HIỆP ẨN MA TUNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Hiệp ẩn ma tung - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Quan ngân trong sơn động

Tiêu Ngọc Yến giọng nghiêm túc :

- Chính Tiêu Nhất Phong đã nói.

Diêu Kiệt bình thản :

- Đa tạ cô nương đã cho biết nội tình, tại hạ sẽ liệu bề ứng phó.

- Còn điều này nữa, xin thiếu hiệp chấp thuận cho.

Diêu Kiệt trố mắt :

- Điều gì?

Tiêu Ngọc Yến nghiến răng :

- Đêm nay Ngọc Yến phải giết Tiêu Nhất Phong trả thù, xin thiếu hiệp đừng ngăn cản.

Diêu Kiệt giật mình trầm giọng nói :

- Không được!

Tiêu Ngọc Yến ngạc nhiên hỏi :

- Vì sao vậy?

- Đó là kế ly gián của kẻ khác, cô nương chưa có bằng chứng thiết thực, sao thể manh động như vậy?

Tiêu Ngọc Yến cười khảy :

- Qua việc bảo Ngọc Yến dùng sắc đẹp mê hoặc Cao Như Đăng, cũng đủ chứng tỏ Ngọc Yến không phải là con thân sinh của y.

Diêu Kiệt trầm giọng :

- Cho dù vậy tại hạ cũng không cho phép cô nương động đến một sợi tóc của y.

Tiêu Ngọc Yến chau mày :

- Thiếu hiệp không tin hay là định tâm tiếp tay cho kẻ gian ác?

Diêu Kiệt bỗng nghiêm giọng hỏi :

- Cô nương có biết tại hạ vì lẽ gì đến Lạc Hà này không?

Tiêu Ngọc Yến ngập ngừng :

- Dường như là truy tìm tông tích kẻ thù phải không?

Diêu Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy. Khi xưa tiên phụ đã ngộ hại vì truy tra vụ đánh cướp quan ngân, nếu như cô nương nói không sai, quan ngân là do Tiêu Nhất Phong đánh cướp, vậy thì y là kẻ đáng hiềm nghi nhất trong việc mưu hại thân phụ.

Trước khi sự thật chưa sáng tỏ, dĩ nhiên tại hạ không thể để cho cô nương sát hại Tiêu Nhất Phong.

Tiêu Ngọc Yến phản bác :

- Cho dù lệnh tôn đúng là do Tiêu Nhất Phong sát hại thì cũng chỉ có thù giết cha, trong khi Ngọc Yến lại có thêm mối hận làm nhục mẹ, tính mệnh của Tiêu Nhất Phong đúng ra phải do Ngọc Yến xử lý.

Diêu Kiệt lắc đầu gằn giọng :

- Cho dù cô nương đúng là con gái của Ngụy Quân Bình thì cũng không có đủ tư cách xử lý tính mạng của Tiêu Nhất Phong.

Tiêu Ngọc Yến trố to mắt :

- Vậy nghĩa là sao?

- Cô nương có biết lệnh tôn vì sao mà chết không?

- Tiêu Nhất Phong rủ tiên phụ cùng đánh cướp quan ngân, sự hậu đã ra tay ám hại, chẳng những giết người diệt khẩu, giữ kín bí mật tuyệt đối, mà còn có thể độc chiếm quan ngân.

Diêu Kiệt cười khảy :

- Đúng vậy. Lệnh tôn lúc sinh tiền đã gây nhiều tội ác, bị phái Hoa Sơn trục xuất, bị giết vì tham tiền tài, có thể nói chết là đáng tội. Nhưng còn tiên phụ cả đời hành hiệp trượng nghĩa, mọi người đều biết. Một cái chết nhẹ như lông hồng, còn một cái chết nặng như Thái Sơn, nếu Tiêu Nhất Phong quả đúng là hung thủ thì tính mạng phải do tại hạ định đoạt.

Tiêu Ngọc Yến tuy tin nghe Phùng Vũ Lân, lòng rất căm hận, song dẫu sao cũng có chút không đành lòng, nghe Diêu Kiệt nói vậy, bất giác nẩy sinh sự tính toán khác, vờ thở dài nói :

- Thiếu hiệp nói rất hữu lý, Ngọc Yến thật không nên tranh giành với thiếu hiệp.

- Vậy thì cô nương dẫn tại hạ...

Tiêu Ngọc Yến tiếp lệnh :

- Không phải vội, thời gian hãy còn sớm, Ngọc Yến còn phải hỏi thiếu hiệp điều này nữa. Không bao lâu nữa sự thật sẽ được sáng tỏ, thiếu hiệp phải chăng định thanh toán Tiêu Nhất Phong ngay tại chỗ?

Diêu Kiệt lắc đầu.

- Vì sao vậy?

- Tiêu Nhất Phong công lực chẳng kém, cho dù tại hạ có thể hạ sát y báo thù, nhưng cũng hao tổn rất nhiều nội lực, vạn nhất Cao Như Đăng thừa cơ ra tay, tại hạ nhất định dữ nhiều lành ít.

Tiêu Ngọc Yến trố mắt :

- Vì lẽ gì Cao Như Đăng lại ra tay với thiếu hiệp?

Diêu Kiệt cười khảy :

- Vì hai mươi vạn lạng quan ngân, có sự hiện diện của tại hạ, y đừng mong lấy đi một chữ.

Tiêu Ngọc Yến sửng sốt :

- Thiếu hiệp muốn độc chiếm ư?

Diêu Kiệt nhấn mạnh giọng :

- Tiền tài của quan, trả lại cho quan, đó là tâm nguyện của tại hạ và cũng là di chí của tiên phụ.

- Đó là việc của thiếu hiệp, nhưng đối với Ngọc Yến thì thù giết cha và hận nhục mẹ không còn dằn nén được nữa. Ngọc Yến nhường một bước, giao Tiêu Nhất Phong vào tay thiếu hiệp cũng không hề gì, nhưng thiếu hiệp phải kết toán nọ máu với y ngay tại chỗ, bằng không...

Diêu Kiệt ngắt lời :

- Nếu tại hạ không báo thù Tiêu Nhất Phong tại chỗ thì cô nương tính sao?

Tiêu Ngọc Yến đanh giọng :

- Thì Ngọc Yến sẽ không đưa thiếu hiệp đến chỗ cất giấu quan ngân, như vậy sẽ không ai ngăn cản Ngọc Yến giết Tiêu Nhất Phong báo thù tiết hận.

Vừa dứt lời, người đã phóng qua cửa sổ, thân pháp nhanh như tia chớp.

Diêu Kiệt chẳng ngờ có vậy, vội lớn tiếng nói :

- Cô nương hãy khoan, có gì thư thả mà nói...

Đồng thời cũng tung mình qua cửa sổ ra ngoài. Khi chàng ra đến hậu viện thì Ngọc Yến đã phi thân lên bờ tường, tung mình ra ngoài đường phố.

Diêu Kiệt đâu dám chậm trễ, tuy biết rõ khinh công mình kém hơn đối phương một bậc, song vẫn vận hết toàn lực tung mình đuổi theo, quyết không để Tiêu Ngọc Yến tẩu thoát.

Lúc này tuy đã canh một song chợ đêm vẫn chưa tan, trên đường phố vẩn còn nhiều người đi lại.

Khi vừa hạ chân xuống đường, Diêu Kiệt liền quét mắt nhìn hai bên, nhưng chẳng còn nhìn thấy bóng dáng Tiêu Ngọc Yến đâu cả.

Chàng bất giác lặng người, đứng thừ ra tại chỗ.

Biến cố đột ngột này hoàn toàn ngoài dự liệu của chàng, nếu phen này kế hoạch bất thành, rồi đây khó mà tìm lại được tung tích kẻ thù.

Diêu Kiệt sau một thoáng ngẩn người, lòng liền tức nảy ý, vội phóng nhanh về phía khách điếm Trường Phát, nếu Tiêu Nhất Phong và Cao Như Đăng bất kỳ bên nào chưa lên đường, chàng vẫn còn cơ hội bám theo sau đến địa điểm cất giấu quan ngân.

Chỉ thoáng chốc, Diêu Kiệt đã có mặt trước khách điếm Trường Phát, sau một thoáng ngẫm nghĩ, chàng quyết định vượt tường mà vào.

Trước tiên, chàng đến nấp bên cửa sổ phòng Tiêu Nhất Phong, nín thở ngưng thần lắng nghe một hồi biết bên trong phòng đã không có người.

Sau đó, chàng lại đến gian phòng của nhóm Kim Đao Minh, bên trong cũng không còn một ai.

Lúc này chàng bắt đầu đâm hoảng. Đêm cuối thu giá lạnh, mà trán chàng ướt đẫm mồ hôi.

Vừa lúc có một điếm tiểu nhị đi tới, Diêu Kiệt liền chận lại hỏi :

- Có biết một vị Cao gia ở trọ gian thượng phòng nào không?

- Vị Cao gia đến từ kinh thành phải không? Ông ấy trọ ở khu nhà phía Đông, nhưng hiện giờ đã đi khỏi rồi.

Diêu Kiệt thoáng chau mày :

- Đã đi khỏi bao lâu rồi?

- Chừng thời gian một tuần trà.

Diêu Kiệt vội cảm tạ, ra khỏi khách điếm Trường Phát với cõi lòng và bước chân trĩu nặng khôn cùng.

Khi đang bước xuống bật cấp, bỗng một người đi đến trước mặt chàng, hối hả nói :

- Lão đệ sao lại ở đây?

Thì ra là Phàn Cửu, Diêu Kiệt vui mừng khôn xiết liền tức phấn chấn tinh thần.

Phàn Cửu nói tiếp :

- Phàn mỗ khi nãy bám theo bọn tay sai của Cao Như Đăng đến chỗ cất giấu quan ngân, nấp trong bóng tối, sau đó Tiêu Ngọc Yến đi một mình đến, nàng ta lén báo với Tiêu Nhất Phong là lão đệ đã ẩn nấp tại chỗ dự định xong rồi. Khi vừa nghe vậy, Phàn mỗ liền nhận thấy nhất định đã xảy ra biến cố, nên tức khắc đi tìm lão đệ. Thật ra việc gi đã xảy ra vậy?

Diêu Kiệt gượng cười :

- Thật hoàn toàn bất ngờ, cũng may là tôn giá tìm gặp tại hạ, không thì hoài công rồi. Hãy mau dẫn tại hạ đến chỗ cất giấu quan ngân. Chúng ta vừa đi vừa nói cũng được.

Phàn Cửu liền nắm lấy bắp tay Diêu Kiệt nói :

- Nói vậy chúng ta đi nhanh lên.

Chưa dứt lời dã tung mình lên, nhấc lấy Diêu Kiệt với tốc độ cực nhanh phóng đi về phía cửa Đông.

Diêu Kiệt ngạc nhiên hỏi :

- Địa điOEm không phải ở Phong Lâm Độ sao?

Phàn Cửu gật đầu :

- Đó cũng là điều bất ngờ, xem ra vụ cướp quan ngân rất có thể không liên quan đến Châu Bách Long...

Ngưng chốc lát, bỗng hỏi :

- Lão đệ có biết Tiêu Ngọc Yến ngấm ngầm giở trò quái quỷ gì không?

Diêu Kiệt thở dài :

- Việc rất giông dài...

Đoạn bèn sơ lược kể cho Phàn Cửu nghe.
Phàn Cửu có vOE trầm ngâm nói :

- Không chừng Tiêu Ngọc Yến quả đúng là con gái của Ngụy Quân Bình.

Diêu Kiệt vội hỏi :

- Mười bốn năm trước, khi Ngụy Quân Bình đột nhiên mất tích, vợ y là Hà Linh Chi đã bồng theo đứa con gái lên bốn đến tìm Tiêu Nhất Phong hỏi thăm tin tức, từ đó cũng biệt vô âm tín, hẳn là...

Diêu Kiệt tiếp lời :

- Vậy tin tức Tiêu Ngọc Yến có được là đúng sự thật ư?

Phàn Cửu gật đầu :

- Có lẽ là không sai.

Buông tiếng thở dài nói tiếp :

- Hiện tất cả mọi người đều nhắm mỗi mình Tiêu Nhất Phong, xem chừng phen này y đã đến ngày tận số rồi.

Diêu Kiệt lắc đầu cười khảy :

- Trước khi sự thật về tiên phụ ngộ hại sáng tỏ, chưa thể để y chết được.

Phàn Cửu ngạc nhiên :

- Chả lẽ lão đệ định tạm cứu mạng y sao?

- Châu Bách Long đã chết, nội tình chỉ còn mình Tiêu Nhất Phong được biết, nếu y lại bị Tiêu Ngọc Yến giết chết, sự thật sẽ không bao giờ được sáng tỏ nữa, và mối huyết hải thâm cừu của tại hạ cũng không thể nào báo được.

Phàn Cửu nhíu mày :

- Rõ là tạo hóa trớ trêu, đến lúc ấy chúng ta sẽ tùy cơ ứng biến.

Hai người phóng đi như bay, trong khi nói chuyện đã vượt qua hơn năm mươi dặm đường, trước mặt đã hiện ra một cửa cốc chật hẹp.

Phàn Cửu thấp giọng hỏi :

- Trong cốc có một sơn động, quang ngân chính là được cất giấu trong ấy, phía trước thế nào cũng có người do Cao Như Đăng bố trí canh phòng, chúng ta hãy bỏ đường chính, theo đường núi kia mà tiến vào.

Diêu Kiệt gật đầu :

- Nhưng e khinh công của tại hạ khó mà theo kịp tôn giá, tôn giá hãy đi trước một bước.

- Hãy theo Phàn mỗ.

Phàn Cửu trong khi nói đã nắm lấy tay Diêu Kiệt nhắc lên, Diêu Kiệt liền cảm thấy người nhẹ hẫng, cùng Phàn Cửu phóng lên một tảng đá to cao hơn ba trượng.

Liên tiếp mấy lượt tung mình, hai người đd tiến vào con đường đá núi ngổn ngang và cây cối rậm rạp.

Phàn Cửu dừng lại khẽ nói :

- Sơn động kia ở ngay dưới chân chúng ta, để Phàn mỗ xem thử phải xuống bằng cách nào.

Diêu Kiệt vội đưa tay cản lại :

- Hãy khoan, Tiêu Nhất Phong đã bảo tại hạ ẩn nấp trong tối, bất thần ra tay vung kiếm chém đứt hai bàn tay của Cao Như Đăng, như vậy nhất định là phải có một nơi rất kín đáo, chỉ cần một cái tung mình là đến hiện trường ngay.

Phàn Cửu lẩm bẩm :

- Nơi cất giấu quan ngân hẳn là ở sâu trong sơn động, làm sao có thể tung mình một cái là đến được ngay nhỉ?

Diêu Kiệt ngẫm nghĩ một hồi, đoạn nói :

- Rất có thể trên nóc sơn động có lỗ hổng, chúng ta hãy tìm xem.

Phàn Cửu gật đầu phấn khởi :

- Nếu không nhờ lão đệ nhắc nhở, suýt nữa Phàn mỗ đã quên mất. Sự suy luận không sai, để Phàn mỗ đi tìm thử, lão đệ hãy đợi ở đây.

Không chờ ý kiến của Diêu Kiệt, Phàn Cửu đã tung mình phóng đi, chớp mắt đã biến mất trong màn đêm mịt mùng.

Diêu Kiệt cơ hồ một khoảnh khắc cũng không chịu được, nhưng tự biết khinh công kém xa Phàn Cửu, thay vì đuổi theo không kịp hai bên mất liên lạc, chi bằng cố gáng chờ đợi vẫn hơn.

Chốc lát sau Phàn Cửu trở lại hối hả nói :

- Lão đệ đoán không sai, quả đúng là có một lỗ hổng thông hẳn đến nơi sâu nhất trong sơn động, nếu không nhờ ngửi thấy mùi khói đuốc, dù mười hôm nửa tháng cũng chưa chắc tìm ra được...

Diêu Kiệt vội hỏi :

- Lỗ hổng ấy ở đâu?

- Cách đây không đầy một tầm tên bắn.

Diêu Kiệt như đã nóng lòng đến cực độ, nói nhanh :

- Vậy thì đi mau.

Phàn Cửu giơ tay cản lại :

- Chớ vội, chúng ta nên bàn tính kỹ trước, kẻo đến lúc ứng phó không xong.

Diêu Kiệt chững bước, nhìn chốt vào mặt Phàn Cửu, trong một thoáng, chàng chợt nhận thấy Phàn Cửu thật lão luyện vững vàng, và thầm mừng cho mình đã may mắn có được một trợ thủ đắc lực như vậy.

Phàn Cửu nghiêm nghị nói :

- Khi nãy Phàn mỗ có nhìn vào lỗ hổng, trong sơn động chỉ có hai cha con Tiêu Nhất Phong và Cao Như Đăng, Tiêu Nhất Phong tưởng là lão đệ đã mắc mưu, nên rất vững dạ. Còn Cao Như Đăng thì biết rõ Tiêu Nhất Phong có thể thừa cơ ra tay bất kỳ lúc nào, cũng hết sức thận trọng. So sánh thực lực thì Tiêu Nhất Phong yếu kém hơn, một khi quan ngân xuất hiện, cuộc chém giết sẽ xảy ra ngay. Đến lúc ấy chúng ta phải xen tay như thế nào, hãy bàn tính trước.

Diêu Kiệt thoáng ngẫm nghĩ :

- Để tại hạ ra mặt ngăn cản Tiêu Ngọc Yến động thủ trước, tôn giá khoan lộ diện...

Phàn Cửu lắc đầu :

- Không ổn, hãy để Phàn mỗ dùng Ám Thanh Tử đả thương Cao Như Đăng và Tiêu Nhất Phong trước là hơn, kẻo hao tốn tinh lực một cách vô ích.

Diêu Kiệt lắc đầu :

- Vậy e rằng không ổn.

Phàn Cửu lạnh lùng :

- Lão đệ cố chấp quá. Hai người trước mắt cũng chẳng dễ đối phó, nếu không ra tay trước, chúng ta hẳn bị kém thế. Hơn nữa lại phải còn giữ lại mạng sống cho Tiêu Nhất Phong, khác nào trong lúc chiến đấu với mạnh hổ lại để một con rắn độc trong túi áo, vậy là hết sức nguy hiểm.

Diêu Kiệt không muốn mất thời gian nên nói :- Đến lúc ấy hẵng tùy cơ ứng biến, chúng ta đi nhanh len.

Phàn Cửu ngoắc tay :

- Hãy theo Phàn mỗ.

Lỗ hổng ấy do thiên nhiên tạo thành, to cỡ giếng nước, xung quanh đầy cỏ gai, điều kỳ điệu là lỗ hổng này nằm chênh chếch, bên trên thấy rõ bên dưới, nhưng bên dưới lại không thấy được bên trên.

Hai người nằm mọp trên miệng lỗ nhìn xuống, chỉ thấy Cao Như Đăng và Tiêu Nhất Phong đang đứng đối diện nhau, còn Tiêu Ngọc Yến thì đứng sau lưng Tiêu Nhất Phong và cầm sẵn trường kiếm trong tay.

Chỉ nghe Tiêu Nhất Phong hỏi :

- Chẳng hay Cao huynh có mang theo ngân phiếu không?

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Chẳng những mang theo mà còn ghi sẵn số bạc, khi kiểm xong quan ngân, sẽ trao cho tôn giá ngay.

- Số bạc là bao nhieu?

Cao Như Đăng giơ hai ngón tay đen ngòm lên :

- Hai mươi vạn lạng. Cao mỗ đã nói rồi, một chữ cũng không lãi, nhưng sau khi xong việc tôn giá phải thực hiện đúng như lời hứa.

Tiêu Nhất Phong cười ha hả :

- Ngọc Yến đã bằng lòng thì Tiêu mỗ còn cản trở làm gì?

Bỗng chìa tay ra nói tiếp :

- Có thể cho Tiêu mỗ xem qua ngân phiếu trước không?

Cao Như Đăng gật đầu, từ trong tay áo lấy ngân phiếu ra, chậm rãi mở ra nói :

- Nơi đổi ngân phiếu này là hiệu Hòa Thành ở kinh thành, đó là ngân hiệu lớn nhất của Cao mỗ. Cao mỗ đã phải khó khăn lắm mới tạo dựng được tín dụng trong kinh thành, nhất định không vì hai mươi vạn lạng bạc nhỏ nhoi này mà để mất uy tín, tôn giá tin được chứ?

Tiêu Nhất Phong sau khi xem rõ tấm ngân phiếu, ha hả cười nói :

- Đương nhiên là tin được, nhưng chẳng hay tấm ngân phiếu này có thể đổi được tại các ngân hiệu khác không?

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Bảy tỉnh miền Bắc, chín tỉnh miền Nam, bất kỳ ngân hiệu nơi nào cũng đổi được.

- Vậy tốt lắm. Chẳng hay chúng ta trao đổi như thế nào?

Cao Như Đăng cười :

- Tôn giá đã chấp thuận hôn sự giữa Cao mỗ và Ngọc Yến cô nương, sau này Cao mỗ còn phải gọi tôn giá là nhạc phụ. Thế nhưng trong lúc này Cao mỗ vẫn phải đề phòng, dĩ nhiên là phải kiểm xong quan ngân mới có thể trao ngân phiếu cho tôn giá.

Tiêu Nhất Phong gật đầu :

- Vậy là rất phải lẽ. Bây giờ Tiêu mỗ xin đưa Cao huynh đến chỗ cất giấu quan ngân.

Cao Như Đăng ngạc nhiên :

- Chả lẽ quan ngân lại không phải đã cất giấu trong sơn động này sao?

Tiêu Nhất Phong mặt thoáng hiện vOE cười nham hiểm, không trả lời, chậm rãi từ trong lòng rút ra đôi Phán Quan bút được rèn bằng hàn thiết vạn năm.

Cao Như Đăng mắt rực tinh quang, chầm chậm lui ra sau ba bước.

Tiêu Nhất Phong mỉm cười nói :

- Xin Cao huynh chớ hiểu lầm.

Vừa dứt lời, người đã vọt lên cao hơn trượng, hai cánh tay hệt như đại bàng xòe cánh, mỗi bút chia ra đâm vào hai mõm đá nhỏ trên vách núi.

Chỉ nghe “rẹt” một tiếng, vách đá đã tự động di chuyển sang bên, hiện ra một cửa đá.

Thì ra trong sơn động này còn có sơn động khác, và còn được lắp đặt máy móc điều khiển, thật đã phải tốn rất nhiều tâm trí và sức lực.

Tiêu Nhất Phong khoát tay nói :

- Ngọc Yến, hãy lấy ngọn đuốc trên vách xuống và đi trước dẫn đường Diêu Kiệt và Phàn Cửu đang theo dõi trên miệng lỗ hổng thấy vậy, bất giác đều sững sờ.

Phàn Cửu khẽ nói :

- Lão đệ, bây giờ phải làm sao đây?

Diêu Kiệt trầm ngâm lặng thinh, bỗng nghe “bình” một tiếng, thì ra nhóm Tiêu Nhất Phong ba người đã tiến vào sơn động kia, cánh cửa đá lại tự động khép vào, trong sơn động đã trở nên tối mịt.

Phàn Cửu khẽ kêu lên :

- Hỏng rồi!

Diêu Kiệt bình tĩnh nói :

- Đừng vội. Tiêu Nhất Phong đã nói với tại hạ, kẻ cướp bạc là Cao Như Đăng, bảo tại hạ ẩn nấp, chờ khi quan ngân xuất hiện, sẽ bất thần xuất kiếm chém đứt hay tay Cao Như Đăng. Qua cuộc đối thoại vừa rồi, rõ ràng Tiêu Nhất Phong đã tự thú nhận chính y mới là kẻ chủ mưu vụ cướp quan ngân, qua đó chứng tỏ chỗ này không phải là nơi ẩn nấp mà Tiêu Nhất Phong đã định trước cho tại hạ.

Phàn Cửu trố mắt :

- Vậy là còn có chỗ khác nữa ư?

Diêu Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy.

- Tìm kiếm bằng cách nào đây?

Diêu Kiệt mỉm cười :

- Dĩ nhiên là vẫn với phương pháp trước, ngọn đuốc trong tay Tiêu Ngọc Yến lửa khá to, bốc lên rất nhiều khói, sao tôn giá không sử dụng chiếc mũi linh mẫn của mình một lần nữa?

Phàn Cửu mừng rỡ :

- Lão đệ, làm nghề trộm đạo cũng đâu phải là chuyện dễ dàng, phải thân nhẹ, chân nhanh, mũi nhạy, tai thính, và dĩ nhiên chẳng thể thiếu một đôi mắt trộm...

Diêu Kiệt cướp lời :

- Đừng quên là phải có lòng dạ sắt đá, cho dù là tiền mua quan tài kẻ khác cũng trộm lấy như thường.

Phàn Cửu nhăn nhó :

- Lão đệ đừng vu oan cho Phàn mỗ, phân bạc nào Phàn mỗ cũng cứu giúp hết cho...

Diêu Kiệt ngát lời :

- Tại hạ hiểu, chỉ có mỗi mình tôn giá là một đạo tặc hiệp nghĩa, có tấm lòng bồ tát thôi.

Đoạn khoát tay nói tiếp :

- Tôn giá nhanh lên đi.

Phàn Cửu gật đầu :

- Lão đệ hãy theo sát Phàn mỗ.

Vừa dứt lời, người đã phóng vút đi. Diêu Kiệt cũng liền giở hết tốc lực khinh công theo sau.

Phàn Cửu trước tiên quan sát địa thế, nhận định hướng gió, sau đó mới chọn một vị trí đứng, hít mạnh vào ba hơi dài.

Bỗng khẽ reo lên :

- Phàn mỗ đã ngửi thấy rồi.

Diêu Kiệt vội hỏi :

- Ở đâu vậy?

Phàn Cửu đưa tay chỉ :

- Ở ngay phía trước không xa.

Đoạn cúi lom khom, vừa hít mạnh vừa chậm bước đi tới. Đi được chừng trăm bước thì Diêu Kiệt cũng đã ngửi thấy mùi khói nặc nồng.

Hai người lần theo mùi tìm tới, sau cùng đã phát hiện ra mùi khói từ trong khe một tảng đá tỏa ra.

Khe đá ấy rất hẹp, chỉ vừa đủ chui lọt một người.

Diêu Kiệt nói :

- Tôn giá hãy ở đây đoạn hậu cho tại hạ...

Phàn Cửu ngắt lời :

- Không được, xem tình hình có lẽ đang là lúc gay go, đâu thể để Phàn mỗ ở lại đây được.

Diêu Kiệt giọng cảm khái :

- Thật không giấu diếm, tại hạ chỉ muốn tự tay dùng Phích Lịch Kiếm giết chết kẻ thù chứ không muốn trông cậy vào Ám Thanh Tử của tôn giá.

Tôn giá hãy ở lại đây là hơn. Nếu tại hạ có bề gì cũng phải có người thu liệm thi thể chứ.

Phàn Cửu chau mày lắc đầu :

- Lão đệ nói vậy đâu phải, kẻ thù của lão đệ cũng chính là kẻ đã khiến Phàn mỗ phải mang tội danh đánh cướp quan ngân, để cho Phàn mỗ được nhìn thấy kẻ ấy bị lão đệ giết chết, vậy chẳng phải là điều vui sướng ư? Đi mau. Lải nhải mãi e là sẽ lỡ việc mất.

Diêu Kiệt khẽ buông tiếng thở dài, đoạn nghiêng người chui vào khe đá.

Khe đá chênh chếch đi xuống và khúc khuỷu.

Lần mò đi được hơn trăm bước thì không còn thẳng người đi được nữa, hai người đành nằm xuống bò tới.

Được hơn mười trượng, thì đã trông thấy ánh lửa và nghe tiếng cười rổn rảng. Diêu Kiệt thò đầu nhìn, nơi chàng cách mặt đất chừng hai trượng, nếu nghe theo lời Tiêu Nhất Phong, từ đây phóng xuống. Cao Như Đăng quả khó thoát khỏi bị chém đứt tay.

Dưới đất có sáu chiếc rương gỗ, trong số có bốn chiếc đã được mở ra, thảy đều đựng đầy những nén bạc năm mươi lạng.

Chương 17: Người chết sống lại

Cao Như Đăng buông tiếng cười vang, hồi lâu mới ngưng cười, trầm giọng nói :

- Mỗi nén năm mươi lạng, mỗi rương là một ngàn nén, bốn rương tổng cộng đúng hai mươi vạn lạng.

Tiêu Nhất Phong lạnh lùng :

- Số quan ngân này lẽ ra là của Cao đà chủ, Tiêu mỗ theo đến đây chẳng qua là muốn được chia một phần, ngân phiếu Cao đà chủ đã hứa xin trao cho Tiêu mỗ.

Cao Như Đăng ha hả cười to :

- Ngọc Diện Hiệp, lời nói của tôn giá có vấn đề, chính Cao mỗ theo tôn giá đến đây, sao tôn giá lại nói...

Bỗng cười hăng hắc lạnh lùng nói tiếp :

- Để Cao mỗ nói cho tôn giá biết, phục binh do tôn giá sắp đặt đã không đến, chẳng những vậy mà còn rõ âm mưu của tôn giá từ lâu rồi.

Tiêu Nhất Phong biến sắc mặt, hai tay đột nhiên vung lên, đôi Phán Quan bút nhanh như chớp điểm thẳng vào mặt Cao Như Đăng.

Thốt nhiên, sau lưng y vang lên tiếng quát lanh lảnh :

- Tiêu Nhất Phong, muốn sống thì đừng động đậy.

Thì ra Tiêu Ngọc Yến đã gí thanh đoản kiếm vào sau tim Tiêu Nhất Phong.

Tiêu Nhất Phong lặng người, kinh hãi nói :

- Ngọc Yến, sao ngươi lại đối xử với phụ thân...

Chưa dứt lời, Tiêu Ngọc Yến đã trầm giọng nói :

- Tiêu Nhất Phong, đừng vờ vĩnh nữa, ngươi là kẻ thù đã giết cha nhục mẹ của bổn cô nương, hôm nay ngươi đã đến ngày tận số rồi.

Tiêu Nhất Phong hơ hải :

- Ngọc Yến, ngươi đừng mắc mưu kẻ khác, ngươi là cốt nhục thân sinh của ta mà.

Cao Như Đăng mặt đầy vẻ hung tợn, cười khảy nói :

- Ngọc Diện Hiệp, điều bí mật này chính Cao mỗ đã tiết lộ với Ngọc Yến cô nương, vì để Ngọc Yến cô nương tin nơi Cao mỗ, và để cho tôn giá tâm phục khẩu phục, Cao mỗ bắt buộc phải nêu ra chút bằng chứng.

Ngưng chốc lát, chậm rãi nói tiếp :

- Hồi mười bốn năm về trước, sau khi đánh cướp quan ngân đắc thủ, tôn giá đã cứu một người đang bị đàn sói tấn công tại Bắc Thương Châu, người ấy vừa câm vừa điếc, nên tôn giá đã giữ người ấy bên mình để sai bảo. Thật ra, người ấy không hề câm điếc, chẳng qua tôn giá có mắt như mù thôi. Tôn giá có nằm mơ cũng không ngờ đến người ấy chính là Thiết Vỹ Long Giang Lưu Vân lão Thất trong Thất Long hội.

Tiêu Nhất Phong nhướng mày :

- Y là Giang Lưu Vân ư?

Cao Như Đăng cười hăng hắc :

- Cao mỗ đã bảo lão Thất tiềm phục bên cạnh tôn giá với mục đích dò la nơi cất giấu quan ngân, nhưng không ngờ lại được chứng kiến một hành vi xấu xa của tôn giá...

Trầm giọng nói tiếp :

- Hà Linh Chi bồng theo Ngọc Yến cô nương đến tìm tôn giá hỏi thăm tin tức của Ngụy Quân Bình, tôn giá có thể trả lời là không biết hoặc giết quách đi để trừ hậu hoạn, nhưng tôn giá lại niềm nở tiếp đãi, lén bỏ thuốc loạn tình vào trong nước trà, để khiến Hà Linh Chi phải chịu ô nhục. Sự hậu là Hà Linh Chi vì Ngọc Yến cô nương, đã không quản tủi hổ hết lời van xin tôn giá nuôi dưỡng Ngọc Yến cô nương, rồi sau đó treo cổ tự tuyệt. Chẳng rõ tôn giá thật sự giữ lời hay là Ngọc Yến cô nương linh lợi khả ái, mới nuôi dưỡng nên người.

Nhưng không ngờ lại để một mầm họa, hôm nay phải đòi mạng tôn giá để báo mối thù giết cha nhục mẹ khi xưa.

Tiêu Nhất Phong mặt mày tái ngắt, vội nói :

- Ngọc Yến, đừng mắc mưu Cao Như Đăng, đó chẳng qua là y muốn lợi dụng ngươi thôi. Sau khi ngươi giết ta, nhất định y sẽ không buông tha cho ngươi đâu. Ngọc Yến, xin ngươi hãy...

Cao Như Đăng ngắt lời :

- Bởi công tôn giá đã nuôi dưỡng Ngọc Yến khôn lớn nên người, Cao mỗ xin cho tôn giá biết điều này, Ngọc Yến chính là con dâu của Cao mỗ, lẽ nào Cao mỗ lại giết nàng ta?

Tiêu Nhất Phong ngớ người, tức giận quát :

- Họ Cao ngươi không hề có con cái, chớ dối gạt người.

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Nhưng Cao mỗ có một minh linh nghĩa tử là Phùng Vũ Lân, người yêu của Ngọc Yến, tôn giá có thể yên tâm rồi chứ?

Tiêu Nhất Phong bất giác bật lên một tiếng sửng sốt.

Tiêu Ngọc Yến trầm giọng quát :

- Tiêu Nhất Phong, lẽ ra bổn cô nương phải moi tim ngươi ra để tế vong linh song thân, nhưng vị tình ngươi mười bốn năm nuôi dưỡng bổn cô nương, thôi thì để cho ngươi chết được toàn thây...

Cao Như Đăng bỗng giơ tay lớn tiếng nói :

- Ngọc Yến cô nương, hãy khoan động thủ.

Tiêu Ngọc Yến nhướng mày :

- Chả lẽ còn để y sống sao?

Cao Như Đăng không đáp, chỉ dùng tay ra dấu với nàng, sau đó cất bước đi về phía hai chiếc rương chưa mở ra.

Lúc này Phàn Cửu đã chen lên nằm bên Diêu Kiệt, khẽ nói :

- Lão đệ bao giờ chúng ta động thủ đây?

Diêu Kiệt không đáp, chỉ dùng khuỷu tay thúc nhẹ y một cái, ra ý bảo y đừng lên tiếng.

Cao Như Đăng lúc này đã mỡ nắp một chiếc rương lên, bên trong thì ra là một đống xương khô, xem chừng có đến năm sáu người.

Cao Như Đăng cúi xuống lấy từ trong rương ra một chiếc túi da, chậm rãi nói :

- Ngọc Yến cô nương, cô nương hãy bình tĩnh, trong chiếc túi này chính là Tý Ngọ Đinh chấn động giang hồ của lệnh tôn, vậy thì lệnh tôn đúng là đã ngộ hại rồi.

Tiêu Ngọc Yến nghiến răng :

- Cao gia, hãy để tiểu nữ giết chết kẻ thù...

Cao Như Đăng thấp giọng quát :

- Hãy khoan, Cao mỗ còn phải thỉnh giáo Ngọc Diện Hiệp vài điều...

Ngưng chốc lát, nghiêm giọng nói :

- Ngọc Diện Hiệp, dẫu sao tôn giá cũng là nhân vật có tiếng tăm trong võ lâm, hẳn là không xem sự sống chết quá nghiên trọng, đúng chăng?

Tiêu Nhất Phong cười khảy :

- Đừng hòng Tiêu mỗ van xin tôn giá tha mạng cho.

Cao Như Đăng cười :

- Cao mỗ không bao giờ dám mơ tưởng như vậy. Thế nhưng tôn giá hãy còn một hy vọng sống, không nên bỏ lỡ là hơn.

Tiêu Nhất Phong liền phấn khởi hỏi :

- Tôn giá nói vậy là sao?

Cao Như Đăng chậm rãi nói :

- Phụ thù bất công đới thiên, lẽ ra Ngọc Yến cô nương phải băm vằm tôn giá ra làm muôn mảnh, nhưng ơn dưỡng dục cũng cao sâu như trời biển, chẳng thể không báo đền, Cao mỗ có một cách vẹn toàn đôi bên.

Tiêu Nhất Phong trố mắt :

- Nói nghe thử xem.

Cao Như Đăng nghiêm giọng :

- Tôn giá hãy ném bỏ Phán Quan bút, với tay không tiếp Ngọc Yến cô nương ba chiêu, nếu tránh được thì kẻ như tôn giá mạng to, từ đây ân thù kết thúc. Còn như không tránh khỏi, đó là lẽ trời linh hiển, tôn giá chét cũng nhắm mắt.

Tiêu Ngọc Yến vội phản đối :

- Cao gia, như vậy không được...

Cao Như Đăng ngắt lời :

- Ngọc Yến cô nương đã sắp trở thành con dâu của Cao mỗ, đâu thể không vâng lời Cao mỗ thế này?

Tiêu Ngọc Yến tuy mặt có vẻ hậm hực, nhưng không lên tiếng phản đối nữa.

Tiêu Nhất Phong thừa cơ ném đôi Phán Quan bút xuống đất nói :

- Tiêu mỗ xin tuân mạng.

Cao Như Đăng giơ tay nói :

- Hãy khoan, với thân thủ của tôn giá, tránh khỏi ba chiêu của Ngọc Yến cô nương cũng chẳng phải khó khăn, cho nên phải có một điều kiện phụ kèm theo.

Tiêu Nhất Phong nhướng mày :

- Tôn giá nói đi.

Cao Như Đăng chậm rãi nói :

- Cao mỗ bình sanh rất căm ghét sự giả dối, từ khi bước chân vào chốn giang hồ đến nay bao giờ cũng thích gì làm nấy, do đó, trước nay đã bị những người chính phái trong giới võ lâm chê trách và khinh khi. Thế nhưng, Cao mỗ cũng chẳng xem những kẻ đã tự phụ chính phái ra gì...

Ngưng chốc lát, giọng nghiêm túc nói tiếp :

- Tuy nhiên, Cao mỗ hết sức kính trọng một người, tuy người ấy luôn trăm phương ngàn kế đối chọi với Cao mỗ, nhưng Cao mỗ không chút oán hận người ấy.

Tiêu Nhất Phong bỗng hỏi :

- Người ấy là ai?

Cao Như Đăng nhấn mạnh giọng :

- Diêu Thập Bằng, mạc nghịch chi giao của tôn giá.

Tiêu Nhất Phong bật lên một tiếng sửng sốt, lặng thinh không nói gì nữa.

Phàn Cửu không nén được, lại khẽ nói :

- Lão đệ, xem ra chúng ta đành phải bỏ qua cho Hắc Trảo Long thôi.

Diêu Kiệt lại dùng khuỷu tay thúc mạnh y một cái.Cao Như Đăng chậm rãi nói tiếp :

- Cao mỗ phen này đến đây không phải là vì hai mươi vạn lạng quan ngân này.

Tiêu Nhất Phong thoáng ngạc nhiên :

- Vậy chứ gì cái gì?

Cao Như Đăng giơ ba ngón tay lên - Vì ba việc, một là vén mở thân thế của Ngọc Yến cô nương, để nàng ta cùng Phùng Vũ Lân sớm nên duyên chồng vợ, hai là vạch trần bộ mặt giả dối của tôn giá, ba là điều tra sự mất tích của Diêu Thập Bằng...

Ngưng chốc lát, mỉm cười nói tiếp :

- Hẳn là tôn giá đã rõ điều kiện phụ, chính là muốn tôn giá nói cho minh bạch.

Tiêu Nhất Phong thoáng ngẫm nghĩ :

- Cao đà chủ có thể thủ tín chăng?

Cao Như Đăng cười lạnh lùng :

- Thất Long hội từng giết người cướp của, từng làm biết bao điều thương thiên hại lý, nhưng chưa từng thất tín bao giờ.

Tiêu Nhất Phong ngẫm nghĩ một hồi, mới nói :

- Vậy thì xin mở chiếc rương cuối cùng kia ra.

- Trong chiếc rương ấy là hài cốt Diêu Thập Bằng ư?

Tiêu Nhất Phong gật đầu :

- Đúng vậy.

Diêu Kiệt rúng động cõi lòng, co người toan phóng xuống.

Phàn Cửu vội đè giữ chàng lại, nói khẽ :

- Lão đệ, chớ vội, hãy chờ xem diễn biến ra sao.

Diêu Kiệt hít sâu một hơi, quả nhiên nằm im bất động, đưa mắt nhìn xuống, Cao Như Đăng không hề mở rương, chỉ buông tiếng thở dài :

- Diêu Thập Bằng chết trong tay mạc nghịch chi giao hẳn cũng khó yên tâm dưới chín suối. Ngọc Diện Hiệp, tôn giá tàn ác quá.

Tiêu Nhất Phong cụp mắt xuống :

- Diêu Thập Bằng không phải do Tiêu mỗ sát hại. Tiêu mỗ chỉ hủy bỏ võ công của y mà thôi.

Cao Như Đăng trố mắt :

- Ồ, vậy chứ ai sát hại?

Tiêu Nhất Phong ngẩng lên :

- Vô Địch Thần Tiên Châu Bách Long.

Cao Như Đăng gật gù :

- Quả nhiên Châu Bách Long đã có nhúng tay.

- Tiêu mỗ cùng Châu Bách Long sau khi đánh cướp quan ngân tại Thương Châu đã đang đêm mua một trăm xe táo, ngầm giấu quan ngân vận chuyển đến đây chôn giấu, hơn nữa lúc hành động lại mạo danh Cẩm Y Đạo Phàn Cửu, những tưởng không ai hay biết, nào ngờ vẫn bị Diêu Thập Bằng điều tra ra.

Cao Như Đăng giọng chua xót :

- Rất tiéc là Diêu Thập Bằng tuy điều tra được quan ngân là do hai người đánh cướp nhưng lại không phát hiện được tâm địa hiểm ác của hai người.

Tiêu Nhất Phong nói tiếp :

- Diêu Thập Bằng đến Phong Lâm Độ trách mắng bọn này và bảo phải trao ra quan ngân, bọn này đã giả vờ bằng lòng, trên đường đến đây, Tiêu mỗ đã ra tay ám toán, dùng Nghịch Huyệt Thủ hủy bỏ võ công Diêu Thập Bằng...

Ngưng chốc lát nói tiếp :

- Tiêu mỗ chỉ muốn y đừng buộc bọn này trao ra quan ngân nữa, nhưng Châu Bách Long lại dùng Nhuyễn Tiên siết cổ y đến chết.

Cao Như Đăng cười khảy :

- Diệt cỏ không trừ tận gốc, xuân đến hắn lại mọc. Vì sao lúc bấy giờ lại không giết luôn đứa con trai độc nhất của Diêu Thập Bằng?

- Đó là vì Tiêu mỗ đã hết sức ngăn cản.

Cao Như Đăng lại cười khảy :

- Kể ra tôn giá cũng còn có chút lương tâm.

Ngưng chốc lát, bỗng lại hỏi :

- Một trăm xe táo hẳn cũng có một trăm xa phu, có lẽ đều bị giết cả rồi chứ gì?

- Đó là do tình thế bắt buộc.

Cao Như Đăng giơ ngón tay cái lên :

- Tàn ác thật đúng mức, có lẽ Châu Bách Long cũng là chết dưới tay tôn giá chứ gì?

Tiêu Nhất Phong lắc đầu :

- Tiêu mỗ không hề sát hại Châu Bách Long.

Cao Như Đăng lại cau mày lẩm bẩm :

- Lạ thật, vậy thì ai đã sát hại Châu Bách Long thế nhỉ?

- Tiêu mỗ cũng hết sức thắc mắc.

Cao Như Đăng thở ra một hơi dài :

- Đằng nào thì y cũng đã gặp báo ứng. Tôn giá đã không sát hại Diêu Thập Bằng và lại ngăn cản Châu Bách Long diệt trừ hậu duệ của y, nếu tôn giá tránh được ba chiêu kiếm của Ngọc Yến cô nương, khi Diêu Kiệt tìm đến báo thù, Cao mỗ sẽ đứng ra nói hộ, yêu cầu y tha chết cho tôn giá. Tuy nhiên, tôn giá phải hứa với Cao mỗ một điều ngay bây giờ.

Tiêu Nhất Phong trố mắt :- Lại còn điều kiện nữa ư?

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Không kể được là điều kiện, chỉ cần tôn giá quỳ trước hài cốt của Diêu Thập Bằng và cung kính dập đầu vái ba lạy, sau đó mở nắp rương ra để Cao mỗ điếu tế một phen.

Dứt lời, vung chân hất đôi Phán Quan bút dưới chân Tiêu Nhất Phong sang bên, quay sang Tiêu Ngọc Yến khoát tay nói :

- Ngọc Yến cô nương hãy nới tay.

Tiêu Ngọc Yến liền rút kiếm về đứng sang bên.

Phàn Cửu hớn hở khẽ nói :

- Thật không ngờ Cao Như Đăng lại có tâm ý như vậy, quả làm rạng rỡ mặt mày cho hắc đạo.

Diêu Kiệt chau mày :

- Như vậy trái lại đã làm rắc rối cho tại hạ.

Phàn Cửu ngạc nhiên :

- Rắc rối gì?

- Lời lẽ một phía của Tiêu Nhất Phong chưa chắc đúng sự thật, trong khi Châu Bách Long đã chết không còn đối chứng.

Phàn Cửu ngắt lời :

- Lát nữa hẵng liệu, hãy xem Tiêu Nhất Phong đã quỳ xuống thật, để xem Cao Như Đăng xử lý thế nào.

Diêu Kiệt đưa mắt nhìn, thấy Tiêu Nhất Phong quả nhiên đã quỳ xuống trước chiếc rương gỗ đóng kín.

Tiêu Nhất Phong giọng trĩu nặng nói :

- Diêu huynh, tiểu đệ thật hết sức hối hận.

“Cốp, cốp, cốp” liên tiếp dập đầu lạy ba cái. Nghe tiếng vang, có lẽ đã toác da đầu chảy máu.

Diêu Kiệt bất giác buông tiếng thở dài trĩu nặng. Phàn Cửu khẽ nói :

- Xem ra Tiêu Nhất Phong quả là hối hận thật, và những lời nói vừa rồi cũng đáng tin, kẻ đã sát hại lệnh tôn rất có thể là Châu Bách Long.

Diêu Kiệt không màng đến những lời nói của Phàn Cửu, đăm mắt nhìn vào Tiêu Nhất Phong. Chỉ thấy Tiêu Nhất Phong chầm chậm đưa hai tay lên, mở nắp rương ra.

Thốt nhiên Tiêu Nhất Phong rú lên thảm thiết, một cánh tay phải đã lìa khỏi vai bay đi. Liền theo đó, một chuỗi cười to ghê rợn vang lên, và một bóng người từ trong rương phóng ra như bay.

Phàn Cửu khẽ reo lên :

- Châu Bách Long!

Diêu Kiệt sửng sốt :

- Không trông lầm chứ?

- Lão đệ hãy xem.

Diêu Kiệt đưa mắt nhìn, quả đúng là Châu Bách Long. Lúc trong ngôi nhà lá, chàng từng xem xét thi thể của Châu Bách Long, xác định là tâm mạch đã bị chấn đứt, vậy mà giờ đây sống lại, vậy là sao thế này?

Chàng chợt nhớ đến những lời nói của Châu Hoài Anh, lá thư thành khẩn nhưng lại hàm ý không rõ rệt kia...

Chỉ nghe Châu Bách Long cười hăng hắc nói :

- Xin chào Cao đà chủ.

Cao Như Đăng thần sắc hết sức điềm tĩnh, lạnh lùng nói :

- Thật không ngờ Vô Địch Thần Tiên lại biến thành Vô Địch Thần Chưởng.

Tiêu Nhất Phong tuy bị đứt mất một cánh tay, song chưa ngã xuống, trừng mắt nghiến răng quát :

- Châu Bách Long... ngươi thật là tàn ác.

Châu Bách Long cười khảy :

- Nhất Phong lão đệ, lão đệ chẳng những tàn ác mà còn xảo trá hơn cả lão phu. Lão đệ phái người mang thư đến, lão phu đã tử tế với rượu thịt tiếp đãi y, không ngờ y lại cố ý làm rơi phong thư vào trong ly rượu của lão phu. Lão đệ, thì ra trong phong thư có tẩm kịch độc, sau khi độc chết lão phu, lão đệ sẽ độc chiếm hai mươi vạn lạng quan ngân này, có đúng không nào?

Tiêu Nhất Phong dùng tay trái bụm lấy miệng vết thương, ngồi xuống dựa vào vách, lạnh lùng nói :

- Đó là may mắn cho ngươi, nhưng Tiêu mỗ định giết ngươi không phải là vì muốn độc chiếm quan ngân.

Châu Bách Long hất hàm :

- Vậy chứ là gì?

- Nghĩ đến việc ngươi hạ độc thủ với Thập Bằng huynh, thật đáng ghê tởm.

Châu Bách Long cười phá lên :

- Nhưng không ngờ đã bị lão phu phát giác, một chưởng đánh chết người mang thư rồi cải dạng thành lão phu, chẳng những lão đệ đã bị lừa mà kẻ khác cũng bị lừa.

Tiêu Nhất Phong cười khảy :

- Có một người không bị lừa, đó là Diêu Kiệt, đứa con trai độc nhất của Diêu Thập Bằng.

Châu Bách Long cười khằng khặc ghê rợn :

- Lão phu chẳng hề xem tên tiểu tử đó ra gì, vì để bảo vệ hai mươi vạn lạng quan ngân, đã phải tốn bao tâm huyết mới có được, lão phu đã khổ luyện chưởng pháp mười bốn năm dài, nay có thể cam đoan là thiên hạ vô địch.

Cao Như Đăng gật đầu :

- Cao mỗ là người luyện chưởng, qua sự ra tay khi nãy, tôn giá quả là không khoác lác...

Châu Bách Long ngắt lời :

- Cao đà chủ, đừng nói chuyện vẩn vơ, sở dĩ lão phu đã để cho Tiêu Nhất Phong được sống trong mười bốn năm qua, và nghe theo lời y không trừ khử đứa con duy nhất của Diêu Thập Bằng, chẳng qua là để cho Tiêu Nhất Phong đứng ra tiêu thụ quan ngân. Cuối cùng Tiêu Nhất Phong đã không phụ lòng mong muốn của lão phu, tìm được tôn giá đến đây, giờ hãy trao ngân phiếu cho lão phu đi thôi.

Cao Như Đăng thản nhiêm mỉm cười :

- Cao mỗ là thương nhân, dĩ nhiên không tiện từ chối cuộc giao dịch này, nhưng Cao mỗ hảy còn có điều e ngại.

Châu Bách Long trố mắt :

- Có điều e ngại gì?

Cao Như Đăng thẳng thắn :

- E rằng sau khi đã trao ngân phiếu, Cao mỗ sẽ không ra khỏi sơn động này được, hẳn là tôn giá không muốn cho mọi người biết về điều bí mật này.

Châu Bách Long sầm mặt :

- Cao đà chủ cũng khá thông minh đấy.

Cao Như Đăng cười khảy :

- Chẳng những vậy, Cao mỗ cũng sớm biết là tôn giá chưa chết.

Châu Bách Long ngẩn người :

- Cao đà chủ đã sớm biết ư? Vậy xin hỏi, tôn giá đã biết được là nhờ đâu?

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Cao mỗ đã bảo Phùng Vũ Lân hẹn gặp lệnh ái, giả vờ bảo tôn giá là do Diêu Kiệt sát hại, nếu như tôn giá đã chết thật thì lệnh ái nhất định sẽ bán tín bán nghi, nhưng lệnh ái lại rút nhuyễn tiên động thủ với Phùng Vũ Lân nay tại chỗ và mắng y đã ngậm máu phun người. Cao mỗ vốn đã hoài nghi về cái chết của tôn giá, phóng hỏa đốt nhà và thiêu luôn hài cốt, lại thêm dáng vẻ khác thường của lệnh ái, đã giúp cho mỗ khẳng định sự suy đoán trong lòng.

Châu Bách Long cười khảy :

- Cao minh lắm, cao minh lắm...

Đoạn chìa tay ra nói tiếp :

- Cho dù tôn giá liệu sự như thần thì bây giờ cũng phải trao ngân phiếu cho lão phu.

Cao Như Đăng lắc mạnh đầu, giọng đanh thép :

- Không bao giờ.

Châu Bách Long thấp giọng quát, đột nhiên một chưởng tung ra, liền theo đó là tiếng đá vỡ nứt, vách động lập tức bị lở.

Diêu Kiệt và Phàn Cửu nấp trong khe đá đều giật mình kinh hãi, đưa mắt nhìn nhau sững sờ.

Song Cao Như Đăng vẫn thản nhiên lạnh lùng nói :

- Thành thật mà nói, chưởng lục hùng hậu của tôn giá có thể nhất cử đánh chết Cao mỗ, nhưng Cao mỗ khuyên tôn giá không nên vọng động là hơn.

Châu Bách Long gằn giọng :

- Vậy thì hãy trao ngân phiếu ra đây.

Cao Như Đăng mỉm cười :

- Cao mỗ không tro ngân phiếu, mà muốn trao ra một món quý trọng khác.

Châu Bách Long cười khảy :

- Vật khác lão phu không thèm.

Chương 18: Ác chiến trong sơn động

Cao Như Đăng nhấn mạnh giọng :

- Cao mỗ xin nhắc tôn giá một điều, Cao mỗ phen này đến đây có dẫn theo lão Tam và lão Tứ.

Châu Bách Long cười khảy ngắt lời :

- Bọn họ chẳng chịu nổi một ngón tay của lão phu.

Cao Như Đăng vẫn thản nhiêm mỉm cười :

- Thôi thì nói rõ ra vậy. Lệnh ái Châu Hoài Anh hiện đang nằm trong tay hai người ấy, hẳn là tôn giá chẳng đến đỗi cả tính mạng của lệnh ái cũng không màng đến chứ?

Châu Bách Long lại cười khảy :

- Đừng mong dọa được lão phu.

Cao Như Đăng chậm rãi từ trong lòng lấy ra một gói vải ném xuống đất :

- Hãy xem đi, áo khoác và xoa hoàn của lệnh ái, kể cả ngọn nhuyễn tiên thành danh của tôn giá, hẵn là không phải lệnh ái đã tự nguyện trao ra chứ?

Châu Bách Long đưa chân đá, gói vải bung ra, khi đã trông rõ ngọn nhuyễn tiên thành danh của mình, y bất giác ngớ người.

Phàn Cửu khẽ nói :

- Hắc Trảo Long khá thật, lão đệ...

Chưa dứt lời, Diêu Kiệt đã tung mình phóng ra.

Diêu Kiệt đột nhiên từ trên không phóng xuống, tất cả mọi người hiện diện thảy đều sửng sốt, nhất là Châu Bách Long.

Diêu Kiệt chân vừa chạm đất liền quay sang Châu Bách Long vòng tay nói :

- Châu lão tiên sinh cuối cùng rồi cũng nói cho tại hạ biết kẻ thù đã sát hại tiên phụ.

Vừa dứt lời, “choang” một tiếng, trường kiếm đã rút ra cầm tay.

Châu Bách Long giơ tay nói :

- Hãy khoan.

- Châu lão tiên sinh còn gì để nói nữa?

Châu Bách Long thở dài :

- Lão phu trăm kín một hở, hẳn là ý trời diệt ta. Ngươi báo thù cho phụ thân, lão phu tuyệt đối không động thủ, nhưng phải chấp nhận lão phu vài điều.

Diêu Kiệt lạnh lùng :

- Nếu như có thể được.

Châu Bách Long giọng nảo nề :

- Việc này không liên quan đến Hoài Anh, con bé ấy lòng dạ lương thiện, tuyệt đối không được để cho Hắc Trảo Long làm hại.

Diêu Kiệt chưa kịp đáp, Cao Như Đăng đã xen lời :

- Tôn giá yên tâm, Cao mỗ không bao giờ tàn hại phụ nữ yếu đuối.

Châu Bách Long nhẹ gật đầu :

- Hai mươi vạn lạng quan ngân này ngươi định xử lý thế nào?

Diêu Kiệt trầm giọng :

- Cướp của quan thì trả lại cho quan, đó là di chí của tiên phụ...

Đưa mắt nhìn Cao Như Đăng, nói tiếp :

- Hẳn là Cao đà chủ cũng không phản đối chủ trương của tại hạ chứ?

Cao Như Đăng gật đầu :

- Xin nghe theo lời dặn bảo của thiếu hiệp.

Châu Bách Long hỏi tiếp :

- Theo lão phu được biết, quan phủ có treo thưởng năm vạn lạng bạc, nghe đâu ngươi đã hứa cho Kim Đao Minh Minh chủ Lý Ngọc Côn, chẳng hay có đúng vậy không?

Diêu Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy, tại hạ nhất định sẽ tuân thủ lời hứa, không cần phiền lão nhọc tâm.

Châu Bách Long chậm rãi nói :

- Có điều này lão phu cần phải nói rõ, Lý Ngọc Côn chính là cháu khác họ của lão phu, và đã hứa gả Hoài Anh cho y. Phen này cũng bởi Kim Đao Minh cần khuếch đại môn phái, phí hộ rất lớn, nên mới bức thiết tiêu thụ quan ngân. Vụ cướp khi xưa không liên quan đến y, và y cũng không dính dáng gì đến việc sát hại Thập Bằng huynh, hãy niệm tình lão phu xuôi tay chịu chết, đừng làm hại y.

Diêu Kiệt gật đầu :

- Điều này thật tại hạ không ngờ đến, nhưng tại hạ xin tuân mạng.

Đoạn trầm giọng nói tiếp :

- Còn gì nữa không?

Châu Bách Long lắc đầu :

- Hết rồi, ngươi động thủ đi, mong ngươi hãy cho lão phu được chết một cách nhanh chóng.

Đoạn liền nhắm mắt lại.

Diêu Kiệt vốn tưởng ắt sẽ có một cuộc chiến đẫm máu, thật không ngờ kết cuộc lại nhẹ nhàng như vậy, cũng như rất nhiều điều thật khiến người ta thật không ngờ đền.

Chàng chầm chậm giơ trường kiếm lên, trỏ vào vùng tim Châu Bách Long, nhưng không đâm ngay.

Tiêu Nhất Phong lúc này bởi chảy máu quá nhiều, đã gần ngất xỉu bỗng lên tiếng nói lớn :

- Hiền điệt, hãy moi lấy tim gan của y trước...

Diêu Kiệt nghe vậy, lòng căm thù liền tức trào dâng, đâm mạnh kiếm tới...

Bỗng ngay khi ấy, một giọng trong trẻo thảng thốt vang lên :

- Phụ thân, phụ thân...

Diêu Kiệt không cần ngoảnh lại cũng biết đó là Châu Hoài Anh.

Châu Bách Long vụt mở bừng mắt, hữu chưởng toàn lực đẩy ra, Diêu Kiệt liền cảm thấy hổ khẩu thoáng tê dại, thanh trường kiếm đã trượt qua dưới nách Châu Bách Long.

Châu Hoài Anh lao như bay đến, theo sau là Lý Ngọc Côn cùng ba thủ hạ, một người trong số tay xách hai cái đầu người.

Lý Ngọc Côn hướng về Châu Bách Long nói :

- Cổn Địa Long và Hỗn Giang Long đã bắt Hoài Anh biểu muội mang đi, may nhờ tiểu điệt gặp được, đã chém đầu họ rồi.

Đoạn khoát tay, hai đầu người liền tức từ trong tay gã đại hán kia bay ra, lăn long lóc đến chân Cao Như Đăng.

Châu Bách Long cười ha hả nói :

- Cao đà chủ hẳn là không ngờ có vậy phải không?

Cao Như Đăng nghiến răng gằn giọng nói :

- Châu Bách Long, hãy xuất chiêu đi, hôm nay Cao mỗ nhất quyết liều mạng với ngươi.

Châu Hoài Anh bỗng lớn tiếng nói :

- Cao đà chủ hãy khoan.

Đoạn đi đến trước mặt Diêu Kiệt, giọng não nề nói :

- Diêu huynh, cho Hoài Anh thay cha chịu tội được chăng?

Diêu Kiệt lặng người, cố trấn tĩnh nói :

- Lòng hiếu thảo của cô nương rất đáng kính, nhưng xin thứ cho tại hạ không thể vâng lời được.

Châu Hoài Anh thở dài :

- Diêu huynh, sớm muộn rồi thì cũng phải giết Hoài Anh thôi.

Diêu Kiệt nhướng mày :

- Cô nương nói vậy là sao?

Châu Hoài Anh giọng chua xót :

- Diêu huynh biết báo thù cha, Hoài Anh cũng vậy, nếu gia phụ bị giết, chắc chắn Hoài Anh sẽ động thủ với Diêu huynh. Vì tự vệ, Diêu huynh hẳn sẽ giết Hoài Anh, vả lại Hoài Anh cũng chẳng phải đối thủ của Diêu huynh, sao không để cho Hoài Anh được chết ngay bây giờ hầu kết liễu mối oán thù?

Diêu Kiệt thở dài :

- Nếu tại hạ may mắn diệt trừ được hung thủ, cô nương muốn trả thù, tại hạ sẽ xuôi tay chịu chết. Bây giờ xin cô nương hãy tránh ra, không thì kiếm hạ vô tình.

Giọng của chàng như đanh thép, không sao lay chuyển được.

Châu Bách Long gằn giọng nói :

- Hoài Anh, đừng ngu xuẩn như vậy, để ta giết quách tên tiểu tử này cho rồi.

Vừa dứt lời đã vung tay phóng ra một chưởng, một luồng kình phong đẩy Châu Hoài Anh ra xa hơn một trượng. Diêu Kiệt đã chuẩn bị sẵn sàng, lập tức vung kiếm, một luồng sáng lạnh nhắm ngay cổ Châu Bách Long bay tới.

Cao Như Đăng cũng tung mình lên, đôi Hắc Trảo chụp xuống đầu Lý Ngọc Côn, thế công vô cùng hung hiểm.

Bốn ngọn đao vàng của Kim Đao Minh sớm đã ra khỏi vỏ, lập tức triển khai thế giáp công, nên một trảo của Cao Như Đăng chưa thể đắc thủ.Tiêu Ngọc Yến dĩ nhiên là lòng hướng về Cao Như Đăng, thanh đoản kiếm trong tay vung lên, cũng định gia nhập vào vòng chiến.

Châu Hoài Anh lách người cản lại nói :

- Cô nương không cần ra tay, oán có đầu, nợ có chủ, để mặc họ tự giải quyết lấy.

Tiêu Ngọc Yến cười khảy :

- Đừng hiểu lầm, Ngọc Yến phải giúp Cao Như Đăng một tay.

Châu Hoài Anh ngạc nhiên :

- Vì sao vậy?

- Ngọc Yến là con thân sinh của Ngụy Quân Bình, phải báo thù giết cha.

Châu Hoài Anh sửng sốt, hồi lâu mới thở dài nói :

- Vậy thì cô nương phải tính nợ với Tiêu Nhất Phong mới đúng chớ.

Tiêu Ngọc Yến ngoảnh lại nhìn, thấy Tiêu Nhất Phong bởi chảy máu quá nhiều đã tắt thở từ bao giờ.

Nàng bất giác buông tiếng thở dài thậm thượt, thanh đoản kiếm trong tay cũng bất giác buông thỏng xuống.

Bên kia, Diêu Kiệt và Châu Bách Long đã giao chiến nhau hơn hai mươi chiêu. Phích Lịch kiếm pháp của Diêu Kiệt tuy nhanh như tia chớp, song chưởng pháp đã khổ luyện mười bốn năm trời của Châu Bách Long cũng lợi hại phi phàm, chưởng lực cực kỳ thâm hậu, đã khiến hơn hai mươi chiêu kiếm của Diêu Kiệt hoàn toàn vô hiệu.

Diêu Kiệt không những lòng thầm kinh hãi, mà còn cảm thấy hết sức bi ai, bởi cơ hội báo thù cho cha thật là mong manh.

Ngay khi ấy, Châu Bách Long liên tiếp tung ra ba chưởng, bức lùi Diêu Kiệt mười mấy bước.

Tình hình chiến đấu của Cao Như Đăng cũng không được như ý, nhóm Lý Ngọc Côn bốn người tuy thảy đều thọ thương, song Cao Như Đăng cũng áo quần tơi tả, người đã bị đao chém trúng mấy chỗ, máu me bê bết, chiến đấu hết sức vất vả.

Tuy nhiên, Cao Như Đăng vẫn lo sợ cho sự an nguy của Diêu Kiệt, vừa giao chiến vừa lớn tiếng nói :

- Diêu thiếu hiệp, hôm nay hy vọng thành công rất mong manh, chi bằng rút lui ngay, việc báo thù hãy để sau rồi hẵng liệu, Cao mỗ sẽ liều chết đoạn hậu cho thiếu hiệp.

Diêu Kiệt giọng kiên quyết :

- Đa tạ mỹ ý của Cao đà chủ, tại hạ đã chọn sơn động này làm nơi chôn thây rồi.

Trong khi nói, giốc hết toàn lực liên tiếp công ra ba chiêu.

Châu Bách Long dễ dàng tránh khỏi, vung chưởng phản công. Chưởng này vô cùng hung hiểm, tạo ra một cơn gió cuốn cao hơn ba thước, khiến Diêu Kiệt liên tiếp lùi sau mấy bước.

Đến đây, Diêu Kiệt đã có vẻ kiệt sức, như thể không còn đủ sức để công ra thêm một thế kiếm nữa.

Nhưng Châu Bách Long không thừa cơ tấn công, chỉ ha hả cười nói :

- Kiếm pháp của tiểu tử ngươi cũng khá lắm, nhưng đối với lão phu chẳng khác nào trẻ con múa gậy, không chịu nổi một đòn...

Ngung chốc lát, trầm giọng nói tiếp :

- Nếu ngươi chịu vứt kiếm chịu thua ngay, lão phu cũng không muốn khiến cố hữu không người nối dõi tông đường, chỉ hủy bỏ võ công rồi tha cho ngươi sống.

Diêu Kiệt chưa kịp đáp, bỗng nghe Châu Hoài Anh lớn tiếng nói :

- Phụ thân, lão nhân gia...

Châu Bách Long gằn giọng quát :

- Ngươi chớ nói nhiều, hãy canh giữ cửa động, không được để cho bất kỳ người nào thoát ra.

Diêu Kiệt cắn răng, dồn hết sức còn lại vào cánh tay phải, định xuất kỳ bất ý ném kiếm ra, nếu trúng thì sống, còn như trật thì đành nhắm mắt chờ chết.

Đột nhiên vung tay, trường kiếm bay đi như tia chớp, nhưng Châu Bách Long đã lẹ làng vung chưởng, đánh bạt trường kiếm sang bên và rơi xuống đất.

Châu Bách Long cười gằn nói :

- Tiểu tử, ngươi đã muốn chết thì lão phu thành toàn cho ngươi vậy.

Vừa dứt lời đã vung tay phóng ra một chưởng.

Diêu Kiệt đứng yên nhắm mắt lại. Cao Như Đăng tung mình lên cao, thoát khỏi thế giáp công của nhóm Lý Ngọc Côn, từ trên không nhắm sau cổ Châu Bách Long chộp xuống, đồng thời thét to :

- Thiếu hiệp, chạy mau.

Thế trảo của Cao Như Đăng đã khiến Châu Bách Long bắt buộc phải triệt chiêu thu thế, tạt người sang bên tránh, thế là đã giải nguy cho Diêu Kiệt.

Diêu Kiệt lòng đã quyết, nếu không báo được thù cha thì cũng phải theo vong linh cha già nơi chín suối chứ không bỏ chạy.

Chàng nhắm chuẩn cơ hội, bỗng nhào lăn xuống đất, chốp lấy thanh trường kiếm đã ném ra khi nãy, hai tay nắm chặt chuôi kiếm, dồn hết sức mình đâm thảng vào trước ngực Châu Bách Long.

Châu Bách Long buông tiếng cười hăng hắc, vung tay phóng ra một chưởng.

“Bình” một tiếng, Diêu Kiệt bị đánh văng bay đi, va mạnh vào vách đá, một vòi máu tươi từ miệng chàng phún ra.

Ngay từ đầu, bất cứ ai cũng có thể nhận thấy Diêu Kiệt quyết không phải là đối thủ của Châu Bách Long, kết cuộc như vậy là điều không sao tránh khỏi, vậy mà Cẩm Y Đạo Phàn Cửu lại không ra tay trợ giúp Diêu Kiệt, và thậm chí cũng không hề ném một ngọn ám khí nào, điều ấy thật là quái lạ.

Cao Như Đăng vốn đã giơ cao bàn tay đen ngòm, toan giở chiêu thức thí mạng chộp vào sau tim Châu Bách Long, đột nhiên quay người, nắm lấy cổ tay Diêu Kiệt, tung mình phóng ra cửa động.

Lý Ngọc Côn giơ đao ngăn cản, Tiêu Ngọc Yến liền tức vung động thanh đoản kiếm trong tay, liên tiếp công ra ba chiêu.

Cao Như Đăng phóng đi rất nhanh, tuy xách theo Diêu Kiệt đang thọ trọng thương, một cái tung mình cũng xa hơn mười trượng.

Châu Bách Long quát to :

- Chạy đâu cho thoát.

Châu Bách Long vừa dịnh đuổi theo...

Bỗng có người nói :- Châu lão tiên sinh, xin tạm dừng bước.

Vừa dứt tiếng, người đã xuất hiện, thì ra là Cẩm Y Đạo Phàn Cửu.

Châu Bách Long ngẩn người, còn Lý Ngọc Côn thì lập tức nháy mắt với thủ hạ sẵn sàng ra tay.

Phàn Cửu mỉm cười nói :

- Chư vị không nên có thái độ thù nghịch với Phàn mỗ.

Châu Bách Long trầm giọng hỏi :

- Các hạ đến đây làm gì?

Phàn Cửu vẫn mỉm cười :

- Phàn mỗ khét tiếng giang hồ về sử dụng Ám Thanh Tử, khi nãy ở trong khe đá, từ trên cao chỉ cần phóng ra một ngọn Ám Thanh Tử là chiến cuộc hiện nay đã khác hẳn.

Lý Ngọc Côn bỗng ha hả cười to :

- Thì ra là các hạ đã phản bội lại Diêu Kiệt.

Châu Bách Long sầm mặt :

- Lão phu không nhận thịnh tình ấy, Ám Thanh Tử của các hạ chưa chắc đã làm gì được lão phu.

Phàn Cửu thản nhiên :

- Châu lão tiên sinh không cần phải giành phần thắng về mình, hiện phải giải quyết hai mươi vạn lạng quan ngân này như thế nào, đó mới là vấn đề cấp thiết.

Châu Bách Long trầm giọng :

- Các hạ có cách giải quyết ư?

Phàn Cửu gật đầu :

- Không sai, Phàn mỗ đã lộ diện dĩ nhiên là phải giúp ý kiến cho lão tiên sinh. Thế nhưng Phàn mỗ phải hỏi điều này trước...

Phàn Cửu chưa dứt lời, Châu Bách Long bỗng tung mình lên cao, toan đuổi theo Cao Như Đăng và Diêu Kiệt.

Song Châu Bách Long người vừa cất lên, bỗng lại rơi trở xuống, thì ra là Châu Hoài Anh đang nắm chặt hai chân lão.

Châu Bách Long chõi hai chân liên hồi và quát :

- Nha đầu, buông tay ra mau.

Châu Hoài Anh cố hết sức ôm chặt Châu Bách Long, quyết không chịu buông và van vỉ :

- Phụ thân, hãy buông tha cho họ đi thôi.

Châu Bách Long trừng mắt chau mày, nhưng chẳng biết làm sao hơn.

Châu Hoài Anh lại ngoảnh ra sau nói :

- Ngọc Côn, đừng làm hại Ngọc Yến cô nương.

Lý Ngọc Côn quả nhiên vâng lời Châu Hoài Anh, nghe nói liền triệt chiêu thu thế, đồng thời khoát tay ra hiệu cùng thủ hạ lùi sau mấy bước.

Tiêu Ngọc Yến ngoảnh lại ngước mắt nhìn Châu Hoài Anh, đoạn tung mình phóng đi theo sau Cao Như Đăng và Diêu Kiệt.

Châu Bách Long tức giận nói :

- Nha đầu thật không biết lợi hại, để cho Cao Như Đăng và tên tiểu tử Diêu Kiệt tẩu thoát là việc nhỏ, ta làm sao giải quyết số quang ngân này đây?

Châu Hoài Anh biết lúc này ba người đã ra khỏi sơn động, mới buông tay ra nói :

- Xin phụ thân hãy nguôi giận, đó là vì nữ nhi không muốn phụ thân giết quá nhiều người thất đức thôi.

- Hay nhỉ, ngươi dám giáo huấn ta hả?

Phàn Cửu bỗng xen lời :

- Lão tiên sinh hãy nguôi giận, họ đã đi xa và có thể báo quan, phải nhanh chóng giải quyết số quan ngân này mới được.

Ngưng chốc lát, trầm giọng nói tiếp :

- Trong chưởng kình của lão tiên sinh dường như có hàm chứa Hủ Cốt Công phải không?

Châu Bách Long cười ha hả :

- Các hạ quả là người hiểu biết, đó chính là Hủ Cốt chưởng đã thất truyền lâu năm trong võ lâm. Tên tiểu tử Diêu Kiệt đã bị trúng một chưởng, sau bảy ngày chắc chắn toàn thân xương cốt sẽ mục nát mà chết.

Phàn Cửu chầm chậm gật đầu :

- Vậy thì Phàn mỗ có một cách.

Châu Bách Long trố mắt :

- Cách gì hãy nói mau...

Phàn Cửu tiếp lời :

- Lão tiên sinh hãy cho biết phương pháp chữa thương, rồi Phàn mỗ sẽ đi tìm Cao Như Đăng, buộc y không được báo quan và trao ngân phiếu, bằng không, Phàn mỗ không cho y biết phương pháp chữa thương, Diêu Kiệt chắc chắn phải chết.

Châu Bách Long nhíu mày :

- Các hạ nghĩ là Cao Như Đăng bằng lòng trao ra ngân phiếu hai mươi vạn lạng quan ngân ư?

Phàn Cửu mỉm cười :

- Cao Như Đăng xem ra rất có nghĩa khí.

Châu Bách Long thoáng ngẫm nghĩ :

- Nếu xong việc, các hạ muốn thù lao thế nào?

- Ngân phiếu thuộc lão tiên sinh, còn hai mươi vạn lạng quan ngân này thuộc về Phàn mỗ.

- Các hạ có cách tiêu thụ số quan ngân to tát này ư? E rằng chẳng dễ đâu.

Phàn Cửu mỉm cười tự tin :

- Phàn mỗ cả đời sống bàng nghề trộm đạo, việc tiêu thụ quan ngân vốn là chuyên môn mà.

Châu Bách Long gật đầu :

- Được, lão phu bằng lòng.

Lý Ngọc Côn bỗng nói :

- Hãy khoan, làm sao mà biết được các hạ sẽ thủ tín?

Phàn Cửu phá lên cười :

- Lý minh chủ đã quá lo xa rồi. Nếu mà Phàn mỗ mà có lòng giúp Diêu Kiệt thì khi nãy đã phóng ra Ám Thanh Tử ám toán Châu tiên sinh rồi. Qua đó đủ thấy Phàn mỗ chẳng muốn giúp ai mà cũng chẳng muốn đắc tội ai, chẳng qua chỉ muốn nhân cơ hội này mà mưu lợi cho mình thôi. Hơn nữa, nếu làm cho Châu lão tiên sinh tức giận, mặt đất tuy rộng lớn, Phàn mỗ cũng chưa chắc thoát khỏi được bàn tay của lão tiên sinh.

Châu Bách Long ha hả cười nói :

- Phàn Cửu, các hạ đúng là một củ gừng già, lão phu tin rồi.

Đoạn từ trong lòng lấy ra một quyển sách nhỏ, đến gần ngọn đuốc mở ra xem.

Ngoài bìa quyển sách nhỏ ấy có bốn chữ “Hủ Cốt Đại Toàn”.

Phàn Cửu ánh mắt rực lên, liền cất bước theo sau Châu Bách Long.

Song Châu Hoài Anh đã kéo y lại, lạnh lùng nói :

- Đúng là biết mặt mà không biết lòng. Diêu thiếu hiệp đã kết giao lầm một người bạn.

Phàn Cửu cười ha hả trả đũa :

- Diêu Kiệt đã xem cô nương là hồng phấn tri kỷ, rõ cũng là đui mù.

- Khi nãy bổn cô nương đã báo đền hết ơn tri ngộ cho y rồi.

Phàn Cửu mỉm cười :

- Phàn mỗ bây giờ cũng chẳng phải cũng đang vì y mà thọ giáo phương pháp chữa thương với lệnh tôn là gì?

Châu Hoài Anh buông tiếng cười khảy, không thèm đếm xĩa đến Phàn Cửu nữa.

Chỉ nghe Châu Bách Long nói :

- Các hạ hãy đến đây xem, phương pháp chữa thương viết ở đây này.

Phàn Cửu quay người đi về phía Châu Bách Long.

Chương 19: Hiệp đạo tỏ oan tình

Một ngôi nhà nhỏ nằm sâu trong rừng trúc, bên trong ánh đèn leo lét, dưới đất là một chiếc chiếu, Diêu Kiệt nằm trên ấy, sắc mặt trắng bệch, hơi thở gấp rút, hiển nhiên đã bất tỉnh nhân sự.

Cao Như Đăng ngồi bệt dưới đất cạnh Diêu Kiệt, mặt mày ủ dột rầu rĩ, vết đao thương trên người y đã được bó thuốc nhưng áo quần chưa thay, dáng vẻ hết sức thảm não.

Đột nhiên trong rừng trúc có tiếng chân vang lên.

Cao Như Đăng đứng phắt dậy, ngưng thần lắng nghe và ra chiều giới bị.

Tiếng chân bước gần dần, vẻ mặt Cao Như Đăng bỗng thư giãn, và sải bước đi ra cửa đón. Một bóng người lách vào, thì ra là Phùng Vũ Lân, nghĩa tử của Cao Như Đăng.

Cao Như Đăng vội hỏi :

- Vũ Lân, Ngọc Yến đâu? Đã mời được Hồ đại phu đến chưa?

Phùng Vũ Lân khẽ đáp :

- Hài nhi cùng Ngọc Yến đến Lạc Hà, vừa định đi tìm Hồ đại phu thì lại gặp Cẩm Y Đạo Phàn Cửu...

Cao Như Đăng ngắt lời :

- Phàn Cửu đã nói gì?

- Y bảo thương thế của Diêu Kiệt có mời đại phu đến mấy cũng vô dụng, chỉ y là biết phương pháp chữa trị thôi.

- Ồ! Y đâu?

- Vì chưa được nghĩa phụ cho phép nên hài nhi không dám tự ý quyết định, Ngọc Yến đang cùng y ở cách đây ba dặm, hài nhi đến đây bẩm báo trước, xin nghĩa phụ định đoạt.

Cao Như Đăng khoát tay :

- Hãy bảo y mau đến đây, nhưng phải hết sức thận trọng, lưu ý xem có ai theo dõi không?

- Tuân mạng!

Phùng Vũ Lân vội bỏ đi ngay. Chừng một tuần trà sau, tiếng bước chân lại vang lên.

Liền sau đó, Phàn Cửu cùng Phùng Vũ Lân và Tiêu Ngọc Yến lần lượt bước vào nhà.

Phàn Cửu vừa vào đến cửa đã khoát tay với Phùng Vũ Lân và Tiêu Ngọc Yến nói :

- Hai ngươi hãy ra ngoài cẩn thận canh phòng, Phàn mỗ phải bàn với Cao đà chủ một đại sự cơ mật.

Hai người đưa mắt nhìn Cao Như Đăng, Cao Như Đăng gật đầu, hai người mới sải bước ra ngoài.

Phàn Cửu đi đến bên Diêu Kiệt, đưa tay sờ lên mũi và tim, đoạn lắc đầu nói :

- Hủ Cốt chưởng thật là bá đạo.

Cao Như Đăng nhướng mày :

- Diêu thiếu hiệp bị trúng phải Hủ Cốt chưởng đã lâu vắng bặt trong võ lâm ư?

Phàn Cửu gật đầu :

- Đúng vậy, sau bảy ngày toàn thân xương cốt sẽ mục nát mà chết!

- Tôn giá bảo là có phương pháp chữa trị ư?

Phàn Cửu gật đầu :

- Phải, Phàn mỗ sẽ chữa trị cho Diêu thiếu hiệp ngay, nhưng trước tiên Cao đà chủ phải chấp nhận Phàn mỗ một điều.

Cao Như Đăng cười khảy giọng khinh bỉ nói :

- Quả đúng như Cao mỗ đã tiên liệu, cho giá đi!

Phàn Cửu nghiêm giọng :

- Tạm cho mượn ngân phiêu hai mươi vạn lạng quan ngân sử dụng!

Cao Như Đăng tức giận gằn giọng :

- Mượn ư? Sao không thẳng thắng nói là thừa cơ uy hiếp cho rồi? Ngươi có còn nhân tính không hả?

Phàn Cửu cười nhăn nhúm :

- Quả tình là mượn thật, Phàn mỗ cam đoan sẽ hoàn trả trong vòng ba hôm.

- Cho dù là mượn hay uy hiếp cũng vậy, hai mươi vạn lạng quan ngân cũng chẳng là gì đối với Cao mỗ. Tuy nhiên, ngươi phải chữa khỏi thương thế cho Diêu thiếu hiệp trước đã!

- Vậy là Cao đà chủ đã bằng lòng rồi chứ gì?

Cao Như Đăng trầm giọng :

- Cao mỗ tuy là người trong giới hắc đạo, nhưng lòng dạ không đen tối, đã nói là quyết giữ lời.

Phàn Cửu nhếch môi cười cay đắng, đoạn ngồi xổm xuống bên cạnh Diêu Kiệt, vung tay chỉ điểm vào người Diêu Kiệt.

Cao Như Đăng bỗng quát to :

- Hãy khoan!

Đưa bàn tay đen ngòm ra cản lại, trầm giọng nói :

- Ngươi định làm gì vậy?

- Chữa thương cho Diêu thiếu hiệp!

- Chữa bằng cách nào?

- Nhất thời cũng khó thể nói rõ, chỉ cần Cao đà chủ tin ở Phàn mỗ là được rồi.

Cao Như Đăng rụt tay về, trầm giọng nói :

- Cao mỗ xin nói trước, tôn giá tuy khinh công trác tuyệt, nhưng nếu có gì dối trá, tôn giá cũng đừng mong thoát khỏi ngôi nhà này.

Phàn Cửu vừa vung chỉ điểm vào người Diêu Kiệt vừa nói :

- Phàn mỗ với Diêu thiếu hiệp cũng kể được là bạn bè với nhau, hơn nữa trong đời Phàn mỗ cũng chỉ kính trọng mỗi mình Diêu Thập Bằng, lẽ nào lại đi ám toán hậu duệ của ông, Cao đà chủ hãy yên tâm.

Cao Như Đăng cười khảy :

- Vậy thì sao tôn giá lại dùng sự chữa thương uy hiếp, đòi hỏi hai mươi vạn lạng bạc?

Phàn Cửu mỉm cười :

- Cao đà chủ tiếc phải không?

Cao Như Đăng cười khảy :

- Hai mươi vạn lạng bạc chẳng là gì đối với Cao mỗ cả.

Phàn Cửu đứng lên thở dài nói :

- Kỳ thực đó là Phàn mỗ có uẩn khúc riêng thôi.

Cao Như Đăng xẵng giọng :

- Cao mỗ không muốn nghe những lời nhân nghĩa đạo đức của tôn giá...

Đưa tay chỉ Diêu Kiệt nói :

- Tại sao Diêu thiếu hiệp vẫn còn hôn mê?

Phàn Cửu giọng nghiêm túc :

- Thương thế do Hủ Cốt chưởng gây ra không phải tầm thường, trước tiên phải giữ vững khí huyết gân mạch cho kẻ thọ thương, rồi sau mới giải trừ chất độc Hủ Cốt, cuối cùng còn phải bồi công dưỡng nguyên, vừa rồi Phàn mỗ chỉ mới tiến hành chữa trị giai đoạn một thôi.

- Phải bao lâu mới hồi tỉnh?

- Chừng nửa giờ sau mới có thể giải trừ chất độc cho Diêu thiếu hiệp, kể từ lúc hồi tỉnh, nhanh nhất cũng phải một giờ mới xong.

- Vậy thì trước khi Diêu thiếu hiệp hồi tỉnh, tôn giá đừng hòng rời khỏi đây một bước.

Phàn Cửu mỉm cười :

- Khi chưa có ngân phiếu, Phàn mỗ đâu thể bỏ đi được.

Bỗng hạ giọng nói tiếp :

- Nhân lúc này, Cao đà chủ bằng lòng nghe niềm uẩn khúc trong lòng Phàn mỗ chăng?

Cao Như Đăng lại cười khảy :

- Nếu như tôn giá không sợ mỏi miệng thì cứ mà bịa đặt, Cao mỗ không bao giờ tin.

Phàn Cửu thở dài :

- Đừng nói là Cao đà chủ nhiếc mắng Phàn mỗ thế này, mà lát nữa đây Diêu thiếu hiệp hồi tỉnh nhất định cũng sẽ quở trách Phàn mỗ. Thật ra thì Phàn mỗ cũng không ngờ đến kết cuộc lại như thế này.

- Cao mỗ tuy chưa gần gũi với Diêu thiếu hiệp, nhưng cũng có nghe nói về con người của y rất là quang minh lỗi lạc, chẳng khác gì phụ thân, lẽ nào lại quở trách hạng tiểu nhân như tôn giá?

Phàn Cửu cười chua chát :

- Cao đà chủ đã mắng lầm người rồi!

Cao Như Đăng cười khảy :

- Cao mỗ trong đời chỉ mắng lầm mỗi Diêu Thập Bằng một người, không thì ngày nay đâu có xen vào việc này.

- Cao đà chủ hãy bình tâm nghe Phàn mỗ bày tỏ uẩn khúc trong lòng...

Ngưng chốc lát, nghiêm túc nói tiếp :

- Lúc Diêu thiếu hiệp ẩn nấp trong khe đá theo dõi, Phàn mỗ cũng có mặt bên cạnh.

- Ra vậy, Diêu thiếu hiệp đã rủ tôn giá đi cùng ư?

Phàn Cửu gật đầu :

- Không sai, hai người ẩn nấp trong khe đá tạm thời không hiện thân là vì muốn hiểu rõ sự thật. Theo sự suy luận của Diêu thiếu hiệp thì kình địch sẽ gặp ngày hôm nay là Cao đà chủ và Tiêu Nhất Phong, nào ngờ kẻ địch thật sự lại là Châu Bách Long.

- Chính Cao mỗ cũng không ngờ đến.

- Theo dự tính thì quan ngân xuất hiện, Diêu thiếu hiệp ra mặt, nhất định sẽ khiến Tiêu Nhất Phong và Cao đà chủ liên thủ giáp công. Diêu thiếu hiệp kiếm pháp tuy chẳng kém, nhưng cũng khó đương cự nổi hai người, vạn nhất gặp nguy hiểm, Phàn mỗ sẽ sử dụng Ám Thanh Tử trợ giúp...

Cao Như Đăng ngắt lời :

- Nghe đâu thủ pháp ném Ám Thanh Tử của tôn giá hết sức trác tuyệt, dù mặt đối mặt cũng khiến đối phương lúng túng, khó ứng phó nổi. Khi nãy tôn giá ở trong bóng tối và lại từ trên cao, nếu tôn giá mà ném ra Ám Thanh Tử thì chưa chắc Diêu thiếu hiệp thọ thương dưới tay Châu Bách Long.

Phàn Cửu cười áo não :

- Đó chính là uẩn khúc mà Phàn mỗ đã nói.

Cao Như Đăng lại cười khảy :

- Thôi đừng nói nữa, nếu Diêu thiếu hiệp mà không thọ thương thi tôn giá làm sao có cơ hội vào hai mươi vạn lạng bạc?

Phàn Cửu lắc đầu :

- Cao đà chủ đã hiểu lầm rồi! Trong đời Phàn mỗ tuy trộm cướp rất nhiều vụ, nhưng không đến nỗi thừa lúc kẻ khác lâm nguy mà trục lợi...

Ngưung chốc lát, nói tiếp :

- Diêu thiếu hiệp nhất quyết từ chối việc Phàn mỗ dùng Ám Thanh Tử trợ giúp, đó là do lòng hiếu thắng của tuổi trẻ mà nên. Nhưng Phàn mỗ lòng đã định, nếu Diêu thiếu hiệp có khả năng thủ thắng thì thôi, còn như gặp nguy hiểm thì Phàn mỗ sẽ ra tay trợ giúp, Châu Bách Long võ công tuy cao, nhưng cũng khó mà đối phó nổi với Ám Thanh Tử do tại hạ ném ra từ trong bóng tối.Cao Như Đăng cười khảy :

- Tôn giá nói nghe đàng hoàng tử tế lắm, nhưng khi nãy tôn giá lại không ra tay cứu giúp, nếu không nhờ Châu Hoài Anh ngăn cản thì Diêu thiếu hiệp với Cao mỗ hẳn đã táng mạng rồi.

Phàn Cửu lắc đầu :

- Cao đà chủ lại lầm nữa rồi! Lúc bấy giờ Phàn mỗ đã cầm sẵn ba mươi hai ngọn Phi Vũ tiễn trong tay, trong khi Châu Bách Long thừa thắng truy kích, Phàn mỗ liên hoàn phóng ra, Châu Bách Long khó mà tránh khỏi.

- Tôn giá tuy có chuẩn bị nhưng không hành động, vậy thì chỉ là nói suông còn gì?

- Châu Hoài Anh đã ngăn cản, Cao đà chủ và Diêu thiếu hiệp đã không còn nguy hiểm nên Phàn mỗ không cần phải phát ra Phi Vũ tiễn nữa.

Cao Như Đăng gằn giọng :

- Trước khi Diêu thiếu hiệp trúng chưởng thì đã có dấu hiệu thua bại, tôn giá không thấy sao?

- Nhận thấy chứ!

- Vậy sao tôn giá không phát ra Phi Vũ tiễn để cứu nguy cho Diêu thiếu hiệp? Hạng người táng tận lương tâm như Châu Bách Long mà tôn giá còn thương hại sao?

Phàn Cửu lắc đầu :

- Không phải thương hại mà là Hủ Cốt chưởng đã cứu mạng y!

Cao Như Đăng trố mắt ngạc nhiên :

- Vậy nghĩa là sao?

Phàn Cửu nghiến răng :

- Khi Châu Bách Long vừa hiện thân thì Phàn mỗ đã quyết định, cho dù y không chết dưới kiếm Diêu thiếu hiệp thì cũng sẽ tán mạng dưới Ám Thanh Tử của Phàn mỗ.

- Vậy sao tôn giá lại thay đổi ý định?

- Vì khi Châu Bách Long vừa xuất thủ thì Phàn mỗ đã phát hiện ra trong chưởng lực của y có hàm chứa Hủ Cốt Công.

Cao Như Đăng ngơ ngẩn :

- Lời nói của tôn giá khó hiểu quá!

- Dĩ nhiên là phải có nguyên do.

- Tôn giá nói nghe thử.

Phàn Cửu bỗng sầm mặt, nhướng mày hỏi :

- Cao đà chủ còn nhớ đã bao nhiêu năm chưa thấy Hủ Cốt chưởng này không?

Cao Như Đăng ngẫm nghĩ một hồi mới đáp :

- Có lẽ đã hơn mười năm!

Phàn Cửu nhếch môi cười :

- Cao đà chủ nói quá rồi, Hủ Cốt chưởng tuyệt tích giang hồ chỉ có tám năm ba tháng thôi!

Cao Như Đăng trố mắt :

- Tôn giá nhớ rõ quá!

Phàn Cửu lại hỏi :

- Cao đà chủ còn nhớ cơn sóng gió đã do Hủ Cốt chưởng gây ra trong võ lâm khi xưa không?

Cao Như Đăng gật đầu :

- Nhớ! Chưởng phong như bài sơn đảo hải, chiêu thức ảo dị khôn lường, khi trúng chưởng sẽ xương mục thịt tiêu, bảy ngày ắt chết, giới võ lâm chẳng ai là không táng đởm kinh tâm.

- Thế nhưng, những kẻ bị chết dưới Hủ Cốt chưởng thảy đều là hạng vô cùng gian ác.

Cao Như Đăng gật đầu tán đồng :

- Đúng vậy!

Phàn Cửu mắt ánh lên vẻ kỳ lạ :

- Cao đà chủ có biết người đã luyện thành Hủ Cốt chưởng dương oai võ lâm đó là ai không?

Cao Như Đăng lắc đầu :

- Người trúng chưởng tức khắc hôn mê cho đến khi chết, nên không ai biét người đó là ai!

Phàn Cửu nghiêm giọng :

- Người đó họ Phàn, tên Địch Tà, rất căm thù những kẻ gian ác!

Cao Như Đăng ngẩn người :

- Thì ra là đồng tông của tôn giá!

Ngưng chốc lát, trố mắt nói tiếp :

- Trông tôn giá thái độ nghiêm trang và lời lẽ có vẻ ca ngợi thế này, phải chăng là Phàn Địch Tà có quan hệ thân thuộc với tôn giá?

Phàn Cửu ôm quyền :

- Cao đà chủ quả là pháp nhãn cao minh, chính là gia phụ!

Cao Như Đăng ánh mắt lộ vẻ kinh ngạc, nhưng giọng nói lại hết sức nhạt nhẽo :

- Ra vậy, thảo nào tôn giá biết phương pháp chữa trị thương thế Hủ Cốt.

Phàn Cửu lắc đầu :

- Cao đà chủ lầm rồi, phương pháp chữa trị này là do Châu Bách Long vừa mới cho Phàn mỗ biết.

Cao Như Đăng ngớ người lẩm bẩm :

- Lạ thật, vì sao y lại cho tôn giá biết?

- Dĩ nhiên là vì hai mươi vạn lạng bạc, nhưng Phàn mỗ lại có toan tính khác...

Cao Như Đăng ngắt lời :

- Cao mỗ đã hiểu phần nào rồi!

Phàn Cửu mỉm cười :

- Cao đà chủ khỏi nhọc tâm suy đoán, Phàn mỗ nói ra nhuệ úy ngay đây.Ngưng chốc lát, chậm rãi nói tiếp :

- Gia phụ trong đời chỉ mê nghiên cứu chưởng pháp, trong khi Phàn mỗ trời sinh lại có đôi diệu thủ và đôi chân nhanh nhẹn, chỉ thích hợp để luyện khinh công và ám khí, từ bé đã ưa ném chim chĩa cá, hễ gia phụ nhắc đến chưởng pháp là Phàn mỗ rùng mình.

Cao Như Đăng gật đầu :

- Phải rồi, tính bẩm sinh mỗi người một khác, việc luyện võ phải dựa trên tư chất mà chọn lựa mới có thành tựu.

Phàn Cửu nói tiếp :

- Gia phụ lúc đầu còn ép buộc Phàn mỗ phải cố luyện, bất đắc dĩ Phàn mỗ phải bỏ nhà ra đi.

- Lệnh tôn không đi tìm tôn giá sao?

Phàn Cửu cười chua chát :

- Cho dù gia phụ có tìm kiếm thì chưa chắc đã gặp. Về sau, Phàn mỗ đã theo nghề trộm đạo, với cá tính căm thù sự gian ác như gia phụ, không bao giờ lại nhìn nhận người con như Phàn mỗ nữa.

- Chả lẽ từ dó hai cha con không còn gặp lại nhau nữa?

- Có gặp một lần, chính là vào lúc tám năm ba tháng trước, suýt nữa là gia phụ đã dùng Hủ Cốt chưởng lấy mạng Phàn mỗ rồi!

- ã ra vậy!

Phàn Cửu giọng não nùng nói tiếp :

- Hẳn là Cao đà chủ cũng có nghe nói, Phàn mỗ tuy hành nghể trộm đạo nhưng hầu hết của cải lấy được đều dùng vào việc cứu người nghèo khổ.

Cao Như Đăng vẻ mặt dần dịu lại, gật đầu nói :

- Quả đúng là tôn giá đã nói thật!

- Lúc bấy giờ Phàn mỗ cũng đã giải thích với gia phụ như vậy, nên gia phụ mới tha mạng cho Phàn mỗ, khi ấy Phàn mỗ mới biết Hủ Cốt chưởng đã xuất xứ từ gia phụ.

Cao Như Đăng vẻ trầm ngâm :

- Lệnh tôn đã đi đâu đến những tám năm ba tháng, và Châu Bách Long đã học được Hủ Cốt chưởng từ đâu nhỉ?

Phàn Cửu giơ tay nói tiếp :

- Xin Cao đà chủ hãy nghe Phàn mỗ thư thả kể, lúc bất giờ sự hiềm khích giữa hai cha con đã hoàn toàn tiêu tan, lẽ dĩ nhiên là hai cha con bắt đầu hàn huyên tâm sự, Phàn mỗ có ngõ ý là Hủ Cốt chưởng quá ư bá đạo, và một khi xuất thủ là kẻ địch ắt phải táng mạng.

- Chẳng phải Cao mỗ bênh vực cho lệnh tôn, kẻ vạn ác mục xương mà chết cũng là đáng kiếp. Cao mộ cũng từng làm mưa làm gió và gây ra nhiều tội lỗi, nhưng cũng từng làm nhiều điều tốt, nên lệnh tôn mới không tìm đến Cao mỗ, vậy đủ chứng tỏ lệnh tôn không bao giờ giết chóc bừa bải.

Phàn Cửu thở dài :

- Gia phụ đã dùng Hủ Cốt chưởng hạ sát tất cả một trăm lẻ một người, trong số một trăm người chết quả rất đáng tội, nhưng có một người đã chết oan.

- Người đó là ai?

Phàn Cửu lắc đầu :

- Việc đẵ qua nói ra cũng chẳng ích gì! Khi Phàn mỗ nói với gia phụ là người đó đã chết oan, gia phụ cũng thừa nhận. Nhưng sau khi đả thương đối phương, gia phụ không còn cứu chữa được nữa.

Cao Như Đăng thắc mắc hỏi :

- Vậy sao Châu Bách Long lại biết cách chữa trị?

- Xin Cao đà chủ bình tâm nghe Phàn mỗ từ từ kể...

Ngưng chốc lát, chậm rãi nói tiếp :

- Lúc bấy giờ gia phụ đã bảo là sẽ tìm một nơi kín đáo để tìm cách chữa trị, sau đó sẽ tìm một người chính trực để làm truyền nhân, hầu thừa kế chí hướng trừ gian diệt ác của ông, và hẹn năm năm sau sẽ gặp lại Phàn mỗ.

- Vậy hai cha con có gặp lại nhau đúng hẹn hay không?

Phàn Cửu chậm rãi lắc đầu :

- Kể từ đó không gặp lại nhau nữa! Cao đà chủ hẳn là có thể mường tượng được sự kinh ngạc của Phàn mỗ khi phát hiện trong chưởng pháp của Châu Bách Long có hàm chức Hủ Cốt Công. Diêu thiếu hiệp vì báo thù cha. Nhưng Phàn mỗ lại muốn tìm tung tích gia phụ, dĩ nhiên là Phàn mỗ phải đổi ý, không phát Phi Vũ tiễn, bởi nếu Châu Bách Long mà chết thì Phàn mỗ biết hỏi thăm ai về tung tích gia phụ?

Cao Như Đăng gật đầu :

- Thật không ngờ lại có ần tình như thế này.

Ngưng chốc lát, bỗng lại hỏi :

- Nếu như Châu Bách Long không chống nổi Phích Lịch kiếm pháp của Diêu thiếu hiệp, tôn giá định liệi thế nào?

- Phàn mỗ sẽ hiện thân ngăn cản và nói rõ nguyên ủy, khẩn cầu Diêu thiếu hiệp tạm để lại mạng sống cho Châu Bách Long. Diêu thiếu hiệp là người thông tình đạt lý, hẳn không cự tuyệt.

- Nếu như Châu Hoài Anh không ngăn cản, Châu Bách Long đuổi theo, nhất định Diêu thiếu hiệp tính mạng lâm nguy, tôn giá sẽ như thế nào?

- Phàn mỗ sẽ phóng ra ba mươi hai ngọn Phi Vũ tiễn ngay. Việc hỏi tìm tung tích gia phụ tuy quan trọng, nhưng chẳng thể không màng đến tính mạng của Diêu thiếu hiệp. Tuy nhiên Phàn mỗ có cách lưỡng toàn.

Cao Như Đăng chú mắt :

- Cách lưỡng toàn thế nào?

Phàn Cửu mỉm cười :

- Phàn mỗ chỉ phóng Phi Vũ tiễn vào khuỷu tay Châu Bách Long, khiến y không xuất chưởng được nữa chứ không lấy mạng y.

- Tôn giá nắm chắc như vậy ư?

Phàn Cửu mỉm cười có phần đắc ý :

- Phàn mỗ không có sở trường gì khác, nhưng thủ pháp phóng Ám Thanh Tử của Phàn mỗ khó có ai chống đỡ nổi.

Cao Như Đăng cười bông đùa :

- Một ngày nào đó Cao mỗ cũng muốn thử xem.

Phàn Cửu sầm mặt :

- Cao đà chủ chớ có nói đùa.

Đoạn nghiêm giọng nói tiếp :

- Hủ Cốt chưởng của Châu Bách Long công lực rất thâm hậu và còn biết phương pháp trị thương, hiển nhiên là do gia phụ truyền thụ.

Cao Như Đăng cau mày trầm ngâm :

- Hẳn là lệnh tôn đã chọn y làm truyền nhân rồi! Lệnh tôn cả đời căm thù sự gian ác, phen này lại nối giáo cho giặc, có lẽ là đã nhận lầm người.

Phàn Cửu lắc đầu :

- Không phải đâu! Nếu như Cao đà chủ chọn truyền nhân, có khi nào lại chọn một người già nua không?

Cao Như Đăng ngớ người :

- Vậy thì Châu Bách Long đã học được Hủ Cốt chưởng từ đâu?

- Quả đúng là do gia phụ truyền thụ, nhưng có lẽ là do gia phụ đã bị dối gạt. Cho dù gia phụ đúng là đã chọn Châu Bách Long làm truyền nhân, nhưng cũng chẳng thể mất tích từ dó.

- Theo tôn giá thì...

- Bên trong hẳn là có vấn đề!

- Sao tôn giá không hỏi thẳng Châu Bách Long?

Phàn Cửu lắc đầu :

- Không được! Như vậy ắt bứt dây động rừng, do đó Phàn mỗ mới phải tạm mượn ngân phiếu của Cao đà chủ, chỉ cần giở chút mưu kế là có thể tìm ra nguyên ủy.

Cao Như Đăng mỉm cười sốt sắng :

- Mưu kế gì hãy nói ra nghe xem, không chừng Cao mỗ có thể giúp tôn giá một tay cũng nên.

Phàn Cửu vòng tay cười :

- Xin đa tạ thịnh tình, Phàn mỗ đang cần Cao đà chủ tiếp sức đây.

Đưa tay chỉ Diêu Kiệt nói tiếp :

- Đã hơn nửa giờ rồi, Phàn mỗ phải chữa trị tiếp cho Diêu thiếu hiệp, lát nữa hẵng nói tiếp.

- Đoạn lại ngồi xổm xuống bên cạnh Diêu Kiệt, chăm chú xoa bóp các yếu huyệt khắp người chàng.

Cao Như Đăng lúc này đã hoàn toàn tin cậy Phàn Cửu, e ở bên cạnh khiến Phàn Cửu phân tâm, bèn cất bước ra khỏi nhà.

Cao Như Đăng sống trong giới hắc đạo nhiều năm, đã quen đi đường đêm, tuy trong tối vẫn có thể nhận ra được người và vật trong vòng trăm bước. Ngay khi y vừa ra khỏi cửa, chợt thấy một bóng đen lướt nhanh qua.

Đó là một bóng người, Cao Như Đăng hết sức quả quyết, song y giả vờ như không trông thấy, vẫn thản nhiên cắm cúi bước đi.

Đột nhiên, bóng người ấy đã im lìm hiện ra trước mặt. Cao Như Đăng sớm đã vận tụ công lực, vừa định vung tay chụp ra, nhưng nhìn kỹ thì ra là giáo chủ, cánh tay phải giơ lên liền chững lại giữa không trung.

Châu Hoài Anh khẽ nói :

- Cao đà chủ, xin đừng lớn tiếng.

Cao Như Đăng buông tay xuống :

- Thì ra là Châu cô nương.

Châu Hoài Anh ngoắc tay :

- Xin mời Cao đà chủ đến đây nói chuyện.

Đoạn quay người đi đến chỗ cách xa ngôi nhà.

Cao Như Đăng theo sau đến hỏi :

- Châu cô nương có điều chi kiến giáo?

- Phàn Cửu có đến đây không vậy?

Cao Như Đăng gật đầu :

- Có!

- Để trị thương cho Diêu thiếu hiệp phải không?

Cao Như Đăng dĩ nhiên không tiện nói ra nguyên ủy, bởi dẫu sao Châu Hoài Anh cũng là con gái của Châu Bách Long, đề phòng vẫn hơn, nên giả vờ bực tức nói :

- Phải, tên trộm ấy đang trị thương cho Diêu thiếu hiệp, nhưng với cái giá là tấm ngân phiếu hai mươi vạn lạng bạc.

Chương 20: Bảo tàng nhử ác ma

Châu Hoài Anh não nùng nói :

- Tiểu nữ không tiện phê bình Cẩm Y Đạo Phàn Cửu, phen này liều chết đến đây hoàn toàn là vì cứu Diêu thiếu hiệp, xin Cao đà chủ hãy tin vào lòng thành của tiểu nữ.

Cao Như Đăng gật đầu :

- Cao mỗ rất tin cô nương!

- Theo lời gia phụ, phương pháp trị thương đã cho Phàn Cửu biết quả là không phải giả, có điều là thiếu một liều thuốc, nếu không có liều thuốc này, tuy tính mạng Diêu thiếu hiệp được bảo toàn nhưng sẽ mất hết võ công, như vậy còn đau khổ hơn là chết.

Cao Như Đăng kinh hãi :

- Có thật như vậy chăng?

- Cao đà chủ hãy tin lời tiểu nữ.

Cao Như Đăng thở dài :

- Dù Cao mỗ tin thì cũng chẳng cứu Diêu thiếu hiệp được.

Châu Hoài Anh vội tiếp lời :

- Tiểu nữ đã lấy trộm được liều thuốc ấy nên vội vàng liều chết đến đây, cần phải cho Diêu thiếu hiệp uống vào khi thi triển thủ pháp xong và người chưa hồi tỉnh, bằng không linh đơn diệu dược này cũng vô dụng.

Đoạn từ trong lòng lấy ra một lọ thuốc trao cho Cao Như Đăng.

Cao Như Đăng đón lấy nói :

- Đa tạ cô nương!

Quay người toan đi vào nhà.

Châu Hoài Anh bước nhanh tới cản lại :

- Cao đà chủ hãy khoan!

Cao Như Đăng chú mắt hỏi :

- Cô nương có điều cần Cao mỗ chuyển báo với Diêu thiếu hiệp phải không?

Châu Hoài Anh lắc đầu :

- Không, tiểu nữ chẳng còn gì để nói với Diêu thiếu hiệp cả, mà chỉ báo cho Cao đà chủ biết là chung quanh đây đã bị bao vây. Sau khi Diêu thiếu hiệp hồi tỉnh, mọi người nên rời khỏi ngôi nhà này, đến một nơi khác, tạm thời đừng nên ra mặt thì hơn.

Cao Như Đăng thầm kinh hãi, y vốn tưởng Phùng Vũ Lân với Tiêu Ngọc Yến canh phòng rất cẩn mật, vậy mà vẫn không hề phát giác.

Sau một thoáng ngẩn người mới nói :

- Cô nương có biết dụng ý của lệnh tôn không?

Châu Hoài Anh đáp nhanh :

- Đề phòng Phàn Cửu bỏ trốn khi lấy được ngân phiếu trong tay. Tiểu nữ chẳng tiện ở lâu, xin cáo từ!

Đoạn liền tung mình phóng đi, chớp mắt đã thấy mất dạng trong bóng đêm.

Cao Như Đăng cũng vội bước nhanh vào nhà.

Lúc này Phàn Cửu cũng đã dừng tay, chỉ thấy y toàn thân ướt đẫm mồ hôi, ra chiều hết sức mệt mỏi.

Vừa thấy Cao Như Đăng đi vào, Phàn Cửu liền lớn tiếng nói :

- Đã thành công rồi, chừng sau một tuần trà nữa, Diêu thiếu hiệp sẽ hồi tỉnh!

Cao Như Đăng đưa lọ thuốc ra nói :

- Hãy mau cho Diêu thiếu hiệp uống thuốc này vào, không thì sẽ mất hết võ công.

Phàn Cửu ngạc nhiên :

- Thuốc gì vậy?

Cao Như Đăng nói nhanh :

- Nếu không uống thuốc này trước khi hồi tỉnh, Diêu thiếu hiệp sẽ trở thành người bình thường, không biết chút võ công. Lão ma đầu Châu Bách Long khi cho tôn giá biết phương pháp trị thương đã giữ lại một chiêu, sau đó Châu Hoài Anh đã hay biết, nên đã lấy trộm thuốc đem đến đây ngay.

Phàn Cửu ngẫm nghĩ một hồi mới nói :

- Có đáng tin chăng?

Cao Như Đăng quả quyết :

- Tuyệt đối đáng tin! Nếu không nhờ Châu Hoài Anh thì Cao mỗ mất mạng rồi. Nàng ta đã cứu giúp lẽ nào giờ lại giở kế hại người?

Phàn Cửu đành gật đầu :

- Đành phải mạo hiểm một phen thôi.

Cao Như Đăng trao lọ thuốc cho Phàn Cửu và nói :

- Để Cao mỗ phanh miệng Diêu thiếu hiệp ra cho tôn giá bỏ thuốc vào.

Đoạn bèn đưa tay bóp hai má Diêu Kiệt để chàng há miệng ra. Phàn Cửu lẹ làng mở nắp lọ thuốc, trút thuốc bột màu xanh nhạt rất thơm vào miệng Diêu Kiệt.

Sau đó, Cao Như Đăng vận nội lực đẩy thuốc vào bụng Diêu Kiệt.

Hai người đưa mắt nhìn nhau, bất giác cùng thở phào ra một hơi dài.

Cao Như Đăng hỏi :

- Chừng bao lâu Diêu thiếu hiệp mới có thể hồi tỉnh?

- Chừng thời gian một tuần trà nóng!

Cao Như Đăng mỉm cười lắc đầu :

- Cho người hôn mê uống thuốc thật toát mồ hôi, ngoài kia gió rất mát, chúng ta đi ra dạo một lát cho khỏe.

Phàn Cửu ngồi xuống phanh mắt Diêu Kiệt ra xem một hồi, đoạn mới theo sau Cao Như Đăng đi ra khỏi nhà.

Ngước nhìn khung trời tối mịt, Phàn Cửu như vô vàn cảm khái, thở dài nói :

- Cao đà chủ, Phàn mỗ lo cho Hoài Anh cô nương quá!

- Sợ Châu Bách Long phát giác ra việc nàng ta lấy trôm thuốc ư?

Phàn Cửu lắc đầu :

- Không phải, mà là lo lắng cho tương lai của nàng ta.

- Nghe đồn tôn giá là người đa mưu túc trí, mỗi lần trộm cướp đều tính toán rất kỹ nên chưa bao giờ thất bại. Việc đối phó với lão ma đầu Châu Bách Long khó khăn hơn việc trộm cướp rất nhiều, tôn giá phải tính thật kỹ mới được.

Phàn Cửu mỉm cười :

- Phàn mỗ đã có sẵn kế hoạch rồi!

Cao Như Đăng nghiêm giọng :

- Người nào cũng biết tính toán, nhưng thường thì đại đa số không được như ý.

- Phàn mỗ sẽ hết sức thận trọng. Cổ nhân có câu, mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên, nếu thêm ba phần vận may, Phàn mỗ chắc chắc sẽ khiến cho Châu Bách Long thảm bại.

- Những mong là vậy!

- Cao đà chủ, về việc ngân phiếu...

Cao Như Đăng mau mắn trả lời :

- Yên tâm! Cao mỗ đã hứa là nhất định trao cho tôn giá, nhưng có điều Cao mỗ cảm thấy lo lắng cho tôn giá.

Phàn Cửu ngạc nhiên :

- Lo lắng gì kia?

- Chỉ sợ Châu Bách Long khi cầm được ngân phiếu trong tay, tức khắc sẽ hạ sát tôn giá, vậy thì mưu kế của tôn giá sẽ không còn thực thi được nữa.

Phàn Cửu cười khảy :

- Châu Bách Long tạm thời chưa muốn giết Phàn mỗ đâu!

Cao Như Đăng ngạc nhiên :

- Tôn giá nói vậy là sao?

Phàn Cửu mỉm cười :

- Đã là con người là phải có nhược điểm!

- Nhược điềm của Châu Bách Long là tham tài quá mức.

Phàn Cửu gật đầu :

- Đúng vậy, Phàn mỗ chính là nhắm vào nhược điểm này của y.

Đoạn kề tai Cao Như Đăng thầm thì một hồi.

Cao Như Đăng cau mày nói :

- Kế ấy cũng tạm có thể thực hiện, nhưng cần phải hết sức thận trọng, Châu Bách Long chẳng những chưởng lực hùng hậu mà còn quỷ kế đa đoan, tuyệt đối không nên khinh xuất.

Phàn Cửu vòng tay :

- Xin đa tạ Cao đà chủ đã quan tâm cho, Phàn mỗ nhất định khắc ghi những lời vàng ngọc của Cao đà chủ.

Cao Như Đăng thở dài :

- Tôn giá không nên khách sáo, chúng ta tuy đứng trong giới hắc đạo, nhưng cũng còn hiểu được hai chữ nhân nghĩa, cầu mong trời cao sẽ giúp chúng ta...

Khoát tay nói tiếp :

- Chúng ta hãy vào xem Diêu thiếu hiệp đi, tấm chân tình của Hoài Anh cô nương đã mang thuốc đến, tuyệt đối không để hoài phí.

Đoạn liền dẫn trước đi về nhà, Phàn Cửu cũng liền cất bước theo sau.

Phàn Cửu tuy đi sau, nhưng lại vào nhà trước một bước, chỉ bước vào một chân, bỗng sao bật lên thành tiếng.

Cao Như Đăng cũng đã nhận ra nguyên nhân khiến cho Phàn Cửu sửng sốt, thì ra Diêu Kiệt đã biến mất.

Trên mặt đất có bốn hàng chữ do Diêu Kiệt dùng mũi kiếm viết. :

“Phụ thù bất cộng đới thiên, Diêu Kiệt thề quyết báo phục, hung thủ hiểm độc tàn bào, hai vị chớ nên xen vào.”

Ý chàng rõ ràng là không muốn liên lụy đến Cao Như Đăng và Phàn Cửu.

Phàn Cửu đưa tay sờ lên chiếu, nói nhanh :

- Chiếu còn hơi ấm, chỉ vừa mới bỏ đi thôi, đuổi theo mau!

Cao Như Đăng vội xua tay :

- Đuổi theo cũng vô ích! Diêu thiếu hiệp đã không muốn chúng ta liên lụy, đêm tối thế này chỉ cần nấp trong làm cỏ là chúng ta không sao tìm được.

Phàn Cửu bối rối :

- Vậy biết làm sao đây? Thương thế y chưa lành, công lực chưa khôi phục...

Cao Như Đăng tiếp lời :

- Hơn nữa Châu Bách Long đã cho người bao vây quanh đây!

Phàn Cửu giật mình kinh hãi :

- Thật vậy ư?

- Chính Châu cô nương vừa mới cho hay, có lẽ không sai được.

Phàn Cửu chau mày thắc mắc :

- Nhằm mục đích gì?

- Sợ tôn giá khi cầm được ngân phiếu trong tay sẽ bỏ trốn.

Phàn Cửu vội nói :

- Cao đà chủ trao ngân phiếu cho Phàn mỗ ngay bây giờ được chăng?

- Được chứ sao không?

Cao Như Đăng nói xong liền móc ra một chiếc túi da, trao cho Phàn Cửu và nói tiếp :

- Trong đây là hai mươi tấm ngân phiếu, mỗi tấm là một vạng lạng bạc, có thể đổi tại bất kỳ ngân hiệu nào ở khai Phong, Trịnh Châu và Lạc Dương.

Phàn Cửu, tiền bạc là việc nhỏ, Cao mỗ rất lo cho kế hoạch của tôn giá.

Phàn Cửu cất lấy ngân phiếu nói :

- Cao đà chủ hãy yên tâm, số ngân phiếu này nhất định Phàn mỗ sẽ trao trả đầy đủ.

Ngưng chốc lát, nghiêm giọng nói tiếp :

- Diêu thiếu hiệp chưa biết nơi đây đã bị Châu Bách Long cho người bao vây, Phàn mỗ phải đi dụ cho Châu Bách Long lộ diện, kẻo Diêu thiếu hiệp bại lộ hành tung.

Vừa dứt lời đã tung mình ra khỏi nhà, thân pháp nhanh khôn ta.

Cao Như Đăng vội lớn tiếng gọi :

- Phàn Cửu, khoan đi đã!

Phàn Cửu vốn đã đi xa, nghe tiếng quay trở lại, đứng nơi cửa hỏi :

- Cao đà chủ còn gì dặn bảo nữa vậy?

Cao Như Đăng thành khẩn :

- Cao mỗ muốn giúp tôn giá một tay.

- Cao đà chủ đã giúp đỡ rất nhiều, Phàn mỗ không dám liên lụy đến Cao đà chủ nữa.

Cao Như Đăng khẳng khái :

- Để tỏ chút lòng thành khẩn với Diêu Thập Bằng đại hiệp, và không phụ chút lòng nhân nghĩa của chúng ta, cho dù chết cũng đâu có gì đáng kể.

Phàn Cửu thoáng ngẫm nghĩ :

- Cao đà chủ đã nói vậy, Phàn mỗ cũng không tiện từ chối. Thành thật mà nói, có Cao đà chủ giúp, Phàn mỗ hết sức yên tâm, nhưng Cao đà chủ phải chấp nhận một điều kiện.

Cao Như Đăng cười bông đùa :

- Phải chăng muốn lấy thêm ngân phiếu hai mươi vạn lạng nữa? Cao mỗ đâu có nhiều đến vậy!

- Cao đà chủ chớ đùa...

Phàn Cửu hạ giọng nói tiếp :

- Ngụy Quân Bình cũng kể được là trong giới hắc đạo, hành vi của y lúc sinh tiền chúng ta không kể, kết cuộc y đã thảm tử, chỉ để lại mỗi mình nha đầu Ngọc Yến, chúng ta cần phải bảo toàn cho y. Phùng Vũ Lân trước kia tuy phóng đãng bê tha, nhưng hiện nay lại tỏ ra rất cung kính với Cao đà chủ, chứng tỏ bản tính của y cũng không phải xấu ác, tương lai rất là sáng lạng, phải để cho hai người này đứng ngoài cuộc mới được.

Cao Như Đăng rơm rớm nước mắt, thở dài nói :

- Tôn giá nghĩ chu đáo quá, Cao mỗ còn gì để nói nữa, lát nữa sẽ bảo họ trở về kinh thành ngay.
Phàn Cửu khoát tay :

- Cao đà chủ hãy đến gần đây!

Cao Như Đăng liền đi đến bên Phàn Cửu.

Phàn Cửu kề tai Cao Như Đăng thầm thì một hồi. Sau đó Cao Như Đăng gật đầu nói :

- Cao mỗ xin sẵn sàng.

Phàn Cửu vòng tay nói lời cáo biệt, tung mình phóng đi.

Với khinh công tuyệt thế của y, cho dù thiên binh vạn mã bao vây cũng chưa chắc trông thấy bóng người, song vì y có ý đồ riêng, nên khi di ra khỏi rừng trúc, y chậm rãi đi trên một con đường nhỏ.

Chừng thời gian một tuần trà, đã cách xa ngôi nhà nhỏ hơn mười mấy dặm, tuy bảo đi chậm, song so với người thường vẫn nhanh hơn rất nhiều.

Quả nhiên, một bóng người lướt ra cản lối đi.

Đó là một đại hán tay cầm kim đao, tay phải đưa lên, tay trái đặt lên chuôi đao, thi lễ nói :

- Châu lão tiên sinh bảo tại hạ đến đây hỏi tôn giá, điều đã hứa với lão nhân gia ấy đã lo liệu xong chưa?

Phàn Cửu vờ như không biết, trợn mắt hỏi :

- Bằng hữu là ai?

- Huynh đệ Kim Đao Minh!

- Phàn mỗ đã hẹn gặp lại Châu lão tiên sinh tại sơn động, dĩ nhien Phàn mỗ phải tới đó.

- Sơn động là nơi cất giấu quang ngân, Châu lão tiên sinh không tiện ở đó chờ tôn giá.

- Vậy Châu lão tiên sinh ở đâu?

Gã đại hán giơ tay chỉ :

- Ở trên ngọn núi kia.

Phàn Cửu không nói gì thêm, quay người phi thân về phía ngọn núi ấy.

Gã đại hán toan đưa đao cản lại, song chưa kịp đưa ra, Phàn Cửu đã lướt qua và ra xa mấy trượng.

Trong bóng tối lại có một bóng người phóng ra, thì ra là Kim Đao Minh minh chủ Lý Ngọc Côn.

Lý Ngọc Côn khẽ quát :

- Đồ ngu, bằng ngươi mà đuổi kịp Cẩm Y Đạo hả?

Gã đại hán cúi gầm mặt, hai tay buông thõng không dám hó hé.

Lý Ngọc Côn dứt lời, liền tức tung mình đuổi theo, thân pháp cũng khá nhanh, nhưng so với Phàn Cửu thì hãy còn kém xa.

Hãy nói về Phàn Cửu liên tiếp mấy lượt tung mình thì đã đến dưới chân núi, y buông tiếng huýt khẽ, tung mình ngang người đi trên vách núi, hiển nhiên là muốn biểu diễn cho Châu Bách Long xem.

Lên đến đỉnh núi, vừa đứng yên thì đã nghe Châu Bách Long cười ha hả và chậm bước đi đến.

Phàn Cửu vòng tay nói :

- Châu lão tiên sinh đã phải chờ lâu.

Châu Bách Long phớt cười :

- Cũng không lâu lắm.

Đoạn chìa tay ra nói tiếp :

- Ngân phiếu đâu?

Phàn Cửu vờ liếc mắt nhìn hai bên, đoạn hạ thấp gọng hỏi :

- Trên đây còn ai khác nữa không?

Châu Bách Long lắc đầu :

- Ngoài hai ta không còn ai khác nữa, ngươi hỏi chi vậy?

Phàn Cửu mỉm cười :

- Ngân phiếu đã lên tay, vì sợ Cao Như Đăng giở trò, rốt cuộc chỉ là một mảnh giấy trắng, nên khi trị thương cho Diêu Kiệt, Phàn mỗ đã giữ lại một miếng.

- Xem ra ngươi còn mưu mẹo hơn cả lão phu, ngân phiếu đâu?

Phàn Cửu phá lên cười :

- Châu lão tiên sinh lịch lãm giang hồ, chim bay ngang qua còn phân biệt được trống mái. Thật ra thì đã sớm biết Phàn mỗ dù có hai mươi vạn lạng quan ngân cũng vô dụng, chẳng kể quan phủ truy lùng, mà ngay cả những bạn thân của Phương tổng bộ đầu cũng chẳng buông tha, Châu lão tiên sinh hẳn hiểu rất rõ.

Châu Bách Long cười khảy :

- Phàn Cửu, ngươi muốn phản bội lời hứa?

Phàn Cửu cười giả lả :

- Phàn mỗ dù có gan bằng trời cũng không dám nuốt lời hứa với Châu lão tiên sinh.

- Vậy hãy mau trao ngân phiếu ra đây, lão phu không phụ công ngươi đâu, khi nào đổi được ngân phiếu, ít nhiều cũng sẽ cho ngươi tiêu dùng.

Phàn Cửu nhếch môi cười :

- Châu lão tiên sinh dù có cho hết hai mươi vạn lạng bạc này, chưa chắc Phàn mỗ sẽ hài lòng.

Châu Bách Long cười gằn :

- Hẳn là ngươi đã chán sống rồi!

Phàn Cửu cười giả lả :

- Châu lão tiên sinh hãy nguôi giận, để cho Phàn mỗ nói rõ nội tình...

Hạ thấp giọng nói tiếp :

- Phàn mỗ giúp Châu lão tiên sinh lấy được ngân phiếu trong tay Cao Như Đăng chẳng phải vì mưu lợi mà chỉ là muốn biểu hiện chút lòng thành đối với lão tiên sinh, như vậy chúng ta mới có thể hợp tác đi tìm một kho tàng to lớn khác.

Châu Bách Long tiến tới một bước, trầm giọng nói :

- Ngươi nói vậy là sao?

Phàn Cửu nghiêm mặt :

- Có một kho tàng to lớn hơn hai mươi vạn lạng bạc này gấp mấy trăm lần, vậy mà Châu lão tiên sinh lại bỏ qua, trong khi Phàn mỗ đã uổng phí thời gian mười mấy năm trời mà không có cơ duyên được gặp.

Châu Bách Long trố mắt :

- Ngươi hãy giải thích xem thử!

Phàn Cửu chậm rãi hỏi :

- Châu lão tiên sinh có biết một người tên là Phàn Địch Tà không?

Châu Bách Long chững người, không đáp mà lại hỏi :

- Thế nào?

Phàn Cửu nghiêm giọng :

- Xin Châu lão tiên sinh hãy thành thật trả lời.

Châu Bách Long ngẫm nghĩ một hồi mới gật đầu :

- Lão phu có biết.

Phàn Cửu chú mắt nói tiép :

- Hủ Cốt chưởng của Châu lão tiên sinh đã học được từ Phàn Địch Tà phải không?

Châu Bách Long gật đầu :

- Phải!

- Châu lão tiên sinh có biết Phàn Địch Tà đã luyện thành Hủ Cốt chưởng như thế nào không?

Châu Bách Long vẻ trầm ngâm :

- Hắn đã khổ công luyện tập.

Phàn Cửu nhẹ lắc đầu :

- Đâu phải chỉ khổ công luyện tập, trước khi khởi luyện Hủ Cốt chưởng, Phàn Địch Tà đã phải trải qua hơn hai mươi năm trộm cướp để chuẩn bị cho công việc luyện tập.

Châu Bách Long chau mày :

- Lão phu chẳng hiểu gì cả.

- Bởi khi luyện tập Hủ Cốt chưởng, cần phải chôn hai mươi lạng vàng dưới đất sâu ba thước, hằng ngày vung chưởng đánh trăm lần, luyện đến khi cát bụi không còn tung bay, vàng ở dưới đất đã kết thành một khối thì mới thành công. Sau đó lại phải dùng trăm viên minh châu treo trên vách đá, cách không phóng chưởng, vách đá không suy suyển mà minh châu lún dần vào, đến khi không còn thấy ánh sáng do minh châu phát ra thì mới luyện thành.

Châu Bách Long chau chặt mày :- Lão phu không hề trải qua quá trình luyện tập như vậy.

Phàn Cửu mỉm cười :

- Dĩ nhiên rồi, bởi lúc Phàn Địch Tà luyện tập hoàn toàn là dựa vào suy luận, nên bắt buộc phải như vậy mới được. Đến khi công thành thì ông ấy đã hiểu ra khẩu quyết tâm pháp, và thế là luyện thành được Hủ Cốt chưởng.

Châu Bách Long nhẹ gật đầu :

- Ngươi nói không sai, y chỉ truyền thụ tâm pháp và khẩu quyết, sau ba năm miệt mài luyện tập, lão phu đã luyện được Hủ Cốt chưởng đến chín thành hỏa hầu.

Phàn Cửu mỉm cười lắc đầu :

- Phàn mỗ không có ý bàn luận về pho chưởng pháp ấy.

Châu Bách Long trố mắt :

- Vậy chứ ngươi muốn bàn luận gì?

Phàn Cửu cười :

- Về hai mươi vạng lạng vàng với trăm hạt minh châu.

- Lão phu không tin có vậy.

- Châu lão tiên sinh cứ thử xem, nếu quả thật tìm được vàng và minh châu, tùy ý Châu lão tiên sinh muốn cho Phàn mỗ bao nhiêu cũng được, còn như không tìm được thì bất quá chỉ mất chút thời gian của Châu lão tiên sinh mà thôi.

Châu Bách Long thoáng ngẫm nghĩ :

- Đi đâu mà tìm?

Phàn Cửu vờ ra vẻ thần bí, hạ giọng thật thấp :

- Dĩ nhiên là ở nơi luyện công của Phàn Địch Tà. Thật chẳng giấu diếm, Phàn mỗ đã tìm kiếm nơi ấy mười mấy năm trời...

Châu Bách Long lạnh lùng ngắt lời :

- Làm sao lão phu biết được nơi luyện công của Phàn Địch Tà?

- Ýa, chả lẽ Châu lão tiên sinh đã luyện thành Hủ Cốt chưởng ở ngoài hoang dã hay sao?

- Ở trong một sơn động!

- Vậy thì đúng rồi!

- Sao biết đó chính là nơi Phàn Dịch Tà đã chôn dấu vàng và minh châu?

- Nơi luyện công của Châu lão tiên sinh nhất định cũng là nơi ẩn thân của Phàn Địch Tà, và cũng là nơi luyện tập Hủ Cốt chưởng khi xưa.

Châu Bách Long ngẫm nghĩ một hồi, nhẹ lắc đầu nói :

- Cũng chưa chắc, nhưng lão phu quyết định đưa ngươi đến đó xem thử...

Trầm giọng nói tiếp :

- Phàn Cửu, lão phu nói trước, ngươi đừng nên giở trò với lão phu.

Phàn Cửu cười giả lả :

- Phàn mỗ đứng chân trong giới hắc đạo hoàn toàn nhờ vào đôi mắt sáng, đối với Châu lão tiên sinh mà giở mưu kế khác nào tự chuốc phiền toái còn gì?

Châu Bách Long cười khảy :

- Ngươi biết vậy thì tốt, nếu thật sự tìm được vàng và minh châu, lão phu không bao giờ bạc đãi ngươi. Thôi, hãy đi theo lão phu.

Đoạn liền phi thân xuống núi, thậm chí quên cả đề cập đến hai mươi vạn lạng bạc.

Phàn Cửu tuy khinh công trác tuyệt nhưng không muốn thi triển trước mặt Châu Bách Long, giả vờ tụt sau một bước.

Hai người phóng đi được chừng một tuần trà thì đến một khe suối đã khô cạn, đáy khe suối rất gồ ghề và chật hẹp, hai người bắt buộc phải đi chậm lại.

Chừng một tuần trà sau, Châu Bách Long bỗng đứng lại và ngưng thần lắng nghe động tĩnh xung quanh.

Phàn Cửu khẽ hỏi :

- Đã đến rồi ư?

- Ở ngay phía trước, lão phu tin ngươi nên chỉ đi một mình, mong là ngươi đừng có giở trò gian trá.

- Châu lão tiên sinh đa nghi quá, Diêu Kiệt thương thế chưa lành, công lực chưa hồi phục, Cao Như Đăng cũng đang thọ thương, một mình Phàn mỗ sao dám giở trò với Châu lão tiên sinh.

Châu Bách Long cười khảy :

- Nhưng lão phu rõ ràng nghe có tiếng bước chân phía sau.

Phàn Cửu giật mình, chả lẽ hành tung của Cao Như Đăng đã bị Châu Bách Long phát giác?

Châu Bách Long nhìn chốt vào mặt Phàn Cửu hỏi :

- Sao ngươi đứng thừ ra vậy?

Phàn Cửu vội đáp :

- Phàn mỗ đang lắng nghe!

- Đã nghe được gì?

- Chỉ nghe tiếng lá và cỏ khua.

- Lão phu cũng tin chắc là một ai dám vuốt râu hùm, ta đi nào!

Đoại lại tiếp tục tiến bước.

Phàn Cửu theo sau thầm nhủ :

- Tiếng bước chân mà Châu Bách Long đã nghe được hẳn là của Cao Như Đăng, nhưng y lại không chút bận tâm, chẳng rõ là giả vờ hay là đã có sự chuẩn bị.

Nghĩ vậy liền thầm đề cao cảnh giác.

Khi rẽ qua khúc quanh, Châu Bách Long bỗng ngưng thần lắng nghe.

Phàn Cửu ngạc nhiên hỏi :

- Châu lão tiên sinh lại phác giác động tĩnh gì ư?

Châu Bách Long mở to mắt :

- Cẩn thận vẫn hơn, trên cõi đời có quá nhiều người mê thích vàng bạc châu báu.

Phàn Cửu cười :

- Châu lão tiên sinh khi nãy đã nói rồi, ai dám vuốt râu hùm chứ?

Châu Bách Long gật đầu thoáng vẻ đắc ý :

- Ườm! Sơn động mà Phàn Dịch Tà đã luyện công chính là đây.

Phàn Cửu quay nhìn quanh, chẳng thấy sơn động nào cả, ngạc nhiên nói :

- Phàn mỗ có thấy gì đâu?

Châu Bách Long đưa tay chỉ một đống đá núi ngổn ngang :

- Kia chính là cửa động, nhưng đã bị lão phu phong bế. Ngươi hãy lên trên cao canh chừng, để lão phu phóng chưởng đánh mở.

Phàn Cửu liền tung mình lên trên vách núi, thoáng chốc đã lên đến đỉnh núi, một mặt là làm theo lời Châu Bách Long, mặt khác cũng để xem thử phục binh đã đến chưa.

Ngay khi vừa dừng chân trên đỉnh núi, bỗng thấy một bóng người phóng đến nhanh như chớp, Phàn Cửu chưa kịp trông thấy rõ thì người ấy đã biến mất.

Tuy nhiên, Phàn Cửu đã nhận ra người ấy không phải là Cao Như Đăng.

Là ai thế nhỉ? Châu Hoài Anh hay là...

Ngay khi ấy, bỗng nghe “ầm” một tiếng vang rền, cúi xuống nhìn, cát bụi bay mù mịt.

Y biết là Châu Bách Long đã phá mở cửa động, vội tung mình xuống, quả nhiên đống đá đã tách ra hai bên, nơi vách núi hiện ra một cửa động nhỏ.

Chỉ thấy Châu Bách Long đã thở mạnh, đứng dựa lưng vào vách núi nhắm mắt điều tức, chứng tỏ một chưởng kinh thiên động địa này đã tiêu hao khá nhiều nội lực của y.

Đó chính là mục đích của Phàn Cửu, trước tiên phải khiến cho Châu Bách Long mỏi mệt thì mới có thể thừa cơ hạ thủ.

Do đó, y không để cho Châu Bách Long điều tức dưỡng thần, liền nói :

- Chưởng lực của Châu lão tiên sinh thật là khủng khiếp.

Châu Bách Long vẫn nhắm mắt lẩm bẩm :

- Ngươi có phát hiện ra gì không?

- Chẳng thấy bóng ma nào cả, chúng ta vào động đi.

- Lão phu cần phải nghỉ ngơi một hồi.

- Không nên chậm trễ, minh châu lún sâu trong vách núi, vàng chôn dưới đất, phải tốn nhiều thời gian mới đào lên được, hãy...

Châu Bách Long bỗng mở bừng mắt :

- Hắc hắc! Ngươi tưởng lão phu vô dụng đến độ chỉ một chưởng đã suy kiệt sao? Đó chẳng qua là muốn thử ngươi xem có gian ý hay không thôi.

Phàn Cửu thầm kinh hãi, cũng may là mình không hấp tấp, không thì đã mắc mưu Châu Bách Long rồi.

Bèn vội cung kính nói :

- Châu lão tiên sinh, Phàn mỗ đâu dám có gian ý.

Châu Bách Long cười khảy :

- Liệu ngươi cũng chẳng dám, có đem theo hỏa tập không?

Phàn Cửu gật đầu :

- Có!

Châu Bách Long khoát tay :

- Ngươi hãy vào trong trước, lão phu theo sau. Vào trong mười bước rồi hẵng bật hỏa tập lên, đừng để ánh lửa hắt ra ngoài.

Phàn Cửu lần mò đi vào sơn động, liền ngửi thấy mùi ẩm mốc nực nồng.

Xưa nay dù bất kỳ việc gì y cũng luôn rất bình tĩnh, không quá bận tâm đến sự sống chết. Vậy mà lúc này bước chân y hết sức trĩu nặng, bởi phụ thân y chắc chắn đã vùi xương tại đây, và liệu y có báo thù cha tại đây không? Do đó tâm trạng của y không thể nào nhẹ nhõm được.

Lần mò đi được mười mấy bước, Phàn Cửu bật cháy hỏa tập.

Châu Bách Long đi sau khẽ quát :

- Tiếp tục tiến vào!

Phàn Cửu lặng thinh chậm rãi bước đi, sơn động dần rộng ra, bước chân hai người cũng tăng nhanh hơn.

Châu Bách Long bỗng nói :

- Đến rồi!

Phàn Cửu giơ cao hỏa tập trong tay soi quanh, ngoài núi đá lạnh ngắt và mặt đất ẩm ướt trống trơn, chẳng còn gì khác.

Châu Bách Long đưa tay chỉ vách động nói :

- Nơi Phàn Địch Tà luyện công chính là ở trong vách động này.

Nghe vậy, Phàn Cửu mới phát hiện trên vách động có một chỗ không mấy ngay ngắn, hẳn cũng đã bị Châu Bách Long phong bế.

Châu Bách Long đứng thủ thế, trầm giọng quát :

- Tránh xa ra.

Phàn Cửu vừa lách người, Châu Bách Long đã vung chưởng bổ ra.

“Ầm” một tiếng vang lền, đá vụn văng bay tung tóe, cát bụi mịt mù, hệt như long trời lở đất.

Chỉ nghe Châu Bách Long buông tiếng cười to, tung mình phóng qua lỗ hổng. Phàn Cửu chẳng chút chậm trễ, cũng liền tung mình theo sau.

Châu Bách Long đón lấy hỏa tập trong tay Phàn Cửu, đảo mắt nhìn quanh, dường như lúc này y đã một lòng tìm kiếm vàng và minh châu.

Trong khi ấy, Phàn Cửu chỉ lưu ý tìm kiếm hài cốt của phụ thân, nhưng y không tìm thấy, chỉ thấy một chiếc khăn chít đầu, một chiếc áo dài và một chiếc giày, các vật hết sức quen thuộc đối với Phàn Cửu, chính là di vật của Phàn Địch Tà. Nhưng người đâu? Cho dù chết thì cũng phải có hài cốt chứ?

Châu Bách Long bỗng trầm giọng quát :

- Phàn Cửu, hãy mau tìm vàng và tìm minh châu đi chứ, ngươi làm gì mà thừ ra đó hả?

Phàn Cửu không đáp, đăm mắt nhìn vào y vật trên mặt đất và lẩm bẩm :

- Phàn Địch Tà đã chết rồi ư?

- Đương nhiên, không thì để cho chúng ta tự do tìm kiếm vàng và minh châu sao?

- Nhưng thi thể ông ấy đâu?

Châu Bách Long cười hăng hắc :

- Y vật kia chính là thi thể của y!

- Thi thể có lẽ đã tiêu tan, nhưng cũng phải là còn lại xương cốt chứ, Phàn mỗ có thấy gì đau?

Châu Bách Long cười khảy :

- Lão phu đã dùng Hủ Cốt chưởng, hài cốt của y đã tiêu tan từ lâu.

Phàn Cửu liền nghe lửa căm thù rực cháy trong lòng, song ngoài mặt vẫn trầm tĩnh nói :

- Chính Châu lão tiên sinh đã giết ông ấy phải không?

Châu Bách Long cười đắc ý :

- Dĩ nhiên là lão phu rồi! Ngoài lão phu ra, còn ai giết được Phàn Địch Tà nữa chứ?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau