghĩ lão phu là người hạ độc đấy chứ?

Gã gật nhẹ đầu :

- Tại hạ cũng đang tự hỏi tại sao lại là tôn giá xuất hiện, một nhân vật lẽ ra phải được thuộc hạ báo tin là đã hạ độc xong và hiện đang đắc thủ, đằng nay tôn giá lại tỏ ra không ngờ và có lẽ cũng đang muốn biết ai là kẻ hạ độc toan hại tại hạ?

Nhân vật nọ cũng gật đầu :

- Thật may. Nhờ ngươi không trúng độc, chỉ vờ và lại còn tương kế nên sớm nhận biết lão phu vô can. Nhưng có thể cho lão phu hỏi ngươi hai câu được chăng? Thứ nhất, đó là vì sao ngươi bảo lẽ ra lão phu phải được thuộc hạ báo tin? Và thứ hai, điều này cũng có phần khó hỏi, là nhờ đâu ngươi phát hiện thịt bị tẩm độc cho dù ngươi kỳ thực vẫn tự nướng và có lẽ đã toan ăn?

Gã bảo :

- Bàn tay vừa đưa lên vén tóc của tôn giá chỉ có bốn ngón, chẳng phải tôn giá là Cửu Chỉ Lão Tà, Tổng hộ pháp Hải Lưu bang? Thật không ngờ kẻ hạ độc tại hạ lại vô can với Hải Lưu bang cho dù nhân vật bị tại hạ dẫn dụ phải xuất hiện chỉ là tôn giá. Nếu không, tôn giá ắt đã được thuộc hạ đưa tin.

Cửu Chỉ Lão Tà mỉm cười :

- Ngươi luận việc rất hay, quả là một tư chất thông tuệ đúng như gần đây tin này hầu như đã lan truyền khắp võ lâm. Còn câu hỏi thứ hai?

Gã cũng mỉm cười :

- Phát hiện thịt bị tẩm độc ư? Chỉ nhờ may mắn thôi. Vì đúng như tôn giá nói, tại hạ đã tự tay nướng và kỳ thực đã định ăn. Nhưng tâm cơ chợt máy động, khiến tại hạ dù rất đói lòng vẫn cảm thấy ngờ ngợ và đành tự hỏi.

- Hỏi gì?

Gã đáp :

- Là tại sao con thú tuy chỉ bị tại hạ chộp một chưởng vỡ đầu nhưng khi làm sạch lông, ở da lại xuất hiện một vài vệt tụ huyết bầm đen? Và nhờ đó tại hạ đã vỡ lẽ. Đã có người hạ độc vào con thú trước và cố tình buông tha cho nó chạy lúc phát hiện tại hạ thật sự đang cần săn bắt thú dùng làm thức ăn.

Cửu Chỉ Lão Tà phá lên cười :

- Đúng là điều may mắn, không chỉ ngẫu nhiên mà còn thật kịp lúc. Nhưng mà này, vì sao ngươi biết quá rõ về Cửu Chỉ Lão Tà lão phu, biết cả lão phu là Tổng hộ pháp Hải Lưu bang? Có phải giữa chúng ta đã một lần từng gặp nhau? Và lần đó chỉ cách đây chưa đầy nửa năm? Có đúng như thế chăng? Hử? Ha.. Ha...

Gã chợt sa sầm nét mặt :

- Đừng cười nữa có được không? Có điều gì đáng để tôn giá cười chứ?

Cửu Chỉ Lão Tà vẫn cười :

- Lão phu cười vì cuối cùng cũng đoán biết ngươi là ai cho dù ngươi đã cố che giấu và hầu như đã làm cho tất cả mọi người đều hoang mang, không thể nào biết được ngươi là nhân vật hà phương hà xứ, hà tánh hà danh và vì sao đột nhiên xuất hiện với bản lãnh thân thủ lạ kỳ. Ha... ha..

Gã thở ra nhè nhẹ, cố tình nhẫn nại chờ khi Cửu Chỉ Lão Tà không cười nữa mới lên tiếng :

- Tại hạ thật sự không hiểu tôn giá muốn ám chỉ điều gì. Trừ phi được tôn giá hạ cố, chịu khó giải thích thêm cho thật rõ. Được chứ?

Cửu Chỉ Lão Tà không còn cười nữa thật :

- Lời này của ngươi liệu có đáng xem là bất khả ngộ như ngươi từng ngạo mạn, nhiều lần tự tuyên cáo?

Gã lạnh lùng gật đầu :

- Nó sẽ vẫn đúng là bất khả ngộ nếu như được tôn giá đủ đởm lược giải thích rõ hơn.

Cửu Chỉ Lão Tà cũng lạnh lùng :

- Ngươi đã động sát cơ, toan hạ thủ lão phu, sát nhân diệt khẩu, hầu một lần nữa che giấu hoàn toàn tung tích lai lịch thật của ngươi? Đừng mơ tưởng, ngỡ ngươi có được bản lĩnh đó. Trái lại, lão phu vẫn có thừ đởm lược để sẵn sàng đáp ứng, vạch rõ chân tướng ngươi. Nhưng trước hết, hãy cho lão phu biết, Sâm Vương Vạn Niên hiện ngươi vẫn còn cất giữ phần nào, hay vì đã dùng sạch nên bản lãnh ngươi đột nhiên đạt mức này?

Đến lượt gã bật cười vang dội :

- Sâm Vương Vạn Niên?! Có phải là vật nửa năm trước đã từng khiến Bách Thảo trang lâm họa diệt môn? Thật đáng tiếc, tôn giá đã nghĩ sai về tại hạ. Bản lãnh đạt được của tại hạ tuyệt đối chẳng can dự gì đến Vạn Niên Sâm Vương. Hóa ra tôn giá đang nghĩ tại hạ là Phong Gia Liêm, một môn hạ đệ tử của Lưu Vạn Thế lần đó may mắn vẫn sống sau thảm họa? Ha... Ha...

Cửu Chỉ Lão Tà giật mình :

- Ngươi không phải Phong Gia Liêm?

Gã bảo :

- Phong Gia Liêm đã chết. Nhưng trước đó gã có tình cờ gặp tại hạ. Và gã có nhờ tại hạ tìm để hỏi tôn giá một câu. Rằng tôn giá là Cửu Chỉ Lão Tà thật hay chỉ là mạo nhận?

Cửu Chỉ Lão Tà thoáng cười :

- Ngươi gặp gã hay kỳ thực gã chính là ngươi? Và theo lão phu, ngươi đừng tự phụ nữa, cho lời của ngươi là bất khả ngộ. Vì lão phu đang toan quyết ngươi chính là Phong Gia Liêm, đã nhờ Sâm Vương Vạn Niên nên chỉ trong thời gian ngắn sớm đạt thành tựu này. Ngươi chỉ có thể thừa nhận nếu vẫn tiếp tục muốn lời của ngươi là bất khả ngộ. Phần lão phu, khắp võ lâm e chỉ có mỗi một mình lão phu là có hai bàn tay cộng lại thiếu một ngón. Lão phu đích thực là Cửu Chỉ Lão Tà.

Gã lạnh giọng :

- Tại hạ ắt có cách minh chứng để cho tôn giá biết đã ngộ nhận thế nào. Còn riêng về thân phận thật của tôn giá, có lẽ Phong Gia Liêm đã nhận định lầm về tôn giá. Vì nào đâu phải dễ mạo nhận một nhân vật chỉ có chín ngón tay? Thế nhưng, một khi tôn giá chính là Cửu Chỉ Lão Tà thật, thì dường như tôn giá từng có nhị tâm đối với quý bang Hải Lưu? Vì cớ ở quý bang cơ hồ chẳng ai hay biết bản thân tôn giá từng xuất hiện ở Bách Thảo trang độ đó. Tôn giá chỉ lẻn đến, với một nữ nhân khác được mạo nhận là nhị tiểu thư Hải Lưu bang. Và dụng tâm thật của tôn giá là chỉ muốn độc chiếm Vạn Niên Sâm Vương cho bản thân mà thôi. Tiếc thay Phong Gia Liêm đã sớm vong mạng, mất cơ hội tỏ tường hư thực này.

Cửu Chỉ Lão Tà nhẹ lắc lắc đầu :

- Ngươi càng giải thích càng chứng tỏ bản thân chính là gã Phong Gia Liêm. Trừ phi hãy minh chứng điều ngược lại như lời ngươi vừa đề xuất.

Gã gật đầu :

- Đó là điều tại hạ sắp thực hiện. Ắt tôn giá đã biết rõ xuất xứ võ học của Phong Gia Liêm?

Cửu Chỉ Lão Tà bĩu môi :

- Ngươi toan dùng những công phu sau này từng thủ đắc từ Y Võ đồ của Cuồng Võ Y Tiên để mong tự phủ nhận xuất xứ sư thừa thật trước đây ư? Đấy đâu phải minh chứng thuyết phục?

Gã bật cười :

- Nếu tại hạ đúng là Phong Gia Liêm thì bất luận thế nào cũng chẳng thể am hiểu một môn công phu truyền gia này. Mong được tôn giá chỉ giáo.

Dứt lời, gã khom người nhặt kiếm và chầm chậm tự phô diễn một thức :

- Hy vọng tôn giá nhận ra xuất xứ của kiếm pháp này. Hãy xem.

Cửu Chỉ Lão Tà nhận ra thật, bằng chứng là chợt hốt hoảng kêu :

- Phù Dung Ngọc Nữ kiếm pháp?! Hãy nói mau, ngươi làm sao am hiểu kiếm pháp này, một khi chủ nhân của kiếm pháp không chỉ đã thất tung ngoài hai mươi năm mà còn chưa hề lập gia thất để có thể lưu lại một hậu nhân như ngươi hầu tự nhận đây là kiếm pháp truyền gia?

Gã động dung :

- Tôn giá sao lại có những am hiểu quá rõ đến thế?

Cửu Chỉ Lão Tà động nộ :

- Ngươi vẫn chưa đáp lời? Điều này chứng tỏ ngươi chính là Phong Gia Liêm chỉ nhờ tình cờ gặp được chủ nhân Phù Dung Ngọc Nữ kiếm pháp chỉ điểm mà thôi. Đúng chăng? Hãy thừa nhận là hơn.

Gã cười cười :

- Đã ngoài hai mươi năm không gặp sao tôn giá vẫn cứ nghĩ gia mẫu sẽ không lập gia thất? Hãy nhìn lại tại hạ mà xem, niên kỷ của tại hạ là thế nào? Và hãy tự nghĩ lại, lập luận của tôn giá liệu vẫn đúng với tình huống tại hạ vừa nêu? Nhưng thôi. Giờ là lúc tại hạ thay Phong Gia Liêm thực hiện lời đã hứa với gã. Tôn giá có thể bắt đầu tự lo liệu được rồi đấy.

Cửu Chỉ Lão Tà vụt xua tay :

- Lão phu luôn sẵn sàng. Nhưng thoạt tiên hãy minh bạch về thân thế của ngươi trước đã. Đó là mau nói xem, nếu chủ nhân của Phù Dung Ngọc Nữ kiếm pháp là thân mẫu ngươi thì có tính danh là gì? Xuất xứ ra sao? Và nhất là có mối quan hệ thế nào đối với chính lão phu? Nào, nói đi chứ? Hay kỳ thực ngươi chẳng biết gì.

Gã giật thót mình :

- Có quan hệ gì với tôn giá ư? Điều này...

Cửu Chỉ Lão Tà phá lên cười :

- Phong Gia Liêm ơi Phong Gia Liêm. Vậy là ngươi đã tự thừa nhận tất cả về chân tướng của ngươi rồi. Ha.. Ha...

Chợt có tiếng nói dõng dạc từ xa đưa đến :

- Hài tử ngươi đã có tính danh là Phong Gia Liêm từ lúc nào vậy? Há lẽ tính danh do song thân phụ mẫu đặt cho, hài tử vì xấu hổ chẳng dám dúng. Còn lão họ Đàm kia. Vì mọi chuyện xảy ra quá lâu, đến ta cơ hồ chẳng muốn nhớ. Vậy thì đừng lấy đó cứ làm khó cho gã. Trái lại, hài tử hãy nghe đây, lão Đàm có một lần toan làm nhục ta, chỉ tiếc cho lão bỉ ổi là đã bị ta dùng kiếm pháp truyền gia tiện đứt một ngón tay gọi là cảnh cáo. Cho nên bây giờ, hãy thực hiện những gì hài tử vừa bảo là đã nhận lời ủy thác của người. Tốt nhất là cứ lấy mạng lão.

Cửu Chỉ Lão Tà kinh hãi :

- Yêu nhân Ngọc Nữ ngươi vẫn còn sống ư? Vậy thì Hỏa Thần giáo...

Giọng kia đã quát :

- Hài tử. Giết lão mau!!

Gã do giật mình nên lập tức bật tung người :

- Tuân lệnh!

Và gã quẳng mạnh thanh kiếm vào Cửu Chỉ Lão Tà :

- Đỡ!!

“Vù”

Cửu Chỉ Lão Tà đảo người hoành tay gạt kiếm :

- Hóa ra sở trường thật của ngươi không là kiếm?

“Choang!”

Gã bật xô đến :

- Lão vốn dĩ bỉ ổi đê tiện. Dùng kiếm với lão ư? Lão không đáng. Hãy tiếp chưởng và nạp mạng!

“Vù”

Cửu Chỉ Lão Tà cũng tung chưởng :

- Ngươi mới không đáng lấy mạng lão phu!

“Ào”

Giọng kia lại kêu từ xa, rất lo lắng :

- Đừng chạm vào Độc chưởng của lão!?

Nhưng đã muộn.

“Ầm!”

Cửu Chỉ Lão Tà dù bị chấn dội vẫn cười :

- Sinh mạng của ngươi đã hưu hỷ. Ha.. Ha...

Gã vẫn lao đến :

- Thật thế chăng? Đỡ!!

“Ào”

Cửu Chỉ Lão Tà càng cười to hơn, đắc ý hơn :

- Vậy là ngươi mong được chết sớm! Ha.. Ha...

Và lão lại tung kình.

“Vù”

Song phương chạm chưởng nhau.

“Ầm!”

Gã bật lao đến tiếp :

- Hãy nạp mạng!!

“Ào”

Cửu Chỉ Lão Tà kinh hãi nhảy tránh :

- Chân nguyên của ngươi sao lại là Dương Nội Hỏa?

“Vút”

Gã bám theo thật sát :

- Chính vì thế ta đâu ngại Độc chưởng. Lão chạy đâu cho thoát? Đỡ!

“Ào”

Cửu Chỉ Lão Tà lại tung kình :

- Việc gì lão phu phải chạy? Đỡ!!

“Vù”
Tiếng kêu kia lại vang lên :

- Đừng lầm kế lão. Cũng đừng để lão nương theo chấn lực đào tẩu. Mau giữ lão lại!

Nhưng

“Ầm!”

Và chấn lực chợt đẩy Cửu Chỉ Lão Tà bay bắn thật xa.

“Vút”

Gã giận dữ gầm quát :

- Thật khiếp nhược. Sao bảo lão không chạy?

Đáp lại gã, Cửu Chỉ Lão Tà vừa phi thân vọt mất vừa ném vọng lại tiếng cười :

- Dù ngươi không là Phong Gia Liêm thì với xuất xứ Hỏa Thần giáo, sau này ngươi còn mong gì dám chường mặt trên giang hồ. Ha.. Ha..

Gã rất giận, toan động thân lao đuổi theo, chợt xuất hiện một bóng đen bên cạnh gã :

- Lão đã thoát, ngươi đừng mong đuổi kịp lão. Trái lại, đừng nói gì cả, cứ lẳng lặng đi theo ta là được rồi. Mau! Hừ!

Gã đành theo chân bóng đen.

“Vút”

Gã hoang mang nhìn theo từng động thái vẫn tỏ ra quá thận trọng của bóng đen :

- Điều gì khiến sư thái đột ngột tìm đến và lại còn quá thân mật tự lập trận vây quanh như ngại cường địch sắp đến tấn công?

Bóng đen sau khi hành sự xong chợt tự lột bỏ túi vải đen trùm đầu và thở dại, ném cho gã một bọc gì đó không nặng cũng không nhẹ :

- Đây là lương khô, có cả nước uống nữa. Hãy lặng thinh ăn cho ta nhờ. Trong khi đó, hừ, ta cần thời gian để ngẫm nghĩ. Và nhớ, trận này chỉ ngăn địch, vị tất ngăn nổi những âm thanh vang phát ra ngoài. Thế nên, hừ, đừng quá lớn tiếng.

Gã cũng thở dài, vừa nhai rau ráu những mẩu vụn lương khô và cũng vừa ngẫm nghĩ như sư thái bí ẩn quả thật đang trầm ngâm ngồi thừ người trước mặt gã.

Được một lúc, chính gã vì không nhẫn nại được nữa nên chợt lên tiếng :

- Tại hạ đã vi phạm thỏa thuận và dù không muốn cũng đã biết sư thái từng là nhân vật thế nào, sư thái có thể trách cứ hay phản ứng như thế nào tùy ý.

Sư thái nọ dù vẫn ngồi yên nhưng cũng chịu mở miệng :

- Chính ta cũng đang suy nghĩ điều đó, nhất là về tính danh Phong Gia Liêm của ngươi. Vì dù sao ta có thể nói hiện biết khá rõ về Phong Gia Liêm, tuy là đệ tử nhưng kỳ thực còn là một cô nhi được phu phụ Lưu Vạn Thế

- Sử Linh Yến cưu mang từ bé. Và ngươi không phải Phong Gia Liêm.

Gã có phản ứng bằng cách nhún vai :

- Tại hạ thì vẫn chờ sự định đoạt của sư thái, dĩ nhiên là về hành vi vi phạm thỏa thuận đã có cùng sư thái.

Sư thái chợt đứng lên :

- Ngươi khá lắm. Điều ta nhờ lại chưa thực hiện, cũng có thể là không thực hiện. Thay vào đó, cách ngươi xuất đầu lộ diện trên giang hồ chỉ thoáng chốc đã nổi như cồn. Nào là một Nhu Kiếm công tử, nào là một nhân vật chẳng những có xuất thân kỳ bí mà đến cả bản lãnh cũng thần bí cao minh không kém. Tóm lại, cứ như ngươi càng nổi danh thì việc ta nhờ ngươi càng không mong gì thực hiện được tương tự. Vì ngươi chăng thể nào ẩn giấu thân phận được nữa nếu muốn ngấm ngầm dò xét Hấp Nguyên Ngũ Phích Lịch Sầm Dịch Quân hộ ta. Bởi mỗi bước chân ngươi di chuyển đều vì cách hành động người đã tạo nên sự biến thành đối tượng cho đủ mọi loại người bám theo giám sát. Ngươi không phủ nhận chứ?

Gã ung dung giải thích :

- Tại hạ có nguyên do để hành động như vậy. Và vì muốn nên tại hạ quyết định chọn cách hành động ấy. Còn dò xét Sầm Dịch Quân ư? Sư thái không tự đoán hiểu tại hạ định thực hiện thế nào ư? Đấy là tại hạ sẽ đường đường xuất hiện và chường mặt cạnh chỗ Sầm Dịch Quân ẩn ngụ. Sầm Dịch Quân nếu lộ diện đối phó tại hạ ư? Lão ắt không dám. Vì dù gì cũng phải tự cân nhắc giữa bản lãnh của lão và thân thủ của tại hạ hẳn đã nghe ít nhiều. Và hễ lão không dám đối phó thì chỉ còn mỗi một phương cách là đành chấp nhận sự hiện hữu của tại hạ cạnh lão. Nhược bằng lão bỏ đi thì tại hạ cũng lẩn quẩn theo chân. Thế là mọi động tịnh xung quanh lão đâu thể giấu nổi tại hạ.

Sư thái khẽ kêu :

- Quả là cao kiến. Ta thật sự không hề nghĩ có một cách cực kỳ cao minh như thế, chẳng cần che giấu, cứ đường đường chính chính mà dò xét người. Nhưng đáng tiếc, ta lại muốn ngươi theo cách của ta, dùng những phục dạ hành ta sắp đặt sẵn cho ngươi. Ta không muốn lão họ Sầm bị đánh động. Phải chăng do ta không giải thích rõ để bây giờ dù cách của ngươi cao minh thế nào cũng không còn phù hợp nữa.

Gã giật mình, vùng đứng lên :

- Là ý gì?

Sư thái bí ẩn nhẹ lùi một bước :

- Là ta không chấp nhận mọi bí ẩn về ta đã do hành vi thiếu suy xét của ngươi làm cho bại lộ. Thế nên, ta đành tiến hành lại từ đầu và không thể không xóa hết mọi dấu vết liên quan.

Gã vẫn đứng nguyên vị, chỉ kinh hãi nhìn quanh :

- Hóa ra trận đồ này...

Bóng dáng của sư thái bí ẩn chợt nhòa dần trước mặt gã :

- Không sai. Ta đành dùng hạ sách này đối phó và loại bỏ ngươi vĩnh viễn. Cũng do bản lĩnh của ta quả thật đã hết dám so sánh với ngươi. Vĩnh biệt!!

Gã bật kêu kinh hoàng :

- Không...

Và chợt nghĩ lại, gã nín bặt. Đồng thời tự bắt mình phải thật trấn tĩnh, chẳng những không được loạn động mà còn phải vận công ngưng thần nghe ngóng khắp mọi nơi.

Một lúc sau, gã cảm nhận không gian xung quanh gã chừng như nóng bức khác lạ. Điều đó làm cho gã mỗi lúc một tái mặt vì sợ hãi.

Tiếp đó, từ không gian khắp xung quanh cứ vang lên những tiếng nổ lách tách lúc nhặt lúc khoan. Và sau cùng, lửa từ tứ phía tràn ngập xuất hiện, phủ chụp tất cả, nghiến ngấu tất cả những gì thần hỏa có thể thiêu hủy. Đó là một trận hỏa hoạn do bàn tay người cố ý gây nên. Và lửa cháy thật to, thật khủng khiếp.

* * * * *

Nàng không chỉ có diện mạo thật xấu xa mà đến cả da dẻ khắp toàn thân ắt cũng đều loang lổ nứt nẻ dầy những vết sẹo, đấy là nói dựa theo phần da ở hai mu bàn tay của nàng, cũng là những chỗ duy nhất được để lộ ngoài lớp xiêm y kín mít che khắp thân.

Nhưng giọng nói của nàng vẫn dễ nghe, đến độ có thể bảo hễ thoạt nghe liền phát sinh hảo cảm, cho dù ngay lúc này nàng đang phát thoại bằng giọng phật ý, không một chút hài lòng :

- Các hạ thủy chung quyết không mở miệng phát thoại? Bất chấp chính tiểu nữ đã vất vả cứu mạng, lại còn tận tâm lo điều trị cho các hạ suốt cả tuần trăng vừa qua? Vì sao thế? Chí ít cũng phải cho tiểu nữ hiểu rõ nguyên do chứ? Nhưng đừng bảo sau trận hỏa thiêu kinh khủng ấy, ngoài phần hậu quả là khắp thân đầy những vết sẹo bỏng, kể cả thanh quản của các hạ cũng đã hỏng nên không thể phát thoại được.

Ấy là nàng đang nói, đang trách với một hình hài mười phần đều giống quỷ vẫn cứ bất động nằm yên một chỗ. Và vì nàng đã nói, thế nên hình hài kia quyết chưa phải là thi thể của một kẻ đã chết. Bằng cớ là đôi mắt của hình hài đó thi thoảng vẫn chớp nhẹ, một trong những cử động hiếm Hồi sau những lúc lâu cứ mở mắt nhìn mông lung vào khoảng không gian trước mặt, nghĩa là phần trần phòng ngay trên chỗ của hình hài được đặt nằm.

Do không nghe hình hài đó mở miệng, nàng xấu xa thở dài đứng lên :

- Mọi vết bỏng đều đã liền sẹo, từ hôm nay các hạ có thể đứng lên, đi lại như thế nào tùy ý. Y phục đã được để sẵn ở trên bàn bên cạnh. Hy vọng sau khi có y phục che thân, các hạ sẽ vô ngại, nếu đó là nguyên do duy nhất khiến suốt thời gian qua các hạ không chịu mở miệng dù chỉ một lần.

Hình hài chợt cử động, thoạt tiên là chộp tay nàng :

- Cô nương không đoán ra nguyên do khiến tại hạ cứ mãi tịnh khẩu?

Nàng đỏ mặt, nếu có thể gọi cách nàng rụt tay về là đỏ mặt vì ngượng. Bởi diện mạo nàng cũng đầy những vết sẹo xấu xa nên dù muốn cũng không thể nào biểu lộ nổi trạng thái đỏ mặt. Nhưng cùng với thái độ rụt tay về ấy, nàng còn bối rối, nói ríu cả lưỡi :

- Đừng..., không được có thái độ sàm sỡ đó với tiểu nữ. Nếu không... nếu không...

Hình hài nọ ngồi lên, trên khắp thân chỉ có mỗi tấm chăn mỏng che ngang phần thắt lưng :

- Thật đắc tội nếu cô nương gọi hành vi của tại hạ vừa rồi là sàm sỡ. Nhưng vì tại hạ không còn chịu đựng được nữa cách cư xử của cô nương, thế nên quyết giữ cô nương lại chỉ để nói thật minh bạch mỗi một điều.

Nàng lại phật ý :

- Tiểu nữ cư xử thế nào khiến các hạ phải chịu đựng. Bỏ công tìm thấy các hạ chỉ có mỗi một phương cách duy nhất là tự vùi mình dưới một hố đất sâu để thoát trận hỏa thiêu độ đó, hành vi của tiểu nữ là không nên, là không biết cách cư xử với các hạ ư? Hay đưa các hạ về đây, tận tâm chạy chữa, vất vả đêm ngày, theo các hạ thì đó là cách cử xử thật quá tồi tệ ư? Phải chăng ý các hạ nói, cứ để các hạ chết mới lạ cách cư xử thích hợp nhất với các hạ?

Hình hài nọ đứng lên, để mặc tấm chăn mỏng rơi xuống, và cứ thế thản nhiên tìm y phục mặc vào, bất luận có bị nàng xấu xa nhìn hoặc không.

- Không cần những lời cô nương vừa nói, vừa kể, ý tại hạ cũng đang định có lời thâm tạ đối với đại ân đã được cô nương cứu mạng. Nhưng chỉ có thế mà thôi, quyết không còn lời nào nữa nếu như cô nương vẫn không nhận ra đã có cách cư xử tồi tệ với tại hạ như thế nào.

Nàng đâu dám nhìn lúc hình hài quỷ quái tự mặc y phục. Và nàng thật sự hốt hoảng khi nhận ra đối phương vì đã mặc xong y phục nên đang thản nhiên đi lướt qua nàng, theo chiều nàng đã phải ngoảnh mặt đi để đừng nhìn đối phương mặc y phục. Nàng bật kêu :

- Các hạ đi thật sao?

Đối tượng dừng lại, ngoảnh mặt về phía nàng chỉ để nhìn mà thôi, tịnh không lời nào thốt ra thật.

Nàng bối rối nhưng cố làm tĩnh :

- Được. Các hạ hãy cứ đi tùy ý. Kẻo lại bảo tiểu nữ vì mong được báo đáp ân cứu mạng nên cố giữ các hạ lại. Tuy rằng... thật ra... tiểu nữ cũng có ý định, muốn nhờ các hạ giúp cho một việc. Nhưng bây giờ e không thể nói nữa rồi.

Đối tượng vẫn tiếp tục nhìn nàng.

Và nàng hiểu :

- Quả nhiên những nhận định về các hạ không hề sai. Các hạ không bao giờ muốn nợ ai, nhất là về ân tình. Dường như các hạ có lần quả quyết, nợ ân tình một thì phải báo đáp ngàn lần? Đối tượng gật đầu và dĩ nhiên vẫn cứ nhìn nàng. Ý muốn bảo nàng chỉ cần nói ra thì dù là việc gì được nhờ, đối tượng cũng quyết thực hiện.

Nhưng nàng lắc đầu :

- Tiểu nữ quyết không nói.

Đối tượng đành mở miệng :

- Khá lắm. Quả nhiên nữ nhân luôn có cách riêng của nữ nhân, khiến tại hạ không thể ngậm miệng mãi. Nhưng mà thế này, chúng ta phải thật công bằng với nhau, được không? Đó là tại hạ hy vọng, nếu điều tại hạ sắp nói là đúng thì cô nương phải đáp lại bằng cách không được tiếp tục cư xử như thế với tại hạ nữa. Sao?

Nàng lo ngại :

- Có thật chăng tiểu nữ đã xử sự không phải với các hạ? Xin cứ nói và nếu đúng, tiểu nữ sẽ thành khẩn thừa nhận và dĩ nhiên là lập tức sửa sai.

Đối tượng thoáng cười :

- Thoạt tiên xin hãy thừa nhận, có phải nhân dạng của tại hạ sau trận hỏa hoạn là thật xấu xa kinh tởm?

Nàng thở dài :

- Chỉ là điều ngoài ý muốn. Vì trước kia các hạ đâu có nhân dạng như thế này? Xin chớ quá để tâm. Huống hồ điều đáng quý đâu phải chỉ ở nhân dạng bên ngoài của mỗi người.- Cô nương có xót xa chăng cho nhân dạng của tại hạ?

- Ơ... dĩ nhiên phải có.

- Và vì có nên cô nương rất ngại nếu vô tình để lộ cử chỉ hành vi nào đó có thể khiến tại hạ mặc cảm tự ti do bị chạm vào nỗi đau đang tình cờ hứng chịu?

- Điều này...

Đối tượng chợt gằn giọng :

- Cô nương bảo vẫn biết rõ nhân dạng của tại hạ trước lúc thảm họa, ắt cũng biết mỗi lời của tại hạ đều là bất khả ngộ? Thế nên, cô nương phải tin mọi nghịch cảnh đến với tại hạ đều được đón nhận bằng tâm trạng thật bình thản. Chỉ có cái chết mới khiến tại hạ chau mày bất phục, nhất là khi cái chết đến không đúng lúc.

Nàng hoang mang gật đầu :

- Các hạ là trang nam tử hán đại trượng phu, hào khí cao vẫn ngút trời. Điều này tuy tiểu nữ biết rồi nhưng đâu là cách cư xử không đúng của tiểu nữ?

Đối tượng hất mặt :

- Hãy lột bỏ giả diện, cũng hủy hết mọi vết sẹo giả mạo trên hai tay cô nương. Cho dù đó là cách để cô nương không lo gây thương tổn cho tại hạ thì kể từ lúc tại hạ tự tỉnh lại và nhận ra hành vi cử chỉ đó, chỉ càng khiến tại hạ nghĩ cô nương do kinh tởm nên không muốn tiếp xúc với tại hạ bằng diện mạo thật vốn có. Hãy sửa sai ngay và nên chứng tỏ cô nương thật thành khẩn thừa nhận điều sai lầm này.

Nàng giật mình :

- Nhưng sao các hạ biết tiểu nữ dùng giả diện? Hãy giải thích tiểu nữ đã bộc lộ sơ hở chỗ nào? Chỉ khi lời giải thích thật thuyết phục, tiểu nữ sẽ lập tức thực hiện theo lời các hạ.

Gã quay trở lại, ngồi vào chỗ lúc nãy đã nằm :

- Cô nương cũng ngồi đi. Xin lượng thứ nếu lúc nãy cách tại hạ tự mặc y phục đã tỏ ra quá khiếm nhã và thất kính với cô nương, ân nhân không chỉ mới một lần của tại hạ.

Nàng ngồi xuống, trên một đôn gỗ :

- Có gì đâu mà các hạ bảo là ân nhân không chỉ có một lần. Vì hai lần cảnh báo trước đây, một lần là thái độ kể ra không đến nỗi nào giữa các hạ và Liễu Hoàng Kim cô nương, lần thứ hai là nói về thịt thú rừng đã bị tẩm độc, kể cả hai lần nào có đáng bảo là thi ân bố đức để được gọi là ân nhân?

Gã lắc đầu :

- Còn một lần trước đó nữa. Và tại hạ không chỉ quả quyết cô nương chính là ân nhân mà còn đoán biết rõ cô nương có lai lịch thật như thế nào.

Nàng hoài nghi :

- Xin hãy nói về lai lịch của tiểu nữ trước đã. Là thế nào?

Gã nhẹ giọng :

- Có phải cô nương ở họ Tư Mã? Và cùng với lệnh tôn, phụ tử của cô nương hiện là những nhân vật đang bị Bạch phu nhận rất thống hận?

Nàng bàng hoàng :

- Ôi chao..., tấm y phục tiểu nữ đã ban cho các hạ lần đó? Tiểu nữ đã quyên khuấy, không thể ngờ vì thế các hạ đã nhận biết, dù sau này có nghe các hạ đã do Bạch bá mẫu chữa trị? Phải chăng Bạch bá mẫu đã ngấm ngầm dò xét và cho các hạ biết tấm y phục đó chỉ có xuất xứ từ Tư Mã gia?

Gã thở ra :

- Quả nhiên chính là Tư Mã cô nương.

Nàng vụt cau mày :

- Nhưng làm sao các hạ nhận được ngay tiểu nữ? Chúng ta đâu đã gặp mặt bao giờ? Nếu không kể lần đó mà kỳ thực tiểu nữ không thể biết diện mạo của các hạ như thế nào để nhớ và trái lại thì đó là lúc các hạ đã hoàn toàn hôn mê, quyết chẳng thể nào nhìn thấy diện mạo của tiểu nữ. Tại sao vậy?

Gã cúi đầu :

- Quả thật là kỳ lạ. Cả hai lần tại hạ lâm thảm họa, đến nỗi khắp toàn thân đều bị hủy hoại, chẳng còn mảnh y phục nào để che thân cho dù nhỏ, lại là hai lần phải nhận chịu ân tình từ cô nương. Tại sao lại như thế chứ? Đấy mới là điều đáng hỏi. Còn riêng về nghi vấn của cô nương, thật ra chỉ là do cô nương tự bộc lộ. Phần tại hạ chỉ cần suy đoán là rõ.

Nàng giật mình :

- Tiểu nữ tự bộc lộ lúc nào?

Gã đáp :

- Lúc cảnh báo cho tại hạ biết về thịt thú bị tẩm độc. Xin hãy nhớ lại những gì từng nói, ắt cô nương sẽ tự rõ.

Nàng lại giật mình :

- Ôi..., đúng là do tiểu nữ thật. Nhưng không lẽ chỉ nói hớ một câu, rằng vì nghĩ đến duyên tương hội một lần trong tình huống không ai ngờ đến thì các hạ ngay lập tức nhận biết tất cả?

Gã cũng đang cúi thấp đầu :

- Cùng với câu nói hớ đó, thanh âm giọng nói của cô nương làm tại hạ suy nghĩ. Và quả nhiên cô nương là nhân vật tuy giấu mặt nhưng từng cảnh báo tại hạ về hành vi có thể quá thân mật với Liễu Hoàng Kim. Nhưng nếu chỉ có mỗi một lần đó mà thôi thì hiểu thế nào về hai chữ tương hội, lại là trong một tình huống chẳng ai ngờ đến? Vậy là tại hạ đoán ra khi nhớ lại lời của Bạch phu nhân, có một ả ở họ Tư Mã từng muốn chữa trị cho tại hạ nhưng lại cẩu thả, chỉ lo thắp hương bái Phật, để lúc quay lại tìm thì tại hạ dù hôn mê vẫn từ bò đi mất biệt.

Nàng đưa tay lên mặt, tự lột bỏ lớp giả diện :

- Các hạ thật thông tuệ, đã dễ dàng đoán biết khá nhiều sự thật dù chỉ dựa vào một vài tiểu tiết kể ra không đáng.

Gã do vẫn cúi đầu nên cơ hồ không thấy nàng đang bộc lộ lư sơn chân diện mục :

- Tại hạ còn đoán biết đôi ba điều về cô nương. Thứ nhất, hạ độc vào con thú, sau đó tìm cách cảnh báo cho tại hạ chính là cô nương.

- Úy! Sao lại thế được?

Gã ngẩng đầu lên :

- Được chứ. Vì dường như Cửu Chỉ Lão Tà cũng đã đoán biết. Ôi... cô nương là...

Trước mặt gã là một giai nhân :

- Sao? Các hạ đã từng nhìn thấy tiểu nữ?

Gã chợt thở ra nhè nhẹ, đoạn vừa lắc đầu vừa từ từ nhắm mắt lại :

- Không. Chưa gặp bao giờ. Bất quá chỉ là một nhầm lẫn. Nhưng nhờ đó tại hạ lại thêm quả quyết cô nương chính là nhị tiểu thư, theo cách gọi của bang đồ Hải Lưu bang.

- Ôi. Sao các hạ cũng đoán biết việc này, kỳ thực rất bí ẩn e chẳng một ngoại nhân nào hay biết, dĩ nhiên là ngoại trừ những nhân vật trong cuộc, như tiểu nữ chẳng hạn.

Gã lại bảo :

- Còn thêm điều thứ ba nữa. Là cô nương không thật sự đi thắp hương bái Phật. Trái lại chỉ là cách trá hình, che mắt những ai vì quan tâm nên hay tìm cách dò xét cô nương. Kỳ thực cô nương cần thực hiện nhiều hành vi cũng bí ẩn không kém gì bản lãnh bí ẩn của cô nương nếu so với bản lãnh thật của một tiểu thư ở họ Tư Mã.

Vì gã vẫn đang nhắm mắt nên cơ hồ không nhận biết vừa có thêm nhân vật thứ ba lẳng lặng xuất hiện. Và có tiếng nhân vật đó lạnh lùng cất lên :

- Ngươi quá thông tuệ. Và điều đó làm ta vì mỗi lúc một nghi ngại nên không thể ẩn mặt được nữa. Hãy mở mắt ra để cùng ta minh bạch vài điều.

Gã mở mắt và kinh ngạc :

- Tại hạ không ngờ nhân vật xuất hiện lại là nữ nhân. Những mong tôn giá lượng thứ nếu tại hạ vừa có lời quá thẳng như vừa rồi. Vì trừ phi Bang chủ Hải Lưu bang là nữ nhân, một điều tại hạ quyết không nghĩ đến.

Xuất hiện cạnh Tư Mã giai nhân là một phụ nhân trung niên khó đoán biết niên kỷ Và phụ nhân cũng tỏ ra kinh ngạc :

- Ý ngươi là chờ Bang chủ Hải Lưu bang xuất hiện? Nghĩa là ngươi đoán biết đã có thêm ta là đệ tam nhân ẩn mặt quanh đây? Nhưng vì sao phải là Bang chủ Hải Lưu bang?

Gã chợt đứng lên thi lễ :

- Tại hạ xin được giải thích sau, vì có điều cần hỏi. Phải chăng tôn giá chính là cao nhân đã và đang chỉ điểm hầu đào tạo Tư Mã cô nương thành cao thủ thời gian qua đã có nhiều hành tung khó ngờ?

Phụ nhân bối rối đến độ đưa cả hai tay lên cao, sau đó buông phịch xuống kèm theo tiếng chép miệng :

- Thuyên nhi, ta chịu rồi, không sao hiểu được gã là người như thế nào. Hoặc quá ư thông tuệ hoặc từng là âm hồn bất tán vì mãi bám theo chúng ta nên cơ hồ biết khá rõ về hành tung của sư đồ ta.

Tư Mã giai nhân cũng chỉ biết lắc đầu :

- Sư phụ, nhưng dù sao gã thật chính là nhân vật chúng ta cần, nhất là cho đồ nhi và nhiều oan uổng mà lâu nay phụ tử đồ nhi phải cam chịu. Phương chi, nhờ lâu nay từng dò xét nên đồ nhi dám nhận định gã hoàn toàn đáng tin về mọi phương diện, kể cả nhân phẩm, cơ trí lẫn võ học, cho dù lai lịch gã quả thật hãy còn rất bí ẩn.

Phụ nhân nhẹ gật đầu :

- Ý đồ nhi quả quyết gã không những không là Phong Gia Liêm như lời Cửu Chỉ Lão Tà đề quyết mà còn không can dự gì về huyết thống cũng như sở học đối với yêu nhân Ngọc Nữ Phù Dung?

Tư Mã giai nhân đáp :

- Không can dự về huyết thống thì đúng rồi. Vì chính yêu nhân Ngọc Nữ đã phóng hỏa hạ thủ gã. Riêng về kiếm pháp Phù Dung Ngọc Nữ, do gã có biết nên thế nào cũng có mối quan hệ, tuy chưa thể đến mức độ định danh phận sư đồ. Điều này, phần các hạ, liệu có lời nào giải thích hoặc có ý giải thích chăng?

Gã lựa lời đáp :

- Tại hạ sau khi ly khai Bạch phu nhân, sở học thật sự rất kém. Nhưng nhờ tình cờ hội ngộ nhân vật được nhị vị gọi là Ngọc Nữ yêu nhân, tại hạ vì được chỉ điểm võ học nên đổi lại có nhận lời yêu nhân, hứa thực hiện một việc.

Phụ nhân nhìn gã :

- Ngươi không nói gì nữa? Vậy hiểu rằng yêu nhân nhờ ngươi là điều ngươi quyết không thổ lộ?

Gã gật đầu :

- Đó là lời tại hạ đã hứa. Thế nên, dù tại hạ suýt mất mạng vì yêu nhân cũng không thể bội tín tiết lộ. Mong lượng thứ.

Phụ nhân thở dài :

- Cũng không sao. Vì điều đó càng chứng tỏ ngươi quả thật đáng tin cậy như lời Thuyên nhi không phải chỉ mới lần đầu luôn đề cao ngươi. Mà này, phải chăng lúc nãy ta đã nghe không lầm, rằng ngươi từng bảo hãy nên tự hỏi vì sao giữa ngươi và Thuyên nhi hai lần ngẫu nhiên gặp nhau đều là những lần gặp trong trạng thái... kỳ quái?

Gã giật mình :

- Ý tôn giá là gì?

Phụ nhân xua tay trấn an :

- Bất tất lo lắng hoặc nghi ngờ. Chỉ vì ta muốn giúp ngươi tìm lời đáp cho điều mà ngươi bảo phải nên hỏi đó.

Tư Mã giai nhân chợt cáo lui :

- Đồ nhi muốn ra phía sau... chỉ là chuẩn bị một bữa ăn. Được chứ, sư phụ.

Phụ nhân bảo :

- Cũng phải nên như thế.

Chờ nàng đi thật khuất, gã vụt trầm giọng :

- Tại hạ thừa biết ý tôn giá muốn gì. Nhưng xin lượng thứ, tại hạ e khó chấp thuận.

Phụ nhân cười nhẹ :

- Ngươi đã đoán ra? Tốt. Vậy thì tại sao nào?

Gã khăng khăng :

- Tại hạ bất xứng. Nhất là với hình hài này.

- Ngươi mặc cảm? Đừng quên, cũng lúc nãy ngươi nói không bao giờ tự ti mặc cảm.

- Nhưng lệnh đồ là trang giai nhân. Nếu tại hạ thuận tình chính là một xúc phạm, một thương tổn cực kỳ to lớn đối với lệnh đồ.

- Ngươi đã quên một lời từng thổ lộ của Thuyên nhi, rằng điều đáng quý không chỉ ở nhân dạng bên ngoài của mỗi người? Nếu Thuyên nhi không cho đó là xúc phạm hoặc thương tổn thì sao?

- Quyết không thể có chuyện đó.

- Là ngươi quyết không thuận hay không tin Thuyên nhi là người như thế?

- Là điều thứ hai.

- Vậy thì ngươi lầm. Vì ngay khi đưa ngươi về đây, bất luận tình trạng của ngươi là thế nào, Thuyên nhi vẫn nhất mực xin ta chấp thuận cho tự tay chăm sóc ngươi. Với nguyên do nào ngươi có biết không? Là Thuyên nhi tin vào thiên ý, tự nhận đây là thiên duyên tiền định mới để hai ngươi cả hai lần gặp đều chung một tình huống. Nếu không, ngươi nghĩ như thế nào về một cô nương xinh đẹp là thế, bản lãnh là thế và còn là xử nữ nữa, lại cam tâm chăm sóc cho ngươi cả ngày lẫn đêm với tình trạng của ngươi là... là... ngươi cũng tự biết rồi đấy.

Gã chấn động :

- Nàng tự nguyện ư? Không được. Tại hạ sẽ chỉ là một kẻ hẹp hòi ích kỷ, là kẻ chẳng ra gì nếu với nhân dạng này vẫn đủ đởm lược trở thành phu quân của một... một giai nhân xinh xắn nhường ấy.

- Nếu ngươi vẫn mang nhân dạng như trước khi thì sao? Dường như ngươi từng là mỹ nam tử?

- Không sai. Và với nhân dạng đó tại hạ sẽ chẳng ngần ngại nhận lời.

Phụ nhân liền gật đầu :

- Vậy là đủ rồi. Vì ta nghĩ, Thuyên nhi hoàn toàn mãn nguyện với một trượng phu từng là thiên hạ đệ nhất mỹ nam tử. Vả lại, nếu ngươi không nhận lời chính là đẩy Thuyên nhi vào tình thế sẽ mãi mãi sống đơn độc. Vì tư cách nào nữa để Thuyên nhi hầu hạ nam nhân khác như đã hầu hạ ngươi?

Gã đổ gục xuống :

- Ôi... tại hạ đã vô tình gây liên lụy cho người, là điều không hề muốn.

Phụ nhân chạm tay vào vai gã :

- Ngươi bất tất quá áy náy, chỉ cần ngươi hiểu như thế và hãy thuận theo thiên ý, thiết nghĩ tất cả đều tốt đẹp. Huống hồ ta và Thuyên nhi cũng có sẵn mọi sắp đặt, khiến kết cục không đến nỗi bi quan như ngươi nghĩ.

Gã ngẩng đầu lên, cảm kích nhìn phụ nhân :

- Xin được chỉ giáo rõ hơn.

Phụ nhân gật đầu :

- Ngươi có biết gì về Tư Mã Bằng, thân phụ của Thuyên nhi?

Gã gật đầu :

- Tại hạ chỉ biết Bạch phu nhân của Cuồng Võ Y Tiên rất thống hận nhân vật này.

Phụ nhân thở dài :

- Tất cả đều lạ ngộ nhận. Nhưng nếu ngươi có thể giúp Thuyên nhi cùng thân phụ giải tỏa mọi ngộ nhận này, đương nhiên đây là điều vì ta cũng tự nghĩ phải có trách nhiệm thế nên thời gian qua mới chấp thuận cho Thuyên nhi tiềm nhập Hải Lưu bang. Thì sau khi đạt kết quả, ta quả quyết Tư Mã Bằng không chỉ đủ bản lãnh mà còn hân hoan dốc toàn tâm toàn ý, dụng hết y tài, giúp ngươi gột bỏ lớp nhân dạng quỷ quái đang là hiện trạng của ngươi.

Gã kinh ngạc :

- Có thể được chăng?

Phụ nhân toan đáp thì từ ngoài xa chợt mơ hồ vang vọng đến một vài tiếng huyên náo. Điều đó khiến phụ nhân cau mặt, tỏ ra nghi ngại, thế nên chỉ có thể vội đáp với gã vỏn vẹn một câu :

- Nhất định sẽ được nếu ngươi biết rằng so về y tài thì Tư Mã Bằng chỉ cam tâm chịu kém mỗi một mình Cuồng Võ Y Tiên.

Và phụ nhân chợt băng mình lao thoát ra ngoài :

- Ngươi cứ ở yên đấy. Để ta ra ngoài xem như thế nào, sau đó sẽ quay lại ngay.

“Vút!”

Gã băn khoăn lưu lại, tự ngẫm nghĩ mọi điều vừa được nghe.

Chương 14: Ân tình nữ nhi khó đền đáp - Xuất hiện thêm lời bất khả lộ

- Ha ha... Ha ha...

Đó là tràng cười tuy cũng mơ hồ vọng đến từ xa nhưng bất luận ai thoạt nghe ắt hẳn đều đoán biết chủ nhân của loạt cười quyết chẳng phải nhân vật tầm thường. Và gã cũng vậy. Thế nên gã biến sắc, liếc nhìn quanh và thoạt mừng, vội chuyển thân qua góc tả của căn phòng, chộp vào một đốc kiếm vừa tình cờ phát hiện. Nhưng vừa cầm kiếm lên, gã lại thất vọng và đành vất trở lại. Vì thanh kiếm dường như còn mỗi phần đốc là nguyên vẹn, kỳ dư phần thân đã bị cong queo, tự xoắn vặn theo đủ mọi hướng bất kỳ, như được ai đó cố tình trui qua lửa và tự làm hỏng thanh kiếm, cho biến dạng theo mọi ý thích tùy hứng. Và sau tiếng chép miệng, tự nhận ra đấy là thanh kiếm của chính gã, một nạn nhân nữa đã cùng gã trải qua trận hỏa tai kinh khủng, gã băng mình lao ra ngoài.

Nơi gã đang lưu ngụ chỉ là một tiểu trang viện, thế nên địa hình không quá rộng, giúp gã chỉ cần nhìn thoáng qua là nhận định được ngay đâu là địa điểm vẫn tiếp tục đưa đến những loạt huyên náo mỗi lúc một tỏ ra khẩn trương và nghiêm trọng hơn.

Gã chuyển phương hướng, băng mình về phía hậu của tiểu trang viện, vội vã dấn qua luôn một khu vườn trúc, kỳ thực vì quá rộng nên có gọi là rừng trúc cũng không có gì là quá đáng. Và ở đây, khu rừng trúc như đang bị phong ba bão táp bất chợt ập đến. Từng hàng trúc bị phá hủy, giập gãy, ngã gục và tan tác về mọi hướng. Còn nguyên nhân ư? Gã nhìn thoáng qua và nhanh chóng lượng định được tình thế. Cửu Chỉ Lão Tà và ba nhân vật cao thủ nữa đang hợp lực động thủ, tấn công một mình Tư Mã Thuyên, giai nhân từng tận tâm chăm sóc và chữa trị cho gã. Cửu Chỉ Lão Tà đang hồi đắc ý :

- Bổn bang không bạc đãi ngươi, trái lại còn kể ngươi như hàng khách khanh với danh xưng tôn kính, luôn gọi ngươi là nhị tiểu thư. Cớ sao ngươi trở mặt, liên tiếp phá hỏng nhiều mưu đồ đại sự của bổn bang? Đừng ngỡ hôm nay có cả Hải Anh Tiên Tử sư phụ ngươi ở đây là ngươi lại có cơ may tẩu thoát. Không dễ thế đâu. Ha... Ha...

Nhưng Tư Mã Thuyên vẫn không nao núng cho dù lâm thế trận bị vây công :

- Bổn tiểu thư không muốn phí lời. Nếu đủ bản lãnh thì cứ thực hiện theo ý lão. Bằng không thì mau cút về, chớ quấy rầy mãi bổn tiểu thư. Tiếp chiêu!

“Ào...”

“Vù...”

Ngược lại với Tư Mã Thuyên, phụ nhân sư phụ nàng chỉ phải đối phó với mỗi một nhân vật. Và đây là nhân vật thật sự đáng ngại, không chỉ do nhân dạng toàn thân được che kín bằng nhiều lượt vải toàn đen mà còn là vì bản lãnh thượng thừa kỳ bí, chỉ mãi cười và tịnh không phát thoại dù chỉ là nửa lời.

Nhân vật bí ẩn đang vũ lộng quật vào phụ nhân một kình uy mãnh :

- Ha... Ha...

“Ào...”

Phụ nhân chỉ biết bối rồi đối phó :

- Có được thân thủ này, sao các hạ không xuất lộ chân diện, cũng chẳng màng xưng tính danh? Hãy cho biết bổn Tiên tử Hải Anh này có oan cừu gì đắc tội thế nào với các hạ? Ối...

“Ầm!!”

Hải Anh Tiên Tử bị chấn dội. Đã thế nhân vật bí ẩn cứ mãi cười và vẫn băng băng lao áp đến :

- Ha... Ha...

Đấy là lúc gã đã có quyết định.

Gã bật nhanh người đến, dốc toàn lực đỡ thẳng vào chưởng kình của nhân vật bí ẩn.

“Ầm!! Ầm!!”

Gã bị chấn dội :

- Hự!

Dù vậy, nhân vật bí ẩn kia cũng bị bức thoái tương tự, gã lập tức thét gọi phụ nhân :

- Xin hãy mau giúp lệnh đồ! Mọi việc ở đây cứ phó giao cho tại hạ. Nhanh.

Nhân vật bí ẩn vừa lúc này lại vồ đến :

- Hừ!!

Và một đạo uy kình hung hãn đã được nhân vật bí ẩn vỗ cuộn đến.

“Ào...”

Gã nhanh chóng đảo người, vừa thoát qua một bên vừa tìm cách tiếp cận nhân vật bí hiểm từ phía tả diện :

- Diện mạo của các hạ ắt cũng khó coi, chẳng khác nào tại hạ, đúng chăng? Vậy thì kể như đồng chung cảnh ngộ, sao không giám xuất lộ chân diện như tại hạ? Xem nào!

“Vù...”

Nhân vật bí ẩn quay nhanh lại, cuồng nộ lao thẳng vào gã :

- Hừ...

“Ào... ào...”

Gã bật cười :

- Tốt lắm. Sẽ chỉ có hai ta giao đấu với nhau thôi. Xin Tiên tử cứ yên tâm phó giao cho tại hạ. Hãy lo hiệp lực với lệnh đồ thì hơn. Đỡ! Ha... ha...

“Ào...”

Nhờ gã đã thật sự giữ chân nhân vật bí ẩn, tuy khó biết rõ sẽ chi trì được bao lâu nhưng dù sao cũng là cơ hội tốt để Hải Anh Tiên Tử tạm chuyển qua ứng viện kịp lúc cho Tư Mã Thuyên.

Nhân vật bí ẩn mắt lộ hung quang qua khe hở từ túi trùm đầu càng thêm cuồng nộ lao vào gã :

- Hừ...

“Ào...”

“Ầm!!! Ầm!!!”

Gã cười lạnh, vụt di hình hoán vị, dịch chuyển loanh quanh thân nhân vật bí ẩn :

- Hãy lo giữ lấy túi vải trùm đầu. Vì tại hạ đã quyết vạch rõ chân tướng các hạ. Đỡ!

“Ào...”

Nhân vật bí ẩn thế là chấp nhận xoay chuyển theo gã. Và bằng bản lãnh thượng thừa thần bí, nhân vật bí ẩn đã càng lúc càng bức dồn gã phải vừa xoay chuyển vừa lùi dần.

“Ào...”

“Ầm!! Ầm!!”

Được một lúc khá lâu, gã đột ngột thay đổi đấu pháp, không lùi nữa, trái lại bắt đầu dồn dập tấn chiêu, liên tiếp cùng nhân vật bí ẩn chiêu chạm chiêu gây thành hàng loạt những tiếng chấn nổ lay chuyển càn khôn.

“Bùng!! Bùng!! Bùng...”

Mắt gã cũng bắt đầu phát lộ hung quang :

- Quả nhiên là bản lãnh thượng thừa. Nhưng tại hạ cũng chẳng kém, đúng không? Hãy lo tự vệ. Vì lúc này cục diện đã được bỏ xa, sẽ chẳng ai đến tiếp ứng cho các hạ đâu. Đỡ chiêu!

“Ào...”

Nhân vật bí ẩn vội nhìn quanh. Và lúc này mới rõ đã bị gã liên tiếp giả vờ chịu bức lùi nên quả thật đang cách khá xa khu rừng trúc.

Nhưng không một chút nao núng, nhân vật bí ẩn lại bật cười vang :

- Ha... ha...

Và cứ tiếp tục cùng gã chưởng chạm chưởng liên hoàn.

“Ào...”

“Bùng! Bùng! Bùng!...”

Chợt một lần nữa gã di hình hoán vị nhưng dịch chuyển thật nhanh quanh thân nhân vật bí ẩn :

- Thử đỡ xem lần này tại hạ có đắc thủ chăng? Đỡ! Đỡ! Đỡ!

“Vù...”

“Ầm!!”

“Ào...”

“Ầm!!”

Và vì cùng xoay chuyển thật nhanh theo gã, bóng nhân ảnh của cả hai mỗi lúc một mờ nhạt dần, chỉ còn là một cuộn xoáy hỗn loạn của các bóng mờ quyện xoắn vào nhau, phát ra chuỗi tiếng chạm kinh thiên động địa.

“Bùng!! Bùng!! Bùng!!”

Được một lúc, thân hình của cả hai vụt tách khai, kéo theo hai tiếng kêu có vẻ cũng đau đớn như nhau :

- Hự!!

- Hự!!

Song phương nhờ đó lại có cơ hội đối diện nhau.

Tuy nhiên, đang phải nhìn là thế, gã chợt xoay người bỏ chạy.

“Vút!”

Nhân vật bí ẩn lập tức bật tiếng hừ lạt và đuổi bám theo ngay.

“Vút!”

Chạy được nửa dặm, gã đột nhiên tung cất người lên cao và nhân đó hoành thân uốn người, lao ngược vào nhân vật bí ẩn vẫn theo đà chạy ập đến.

- Đỡ!

“Ào...”

Nhân vật bí ẩn hừ lạnh và cuồng nộ hất mạnh hữu kình.

“Bung!!”

Gã lại biến mất, tiếp đó là hóa thành bóng nhân ảnh xoắn quanh nhân vật bí ẩn :

- Hãy đỡ!!

“Vù...”

Nhân vật bí ẩn cũng xoắn theo, tiếp tục cùng gã tái diễn cảnh giao phong bất phân thắng bại.

“Bung!! Bung!! Bung!!...”

Và một lần nữa, cả hai vùng tách khai sau nhiều loạt chạm chiêu ký thực chưa thể phân định hơn kém.

“Vút! Vút!”

Nhưng lần này trên tay gã là một túi lụa. Và khi nhìn lại thì gã thấy nhân vật bí ẩn đã kịp lấy hai tay bưng kín mặt. Dù thế gã vẫn lạnh lùng buông từng tiếng :

- Ra thế?! Chính là lão!!Nhân vật bí ẩn thoáng chấn động và thật bất ngờ chợt tung người lao bỏ đi.

“Vút!”

Gã vội lao theo, túi lụa trên tay thì vất mạnh về phía sau :

- Chạy đi đâu?!

“Vút!”

Vừa lúc đó Tư Mã Thuyên cũng đang hớt hải từ phía xa chạy đến.

Nhưng quá muộn, nàng chỉ còn nhìn thấy hai bóng người rượt đuổi nhau chạy xa dần. Vương lại mặt đất còn là một túi lụa kỳ thực chẳng nói lên điều gì hoặc cho nàng chút manh mối nào để mong rõ thực hư.

Hải Anh Tiên Tử cũng chạy đến :

- Gã đâu?

Tư Mã Thuyên nhìn xa xăm :

- Gã đã phát hiện ra lai lịch của đối phương, hiện hãy còn đuổi theo, chưa biết có quay lại không?

Hải Anh Tiên Tử thở dài :

- Gã phải quay lại, sư phụ quả quyết như thế. Còn bây giờ, việc của chúng ta cũng đang vội không kém. Hãy đến núi Tung Sơn ngay. Đi nào, Thuyên nhi.

Tư Mã Thuyên tỏ ra rất miễn cưỡng khi bắt buộc bản thân phải quay lại hiện trạng ngay trước mắt. Và nàng cũng thở dài :

- Phải chăng sư phụ ý muốn nói gã không thể đi đâu được với nhân dạng như thế? Vạn nhất cũng vì lẽ đó, gã sẽ không quay lại nữa thì sao?

Hải Anh Tiên Tử thoáng giật mình :

- Thuyên nhi ngại rằng gã sẽ vĩnh viễn mai danh ẩn tích? Không đâu. Lai lịch gã quá bí ẩn, kể cả công phu bản lãnh cũng thế. Dù rằng trong thời gian ngắn xuất đầu lộ diện, gã không thật ý nhằm vào bất kỳ ai nhất định, cũng không lộ rõ dụng ý như thế nào, nhưng cách gã tạo danh và không hề nao núng với bất luận nhân vật cao thủ nào lại nói lên dụng tâm của gã không thể tầm thường. Tóm lại, theo ý sư phụ, trừ phi gã gặp chuyện chẳng đặng đừng, bằng không thì gã thế nào cũng tái xuất, cũng quay lại với chúng ta.

Tư Mã Thuyên cười gượng :

- Sư phụ không an ủi đồ nhi đấy chứ. Nhưng dù sao đồ nhi vẫn mong sư phụ đoán đúng. Vì bất chấp mọi nỗ lực của đồ nhi suốt thời gian qua, dụng ý chỉ là giúp gia phụ minh oan, xem ra vẫn không có kết quả nếu không muốn nói là chỉ dẫm chân một chỗ. Đã vậy, từ đồ nhi, Hải Lưu bang còn am hiểu khá nhiều thuật dụng độc. Điều này e lại tiếp tục gây những hậu quả không hay cho gia phụ.

Hải Anh Tiên Tử chép miệng :

- Thế mới bảo chúng ra nên mau chóng đến Tung Sơn bái phỏng phương trượng phái Thiếu Lâm ngay, càng nhanh càng tốt. Đi nào, Thuyên nhi.

Chợt...

- Muộn rồi. Ha... Ha...

Nhìn Cửu Chỉ Lão Tà đột ngột xuất hiện, Tư Mã Thuyên biến hẳn sắc mặt :

- Lão có thể tự giải độc? Phải chăng Hải Lưu bang vừa cung thỉnh thêm một độc môn cao thủ nào nữa ngoài bổn tiểu thư?

Và từ phương hướng khác chợt đột ngột xuất hiện thêm ba nhân vật nữa, kỳ thực chính là các nhân vật khi nãy đã cùng Cửu Chỉ Lão Tà gây ra cảnh tàn phá kinh hoàng cho khu rừng trúc. Một trong ba nhân vật cười đắc ý :

- Độc môn cao thủ vang danh khắp võ lâm đâu còn ai khác ngoài Quỷ Y tiên sinh lệnh tôn, chủ nhân Tư Mã gia. Thế nên bổn bang dù rất muốn vẫn chưa thể toại nguyện, đành tạm hài lòng với những gì đã được Tư Mã tiểu thư hạ cố chỉ giáo và truyền thụ cho. Nhưng hoa rơi hữu ý, nước chảy vô tình, Tư Mã tiểu thư tuy không thật sự tận tâm nhưng Thiếu bang chủ của bổn bang lại chẳng đành lòng để tiểu thư thất vọng. Vì thế, ha... ha..., xin Tư Mã tiểu thư chớ kinh ngạc, trái lại hãy mừng cho bổn bang cuối cùng rồi cũng tìm được cho tiểu thư một nhân vật kỳ phùng địch thủ về thuật dụng độc.

Tư Mã Thuyên lại biến sắc phen nữa :

- Thiếu bang chủ?! Một gã từ thuở mới sinh cho đến tận lúc này nếu không nhờ phục dược quanh năm thì sinh mạng từ lâu ắt đã hưu hỉ? Bổn tiểu thư không tin một kẻ như thế lại đủ bản lãnh lĩnh hội và còn nghĩ được cách tự hóa giải một trong số ít độc chất còn lại bổn tiểu thư chưa hề truyền thụ chỉ điểm.

Cửu Chỉ Lão Tà từ từ tiến lại gần, giống như ba nhân vật kia cũng đang hành động tương tự, cố tình hình thành thế vây hãm, không cho Hải Anh Tiên Tử và Tư Mã Thuyên còn đường vượt thoát. Lão cười cười :

- Dị kỳ tật ắt dị kỳ tài. Thiếu bang chủ bổn bang chính là nhờ gần đây được cao nhân thu nhận, thế nên bao nhiêu tinh anh dồn tụ nay có cơ hội phát tiết. Tư Mã Thuyên ngươi có lẽ nên nghĩ lại, đồng thời cũng khuyên hộ lệnh sư, hãy cùng nhau giúp bổn bang hoàn thành đại nghiệp, thay vì tự chuốc họa sau bao điều đã gây ra cho bổn bang.

Hải Anh Tiên Tử bật quát :

- Chớ nhảm nhí. Ta đường đường là một trong Võ Lâm tam anh, bao uy danh đạt được đã quá thỏa nguyện, quyết không mong gì nữa để cùng ai đó hoàn thành đại nghiệp. Nghĩ tình Hải Lưu bang suốt thời gian qua khai sáng cho đến nay vẫn chưa có hành vi gì tác tệ, cho dù thuộc hạ dưới trướng cũng có không ít kẻ từng khoác ác danh như lão, thế nên ta đã thôi không cần thiết nữa việc sai phái tệ đồ Tư Mã Thuyên tiềm nhập quý bang. Hãy chuyển đạt những lời này của ta về cho quý Bang chủ và đừng có gây khó khăn nữa cho sư đồ ta như mười mấy ngày vừa qua. Nếu không, đừng trách ta liệt quý bang vào hàng tà môn ma giáo, qua thái độ lão đang cùng đồng bọn toan hành động.

Cửu Chỉ Lão Tà lại bật cười :

- Chỉ dựa vào bản lãnh kể như đã quá thời của một Tiên tử Hải Anh ư? Ha... Ha..., có câu này do một tiểu tử ngông cuồng gần đây không chỉ nói bằng lời mà còn thể hiện qua hành động, rằng đời người như một cuộc tranh đua được diễn khai quyết liệt trong một dòng nước ngược. Hễ không tiến tức là tự thoái. Và Cửu Chỉ Lão Tà ta bản lãnh đâu thể cứ còn mãi như xưa. Tương tự, bang Hải Lưu cũng đã qua rồi thời gian ẩn nhẫn, vì lo ngại đủ điều nên không giám bộc lộ hùng tâm. Một lần nữa, nếu Hải Anh Tiên Tử thuận thì trước nhất sinh mạng vẫn còn, sau nữa là ngày vinh quang, khi đại nghiệp thành tựu, bổn bang quyết chẳng quên đại công. Nhược bằng bất thuận, Tiên tử liệu đoán xem, hậu quả sẽ thế nào? Ha... Ha...

Tư Mã Thuyên chợt dịch lùi sát vào sư phụ :

- Không ngờ đồ nhi đã gây hệ lụy cho sư phụ. Xin đừng nghi ngờ lời lão. Đồ nhi sẽ theo cách cũ. Hy vọng lần này chúng ta lại thoát.

Nhưng Hải Anh Tiên Tử chợt rút từ trong người ra một vật tương tự kiếm nhưng rất mềm, cứ cong oằn xuống, và lại có tua tủa gai nhọn nhỏ xuôi dọc theo thân kiếm :

- Vì không nghĩ sẽ gặp thái độ này của chúng nên lúc vừa rồi sư phụ nhẫn nhịn, phó mặc cho Thuyên nhi dụng độc tháo vây, hoàn toàn không đúng ý sư phụ. Nhưng lần này thì khác, ta sẽ cho chúng biết Tam Anh võ lâm, nhất là bổn Tiên tử đây, có thật là thời đã qua chăng. Nào, hãy cho chúng biết bản lãnh thật của Thuyên nhi là thế nào.

Cửu Chỉ Lão Tà vừa bật gầm, vừa ra thủ hiệu cho đồng bọn :

- Đừng để cho mụ có cơ hội dùng Hải Táng Long Nhũ kiếm. Mau cho mụ nếm mùi lợi hại. Đánh!

Và trong khi ba nhân vật nọ cùng lao vào Hải Anh Tiên Tử thì một mình Cửu Chỉ Lão Tà đột ngột xô vào Tư Mã Thuyên :

- Nghịch ngã giả vong, tiểu liễu đầu hãy đỡ!

“Ào...”

Tư Mã Thuyên đã thay đổi thái độ, chợt cười ngạo nghễ, đồng thời cũng tự lấy ra một thanh kiếm tương tự kiếm của Hải Anh Tiên Tử :

- Lão cũng am hiểu rõ oai lực của Hải Táng Long Nhũ kiếm ư? Vậy lão nói gì đây khi bổn tiểu thư cũng được sở truyền từ sư phụ, vẫn có một vật lão úy kỵ? Đỡ! Ha... Ha...

“Viu...”

Cửu Chỉ Lão Tà đang xông đến vội tạt người qua một bên. Và khi kéo tạt hữu thủ về phía Tư Mã Thuyên, thì thần kỳ làm sao trên tay lão cũng bất chợt xuất hiện một thanh kiếm. Thế nên, kiếm của song phương ngay tức khắc chạm nhau.

“Choang choang...”

“Coong...”

Cùng với tiếng ngân vang kéo dài là một tia hỏa quang bật thoát ra khi hai kiếm nảy lửa chạm nhau. Và đấy là lúc Tư Mã Thuyên bật kêu kinh hãi :

- Lão cũng thuận dụng kiếm, còn là bảo kiếm nữa?
Cửu Chỉ Lão Tà cười độc ác khi loang kiếm chủ động lao vào Tư Mã Thuyên :

- Chẳng phải ta đã bảo Cửu Chỉ Lão Tà lúc này đã khác xưa? Hãy mau nghĩ lại khi còn cơ hội. Đừng để sinh mạng rồi cũng ngắn dần như thanh kiếm trên tay người. Đỡ! Ha... Ha...

“Vù...”

Từ bên cạnh vụt có tiếng Hải Anh Tiên Tử hô hoán, đề tỉnh Tư Mã Thuyên :

- Đừng vì thấy đối phương đột ngột có bảo kiếm Tử Dương mà để mất nhuệ khí. Trái lại hãy nhận định rõ đối phương vận dụng kiếm pháp gì. Vì thành danh nhờ kiếm, khắp võ lâm hiện nay chưa quá mười người. Đừng để rối loạn. Ối..., lũ ác ma bọn ngươi lại dám dụng độc ư? Muốn chết!?

Thanh kiếm Hải Táng Long Nhũ của Tư Mã Thuyên lúc này quả thật đã bị bảo kiếm của Cửu Chỉ Lão Tà vì sắc bén hơn nên tiện mất một đoạn ở phần mũi. Tuy vậy, để đối phó với chiêu kiếm tấn công đang do Cửu Chỉ Lão Tà cuộn ập đến, Tư Mã Thuyên vẫn không ngại ngần xuất lực giao chiêu. Đã thế, nàng chợt tỏ ra rất khẩn trương :

- Sư phụ chớ quên phục sẵn giải dược, phần lão tà, thật không ngờ lão vẫn che giấu bản lãnh thật bấy lâu nay. Xem kiếm pháp của bổn tiểu thư.

“Ào...”

“Choang choang... coong!!”

Nàng tái mặt tự lùi thoái, lo lắng khi thanh kiếm Hải Táng Long Nhũ trên tay lại vừa bị tiện mất thêm một đoạn ngắn nữa.

Cửu Chỉ Lão Tà bật cười, tay vung vẩy bảo kiếm Tử Dương và từ từ tiến lại gần hơn :

- Đừng miễn cưỡng nữa, vô ích thôi, một khi ta đã có báu kiếm, thừa đủ để làm cho kiếm pháp thành danh của Hải Anh sư phụ người trở nên vô hiệu, chẳng có phương thế nào phát huy lợi hại. Một lần nữa ta cho ngươi cơ hội nghĩ lại. Nhân đó hãy nói xem gã quỷ diện lúc nãy là ai? Và vi sao gã có đủ bản lãnh một mình đối phó nổi Mông Diện Khách cao nhân đã thu nhận Thiếu bang chủ làm đệ tử?

Tư Mã Thuyên vì lo sợ bảo kiếm Tử Dương nên chẳng thể chẳng bước lùi theo từng bước tiến đầy uy hiếp của Cửu Chỉ Lão Tà. Và đột nhiên nàng buột miệng cười khẩy :

- Lão bảo nhân vật lúc nãy chính là cao nhân đã giúp gã Thiếu bang chủ bệnh hoạn trở nên kẻ hữu dụng? Hóa ra lão vẫn thế, vẫn cứ theo thời gian được tăng dần những nhân vật có bối phận cao hơn? Cho dù lão cứ mãi là Tổng hộ pháp thì mỗi lần bang Hải Lưu cung thỉnh một cao nhân là lão cam chịu mất thêm dần quyền lực. Lão cam phận như thế thật sao? Hay tự thâm tâm lão vì vẫn ngấm ngầm bất phục nên trước sau gì cũng có ngày bộc lộ mưu đồ bất chính? Và vì thế lão đang thật sự cần có Tư Mã Thuyên này, một người hiểu quá rõ lão? Đúng chăng?

Cửu Chỉ Lão Tà tái mặt, chợt bật nhanh bảo kiếm, cuồng nộ lao vào Tư Mã Thuyên :

- Ngươi thật nhảm nhí. Đã thế ta đành hóa kiếp cho ngươi. Đỡ!

“Ào...”

Tư Mã Thuyên vụt hất tả thủ :

- Chớ cuồng vọng. Xem đây!

Từ tả thủ nàng liền cuộn ra một màn vân vụ mờ ảo, ngăn chận ngay giữa nàng và chiêu kiếm lăng lệ của Cửu Chỉ Lão Tà.

Nhưng trước mắt nàng, giữa màn vân vụ mờ ảo, Cửu Chỉ Lão Tà vùng cười ngất :

- Đã bảo thuật dụng độc của ngươi hiện đang có đối thủ kỳ phùng, há lẽ ngươi vẫn chưa tin? Đấy sẽ là điều sẽ khiến ngươi nạp mạng. Ha... Ha...

Kiếm chiêu của Cửu Chỉ Lão Tà vì thế vẫn ung dung ập đến, xuyên qua và phá tan màn vân vụ mờ ảo chính là phương thế thi độc của nàng.

“Ào... ào...”

Nàng thất sắc, vội ném bừa thanh kiếm Hải Táng Long Nhũ vào màn kiếm quang, đồng thời hối hả nhảy lùi lại thật xa.

“Vù...”

“Choang choang!! Coong!!”

Và nàng được tận mắt mục kích bảo kiếm Tử Dương của Cửu Chỉ Lão Tà hủy hoại hoàn toàn thanh kiếm Hải Táng Long Nhũ của nàng. Tiếp đó, Cửu Chỉ Lão Tà lại loang kiếm, hùng hổ bật lao thẳng vào nàng :

- Hãy nạp mạng! Ha... Ha...

“Ào...”

Chợt từ chỗ nào đó phía sau nàng và cao cao vượt khỏi đầu nàng bỗng khe khẽ vang lên một tiếng kêu kinh hoàng :

- Ối... đừng đánh nữa. Chư vị làm tiểu sinh sợ, kiếm của tiểu sinh đã rơi xuống kia kìa... ôi, xin dừng tay, chờ tiểu sinh nhặt lại đã...

Tư Mã Thuyên lùi nhanh hơn, thế là tiếp cận một cội cây mà trên tàng cao chính là chỗ xuất phát tiếng kêu kinh hoàng nàng vừa nghe.

Và như người sắp chết đuối vớ được phao, nằm chỏng chơ dưới cội cây và ngay cạnh chân nàng quả nhiên là một thanh kiếm vẫn còn nguyên trong vỏ.

Nàng giẫm chân lên thân kiếm, hất mạnh một lượt, cả kiếm lẫn vỏ lập tức bật lên đến tận tay nàng. Và ngay lập tức nàng huơ bừa, đỡ mạnh vào chiêu kiếm của Cửu Chỉ Lão Tà, một hành vi vì quá vội nên đến việc rút kiếm ra khỏi vỏ nàng cũng quên, không thực hiện.

“Choang choang...”

“Rào... rào...”

Toàn thân kiếm trên tay nàng vụt bắn tung tóe nhiều mảnh vụn, một trạng thái chỉ có mỗi một lời giải thích đó là vì bạn bị chạm vào bảo kiếm Tử Dương nên thanh kiếm nàng vừa nhặt kể như cũng bị hủy hoại. Tiếng kêu kinh hoảng một lần nữa lại được xuất phát từ hàng cây, quả thật ngay trên đầu nàng :

- Ôi... xin đừng làm hỏng kiếm của tiểu sinh như lớp vỏ bề ngoài vừa bị phá hủy.

Nàng nhìn vào tay nàng. Thanh kiếm vẫn còn và sự thật chỉ có lớp vỏ bao bên ngoài là bị hủy hoại. Đấy là lúc Cửu Chỉ Lão Tà chợt khựng lại, xạ mục quang nhìn thẳng lên tàng cây :

- Tiểu tử nào dám to gan, dám ẩn ở đây hí lộng Cửu Chỉ Lão Tà ta? Mau xuống.

Tư Mã Thuyên chợt nhoẻn cười, bất thình lình động thân lao cả người lẫn kiếm vào Lão Tà Cửu Chỉ :

- Bất luận thiếu hiệp là ai, hãy cho bổn tiểu thư tạm mượn bảo kiếm. Lão Tà đừng mong sẽ còn thị vào bảo kiếm hơn được ta. Đỡ!

Và nàng phát kiếm, khiến cho kiếm quang bật lóe lên thành một mống bạc chói ngời.

“Ào...”

Cửu Chỉ Lão Tà bất chợt nhảy lùi, miệng kêu hoảng :

- Ngân Giao kiếm?! Tiểu quỷ người là ai?

“Vút!”

Từ tàng cây vụt buông xuống một trang thiếu gia anh tuấn, vai khoác tay nải, y phục thì toàn trắng, khiến cách hiện thân cứ như cây ngọc trước gió (ngọc thụ lâm phong). Vị thiếu gia bạch y cười lạt :

- Tôn giá vừa gọi ai là tiểu quỷ? Hãy cẩn thận ngôn từ nếu chưa muốn mất mạng. Hoặc giả sử lập lại một lần nữa lời sỉ nhục thóa mạ như vừa rối. Liệu xem bổn thiếu gia có phải cũng có lời bất khả ngộ hay không.

Cửu Chỉ Lão Tà chấn động, càng chú mục nhìn kỹ vị thiếu gia bạch y :

- Là ngươi đấy ư, Nhu Kiếm công tử?!

Tư Mã Thuyên cũng ngỡ ngàng thu kiếm ngoảnh mặt nhìn Bạch Y thiếu gia :

- Các hạ là... là...

Bạch Y thiếu gia mỉm cười, xòe một tay về phía Tư Mã Thuyên :

- Tại hạ chỉ là Ngân Giao công tử, quyết không phải công tử Nhu Kiếm, nếu đó là điều Tư Mã Thuyên tiểu thư đang nghĩ. Xin cho nhận lại kiếm. Và đồng thời, sao tiểu thư không lo giúp cho lệnh sư và phó giao việc ở đây cho tại hạ?

Nàng thoáng thở dài, thất vọng, và ném kiếm trở lại lập tức :

- Đa tạ vì đã cho mượn kiếm. Nhưng nào dám gây phiền hà thêm cho... công tử.

Ngân Giao công tử quả quyết lắc đầu :

- Xin đừng nghĩ như vậy. Trái lại, chính đối phương đã gọi đích danh tại hạ, huống hồ còn dám buông lời sỉ nhục. Tại hạ tuy thẹn chưa thể bằng Nhu Kiếm công tử nhưng sĩ khả sát bất khả nhục, và phần nào nữa tại hạ cũng muốn lời của mình cũng là bất khả ngộ như công tử Nhu Kiếm. Thế nên, xin Tư Mã tiểu thư thành toàn cho.

Nàng chưa biết nói gì thì Ngân Giao công tử chợt máng tay nải lên kiếm, sau đó vác cả hai lên vai, ung dung tiến lại gần Cửu Chỉ Lão Tà :

- Thiết nghĩ tôn giá hãy còn cơ hội, là hãy rút lại lời nói vừa thốt. Nhược bằng bất thuận, xin hãy mau tự bảo vệ sinh mạng. Vì tại hạ một khi đã nói quyết không thể sai lời.

Cửu Chỉ Lão Tà hãy còn hoang mang :

- Ngươi không là Nhu Kiếm công tử thật chứ?

Ngân Giao công tử bật cười :

- Tại hạ có thể hiểu đấy là tôn giá chỉ thật sự khiếp oai Nhu Kiếm công tử? Vậy thì sau hôm nay, Ha... Ha..., ắt cũng có thái độ tương tự mỗi khi nghe đến danh công tử Ngân Giao, chính là tại hạ Đoàn Bá Nhiên. Ha... Ha...

Cửu Chỉ Lão Tà chấn động :

- Đoàn Bá Nhiên?! Chưởng môn Côn Luân phái cũng ở họ Đoàn, phải chăng đấy là phụ thân ngươi?

Ngân Giao công tử Đoàn Bá Nhiên vụt cười lạnh :

- Gia thúc Chưởng môn từng có một bào huynh chỉ vì đại họa Hỏa Thần giáo nên chịu nhục, đành tự hủy hoại cả hai tay để tạ tội với võ lâm, ngay trước linh vị tổ sư khai sáng. Ấy chính là gia phụ Đoàn Bá Tòng.

Cửu Chỉ Lão Tà bật cười :

- Là thế. Ha... Ha..., hóa ra chỉ là thế. Vậy thì liệu ngươi có thể làm được gì, hoặc giả chỉ tiếp tục chuốc nhục, cho dù ta không can dự gì đến Hỏa Thần giáo? Ha... Ha...

Ngân Giao công tử Đoàn Bá Nhiên lập tức lạnh giọng, bảo Cửu Chỉ Lão Tà :

- Ý của tôn giá là quá rõ? Tốt! Hãy mong động thủ. Vì đã có nguyên cớ chính đáng cho tại hạ ra tay. Nào!

Tư Mã Thuyên đang từ từ tách khai cục diện và bắt đầu chuyển qua chú tâm, lo lắng cho sư phụ Hải Anh Tiên Tử đang đối phó với ba địch nhân thi thoảng vẫn dụng độc. Phát hiện Tư Mã Thuyên đang dần có cơ hội ứng giúp Tiên tử Hải Anh, Cửu Chỉ Lão Tà vì nôn nóng nên bật kiếm lao nhanh vào Đoàn Bá Nhiên Ngân Giao công tử :

- Tự ngươi muốn chết! Đỡ!

“Ào...”

Ngân Giao công tử Đoàn Bá Nhiên cũng lập tức hất nhẹ kiếm Ngân Giao, vừa làm chao tay nải mang trên kiếm rơi choàng lên vai một cách êm thắm, vừa xuất phát thật nhanh một chiêu kiếm lăng lệ và đầy uy lực :

- Vị tất đúng như tôn giá bảo, nếu chẳng muốn nói sẽ là điều ngược lại. Tiếp kiếm!

“Vù... vù...”

Ở trận chiến phía bên kia, do có thêm sự xuất hiện của Tư Mã Thuyên, thế nên phe đối phương ba người kể như chẳng còn cơ hội thi độc. Trái lại, họ thật sự khốn đốn vì bản lãnh thân thủ cao minh của hai sư đồ Hải Anh Tiên Tử.

Chính lúc này, từ một tàng cây khác, cao hơn và xa hơn so với tàng cây vừa có Đoàn Bá Nhiên Ngân Giao công tử xuất đầu lộ diện, chợt từ từ để lộ ra một hình hài diện mạo toàn sẹo bỏng. Hình hài này sau khi tự nhếch môi, nở thành nụ cười gượng, thì chợt như mũi trường tiễn được bật từ dây cung, vụt xé gió lao thoắt đi thật nhanh và chẳng lo bị bất kỳ ai đương diện phát hiện đấy chính là gã Nhu Kiếm công tử.

Chương 15: Một lần nữa tự bỏ quá khứ - Vì nghĩa phụ khai sáng Võ Tiên

Một phu nhân đang ngồi mơ màng nhìn xa xăm chợt giật nảy người vì có tiếng đột ngột vang phát tuy khẽ ngay phía sau lưng :

- Xin phu nhân đừng vội quay lại. Chỉ mong cho biết có nhận ra thanh âm của tại hạ chăng?

Nhưng phu nhân vẫn quay ngoắt lại, vô tình làm vén lộ một phần y phục bên dưới, cho thấy hai chi dưới vì khô quắt nên vô phương cử động. Và phu nhân kêu :

- Là ngươi? Nhưng sao mãi lúc này ngươi mới quay lại? Ôi... sao cả hai tay ngươi đều ra nông nỗi này? Ngươi lại còn che kín mặt? Hãy mau bỏ hai tay ra nào. Phải chăng kể cả diện mạo ngươi vẫn thế? Cứ bỏ tay ra. Đừng lo ta kinh hoảng. Vì chẳng phải đã một lần ngươi cũng có tình trạng tương tự sao?

Gã từ từ hạ cả hai tay xuống :

- Tại hạ tuy không thể quay lại sớm đúng như lời đã nhờ Lan Tuyết Thạch chuyển đạt, chỉ vì lâm phải thảm cảnh này. Nhưng dù thế, tại hạ cũng mừng vì phu nhân vẫn vô sự bình an.

Phu nhân thoáng cau mặt :

- Số của người luôn bị bỏng lửa hay sao vậy? Có phải vì thế ngươi chẳng thể chẳng quay lại tìm ta?

Gã phủ nhận :

- Không sai. Vì chỉ có phu nhân là đủ bản lãnh tái tạo cho tại hạ một diện mạo mới. Thêm phần nữa là tại hạ đã dần có cách giúp Tôn phu quân cũng chính là nghĩa phụ của tại hạ nếu phu nhân thuận tình thu nhận làm nghĩa tử, giải tỏa mọi oan khiên từ thuở nào.

Phu nhân động dung :

- Ngươi vẫn luôn thẳng thắn như thế?

Gã gật đầu :

- Lời của tại hạ là bất khả ngộ. Thà như thế vẫn dễ hơn là phải dùng thủ đoạn lừa mỵ phu nhân thể nào cũng trở thành nghĩa mẫu, một điều tại hạ đang ước ao.

Phu nhân thở dài :

- Ta không phủ nhận nhờ tư chất thông tuệ của ngươi khiến thời gian vừa qua tuy ta có cô độc, chỉ vò võ một mình, nhưng có như thế mới biết những kẻ từng lui tới thăm viếng vấn an ta kỳ thực chỉ ngấm ngầm giám sát, đố kỵ và sợ ta vì bất cẩn sẽ có hành động gì đó gây bất lợi cho họ. Và vì oai danh của ngươi, xuất phát từ bức Y Võ đồ, họ biết họ không thể làm gì được nữa, kể cả mong được lĩnh hội điều gì đó từ Y Võ đồ họ cũng không đủ thông tuệ như ngươi. Thế là chẳng còn ai lui tới cùng ta. Nhưng đâu là cách ngươi sẽ giúp nghĩa phụ ngươi giải oan?

Gã cúi đầu thấp giọng xuống :

- Nghĩa mẫu đã chấp thuận thu nhận hài nhi?

Phu nhân xua tay :

- Ta biết ngươi là hạng thọ ân tất báo. Thu nhận ngươi chỉ là thêm thành toàn tâm nguyện cho ngươi. Chứ riêng bản thân ta vì không còn gì để trao truyền hoặc chỉ điểm, chính ta cảm thấy bất xứng, nào đủ tư cách thu nhận một Nhu Kiếm công tử chỉ trong thời gian ngắn đã oai khiếp quần hùng làm nghĩa tử.

Gã phục người xuống và hành lễ :

- Hài nhi nào chỉ cảm kích khi được thu nhận, trái lại hãy còn nhiều điều mà nếu không có nghĩa mẫu bên cạnh, e hài nhi chẳng thể toại nguyện. Tuy vậy, nghĩa mẫu ở thượng vị xin nhận lễ và hãy nghe cho hài nhi một thỉnh cầu. Đấy là điều có liên quan đến lai lịch xuất thân của hài nhi.

Phu nhân xoa đầu gã và nhẹ nhàng nâng gã đứng lên :

- Ta bất chấp. Vì nếu nói được ngươi đã tự bộc lộ. Chẳng phải đó là thỏa thuận trước đây đã có giữa hai ta và ngươi? Ta thích như thế, hãy đối xử thật thành tâm khi có thể. Còn như không thể, hãy cứ thẳng thắn nói một lời. Huống hồ ta thật sự không trông mong gì ngoài việc đã có ngươi là nhân vật duy nhất lĩnh hội trọn vẹn toàn bộ tâm huyết cũng là những cao minh đích thực của phu quân ta, một điều mà trước kia chẳng một ai thừa nhận. Sau nữa, vì ngươi là nghĩa tử, ta càng thêm yên tâm và quả quyết rằng ắt có một ngày không xa mọi oan khiên của nghĩa phụ ngươi sẽ được sáng tỏ. Đứng lên đi, hài tử.

Gã đứng lên :

- Nhưng nghĩa mẫu phải hoàn toàn tin tưởng, cứ phó thác tất cả cho hài nhi lo liệu, không được nghi ngờ, cũng không ngăn cản bất kỳ hành động nào của hài nhi?

Phu nhân tươi cười :

- Tư cách và bản lĩnh của hài tử hiện đã vượt quá lão Nam Cung Nhất Hiệp, Bạch phu nhân này còn gì nữa mà chẳng tin tưởng, phó thác hoàn toàn. Mau đưa nghĩa mẫu vào trong. Thử xem có cách nào nghĩa mẫu trả lại cho hài tử một dung diện thật sự khôi ngô tuấn tú như độ nào chăng?

Gã nhẹ nhàng dụng lực nâng lên và đưa Bạch phu nhân vào bên trong :

- Hài nhi không cần diện mạo khôi ngô. Miễn làm sao xóa sạch mọi vết bỏng, đừng để bất luận ai còn nhận ra hài nhi từng là Nhu Kiếm công tử.

Bạch phu nhân động tâm :

- Vì sao phải khai tử cho một danh xưng hiện đang chấn khiếp quần hùng?

Gã đặt Bạch phu nhân lên đôn gỗ và cười bí ẩn :

- Vì sau thảm họa bỏng lửa độ này, hài nhi càng thức ngộ nhiều hơn về võ học, nhất là những đạo lý uyên thâm xuất phát từ Y Võ đồ do nghĩa phụ lưu lại. Thế nên, hài nhi muốn nhân cơ hội dưỡng thương, chờ nghĩa mẫu tái tạo diện mạo mới, sẽ thật sự chú tâm nghiền ngẫm kỹ Y Võ đồ, mong có ngày tự khai sáng một đường lối võ học hoàn toàn hữu biệt. Vậy thì Nhu Kiếm công tử không thể không chết. Hãy để danh xưng đó lui vào dĩ vãng.

Bạch phu nhân ngạc nhiên :

- Hài tử còn có thể lĩnh hội được gì nữa từ Y Võ đồ? Nhưng nghĩa mẫu đã tự tay thiêu hủy rồi.

Gã bảo :

- Nghĩa mẫu hành động như thế là đúng. Thảo nào trước lúc quyết định lộ diện gặp nghĩa mẫu, hài nhi cũng đã lẳng lặng dò xét khắp nơi, quả thật chẳng còn ai lưu tâm hoặc toan có ý quấy nhiễu nghĩa mẫu như trước. Và như thế càng thích hợp cho định ý của hài nhi lần này. Nghĩa phụ tuy chỉ có mỗi một diệu ý là tại sao mọi đạo lý võ học chỉ có thể được xuất phát từ thiên tượng hoặc muông dã quần thú, mà không được xuất phát từ chính bản thân con người. Hài nhi đã thấu đạt, sẽ nghiền ngẫm thêm nữa về đạo lý mới mẻ này. Đồng thời cạnh hài nhi còn có nghĩa mẫu, cũng tinh thông y thuật, có lẽ chỉ kém nghĩa phụ lúc trước. Nhưng cũng đủ để cho hài nhi thỉnh ý khi cần, hầu khai sáng một môn phái mới, cứ gọi là Tiên Võ phái. Nghĩa mẫu nghe được chứ?

Bạch phu nhân cười gượng :

- Hãy cứ tùy hài tử. Vì so về tư chất lẫn võ học, nghĩa mẫu đã cam chịu kém từ lâu. Nhưng dù sao, nghe ba chữ Tiên Võ phái, lòng của nghĩa mẫu cũng thỏa nguyện. Nào hãy nằm xuống để nghĩa mẫu xem còn phương cách nào trị liệu.

* * * * *

Đó là một nấm mộ mới đắp, cạnh một ngôi mộ khác đã xanh cỏ từ lâu. Và đang phục người trước cả hai ngôi mộ là một nhân vật mặc tang phục. Nhân vật này chợt lên tiếng :

- Xin đợi một lúc, chờ bất hiếu tử này lạy tạ lần cuối cùng, an ủi vong linh nghĩa mẫu nghĩa phụ sau sẽ cùng các hạ hội diện.

Lập tức có tiếng quát :

- Dừng ngay. Nghĩa tẩu ta vì sao vong mạng? Còn ngươi, từ lúc nào trở thành nghĩa tử để bây giờ đột ngột cho bọn ta, những kẻ biết quá rõ nhân vật vừa nằm dưới nấm mộ kia chưa hề thu nhận bất luận ai làm nghĩa tử?

Thêm một loạt quát nữa nối tiếp :

- Trừ phi chính tiểu tử là hung thủ và toan dùng thủ đoạn này mong lừa được bọn ta, Tứ nghĩa Võ Lâm. Có đúng như thế chăng? Hả!

Nhân vật mặc tang phục đang chầm chầm và nghiêm cẩn hành lễ trước hai nấm mộ. Và thế là có một lực đạo xuất hiện từ phía sau hất cuộn ập vào nhân vật mặc tang phục.

“Ào...”

Lực đạo làm tang phục của nhân vật bí ẩn đó tung bay và giũ phần phật.

Nhưng đến khi việc hành lễ rồi cũng xong, nhân vật nọ dường như không thể chi trì được nữa dưới uy lực vẫn cứ ập đến, thế nên bị cuốn bay từ phía trước ra đến tận phía sau hai nấm mộ.

“Vù...”

Và chỉ bay đến đó là hết, nhân vật mặc tang phục từ từ xoay người lại, đứng ở phía sau hai nấm mộ nhìn ra phía trước, đối diện với bốn nhân vật cao thủ trung niên, tự lộ bày chân tướng là một gã có nét mặt lạnh như băng, mắt sáng như sao và hoàn toàn vô biểu cảm. Niên kỷ gã chỉ độ đôi mươi, thế nhưng khí độ lại bất phàm, lời thốt ra vừa ngắn vừa toát đầy uy thế bất biến :

- Chư vị không phải Tứ nghĩa, qua hành vi chẳng tôn trọng đạo nghĩa như vừa rồi.

Cả bốn nhân vật trung niên biến sắc và một trong số họ bật gầm vang :

- Thật hoang đường! Bọn ta ngăn ngươi hành lễ vì nghi ngờ ngươi là hung thủ sát hại Bạch phu nhân cũng là nghĩa tẩu bọn ta. Hành vi đó bất luận ai vẫn phải thừa nhận bọn ta hành sự chỉ vì đạo nghĩa. Nói mau, ngươi là ai? Danh tính? Sư thừa và tại sao dám mạo nhận là nghĩa tử của Bạch phu nhân?

Gã gật đầu :

- Có hai cách để minh bạch chư vị có thật là Tứ nghĩa hay không?

Đoạn gã cho tay vào bọc áo, lấy ra một mảnh hoa tiên. Sau khi xem lướt qua, gã dùng một ngón tay vạch cách không vào mảnh hoa tiên.

“Soạt!”

Gã không chạm ngón tay vào mảnh hoa tiên, thế nhưng với khoảng cách tày gang, cách gã vạch vẫn làm mảnh hoa tiên phân khai thành hai mẩu, một to một nhỏ. Gã vung tay, dùng nhu kình đẩy mẩu nhỏ hơn bay là là về phía nhân vật vừa lên tiếng quát hỏi gã. Đồng thời gã bảo :

- Cách thứ nhất là chư vị phải nhận ra đây là tự dạng của ai. Hãy đón lấy!

“Vù...”

Mẩu hoa tiên nhỏ nhờ có nhu kình đưa đẩy nên cứ thế là là bay đi. Khiến nhân vật nọ dù chưa đến lúc đón nhận mẩu hoa tiên vẫn phải biến sắc bật thốt :

- Hảo công phu. Ngươi đã đạt bản lãnh trích diệp phi hoa?

Gã cười khẩy :

- Chỉ là một chút thân thủ tầm thường, nào dám nhận lời khen. Nhưng cũng có lời khuyên, tôn giá nên cẩn trọng khi đón nhận tặng vật do gia mẫu di lệnh tống đạt.

Đó là lúc mẫu hoa tiên bay đến chỗ nhân vật nọ. Nhân vật đứng cạnh đó ngay lập tức lên tiếng hắng giọng :

- Tam đệ nên đề phòng, không thừa đâu. Vì ta chực nhớ đến một công phu gọi là Cách Sơn Đả Ngưu, tương tự như Tá Vật Truyền Lực.

Nhân vật tam đệ cười ngạo nghễ và cứ ung dung dùng một tay chìa hai ngón, sẵn sàng kẹp gắp vào mẩu hoa tiên nhỏ mỏng mảnh :

- Đệ vang danh là Cúc Huỳnh Phong, một trong Tứ nghĩa Võ Lâm, sá gì công phu Tá Vật Truyền Lực khiến đại ca càng lo sợ càng tỏ ra xem thường đệ, nâng cao nhuệ khí của người. Hãy xem đây.

Nhưng hai ngón tay thoạt kẹp vào mẩu hoa tiên liền run bắn lên, khiến nhân vật tự xưng là Tam Nghĩa Cúc Huỳnh Phong vì muốn giữ thể diện nên đành rùn người trụ tấn, sắc diện thoáng hừng đỏ và hừ một tiếng chữa thẹn :

- Quả là một ít thân thủ tà môn nên tầm thường. Hừ.

Một nhân vật khác bỗng nôn nóng kêu :

- Hãy đọc qua đi nào. Nhất là nhận định ngay tự dạng đó của ai.

Tam Nghĩa Cúc Huỳnh Phong đang lướt đọc, vì trên mẩu hoa tiên quả nhiên có tự dạng. Và đột nhiên Tam Nghĩa Cúc Huỳnh Phong bừng đỏ khắp mặt, chực ném mẩu hoa tiên đi :

- Thật là hồ đồ.

Nhưng nhân vật đại ca đứng cạnh đó kịp ngăn lại :

- Hãy đưa ta xem. Hừ. Đúng là tự dạng của nghĩa tẩu. Nhưng tại sao lại có những lời lẽ hồ đồ này?

Và cũng nhân vật đại ca vừa hắng giọng vừa đọc to :

- Nguyên thế này: “Phần Tứ nghĩa, hài tử bất luận nhân nhượng họ. Trái lại hãy thay cho nghĩa mẫu hỏi họ một điều. Họ có thật là Tứ nghĩa chăng khi đã qua hai mươi năm vẫn chưa vì nghĩa huynh minh oan báo hận? Và cũng tùy theo cách họ giao phó, hài tử hãy bảo họ thế nào là Nghĩa”. Hết rồi, hoặc giả hãy còn nữa nhưng tiểu tử phải gọi bọn ta là nghĩa thúc kia hiện vẫn giữ trong tay, như không muốn trao ra. Nhị đệ Lan Tuyết Thạch có muốn tự xem lại chăng?

Lan Tuyết Thạch chính là nhân vật vừa tỏ ra nôn nóng, chợt thở dài :

- Còn xem làm gì khi đã biết chính là tâm trạng thật gần đây của nghĩa tẩu. Ý Hạ Kiên Toàn này muốn nói chúng ta sai rồi, không chỉ trước đây mà cả thái độ vừa mới nãy cũng vậy. Và gã trách đúng khi bảo chúng ta đã có thái độ bất tôn trọng đạo nghĩa.

Gã chợt cất giọng lạnh lùng :

- Vậy là cách thứ nhất kể như xong, chư vị đã nhận ra đúng là tự dạng của gia nghĩa mẫu. Nhưng để minh bạch chư vị đích thực là Võ Lâm tứ nghĩa, xin lượng thứ nếu tại hạ phải đề xuất thêm cách thứ hai.

Cúc Huỳnh Phong phẫn nộ :

- Đừng giở trò hý lộng bọn ta. Vì ngươi đã thừa biết bọn ta chính là Võ Lâm tứ nghĩa rồi còn gì? Nào có ai đủ đởm lược hoặc tư cách mạo nhận bọn ta? Hử?

Gã cười khẩy :

- Giả nhân giả nghĩa còn được huống hồ chỉ giả danh. Nhưng về võ công thì quả thật e khó giả hơn, trừ phi chư vị đủ bản lãnh sang đoạt toàn bộ võ công đích thực của Tứ nghĩa. Ý tại hạ muốn nói, theo di huấn của gia nghĩa mẫu, tại hạ phải đích thân lĩnh giáo tứ hợp trận Mai Lan Cúc Trúc của chư vị. Chỉ qua đó mới biết chư vị có thật là Tứ nghĩa hay không. Xin mời, ở phía kia sẽ đủ rộng cho chư vị lập trận, phơi bày hư thực. Hừ!

Gã ung dung tự di chuyển về phía có một bãi đất trống. Nhưng gã đi chỉ được vài bước thì có tiếng Tam Nghĩa Cúc Huỳnh Phong lao bám theo để quật kình :

- Tiểu tử thật cuồng ngạo. Vì cho dù là Nhu Kiếm công tử, kẻ đã lĩnh hội Y Võ đồ của nghĩa huynh ta là Cuồng Võ Y Tiên cũng không đủ tư cách để ngạo mạn như ngươi. Trái lại, một mình ta quyết cho ngươi một bài giáo hứng. Đỡ!

“Ào...”

Gã phá lên cười ngạo nghễ, tự dang tay để xòe rộng y phục, vừa hứng lấy đạo uy kình cuộn đến từ phía sau, vừa để cho thân hình nương theo đó ngẫu nhiên lướt đến tận bãi đất trống :

- Xem ra cũng khá giống công phu Huỳnh Đóa Nhĩ Cúc [1] từng giúp nhân vật Cúc Huỳnh Phong vang danh một trong Tứ nghĩa, nhưng vị tất tôn giá đích thực là tam nghĩa Cúc Huỳnh Phong. Ha... Ha...

Nhân vật cuối cùng trong Tứ nghĩa khẽ thốt lên kinh hãi :

- Sao giống công phu Nhất Vỹ Độ Giang cho dù đây chỉ là vượt qua khoảng cách ước độ năm bảy trượng? Có thể gọi là Nhất Bộ Độ Không được chăng?

Tứ nghĩa đã cùng đi đến bãi đất trống và Lan Tuyết Thạch Hạ Kiên Toàn chấn động nhìn gã mặt lạnh :

- Ngươi chính là Nhu Kiếm công tử? Hãy thừa nhận đi cho dù khác xa diện mạo nhưng cũng có bản lãnh bất phàm lĩnh hội từ Y Võ đồ do nghĩa huynh ta lưu lại.

Gã cười lạt :

- Tại hạ có ý định sẽ thay nghĩa phụ khai sáng ra một môn phái gọi là Tiên Võ Phái. Và sau chư vị, tại hạ sẽ tìm Nhu Kiếm công tử để xin lĩnh giáo. Nào, đâu là tứ hợp trận Mai Lan Cúc Trúc của chư vị. Xin đừng để phí thời gian nữa. Mời...

Lan Tuyết Thạch lập tức để lộ một thoáng thất vọng khi nghe tam đệ Cúc Huỳnh Phong nhanh nhẩu đến độ nôn nóng :

- Bất luận chủ ý của nghĩa tẩu là thế nào, gã đã muốn nếm mùi lợi hại thì huynh đệ ta còn chờ gì nữa không cho gã toại nguyện? Tiểu tử kia, thoạt tiên sẽ do ta khởi trận. Hãy đỡ một thức Huỳnh Hoa Bách Nhĩ Cúc của ta.

Cuồng phong lập tức khởi phát, như muôn vàn cánh tay cùng chụp bổ vào gã mặt lạnh.

“Ào...”

Gã không chút cau mày :

- Đã có khởi tất phải có tiếp nối. Đâu là chiêu tiếp theo nào? Hoặc giả chư vị muốn trận chưa thành lập tức tan do để gián đoạn?

Chiêu nối tiếp lập tức hiển hiện :

- Mãn Thien Vũ Nhất Trúc Đả Khai. Hãy cẩn trọng với tuyệt kỹ của Trúc Thanh Vũ ta. Đi!

“Ào...”

Gã chợt đảo người, bắt đầu nghiêng ngả giữa trận như lâm cảnh phong ba bão tố :

- Hãy triển khai tất cả. Còn nếu chỉ thế này e chưa đủ làm khó tại hạ. Mau!!

Tứ nghĩa cùng tái mặt và một mệnh lệnh thật sự liền phát ra :

- Khai trận Tứ Hữu Mai Lan Cúc Trúc. Nhất Mai, nhị Lan, tam Cúc, tứ Trúc, đánh!!

Hợp trận đã thật sự diễn khai và toàn bộ sở học thành danh của Võ Lâm tứ nghĩa được hình thành chỉ để đối phó với một gã chưa thể nào biết rõ danh tính cùng lai lịch sư thừa.

“Ào...”

“Vù...”

Gã nghiêng ngả giữa trận, chợt cười và chẳng hề nao núng :

- Xuất xứ của võ học tuy muôn lối nhưng vẫn chung một nguồn. Đây là đạo lý ai cũng biết, vậy tại sao chư vị cũng như mọi người dù không nói ra nhưng vẫn cứ nghi ngờ Cuồng Võ Y Tiên vì có tâm địa bất chính nên trộm võ công các phái, tự thu vén làm sở hữu riêng. Phải chăng đấy là điều khiến chư vị được vang danh Tứ nghĩa?! Tại hạ xin thay nghĩa phụ, cũng như thay nghĩa mẫu vừa tự kết liễu cho trọn nghĩa cùng phu quân, đành cho chư vị biết thế nào là đạo nghĩa đích thực cần có của bậc quân tử nghĩa hiệp. K...H...A...I!!!

“Bung... bung... bung...!”

Chấn kình đẩy thân hình gã chợt bay vút lên cao, lưu lại giữa cục trường là Tứ nghĩa đang cùng nhau chao đảo ngã dúi dụi về tứ hướng.

“Vút!”

Và từ trên cao, gã chợt lăng không xoay người, ung dung đạp bộ lao đi mất dạng, chỉ ném vọng lại một tràng cười ngạo nghễ :

- Hãy ghi nhớ cho rõ, tại hạ là Tiên Võ thiếu gia, kể từ nay sẽ dùng công phu Tiên Võ, uy chấn võ lâm, đòi lại công bằng cho nghĩa phụ Cuông Võ Y Tiên. Ha... Ha...

Họ ngẩn ngơ nhìn theo. Nhưng gã đã mất dạng.

* * * * *

- Gia sư rất khẳng khái, đã bảo sẽ không nhận sự tiếp trợ của công tử thì tiểu nữ đây dù muốn vẫn không dám. Mong công tử đừng mãi bám theo nữa có được chăng?

Để đáp lại lời vừa được một tiểu thư giai nhân đã ảo não thốt ra, vị công tử vác kiếm có máng theo tay nải đi ở phía sau vẫn nhẫn nại lên tiếng :

- Cục diện võ lâm thoạt nhìn ngỡ yên bình nhưng kỳ thực đã ngấm ngầm xuất hiện vài đợt sóng gợn, là điềm báo trước một đại họa chực giáng xuống. Cũng vì lẽ này, nhị vị sư phụ của Đoàn Bá Nhiên tại hạ chẳng thể chẳng nhận thức một điều. Rằng nếu Tam anh Võ Lâm vấn mãi đố kỵ nhau, thay vì phải hợp sức lại như Song hùng Tứ nghĩa thì đợt sóng triều khi hiển lộ, ắt thoạt tiên sẽ đối phó từng người trong Tam Anh trước. Há chẳng phải đó là điều thời gian qua đã xảy đến cho lệnh sư Hải Anh Tiên Tử thật sao. Xin Tư Mã Thuyên tiểu thư bình tâm suy xét lại, hãy cùng tại hạ làm cho uy danh của Tam anh một lần nữa oai chấn giang hồ.

Tư Mã Thuyên đứng lại :

- Có thật Sơn - Thủy nhị tiên tử vì cùng chung nhận định này nên đồng lòng thu nhận mỗi một mình công tử làm truyền nhân duy nhất cho cả hai?

Đoàn Bá Nhiên cũng đứng lại, lòng khấp khởi mừng :

- Lệnh sư có cho tiểu thư biết úy danh Ngân và Giao của nhị vị sư phụ tại hạ? Và thật là tình cờ, chỉ nhờ ngẫu nhiên tại hạ thủ đắc bảo kiếm Ngân Giao, trùng với úy danh của Sơn Anh - Thủy Anh nhị tiên tử, cả hai chợt thức ngộ ấy là thiên ý bảo phải hợp lại, nên cùng thu nhận một mình tại hạ làm truyền nhân. Và nhị vị sư phụ của tại hạ còn nói...

Tư Mã Thuyên vụt ngắt lời :

- Chính vì thế mới có danh xưng Ngân Giao công tử? Và điều công tử định tỏ bày phải chăng là nhị vị lệnh sư có ý niệm chỉ nhờ Ngân Giao thì kiếm pháp của gia sư là Hải Táng kiếm pháp mới có cơ hội phát huy hết uy lực?

Ngân Giao công tử Đoàn Bá Nhiên chợt tỏ ra cẩn trọng hơn :

- Trong Tam anh, kỳ thực chỉ có kiếm pháp của lệnh sư là cao minh. Mong tiểu thư đừng ngộ nhận hoặc có ý nghĩ này khác về lời của tại hạ.

Tư Mã Thuyên thở dài và từ từ bước đi tiếp :

- Vậy tại sao thoạt đầu công tử không nói ngay lời này? Đã vậy còn hỏi lại bảo kiếm Ngân Giao, như sợ tiểu nữ dù thi triển kiếm pháp Hải Táng cũng không là đối thủ của Cửu Chỉ Lão Tà. Há công tử chẳng biết đấy là điều duy nhất khiến gia sư phật ý, chẳng những khước từ, không cùng tiểu nữ chung một đường hồi gia. Mà lại còn khăng khăng ra ý lệnh, bảo tiểu nữ không được nhận bất kỳ sự tiếp trợ nào từ phía công tủ? Bây giờ thì kể như vô phương vãn hồi.

Đoàn Bá Nhiên kinh hãi :

- Lý ra tại hạ đã có thể gây thương tổn nhiều hơn cho Cửu Chỉ Lão Tà, không phải chỉ có một vệt kiếm thương nhỏ ở đầu vai, nếu như đừng che giấu sở học và cứ vận dụng công phu do nhị vị sư phụ truyền trao. Nhưng dù đã che giấu, há lẽ vấn bị lệnh sư phát hiện tại hạ thật là truyền nhân của Sơn - Thủy nhị anh?

Tư Mã Thuyên lắc đầu :

- Gia sư không hề nói đã nhận ra, nhưng dù sao hãy nên nghĩ rằng gia sư ắt có cách để nhận biết. Bằng không, tại sao gia sư chưa gì đã có thái độ này?

Đoàn Bá Nhiên chợt động tâm :

- Hoặc giả lệnh sư có ý ngại, sợ tại hạ đang có dụng tâm nào đó đối với tiểu thư, như muốn đeo đuổi một giai nhân như tiểu thư chẳng hạn? Ắt chỉ là như thế nếu tiểu thư kỳ thực đã có ý trung nhân?

Tư Mã Thuyên toan đáp, chợt có tiếng không khí thoáng xao động, vượt lướt qua ngay trên đầu nàng. Đoàn Bá Nhiên cũng phát hiện và lập tức dõi mắt nhìn xa xa phía trước :
- Khinh thân pháp quả là thượng thừa.

Nàng giật mình :

- Công tử muốn ám chỉ đấy là tiếng người vừa thi triển khinh công vượt lướt qua?

Và ngay khi Đoàn Bá Nhiên gật đầu thay cho lời thừa nhận, nàng lập tức hốt hoảng :

- Bất luận đấy là ai, hướng trước mặt đã là lối dẫn đến Tư Mã gia, lẽ nào có cường địch toan đối phó gia phụ?

Đoàn Bá Nhiên ngay tức khắc động thân lao đi :

- Cẩn tắc vô ưu. Chúng ta hãy đi mau, tiểu thư.

Tư Mã Thuyên cật lực lao theo và dù sao vẫn thủy chung chạy ở phía sau công tử Ngân Giao ở họ Đoàn.

“Vút!”

Được một lúc, cả hai đều kinh hoàng dừng lại do phát hiện trước mặt họ chỉ là một vùng bình địa, là hậu quả còn lại sau một trận hỏa hoạn dường như chỉ xảy ra chưa được mấy lâu. Và sau cơn kinh hoàng là trạng thái phát nộ cùng cực của Tư Mã Thuyên khi nàng đột ngột bật lao về một phía :

- Ngươi là ai? Đến đây làm gì? Phải chăng sau khi thủ ác, quyết quay lại để ngắm nhìn kiệt tác đã do ngươi tự tay gây ra? Nếu vậy, hãy nạp mạng cho ta.

“Ào...”

Nàng xô kình và đối tượng là một gã mặc tang phục đang lặng lẽ đứng quay lưng về phía nàng. Nhưng gã cứ như bóng u linh, chẳng có chút trọng lượng nào dù nhỏ, khiến kình ập đến đâu thì thân gã đã bồng bềnh di chuyển theo đến đấy.

“Vù...”

Đoàn Bá Nhiên giật mình, động thân thật nhanh, và xuất hiện chận lối ngay trước mặt gã vận tang phục :

- Xin lượng thứ nếu tại hạ có một câu hỏi e không hợp lúc, phải chăng đây là tang phục các hạ dành cho bất kỳ nạn nhân nào đã tình cờ lưu mạng tại đây trong cơn hỏa hoạn?

Gã tang phục nhẹ gật đầu :

- Nếu đây là Tư Mã gia và trong những nạn nhân vì xấu số nên phải lưu mạng dưới trận hỏa hoạn hoặc giả cũng có Quỷ Y tiên sinh Tư Mã Bằng thì tang phục này xin được góp phần tiễn đưa một nhân vật bạc phúc.

Tư Mã Thuyên lại lao ập đến, xuất chiêu tấn công gã tang phục từ phía sau :

- Quả nhiên ngươi chính là hung thủ. Hãy mau đền mạng cho phụ thân ta.

A... a...

“Ào...”

Kình lực chực nâng gã trôi đi thì từ phía trước, Đoàn Bá Nhiên chợt bạt kiếm :

- Các hạ hãy giải thích rõ hơn. Nếu không thì đừng mong tránh trận động thủ này.

Nhưng lần này gã lại đứng nguyên vị, tự cam chịu hứng trọn một kình của Tư Mã Thuyên.

“Ầm!!”

Gã chao đảo, dù thế, vẫn ung dung cất cao giọng cười :

- Tại hạ liệu giải thích được chăng với cảnh trạng nhị vị chừng như muốn động thủ hơn là động khẩu? Hoặc ngưng tay hoặc nhị vị muốn như thế nào tùy ý. Ha... Ha...

Tư Mã Thuyên lại chực phát chiêu, Đoàn Bá Nhiên vội gọi :

- Gã thừa bản lãnh đối đầu nhưng thật ý dường như không muốn. Tư Mã tiểu thư xin đừng quá nôn nóng, trái lại cứ chờ một lúc xem sao.

Tư Mã Thuyên miễn cưỡng đình thủ và toan tỏ bày tâm trạng hậm hực bất phục qua lời nói thì bất chợt gã quay người lại, diện đối diện với nàng :

- Tiểu thư vừa có trạng thái quá đỗi phẫn hận, lại ở họ Tư Mã, dám hỏi, Tư Mã Thuyên chính là tiểu thư?

Nàng giận càng thêm giận :

- Thiết nghĩ ngươi nên biết trước thì phải.

Gã lắc đầu :

- Hư thực còn chưa minh bạch, tiểu thư có cần vội nặng lời như thế chăng? Huống hồ lúc hối lại, tiểu thư liệu có thể thu hồi điều đã lỡ thốt?

Nàng tức tối giẫm chân :

- Vậy ta phải cư xử thế nào một khi chỉ có mỗi mình ngươi ở đây là đáng khả nghi nhất? Bảo ta phải lễ độ với ngươi ư?

Đoàn Bá Nhiên bây giờ vì đổi thành đứng phía sau gã mặc tang phục nên cố tình hắng giọng trước khi lên tiếng :

- Xin đừng quá chấp nhặt. Trái lại, ý tại hạ chỉ mong các hạ hãy có lời giao phó nếu thật ý các hạ đúng là như vậy.

Gã gật đầu :

- Quả là một lời giải thích đủ để cho bất luận ai nghe cũng dễ dàng cảm thông. Vậy thoạt tiên xin hãy cho tại hạ được lần đầu tỏ bày lòng ngưỡng một cùng các hạ. Còn bây giờ, xin tiểu thư hãy tạm nhẫn nại thêm một lúc, vì tại hạ nói ngay đây. Và đúng hơn là tại hạ chỉ có mỗi một vật này hi vọng sẽ thay thế được cho một lời giao phó.

Gã cho tay vào bọc áo.

Tư Mã Thuyên biến sắc bước lùi lại :

- Ngươi không được manh động. Trừ phi chưa biết Tư Mã Thuyên ta chính là cao thủ trong thuật dụng độc.

Gã lại lắc đầu :

- Tiểu thư sao lại quá võ đoán? Như thế này tại hạ e khó bề giãi bày.

Đoàn Bá Nhiên bật kiếm cho tạo thành tiếng vang ở phía sau :

- Tốt hơn hết các hạ nên thật ý tỏ bày và đừng giở trò. Cũng đừng quên tại hạ ở phía sau nếu thật sự cần vẫn có thể trong nháy mắt gây phương hại cho các hạ.

Gã cười thành tiếng :

- Có thật như thế chăng? Xem đây. Ha... Ha...

Vừa cười gã vừa dịch nhẹ thân hình, chỉ thoạt lùi về phía sau một ít, đoạn ung dung quay phắt lại, vừa vặn để mục quang bắt gặp Đoàn Bá Nhiên cũng vừa chớp động thanh báu kiếm Ngân Giao.

“Vù...”

Và chỉ cần như thế, toàn thân gã vụt nhấc bổng lên cao với phần hạ bàn uốn thật nhanh lên trên, cố tình tạo nên tư thế đầu dưới chân trên, thoát kiếm chiêu của Đoàn Bá Nhiên dễ như trở bàn tay.

“Vút!”

Đồng thời với động thái thoát kiếm, gã đột ngột lăng không uốn người một lượt nữa, để như một bóng u linh, gã bất thình lình hạ thân ngay sát phía sau Đoàn Bá Nhiên.

“Vù...”

Đoàn Bá Nhiên lập tức có phản ứng bằng một chiêu kiếm tạt hoành thật nhanh về phía hậu.

“Véo...!”

Tuy nhiên, chỉ trước đó đúng một sát na, thân hình gã như có người dùng dây giật mạnh, chẳng thấy gã ra sức hoặc động đậy tứ chi, thế mà toàn thân gã chợt giật lùi, một lần nữa thoát nhanh chiêu kiếm có thể bảo là khá lợi hại của Đoàn Bá Nhiên. Và chính lúc đó, gã mới lấy tay lúc nãy đã cho vào bọc trong áo ra ngoài. Gã vừa ve vẩy một mảnh hoa tiên trên tay vừa điềm nhiên giải thích :

- Vật có thể thay lời tại hạ phó giao cùng nhị vị chính là vật này. Hãy nhận lấy.

Dứt lời gã dùng tay còn lại và chỉ với một ngón tay thôi gã vạch cách không một lượt. Lập tức mảnh hoa tiên bị đứt lìa thành hai mảnh. Một mảnh gã vẫn giữ trên tay, mảnh còn lại thì chợt xé gió lao thẳng về phía Tư Mã Thuyên, đang lúc nàng động thân lao đến toan phát xuất chiêu kình tấn công gã.

“Viu...”

Tư Mã Thuyên toan vươn tay chộp mảnh hoa tiên thì Đoàn Bá Nhiên nhanh hơn, đã thần tốc hươi kiếm một lượt.

“Phạch!”

Mảnh hoa tiên dù bằng giấy vẫn bị hút chặt vào thân kiếm của Đoàn Bá Nhiên như thể vật bằng kim thiết hút vào từ thạch. Gã bật khen :

- Hảo bản lãnh. Trong cương có nhu và nhất là đã luyện được mức thu phát tùy tâm. Có thể cho thỉnh giáo quý tính tôn danh?

Đoàn Bá Nhiên thu kiếm về và đưa qua phía Tư Mã Thuyên, chờ khi mảnh hoa tiên đã được đưa nàng đón nhận Đoàn Bá Nhiên mới nhẹ nhàng lên tiếng :

- Có được bản lãnh thu phát tùy tâm vẫn chưa thể là đối thủ của các hạ. Tại hạ, Ngân Giao công tử Đoàn Bá Nhiên thoạt tiên có lời bội phục sau cũng xin thỉnh giáo cao danh đại tính.

Gã cười nói :

- Ngân Giao công tử? Xem chừng gã Nhu Kiếm công tử đã có đối thủ rồi đây. Phần tại hạ, xin cứ gọi Tiên Võ thiếu gia là đủ. Nhưng sao Tư Mã Thuyên tiểu thư lại tỏ ra như chưa mãn ý?

Tư Mã Thuyên rời mắt khỏi mảnh hoa tiên để nhìn gã :

- Hiểu theo ngữ nghĩa của những tự dạng có lưu ở đây thì nhân vật tự xưng là nghĩa mẫu chẳng ai khác ngoài Bạch phu nhân? Và Cuồng Kiếm Võ Y Tiên cũng chính là nghĩa phụ của các hạ?

Nụ cười của gã chợt tắt ngấm :

- Tiểu thư có ý ngờ ẩn bên trong nếu không là mạo nhận thì ắt hẳn có âm mưu?

Tư Mã Thuyên cười lạt và khẽ gọi Đoàn Bá Nhiên :

- Công tử có muốn biết là những tự dạng gì tiểu nữ vừa đề cập? Là thế này: “... Nghĩa mẫu hiểu ý hài tử không muốn có những thống hận nữa giữa ta và Tư Mã Bằng. Vậy thì hãy cứ tùy hài tử. Huống hồ gần đây nghĩa mẫu cũng đã tự nghĩ lại rất nhiều. Thế nên, vì đã quyết định giao phó tất cả cho hài tử, phần thì ta lại chỉ muốn thật thanh thản để khi gặp lại phu quân ở chốn cửu tuyền vẫn được trọn tình trọn nghĩa, hài tử hãy thay ta đến gặp Tư Mã Bằng và truyền đạt lại rằng: Vì ta chỉ là một phu nhân yếu đuối, khí độ hẹp hòi, khó dám so với những bậc tu mi, thế nên, xin đừng để tâm những gì đã qua...”. Công tử nghĩ sao?

Đoàn Bá Nhiên cau mày :

- Tại hạ cũng có nghe những bất hòa phát sinh xuất phát từ đố kỵ y tài giữa lệnh tôn Quỷ Y tiên sinh và Cuồng Võ Y Tiên. Vậy thì nên hiểu các hạ đây là vì nghĩa tử của phu phụ Cuồng Võ Y Tiên, thêm nữa nhị gia lại vẫn ngẫu nhiên lưu ngụ khá gần nhau, thế là các hạ đã đến để chuyển đạt theo lời di huấn của nghĩa mẫu, dụng tâm chỉ là hóa giải những ngộ nhận từng có giữa nhị gia. Đúng không?

Tư Mã Thuyên đế thêm :

- Và vì hóa giải bất thành, từ ngộ nhận chuyển qua xô xát, để bây giờ thảm trạng trước mắt chúng ta là kết quả cũng là kiệt tác của các hạ?

Gã chợt cất cao giọng :

- Bản lãnh của tại hạ kỳ thực thừa đởm lược để tự nhận bất luận hành động nào nếu thật sự do chính tại hạ thực hiện. Thế nên tại hạ cũng quyết không nhận những việc chẳng hề do tại hạ gây ra. Và để chứng minh, hiện có vài ba nhân vật dường sắp đến, ắt họ không xa lạ gì với tiểu thư, xin tiểu thư cứ hỏi họ.

Tư Mã Thuyên ngơ ngác :

- Lại có người sắp đến ư? Và ta quen biết họ? Ai chứ?

Đoàn Bá Nhiên thì sa sầm nét mặt :- Bản lãnh của các hạ quả cao minh khó lường, đã nhận biết có những bốn nhân vật sắp đến, là điều mãi tận bây giờ tại hạ mới phát hiện.

Tư Mã Thuyên giật mình :

- Bốn ư? Vậy là Tứ nghĩa, đúng không?

Có âm thanh từ xa vang đến hỏi :

- Cô nương nào vừa đề cập đến Tứ nghĩa bọn ta? Ắt chẳng ai khác ngoài tiểu liễu đầu họ Tư Mã. Ôi... nhìn kìa!!

Tứ nghĩa Võ Lâm cùng xuất hiện, dĩ nhiên là cùng nhìn thấy thảm trạng hãy còn nguyên vẹn đó của Tư Mã Gia. Đồng thời họ không thể không phát hiện có cả gã mặc tang phục ở đây. Cúc Huỳnh Phong tái hẳn sắc mặt, hất hàm hỏi gã :

- Ngươi đi rồi, bọn ta chực nhớ ngay đến Tư Mã Bằng, là nhân vật luôn được Bạch phu nhân, nghĩa tẩu của bọn ta để tâm thống hận. Quả nhiên bọn ta đoán đúng và đây là hành vi của người?

Lan Tuyết Thạch Hạ Kiên Toàn tiến đến chỗ đổ nát thiêu hủy để xem xét :

- Trận hỏa thiêu đã xảy ra chí ít những hai ba ngày, gã chỉ mới vừa lìa bỏ chúng ta. Tam đệ đừng vội đề quyết đất là do gã thực hiện.

Tư Mã Thuyên vội thi lễ :

- Tiểu nữ Tư Mã Thuyên, xin được mạo muội thay mặt gia sư Hải Anh Tiên Tử có lời thỉnh an Tứ nghĩa chư sư thúc.

Tứ nghĩa cùng giật mình :

- Nói sao? Không lẽ đã có một độ, mười hai năm gì đó, vì không muốn mãi gây khó chịu cho Bạch phu nhân, phụ tử cô nương có cùng nhau ly hương biệt xứ, mãi đôi ba năm trước mới quay về, quy hồi cố gia, và trong thời gian ấy cô nương may mắn được Hải Anh Tiên Tử thu nhận? Ta là Mai Bạch Lâm, lão đại của Tứ nghĩa, cô nương có thể cho ta một lời thật minh bạch về điều vừa nói chăng?

Đoàn Bá Nhiên cũng tiến lên thi lễ :

- Những gì Tư Mã tiểu thư vừa nói đều là sự thật. Tiểu điệt Đoàn Bá Nhiên, gia phụ là Đoàn Bá Thông - Côn Luân phái, cũng xin thay lời nhị vị sư phụ Sơn Thủy nhị anh, mong được vấn an tứ vị thúc thúc.

Cúc Huỳnh Phong bỗng bật cười :

- Hay thật, sau hai mươi mấy năm không gặp, có ai dám ngờ lại có ngày Tứ nghĩa cùng Tam anh hội ngộ ở đây. Thoạt nhìn hai ngươi, quả nhiên đều là hạng nhất biểu anh tài, cùng đến và cùng hội ngộ như thế này thật là khá, thật là đúng lúc. Ha... Ha...

Lan Tuyết Thạch vụt cau mày :

- Tam đệ sao lại cười, còn bảo là khá, là đúng lúc?

Mai Bạch Lâm chợt lên tiếng :

- Ý của tam đệ như thế nào, hiển nhiên ai trong chúng ta cũng hiểu. Và cho dù giữa chúng ta và Quỷ Y tiên sinh Tư Mã Bằng cơ hồ chẳng hề có thâm tình. Nhưng với thảm trạng trước mắt, ai dám bảo là không do gã kia trước đây ít ngày đã ra tay thực hiện. Thế nên, vì đạo nghĩa võ lâm, huống hồ nhìn sắc diện phẫn hận đến thế của tiểu cô nương Tư Mã, thiết nghĩ chúng ta đã có thể buộc gã phải phó giao một lời thật minh bạch. Ngươi nghĩ sao, Tiên Võ thiếu gia?

Gã chỉ cười lạt, và không hiểu do tình cờ hay có chủ ý, gã chợt liếc nhìn quan Đoàn Bá Nhiên. Thật vừa khéo, vì quả nhiên đấy là lúc Đoàn Bá Nhiên chợt cau mày và lập tức cất tiếng :

- Chờ đã. Phải chăng Lan Tuyết Thạch thúc vừa bảo gã chỉ mới lìa bỏ chư vị. Điều này kỳ thực cần phải hiểu như thế nào? Rằng song phương cùng chung hội diện ở đâu đó, đúng không?

Gã mang tang phục, trong tự dạng có lưu mảnh hoa tiên lại hàm ý Bạch phu nhân như đã đến lúc hội ngộ cùng phu quân ở chốn cửu tuyền, vậy là chư vị thúc thúc cùng gã đã hội diện tại nơi lưu ngụ của Bạch phu nhân. Điều gì đã diễn khai khi song phương hội diện khiến chư vị thúc thúc đều đoán nghĩ thế nào gã cũng chạy đến đây, đến nơi đã xảy ra thảm họa trước đó đôi ngày?

Lan Tuyết Thạch giật mình :

- Mảnh hoa tiên nào nữa?

Tư Mã Thuyên tiến lại, trao mảnh hoa tiên bằng hai tay :

- Ý thúc thúc nói Bạch phu nhân cũng có lưu tự cho chư vị?

Lan Tuyết Thạch không đáp, chỉ xem lướt qua mảnh hoa tiên vừa đọc, sau đó lấy một mảnh khác ra, ráp vào mảnh vừa xem. Cuối cùng, Lan Tuyết Thạch vừa trao cả hai mảnh cho Tư Mã Thuyên vừa lên tiếng với gã Tiên Võ thiếu gia :

- Vậy là vẫn còn một phần nữa mới thật sự nguyên vẹn những gì được nghĩa tẩu ta lưu tự căn dặn ngươi. Hãy giao cả ra nếu ngươi thật sự muốn xóa bỏ mọi ngộ nhận hiềm khích giữa Tư Mã gia và nghĩa mẫu ngươi.

Tư Mã Thuyên chợt cất tiếng :

- Theo tự dạng lưu ở đây, có thật gã đã bảo cho chư vị thúc thúc biết thế nào là đạo nghĩa?

Cúc Huỳnh Phong nổi đóa :

- Gã rất cao ngạo. Nhưng do trận đấu chưa kết thúc, phần gã thì gã đã đột ngột bỏ đi, hóa ra là chạy đến đây, thế nên chưa thể nói ai sẽ dạy bảo cho ai biết thế nào là đạo nghĩa. Ngươi mau lại đây. Vì với bản lãnh của ngươi, thật khó tin ngươi lại cam tâm nhận là nghĩa tử của phu phụ Cuồng Võ Y Tiên.

Đoàn Bá Nhiên giật mình :

- Sao chứ? Chư vị thúc thúc đều là nghĩa đệ của Cuồng Võ Y Tiên, lẽ nào vẫn chưa minh bạch mối quan hệ giữa phu phụ Cuồng Võ Y Tiên và gã?

Cúc Huỳnh Phong càng thêm căm phẫn :

- Biết sao được mà biết. Và chỉ mới lúc này, bọn ta vừa đến nơi, đã thấy gã ăn mặc thế này quỳ lạy trước hai nấm mộ của phu phụ Cuồng Võ Y Tiên. Nghĩa tẩu của bọn ta chết lúc nào, và vì sao lại chết, toàn là những điều bất minh bất bạch, lại còn thêm gã từ đâu rơi xuống tự nhận là nghĩa tử nữa. Ngươi không thấy đáng nghi ngờ ư? Sao cứ nhìn ngó và hỏi bọn ta như thế? Có khác nào ngươi nghi ngờ bọn ta vậy?

Đoàn Bá Nhiên như không lưu tâm đến cơn giận của Cúc Huỳnh Phong, vì chỉ điềm nhiên quay trở lại với gã khả nghi :

- Vì ân tình đến độ có thể nhận phu phụ Cuồng Võ Y Tiên là nghĩa phụ nghĩa mẫu, thiết nghĩ chỉ có mỗi một nhân vật mà thôi. Dám hỏi các hạ có phải là Nhu Kiếm công tử và đang dùng giả diện để không một ai nhận ra?

Gã cười cười :

- Tinh thông về y thuật, ở đây có Tư Mã tiểu thư. Có kiến văn lịch lãm, thì ngoài Tứ nghĩa e ở đây chẳng ai hơn. Vậy hãy nói xem, diện mạo của tại hạ lúc này là thật hay giả?

Mọi người cùng chú mục nhìn gã, và chỉ có Tư Mã Thuyên bất đồ kêu :

- Diện mạo tuy không giả nhưng dáng dấp này và thanh âm giọng nói này, ôi..., lẽ nào...

Gã chợt xoay người và chạy như bay biến vào giữa đống hoang tàn đổ nát của Tư Mã gia trang, là những gì còn lại sau trận hỏa thiêu.

Cúc Huỳnh Phong lao theo gã :

- Ngươi chạy đi đâu hay toan làm gì?

Gã đến hất tung từng mẩu vật dụng đã bị cháy nham nhở như đang tìm gì đó.

Lan Tuyết Thạch cũng lao vào :

- Ngươi muốn tìm gì? Thi thể của những nạn nhân xấu số ư?

Gã không đáp, chỉ tìm mỗi lúc một thêm khẩn trương. Đoàn Bá Nhiên chợt vỗ tay vào trán :

- Ý rất hay. Sao chẳng ai nghĩ có thể Tư Mã bá bá đã kịp thoát? Tư Mã tiểu thư mau cho biết ở quý trang thường nhật có độ bao nhiêu người hằng ngụ?

Tư Mã Thuyên vụt hiểu, cũng chạy vào và hối hả tìm :

- Phụ tử của tiểu nữ chỉ mới hồi gia ước độ hai năm, thế nên gia nhân tuy cũng có nhưng đều là người quanh vùng, một lý do để họ không cần nghỉ qua đêm hoặc thường xuyên lưu ngụ. Bất quá chỉ có một thị tỳ tâm phúc, mỗi khi tiểu nữ vắng nhà sẽ thay thế để lo lắng cho mỗi việc gia phụ cần.

Gã chợt gọi giật giọng :

- Đã có manh mối đây này.

Đoàn Bá Nhiên lao đến :

- Ồ...! Là một địa đạo ngầm?! Tư Mã tiểu thư, chúng ta có nên thử dò xét xem chỗ này?

Tư Mã Thuyên cũng vừa chạy đến, chỉ để cau mày nhìn gã :

- Các hạ chỉ mới ngẫu nhiên xuất hiện hay biết từ trước, một điều mà kể cả tiểu nữ cũng không ngờ là có?

Gã nhún vai và bước lùi ra :

- Tại hạ sẽ không giải thích. Vì tự biết bản thân hiện đang là diện nghi vấn. Xin nhường cho tiểu thư.

Lan Tuyết Thạch đã lấn tới :

- Nếu cô nương cũng chưa hay biết gì về sự tồn tại của địa đạo ẩn giấu này, để đề phòng những bất trắc khó ngờ, xin hãy giao phó cho ta.

Và Lan Tuyết Thạch khom người, vận lực nhấc một phiến đá lát lên cao. Lập tức bên dưới có tiếng người kêu vọng lên thật yêu ớt :

- Có hỏa dược đấy. Nếu là tiểu thư thì xin đừng mạo hiểm chỉ vì tiểu tỳ. Ôi...

Cúc Huỳnh Phong vụt quát :

- Tất cả lùi nhanh.

Gã cũng quát bảo Lan Tuyết Thạch :

- Cơ quan đã bị phát động khi phiến đá được nhắc lên. Hãy mau đặt lại. Thà như thế hơn là để tất cả cùng bị phương hại.

Nhưng lúc Lan Tuyết Thạch toan buông bỏ phiến đá xuống, Tư Mã Thuyên vụt thét thất thanh mắt thì mở trừng trừng nhìn gã khả nghi :

- Không! Làm như thế chính là đẩy Tiểu Hoa vào tử lộ. Tiểu Hoa đâu phải là tâm phúc của ngươi, đúng không?

Gã chấn động khi bắt gặp phản ứng và cách nhìn này của nàng. Vừa lúc đó, Đoàn Bá Nhiên chợt hốt hoảng hô hoán :

- Đã có mùi diêm sinh?! Chạy mau. Nếu không tất cả tan xác.

Lan Tuyết Thạch lập tức buông bỏ phiến đá xuống, cho rơi ngay vào vị trí cũ trước đó, và đồng thời nhảy tung người thật nhanh về phía hậu. Và hầu như tất cả đều nhảy bật về mọi phía, chỉ còn lại hai nhân vật đang xạ mục quang nhìn nhau.

Ấy là gã khả nghi và Tư Mã Thuyên.

Bất chợt, gã khom người nhấc phiến đá lên, đồng thời phất nhẹ một nhu kình, chấn cho Tư Mã Thuyên bật bay lùi về phía hậu thật xa.

“Vù...”

Tư Mã Thuyên cố chống lại lực chấn :

- Không. Ta không thể để Tiểu Hoa thảm tử!

Nhưng gã đã tự lao mất hút vào địa đạo cũng do chính gã vừa khai mở. Và cạch một tiếng, phiến đã lát đã được đậy lại, tự nhốt kín gã ngay bên dưới. Đoàn Bá Nhiên giật mình, toan lao đến trở lại :

- Các hạ không được mạo hiểm. Ối...

Nền đất đã chuyển động và chỉ chớp mắt là bật hất tung lên cao một cuộn hắc vụ nhất thời che khuất cả một quầng lửa cực to.

“Ầ...m...!!”

Đoàn Bá Nhiên loạng choạng nhảy lùi lại :

- Nguy cho gã rồi?!

Chợt có tiếng Cúc Huỳnh Phong cơ hồ gào khản giọng :

- Gã vẫn thoát?! Nhìn kìa... úy! Trên tay gã còn có thêm một người?! Ôi chao! Ngã, ngã, gã khụy mất rồi?! Sống làm sao được khi bị một áp lực khủng khiếp như thế từ hỏa dược.

Đoàn Bá Nhiên và Lan Tuyết Thạch hầu như đồng loạt cùng hốt hoảng chạy về phía gã. Gã đang lảo đảo đứng lên, y phục toàn thân và kể cả diện mạo đều ám muội đen kín mịt, khiến không thể biết gã có đúng là gã mặc tang phục trắng khi nãy hoặc giả gã đã bị tổn thương thế nào? Gã chợt ném cho Lan Tuyết Thạch một hình hài bất động cũng vừa được gã gượng nâng lên :

- Tại hạ cam... ọe... bất lực! Cáo biệt! Ọe...

Gã vừa nói vừa thổ huyết hai lần. Dù thế, vì đã có lời cáo biệt nên gã vẫn miễn cưỡng thi triển khinh công lao đi. Nhưng vừa chạy gã lại tiếp tục thổ huyết lai láng :

- Ọe...

Đoàn Bá Nhiên đuổi theo gã :

- Các hạ đừng miễn cưỡng gắng gượng. Sao không tạm lưu lại dưỡng thương?!

Nhưng gã đã đi mỗi lúc mỗi nhanh. Đông thời là gã bắt đầu cười, tiếng cười mỗi lúc mỗi to thanh thoát, cho dù gã đã đi xa, thật xa :

- Bổn thiểu gia Tiên Võ cần gì dưỡng thương. Trái lại, xin hãy ghi nhận, vì Quỷ Y tiên sinh chỉ tạm thất tung, tự bổn thiếu gia sau này ắt có một lời thật minh bạch để giao phó. Ha... Ha...

Đoàn Bá Nhiên dần biến sắc :

- Nội lực gã thật thâm hậu. Và quả nhiên cần gì dưỡng thương một khi qua tiếng cười cũng đủ biết gã hầu như đã hoàn toàn hồi phục nguyên trạng.

Tư Mã Thuyên vùng kêu :

- Tiểu Hoa!! Tiểu Hoa!!

Đoàn Bá Nhiên quay lại và đã thấy hình hài nọ vì đang được Tư Mã Thuyên lau sạch dần lớp muội ám nên cứ lộ rõ đẫy diện mạo của một nữ lang... đã chết.

Cúc Huỳnh Phong bỗng hừ khẽ :

- Liệu có thể nào vì gã là kẻ tự tay vùi chôn hỏa dược nên chỉ gã mới dám mạo hiểm do đã biết đâu là chỗ cần lẩn thoát kịp lúc?

Đoàn Bá Nhiên liếc nhìn Cúc Huỳnh Phong :

- Cho dù có như thế thì bất luận ai cũng chẳng đủ đởm lược xông trở vào, huống hồ đã biết đấy là lúc hỏa dược cơ hồ đã điểm hỏa. Liệu bản thân thúc thúc có dám chăng?

Chợt Tư Mã Thuyên lấy từ trong người của Tiểu Hoa ra một vật :

- Không lẽ đây là vật từng được xem là một thanh tiểu kiếm, vật bất ly thân của Tiểu Hoa?

Họ nhìn và ai cũng thấy đó chỉ là một vật giống tiểu kiếm nhưng lúc này đã tự chảy cong queo. Mai Bạch Lâm cau mày :

- Nếu do sức nóng và áp lực từ hỏa dược được chấn nổ tạo ra khiến một vật bằng kim thiết vẫn có thể cháy cong như thế này thì thi thể của Tiểu Hoa đâu thể nào toàn vẹn?

Lan Tuyết Thạch động tâm :

- Tiểu kiếm có còn nóng ấm chăng? Và nhất là phần thân của Tiểu Hoa, ngay chỗ được tiểu kiếm chạm vào, hiện trạng là thế nào?

Tư Mã Thuyên lập tức cho một tay trở lại, vào lòng của Tiểu Hoa :

- Lạ thật. Lan Tuyết Thạch thúc thúc có suy nghĩ thế nào để đoán định rằng phần thân của Tiểu Hoa quả nhiên chỉ có duy nhất chỗ được tiểu kiếm chạm vào là còn âm ấm?

Lan Tuyết Thạch giật mình :

- Đấy là gã đã dốc lực truyền nguyên khí cho Tiểu Hoa. Thảo nào lúc nãy gã phải thất vọng than là đành bất lực. Ý muốn nói thật tâm gã muốn cứu nhưng cuối cùng chỉ có thể giữ vẹn thi thể cho Tiểu Hoa mà thôi. Đồng thời đây là nội lực gì? Sao lại đủ uy lực đã khiến cả tiểu kiếm cũng chảy cong: Trừ phi đấy là nội hỏa.

Cúc Huỳnh Phong tái mặt :

- Nội hỏa? Ý muốn nói vẫn chính là gã?

Lan Tuyết Thạch thở dài :

- Phi gã thì còn ai. Thật không ngờ, bẵng một thời gian độ tuần rưỡi trăng tự biệt tích, là gã quay về và nhận nghĩa tẩu của chúng ta làm nghĩa mẫu. Vì nếu không là gã, nghĩa tẩu đâu dễ dàng tin tưởng hoàn toàn và phó giao tất cả cho gã. Cũng bởi chỉ có gã là duy nhất được nghĩa tẩu kỳ vọng và luôn chờ đợi gã quay về.

Tư Mã Thuyên chợt run khắp thân :

- Biệt tích một độ, khoảng một tuần rưỡi trăng, chẳng phải là ám chỉ Nhu Kiếm công tử sao?

Đoàn Bá Nhiên quan tâm :

- Tiểu thư dường như cũng biết khá rõ về Nhu Kiếm công tử? Thế nên tiểu thư lo sợ vì cho rằng đã ngờ oan cho người, về thảm họa đã xảy đến cho Tư Mã gia?

Tư Mã Thuyên quay nhìn Đoàn Bá Nhiên :

- Tiểu nữ đã thay đổi ý định. Công tử liệu có còn chăng, ý muốn đồng hành với tiểu nữ?

Đoàn Bá Nhiên cau mày :

- Tiểu thư muốn đuổi theo gã?

Nàng nhẹ lắc đầu :

- Không, mà là tìm chỗ an táng cho Tiểu Hoa.

Đoàn Bá Nhiên gật nhẹ đầu và cùng nàng tạm nói lời chia tay cùng Tứ nghĩa.

--------------------------------------------------------------------------------

[1] Huỳnh Đóa Bách Nhĩ Cúc: Đóa cúc vàng xòe trăm cánh hóa thành trận huỳnh phong.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau