GIỜ ĐANG NƠI ĐÂU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giờ đang nơi đâu - Chương 106 - Chương 110

Chương 105: Đêm (21)

Tuy nhà họ Lâm đã có xe riêng đưa đón Doãn Yên, nhưng trước lúc xuất phát, Chu thị vẫn không yên tâm, nằng nặc muốn lên xe cùng đưa con gái đến khách sạn Hoa Mậu. Chặng đường mười mấy phút nhưng lại cảm thấy có nói thế nào thì vẫn chưa đủ, phải nói tràng giang đại hải mới thỏa: “Đây là buổi tiệc xã giao đầu tiên con tham gia từ sau khi về nước, đừng quên những phép tắc đã học hồi còn ở Anh và Pháp đấy, phải luôn luôn ghi nhớ, đừng để người khác chê cười.” Lúc du học ở Nhật, Chu thị cũng được xem là mỹ nhân Trung Quốc, nhưng sau đó chỉ vì thân phận nên mất cơ hội đến những nơi chính quy như thế này, vậy là bà ta bèn dốc hết tâm huyết lên người con gái.

“Ở Hương Cảng chỉ lác đác vài ba trường nữ, kiểu gì cũng gặp bạn cũ ở Thượng Hải. Con bé cháu ngoại của bác cả của con đấy, Tiết Kỳ Kỳ…”

“Là Tiết Chân Chân!”

“Gì cũng được, nói chung nó cũng chưa được tiếp xúc với tập quán nước Anh đâu. Đến lúc đó cứ nghĩ xem con là ai, còn chúng nó là ai, có nói gì hay làm gì thì cũng phải nhớ tỏ ra kiêu ngạo đấy, cô Lâm của mẹ ạ.”

“Biết rồi.” Làm sao có chuyện Doãn Yên không biết mẹ cô ta có lòng muốn câu chàng rể rùa vàng? Bà vui vẻ ngồi lên xe, nói nhiều đến nỗi làm cô ta phải trợn mắt. Cuối cùng xe cũng dừng lại, ở trên xe thì còn sầm sì mặt mày, nhưng vừa đẩy cửa xe ra, cô ta lập tức đổi sang dáng vẻ yêu kiều tựa búp lan, cầm túi xách đan mây đi tới: “Lancy, Polla, đúng dịp quá!”

Cô ta thấp giọng lên tiếng, bốn cô gái với bốn màu da khác nhau ở trước cửa khách sạn đồng loạt ngoái đầu, mỉm cười chúm chím gọi Doãn Yên: “Linna, đúng là đúng dịp.”

Nhân lúc trường trung học tư thục đang được trùng tu, sáu, bảy nữ sinh có được cơ hội du lịch một năm, thế là cùng về Trung Quốc với nhau. Có người về nhà để đoàn tụ với gia đình, cũng có người có cha chú được phái đến Nam Dương làm sĩ quan hoặc kinh doanh, cho nên tiệc tùng không thể thiếu được bọn họ. Các cô gái đã hẹn với nhau là sẽ gặp mặt ở bên ngoài Hoa Mậu, đến lúc đó cùng xuất hiện, như thế sẽ thu hút ánh nhìn hơn là xuất hiện đơn lẻ. Thế còn không phải “đúng dịp” thì là gì?

Bốn người cùng nhìn chiếc váy sườn xám của Doãn Yên, thầm lấy làm vui vì không đụng màu. Polla thở phào, sau đó lại cười nói: “Linna, hai hôm trước mình từng thấy có người mặc bộ đồ giống cậu đấy. Con gái chúng ta, bình thường mặc còn được, nhưng đây là tiệc khiêu vũ mà, đèn xoay màu đỏ mà chiếu lên thì dễ làm mình trông tối đi lắm. Haiz, từ lúc xuống thuyền đến giờ chỉ mới bốn năm hôm, đi đâu may đủ quần áo vừa người đây? Cũng may là trước khi lên thuyền, thím mình đã nhờ thợ may Thượng Hải may gấp hai bộ.”

Lancy và Brian nhìn chiếc váy lụa dài màu hồng của Polla, “Kiểu này vừa đơn giản vừa đẹp, đem lại cảm giác tinh tế.”

Polla im lặng mỉm cười.

Brian còn nói: “Chắc chắn phải là màu trắng vì nó rất dễ nhìn; Có điều, để phù hợp với phong cách này thì thường phải cắt vai đi, với cả con gái có eo thon nhỏ mới mặc hợp. Người da trắng trời sinh đã có khung xương lớn, phải quấn chặt thắt lưng mới mặc được. Nhưng vải lụa không như thế, mặc đồ lụa là để phô đường nét cơ thể, không thể mặc lớp lót nào được. Nên chỉ có người phương Đông mặc mới hợp, đáng tiếc lại chưa trắng lắm.”

Lancy cũng là người da trắng, nghe nửa vế đầu thì không vui lắm; bởi vì trong số bọn họ, Polla là người đẹp nhất, cô nàng lại không cam lòng tối nay chỉ có một mình Polla nổi tiếng, thế là cũng lên tiếng phụ họa, “Phụ nữ Đông Á mà vừa trắng vừa có vóc dáng đẹp thì khó tìm lắm. Chỉ sợ nhà thiết kế này muốn làm khó con gái chúng ta, tìm khắp thế giới e cũng chẳng được mấy người.”

Tối nay Doãn Yên có ý định muốn “e thẹn kiêu ngạo”, không ngờ vừa ra mắt thì đã có va chạm, thế là cũng ăn miếng trả miếng: “Hay là đổi sang màu tím hải đường đi, đứng dưới ‘đèn xoay màu đỏ’ đó có lẽ sẽ đẹp hơn đấy.”

Polla hừ một tiếng, đi về phía trước.

Bốn người cười nói đi theo. Đúng như dự đoán, năm người vừa băng qua đại sảnh dưới ánh đèn vàng rực rỡ, lập tức các quý ngài mặc âu phục dừng chân ngắm nhìn mỹ nhân.

Giả vờ như không thấy những ánh mắt nóng bỏng xung quanh, năm chị em cùng bỏ qua hiềm khích, thấp giọng cười nói phô bày vẻ đẹp.

“Giới nữ được mời tối nay đều là khách quý cả đấy, biết vì sao không? Cả chủ lẫn khách lần này đều là là các học giả Vật lý, Toán học và Hóa học ở viện nghiên cứu, thậm chí còn có cả sĩ quan cấp cao cũng như chủ tịch hiệp hội thương mại Thượng Hải Hương Cảng nữa. Các cậu nói xem, ở nơi này thì nữ giới sẽ là ai?” Cha của Polla là một tử tước, năm người anh thì một người thuộc Hội Hoàng gia, hai người là thượng tá và trung úy hải quân hoàng gia, cũng rất được các cô gái theo đuổi.

Thư Nhã nói: “Nên mẹ mình mới nằng nặc bảo mình đến, nói đây là buổi dạ vũ cao cấp hiếm khi có, tuyệt đối không có người có ý đồ xấu xa.”

Những người khác thường hay chê bai gia giáo nhà Thư Nhã cổ lỗ sĩ, thế nhưng lúc này lại rất thích nghe những lời khen cổ lỗ sĩ này. Lancy nói: “Mẹ ruột cậu có nói cậu nhìn trúng ai thì đừng buông tay không?”

Mọi người cười phá lên, Thư Nhã tức giận muốn đánh Lancy; Doãn Yên cũng cười, song sắc mặt không được tốt lắm.

Nhưng ở cái nơi tràn ngập hormone đàn ông này, thì việc các cô gái xinh đẹp ăn mặc lộng lẫy đùa giỡn nhau không chỉ không ảnh hưởng đến đại thể, mà thậm chí còn khiến người ta cảm thấy dễ chịu vui vẻ. Dĩ nhiên năm cô gái tự biết những hành động vô tình của mình đã thu hút nhiều sự chú ý, thế nên có cãi vã cũng phải trông tự nhiên và đáng yêu.

Ông nội của Brian đã chuyển đến Anh từ lâu, cha chú trong nhà cũng là thương nhân có máu mặt ở Anh, cả nhà đều mang quốc tịch Anh, đã lâu lắm rồi không về Trung Quốc. Lần này là lần đầu tiên cô ta về nước, cho nên vẫn còn lóng ngóng không rõ về giới thượng lưu Trung Quốc, thế là mời cô Ngụy – người họ hàng từ nhỏ đã cắm rễ ở Thượng Hải đi cùng, để tiện bề nhờ cô ta giới thiệu nếu thấy có nhân vật nào đó trong buổi dạ vũ.

Mấy người Brian các cô mới về nước, đến một buổi xã giao mới, nếu không có người giới thiệu thì ắt hẳn sẽ rất lúng túng. Brian quyết không để sai lầm như thế được phép xảy ra, thế là căn dặn cô Ngụy nhất định không được đến trễ hơn so với bọn họ. Từ phòng khách đi thang máy lên lầu, trông thấy cô Ngụy một mình đứng trước cửa phòng, trong đám đông sang trọng cũng đang đứng chờ, cô ta không chút nổi bật, trái lại càng có vẻ tầm thường.

Cô Ngụy vốn không có cơ hội đến các buổi tiệc xã giao cao cấp như thế này. Có người mời cô ta đi, bất kể là gì cô ta cũng không cho phép bản thân từ chối cơ hội tốt đến thế. Chính vì vậy, cô ta đã chọn bộ trang phục đắt tiền nhất mình có, còn vì thế mà đắc chí cả ngày, cảm thấy giá trị bản thân đã được nâng cao.

Nhưng khi cửa thang máy mở ra, vừa thấy năm cô gái kia, cô Ngụy lập tức cảm thấy mình thua kém, tuy vẫn mỉm cười đến đón, nhưng tay chân lại rất lúng túng, không biết phải thích ứng thế nào.

Brian thấy họ hàng của mình kém như vậy thì sắc mặt cũng chẳng tốt lắm. Vừa ra khỏi thang máy, không đợi bốn người kia có cơ hội đưa mắt đánh giá, cô ta đã vội đi tới giới thiệu với Ngụy tiểu thư: “Lancy Von Karman, Polla Fessenden, Linna Lâm, Thư Nhã. Còn đây là Thấm Á Ngụy.”

Bốn người lần lượt tự giới thiệu, đến lượt cô Ngụy, tuy đã học tiếng Anh ở trường nữ thục Trung – Tây sáu năm nhưng phát âm tiếng Anh vẫn đặc sệt tiếng Trung, lập tức khiến Brian trở thành dã tràng se cát.

Bốn người còn lại không nói gì, vẫn thân thiện mỉm cười trò chuyện với cô Ngụy; tuy ngoài mặt rất muốn giả vờ bỏ qua màn giới thiệu nhau lúc nãy, nhưng điều này đã làm Brian biết: hôm nay người họ hàng của cô ta đã khiến cô ta mất giá rồi.

Nhưng bản thân cô Ngụy vẫn chưa nhìn ra. Bốn cô gái thân thiện mỉm cười, cơ hồ khiến cô ta lầm tưởng mình cũng là một trong số họ.

Cô ta cũng là người rất biết tùy mặt gửi lời. Nghe nói để biết một người có được giáo dục kiểu Anh cao quý hay không thì bình thường sẽ nhìn chân trước: các cô gái gia đình quý tộc kiểu Anh thường mặc quần dài đi ủng cưỡi ngựa, dần dà, hậu di chứng của sự cao quý ấy là chân vòng kiềng. Vừa rồi lúc ra khỏi thang máy cô ta đã chú ý, trong đó chỉ có một cô gái da trắng mặc lễ phục hoa hồng đỏ, hình như tên là Polla là như vậy.

Khi Brian có vẻ không vừa ý với phản ứng của cô ta, cô ta bèn thử gần gũi với Polla xem thế nào.

Bốn tầng khiêu vũ ở Hoa Mậu có thiết kế rộng thoáng rất nổi tiếng —— tầng thứ nhất cao hơn tầng thứ ba, ở giữa là một tầng trống, đi lên dọc theo cửa sổ là đến sàn nhảy – hơn phân nửa tầng này là để mọi người thưởng thức tham quan, hai tầng bên dưới là khu vực để mọi người xã giao khi đã khiêu vũ mệt, hoặc đứng hoặc ngồi cùng chuyện trò uống rượu; tầng hai thì thanh nhã hơn, chỉ có lan can mà không bố trí ghế ngồi, là nơi giao lưu vô cùng yên tĩnh, không cho phép bất cứ ai quấy rầy.

Chưa đến giờ nên người vẫn chưa tới đủ, người chơi dương cầm vô cùng tinh tế, đánh một điệu trữ tình thư giãn. Năm người ngồi xuống băng ghế gần sàn nhảy, nhìn nam nữ cặp tay nhau đi ngang qua trước mặt, thỉnh thoảng lại có những ánh mắt như có như không phóng đến.

Năm người con gái vui vẻ trò chuyện bằng tiếng Anh.

Lancy cười nói: “Rất dễ phân biệt người da gì với quốc tịch gì đấy nhé. Người Anh thì không nói rồi, còn người da vàng, nếu mắt ai vừa híp vừa ác thì là người Nhật; còn ánh mắt u ám thì là người Trung Quốc. Linna, cậu nói xem mình nói có đúng không?”Doãn Yên đáp, “Cũng đúng, nhưng không phải đúng hoàn toàn.”

Polla nói: “Mình lại cảm thấy, người Trung Quốc hung hãn với lười biếng nhất, lại còn khó gần gũi nữa. Linna, cậu bảo xem có đúng không?”

Doãn Yên mỉm cười, “Polla nói chính xác hơn đấy.”

Lancy thua một nước, ngoảnh mặt nhìn về phía sàn nhảy.

Trước khi Doãn Yên đến, Lancy và Polla đã tranh giành nhau vị trí hoa khôi trường học rất nhiều năm. Bàn về tướng mạo thì Lancy đẹp hơn, đáng tiếc nhà Lancy chỉ là gia đình tầm trung, không được tiếp nhận nền giáo dục tốt hơn Polla. Hai người minh tranh ám đấu nhiều năm, số vệ tinh theo đuổi nhiều tới nỗi không thể phân thắng bại, nhưng dù là vậy thì bọn họ cũng không đồng ý kết giao với bất cứ người nào, bởi vì sợ rằng sẽ còn người tốt hơn nữa đang theo đuổi, nếu như nhận lời tỏ tình thì sẽ bị đối thủ đánh bại.

Con gái da trắng vốn coi thường người da màu, không ngờ Doãn Yên chỉ vào học chưa đến một năm, thư tình của du học sinh Trung Quốc cả trong lẫn ngoài trường tới tấp gửi đến, không khỏi khiến hai người họ phải nhìn cô nàng bằng con mắt khác; lại vì có Brian giàu có giới thiệu, hơn nữa thoạt trông cô nàng khá dịu dàng, không ganh đua tranh giành, chỉ chú tâm học tập, nên cô nàng luôn là người đưa ra quyết định sau cùng khi hai chị em cãi cọ, việc gì cũng phải nhờ cô ta chỉ rõ đúng sai.

Polla thừa thắng truy kích, “Không phải mình nói câu đó đâu nhé.”

Lancy giễu cợt, “Thế ai nói? Brian? Hay Thư Nhã?”

“Jack London*.” Polla nói xin lỗi, “Ối mình quên mất, chắc chắn trong nhà các cậu không sưu tầm sách của ông ấy đâu nhỉ.”

(*Jack London là nhà văn nổi tiếng người Mỹ, tác giả của Tiếng gọi nơi hoang dã, Gót sắt, Martin Eden, Tình yêu cuộc sống, Nanh trắng và hơn 50 tác phẩm khác.)

Lancy tức đến giận run, nhưng vẫn cười nói: “Chí ít là mình biết không nên mặc váy hoa hồng đỏ trong ánh đèn đỏ, để váy vóc và mặt mũi trở nên tự nhiên hơn.”

“Được rồi được rồi.” Doãn Yên giảng hòa, “Polla mặc váy này đẹp lắm, cực kỳ đẹp ——” Đợi sắc mặt Polla dịu đi, cô ta không quên đâm thêm một câu, “Nhưng nếu có thể đổi màu khác đậm hơn thì sẽ hoàn mỹ hơn nữa.”

Thư Nhã và Brian giảng hòa, dần dà chuyển chiến trường chuyển về phía khách mời: “Nghe nói có rất nhiều sinh viên xuất sắc của Cavendish và Cambridge đấy. Có phải không Polla?”

Polla nói: “Mình không hứng thú với mấy con mọt sách đọc sách tiếng La-tinh.”

Doãn Yên không vui, Thư Nhã cười phì: “Cậu mắng luôn người tình trong mộng của Linna rồi đấy.”

“Đại tài tử ngành Địa chất ở Oxford cũng đến à?”

Doãn Yên nói, “Anh ấy mà không đến, mình quyết không khiêu vũ với người khác.”

“Cậu mà cũng khiêu vũ với người ta hả?”Polla quét mắt nhìn cô ta một lượt, “Mình cứ tưởng người Trung các cậu luôn cho rằng khiêu vũ là không đứng đắn.”

“Sao lại nói thế?”

“Chưa nghe thầy dạy Tăng-gô nói à? Khiêu vũ khó mà rạch ròi với chữ ‘tình’. Nếu không vì sao cứ nhất thiết phải là một nam một nữ nhảy với nhau, bình thường trong lớp khiêu vũ của chúng ta, hai đứa con gái nhảy thì đâu có tầng nghĩa đó?”Doãn Yên bị cô ta làm cho đỏ mặt, “Đó là nghệ thuật! Sao có thể nhục dục thế được?”

Lancy lại lấy làm hứng thú, “Vậy thì tiểu thư Polla, cậu đã được ai ‘mời tình’ rồi sao?” Vừa nói, cô ta vừa dùng ngón trỏ dài nhọn lơ đãng chỉ chỉ vào đoàn người Oppenheimer đang tiến vào, “Là tay học giả Do Thái mắt to kia?”

Polla híp mắt lắc đầu.

“Sĩ quan quân cảnh Nhật Bản?”

Polla cười phì: “Đi giày cao gót, hắn ta cũng chỉ có thể ôm đùi mình mà khiêu vũ thôi.”

“Vậy là sĩ quan Anh may mắn nào đây?”

Đôi mắt màu xanh lá của Polla dao động qua lại giữa cánh đàn ông cao lớn mặc âu phục đen, chỉ cười không nói.

Thư Nhã hỏi: “Polla nhìn ai vậy?”

Hai năm gần đây Doãn Yên bắt đầu bị cận thị, chỉ cách hơi xa là đã không nhìn rõ mặt, bất chợt hỏi, “Bên đó là sĩ quan Anh đúng không, vì sao trong số đó lại có gương mặt người da vàng vậy?”

Lancy nói, “Năm sáu năm trước ở Luân Đôn, có ai mà không biết Zoe Tse, chuyện này thì có gì kỳ quái?”

Doãn Yên không phải là “dân Luân Đôn”, “năm sáu năm” đó khiến cô ta phải ngậm miệng, không nói được gì. Miên man suy nghĩ, cảm thấy hình như cái tên này trùng với tên tiếng Trung của ai đó, nhưng nghĩ hoài mà vẫn không nhớ ra là ai.

Polla nói, “Mấy ông anh nhà mình hay nhắc đến anh ấy lắm. Người nhà mình thường xuyên đọc sách của Jack London, nên cũng rất thích người Trung. ‘Người Trung Quốc âm hiểm, vừa lười nhác lại khó thân thiện’, trong xương có sẵn bản tính hoang dại. Bọn họ nói bởi vì Zoe Tse, bọn họ rất tin vào lời này.”

“Không phải đâu Polla…”

Mấy chị em còn chưa kịp trêu ghẹo cô ta thì đột nhiên cảm thấy phần đông ánh mắt trong đại sảnh không còn chú ý đến bọn họ nữa, mà cũng giống như bọn họ, nhìn ra ngoài cửa: ở nơi ấy có ba mỹ nhân phương Đông đang bước vào.

Người đi cuối cùng có khí chất dung hòa giữa thiếu nữ và phụ nữ, hẳn phải đang ở một giai đoạn chuyển tiếp nhưng lại như không thể chuyển tiếp; cô có gương mặt non trẻ hoạt bát như trong những câu chuyện cổ, trong đôi mắt đen láy kia phảng phất có chấm sắc lam thơ ngây, nhưng sắc lam ấy như có thể chìm dần trong biển đen nguy hiểm bất cứ lúc nào. Hẳn là màu đen trong mắt quá nặng nên đuôi mắt dài khẽ chùng xuống, thỉnh thoảng tỏ vẻ quyến rũ ngây thơ; đôi môi bóng loáng sắc đỏ, mà nét đỏ tươi ấy đã điểm xuyết mỹ cảm khác thường trên gương mặt, là mỹ cảm trầm lặng đến uy nghiêm khiến người ta yên lòng. So về chiều cao, có thể xem cô là một cô gái Trung Hoa cao ráo, nên mới có thể mặc được chiếc váy lụa mềm mà ngay cả Polla cũng không thể mặc; hơn nữa chính mọi người đã nhấn mạnh: phải là mỹ nhân phương Đông da trắng vai nhỏ eo thon, phải mặc váy màu tím hải đường. Trong khoảnh khắc cô bước vào cánh cửa, màu tím vốn vô cùng khiêm tốn lập tức bung nở thành màu đỏ tươi dưới ánh đèn màu.

Thấy khung cảnh ấy, năm cô gái nổi trội một buổi chiều thoáng chốc chìm nghỉm.

Cô Ngụy biết họ là ai, mà đâu chỉ có biết. Tiếng Anh của cô ta không được tốt, nên vừa nãy khi các cô gái kia nói chuyện, cô ta còn không có cơ hội mở lời. Bây giờ vừa có cơ hội, cô Ngụy lập tức nhanh nhảu giới thiệu từng người một:

“Mia Tse, gần đây mới đính hôn với ông trùm số một Macau, theo ông ta đến rất nhiều nơi ngoại giao cao cấp, coi như cũng đã trải đời; người phía sau là con của một gia đình rất giàu có, có điều ở Thượng Hải này thì người giàu cũng vậy thôi, không phải gia đình quá xuất sắc; còn cô ba nhà họ Lâm phía sau lại càng không được, đã bị cha đuổi khỏi…”

Cô Ngụy còn chưa dứt lời, quý cô Di Nhã “đã trải đời” lanh mắt, tức khắc trông thấy Doãn Yên đang đứng giữa Lancy và Polla, gần như không kìm được, hớn hở “ha” lên một tiếng. Bên này là băng ghế dài dành cho các cô gái đang đợi người mời khiêu vũ, vừa hẹp vừa dài. Năm người bọn họ chiếm vị trí tốt nhất, Di Nhã bước lên trước ba bước, lễ phép hỏi bằng tiếng Anh: “Tôi và bạn mình có thể ngồi ở đây được không?”

Polla nhìn cô ấy, rồi lại bỏ qua cô đánh giá bộ quần áo trên người Sở Vọng; thấy Sở Vọng đánh mắt nhìn đến, cảm thấy mình thất thố thì mới thôi nhìn, nhướn mày nhìn Di Nhã, trong ánh mắt như đang nói: quý cô à, cô không mời mà đến như vậy là thất lễ đấy.

Di Nhã lại làm như không thấy, cười cười, gập người thân thiện hỏi: “Đây là Linna… Có phải là Linna không? Tiểu thư Linna, chúng ta có quen nhau còn gì.”

Năm người đều nhìn Doãn Yên nấp trong bóng tối. Ban đầu Doãn Yên còn muốn giả vờ như không quen ba người bọn họ, nhưng không ngờ Di Nhã lại không mời mà đến, không thể nói là không quen biết được, bất đắc dĩ giật giật lông mày, kiêu ngạo hất cằm.

“Còn nhớ thế là tốt.”

Di Nhã không chút do dự kéo lấy Sở Vọng và Chân Chân, một trái một phải ngồi xuống hai bên Polla.

Rồi sau đó, trên sàn khiêu vũ, gần như mọi ánh mắt đều bị bên này thu hút.

Năm người bên cạnh đã nhìn quen những cảnh đời, trong nháy mắt trở nên khó chịu, uốn éo người như ngồi trên bàn chông.

Vừa ngồi xuống, Di Nhã cười nói: “Chưa từng thấy buổi tiệc nào thú vị như vậy. Đàn ông ở đây, cả quốc tịch lẫn nghề nghiệp đều vô cùng rõ ràng.”

Bất tri bất giác, ba người mới đến lại đưa chủ đề quay về ban đầu, nhưng lần này có nhiều sắc thái hơn. Tuy trong khoảnh khắc ba người bước vào cửa, họ đã bị năm cô gái đây coi là kẻ địch giả tưởng, nhưng khi Di Nhã mở miệng, bọn họ lại không kìm được lắng nghe. Chỉ tiếc có hai người trong đó không hiểu tiếng trung.

“Các cậu nhìn xem, người nào cao mà có ánh mắt sắc sảo là những người mặc quân trang thường ngày, cũng đã quen cầm súng; những ai có vẻ nịnh nọt tự tin thái quá thì chính là lũ thương nhân bè lũ xu nịnh; còn các vị học giả của chúng ta thì sao, đọc nhiều sách văn học nên mắt bị cận, nhìn ai cũng mù mờ.”

__

P/S: Tối có chương nữa nên yên tâm nhé, kịch hay còn ở phía sau. ^^

Chương 106: Đêm (22)

Khi ngài Tưởng đi tới, trên băng ghế dài đã có hơn mười cô gái khác màu da khác quốc tịch đang ngồi. Chỉ nhìn thoáng qua, trong đôi mắt già dặn lập tức chỉ có mỗi bóng hình của cô vợ thân thương còn cao hơn cả ông.

“Ai là gian thương chỉ biết xu nịnh hả?” Ngài Tưởng giả bộ không vui, hỏi.

Di Nhã chớp mắt, nở nụ cười vô tội với ông.

Sau một hồi nghiêm túc, ngài Tưởng cũng nheo mắt bật cười, còn nói, “Đi theo anh lại đây, gặp ngài Đỗ với ngài Hoàng nào.”

Di Nhã đứng dậy, hai người tay nắm tay, nhưng ngài Tưởng chưa đi ngay mà còn nói với Sở Vọng: “Cô ba không đi chung sao?”

Ngài Tưởng chưa bao giờ làm công việc giới thiệu một cách vô nghĩa. Sở Vọng lập tức gật đầu rồi đi theo hai người họ, ngay sau đó trông thấy hai quý ông rất có phong thái, tuổi tác chừng ngoài năm mươi. Dù chỉ nói họ không xưng tên, nhưng cô cũng hiểu rõ một điều: tiếng tăm của hai người này rất vang dội ở bến Thượng Hải.

Giới thiệu xong, dù muốn nói thêm gì thì cũng phải có quy tắc xã giao. Cuối cùng, ngài Tưởng chỉ nói: “Lượt khiêu vũ đầu tiên hôm nay sẽ theo phong cách Anh của 40 50 năm trước, ngài Hoàng và ngài Đỗ chỉ nhảy lượt thứ nhất, còn thiếu một bạn nhảy. Di Nhã, em nhảy với ngài Đỗ đi.”

Di Nhã gật đầu, mỉm cười hiểu ý với ngài Đỗ, đồng thời Sở Vọng cũng lễ phép mỉm cười với ngài Hoàng. Ba người vừa rời đi, chẳng mấy chốc lại có người đến chào ngài Hoàng và ngài Đỗ.

Di Nhã hỏi: “Thế còn Chân Chân?”

Ngài Tưởng hất cằm, trên băng ghế dài bên kia, một người Anh nom có vẻ là quân nhân đang rất lịch thiệp mời Chân Chân nhảy; Chân Chân mỉm cười, mới đầu có vẻ do dự, nhưng rồi cũng không từ chối.

Lúc này đã huyên náo tiếng người, dần dà át cả tiếng đàn dương cầm du dương.

Ngài Tưởng đưa Di Nhã và Sở Vọng về lại chỗ ngồi, lúc đi băng qua đám đông, đúng lúc Tạ Trạch Ích ở đối diện đi tới. Hai người đàn ông vừa nói chuyện vừa nhìn về phía Sở Vọng và Di Nhã, ngài Tưởng nói gì đó với anh, anh nhìn thẳng vào Sở Vọng rồi gật đầu, xoay người rời đi.

Một nghiên cứu viên người Đức thuộc tổ C ở viện nghiên cứu đã mời được Bảo Vinh, còn Polla, Lancy và Thư Nhã cũng đã có người mời, có điều xem ra bọn họ không hài lòng lắm, nếu không thì đã không nói: “Tôi quyết sẽ không nhảy với anh ta quá một lượt.” Có lẽ cũng có thể do bạn nhảy quá tốt nên các cô gái có quyền sử dụng quyền lợi tự kiêu của mình. Doãn Yên cau mày nhìn xung quanh, khi thấy cửa khép lại thì lập tức tiu nghỉu; hai sẽ quan Nhật Bản rất lễ phép khách khí mời cô và cô Ngụy nhảy chung lượt đầu tiên.

Dần dần, Sở Vọng không nghe thấy sáu cô gái người Anh ở bên kia ồn ào nữa. Cô tìm kiếm khắp nơi những chỗ mà sĩ quan Nhật Bản tụ tập, hy vọng có thể tìm được thiếu tá Fujima, từ đó cũng có thể tìm được bóng dáng của hai cô gái “tình nguyện viên” mà cô Hứa nhắc tới. Lúc này phần lớn khách mời đều đang đứng trò chuyện, nên tầm nhìn khi ngồi bị cản trở, mà cô cũng không thể đứng lên; vất vả tìm kiếm một hồi, đột nhiên có người ở phía sau vỗ vào mình, ngoái đầu lại, cô trông thấy Sakima Ichiro chắp tay đứng sau lưng, cười hỏi: “Tiểu mỹ… À không, hôm nay cũng không chỉ có một mình cô là tiểu mỹ nhân. Nữ khoa học gia của chúng ta, vì không có ai mời khiêu vũ nên đang cật lực tìm đối tượng đấy hả?”

Sở Vọng không trả lời anh ta, cũng không xoay đầu đi: bởi vì lúc này có một sĩ quan người Nhật cao ráo từ phía sau anh ta tiến đến, đi đằng sau là hai cô gái có gương mặt châu Á rất đẹp.

Chân Chân vừa thấy Sakuma, gần như nói bằng tiếng Anh: “Mời anh đi cho, cô ấy đã có bạn nhảy rồi.”

Sakuma Ichiro thấy cô thì càng cười toe toét, “Ô, thế à!” Lúc này người sĩ quan kia cùng hai cô gái cũng đã đến gần, một người trong đó tiến tới kéo tay Sakuma, mỉm cười với mọi người. Sakuma Ichiro vẫn nói: “Vậy thì tốt… Vì tôi cũng đã có bạn nhảy rồi.”

Lúc này, tiếng dương cầm dừng lại, thay vào đó là tiếng đàn violin dần vang lên. Những người đàn ông biết quy tắc đều đã tìm được bạn nhảy của mình, đám đông cùng tiến vào giữa sàn nhảy, các quý cô đứng thành một hàng, còn các quý ông đứng thành một hàng khác, mặt đối mặt. Vì vừa nãy vị trí gần, nên ở trên sàn khiêu vũ bây giờ, Chân Chân và bạn nhảy của cô ấy đứng ngay bên cạnh đôi của Sakuma Ichiro. Tuy Sở Vọng mỉm cười với ngài Hoàng, nhưng cứ luôn nhìn sang chỗ Chân Chân.

Tiếng đàn violin ngày càng du dương, hai bên chào nhau, các quý ông cầm lấy tay các quý cô. Cả ngài Hoàng và ngài Đỗ đều không cao —— như thể đàn ông sát nghiệt quá nặng thì không cao nổi —— lúc đối mặt với Di Nhã và Sở Vọng phải cố hết sức nhìn lên; Chân Chân và người Anh ở bên kia thì thoải mái hơn, nếu đem ra so thì hai người họ thật xứng đôi.

Điệu nhảy lần này rất thoải mái, chẳng trách cả ngài Hoàng và ngài Đỗ đều có thể nhảy, nhưng chỉ có thể nhảy một lượt này mà thôi. Sở Vọng chỉ có chút thời gian nghĩ đến vấn đề đó, bởi vì không lâu sau, trong tiếng đàn, ngài Hoàng nói liên tục.

“Cô ba đẹp lắm.” Ngài Hoàng nói.

“Cám ơn ngài.” Cô đáp.

“Toàn bộ người ở đây, chỉ có cô và cô sáu cùng người bạn kia của cô là những mỹ nhân phương Đông đẹp nhất.”

“Ngài Hoàng quá lời rồi.” Nụ cười cô cứng ngắc, lời khen này thốt ra từ miệng một đại lão đã trải qua tình trường gió trăng năm mươi năm, quả thật không thể tiếp nhận nổi. Cũng may mà ngài Hoàng nhanh chóng đổi đề tài, nói sang chuyện thời tiết rồi lại kể mấy câu chuyện cười nhạt nhẽo.

Sau mấy lượt đổi người rồi quay trở lại bên cạnh ngài Hoàng, ông ta lại hỏi: “Cô ba có biết xã giao là gì không?”

Cô đưa ra định nghĩa, “Là một nhóm người trò chuyện không bàn kinh doanh, nhưng lại hoàn thành đại sự.”

“Được cô Cát dạy dỗ, quả đúng là rất phi phàm. Nhưng cô có biết vì sao xã giao luôn phải đi kèm với khiêu vũ không? Vì trong buổi xã giao không thể nói nặng lời, còn những lời như ‘trời hôm nay đẹp quá’, ‘cô đẹp quá’, nói nhiều sẽ lộ tẩy, cho nên mới cần khiêu vũ, giao lưu thì sẽ thoát được chuyện giao lưu bằng ý nghĩ.”

Ngài Hoàng còn chưa kịp nói hết đạo lý cho cô nghe thì đã đến lúc phải xoay vòng, các cặp đôi xung quanh cũng đã thay đổi bạn nhảy ba lần; có một lần đến bên cạnh Tạ Trạch Ích, cô tình cờ thấy bạn nhảy của anh là một người phụ nữ da trắng, hình như là vợ của một nhà ngoại giao nào đó.Khi trở lại bên cạnh ngài Hoàng, màn độc tấu violin cũng sắp kết thúc, “Điệu nhảy đầu tiên của ngày hôm nay chủ yếu là để bắt cặp, là sự kiện xã giao đầu tiên, cho nên thường có vài người muốn tiến hành giao lưu nữa; ví dụ như trong quân đội Anh có rất nhiều người có địa vị, trong số đó có người hoặc là muốn gả con gái trong nhà đi, hoặc muốn lung lay quan chức cấp cao; ngoài ra cũng có người chỉ mong muốn đơn giản, kiểu như ‘yểu điệu thục nữ quân tử hảo cầu’… Có điều cô ba nên nhìn xa vào, không thể chỉ chăm chăm nhìn sĩ quan nước khác được. Không phải ở đây còn có rất nhiều thanh niên Trung Hoa tài giỏi đẹp trai sao?”

Sở Vọng nghe thế, biết ngài Hoàng trách cô đang khiêu vũ mà lại lơ đãng nhìn người Nhật. Cô lúng túng cười xòa, đang định xin lỗi thì ngài Hoàng đã nắm tay cô đưa cô về chỗ ngồi, còn nói: “Chuyện này không ảnh hưởng tới đại cục, trái lại phải là tôi cám ơn cô ba đã chịu nể mặt khiêu vũ với tôi mới đúng. Hy vọng sau này có nhiều cơ hội qua lại với cô và cô Cát.”

Ngài Đỗ cũng đưa Di Nhã về lại chỗ ngồi, sau đó cùng ngài Hoàng đi lên lầu. Lúc người Anh đưa Chân Chân quay về, Di Nhã dán mắt nhìn người da trắng kia đang nhìn Chân Chân chăm chú, không khỏi cảm khái: “Muốn khiêu vũ với đàn ông trẻ tuổi quá đi.”

Chân Chân khéo léo từ chối lời mời lần hai của người nọ, rốt cuộc cũng có tâm trạng trêu cô nàng, “Vậy cậu đi mà nhảy. Nếu sợ ngài Tưởng không có ai thì còn có tôi với Sở Vọng đây.”

Di Nhã bật cười.

Lancy cũng ngồi xuống, cảm khái nói với Polla: “Đến mấy thứ cũ kĩ này cũng được chuyển ra, đúng là chán chết.” Dừng một lúc, nghe thấy xa xa có tiếng cười nói của con gái Nhật Bản, cô nàng còn cố ý nói, “Mấy người thấy vui toàn là mấy người chưa trải đời.”

Ba người đối mặt nhìn nhau, chỉ cười mà không nói gì. Lúc này người da trắng trước đó đã mời Lancy đi về phía các cô, Polla vỗ vai Lancy, nói: “Nhìn kìa, anh ta lại đến tìm cậu khiêu vũ đấy.” Lancy liếc mắt, thấp giọng nói, “Mình không định khiêu vũ tiếp với anh ta.”

Thế nhưng người Anh mặc áo đuôi tôm ấy lại dừng trước mặt Di Nhã, đột nhiên lắp bắp nói: “Vừa nãy tôi thấy cô, nhưng cô đã có bạn nhảy. Lượt kế tiếp, liệu có thể…”

Tuy không nhìn thấy vẻ mặt của Lancy, nhưng giọng nữ bên cạnh lập tức im bặt.

Di Nhã ngả người ra sau, nhìn thẳng vào người nọ ít nhất là năm phút, sau đó mới nói, “Xin lỗi, tôi đã có bạn nhảy rồi.”

Mắt thấy người Anh kia đỏ mặt đi xa, Chân Chân nói, “Nếu cậu không nhảy với anh ta thì việc gì phải đùa cợt người ta như thế?”

Trong thời gian ấy, cũng có hai người đàn ông đến mời Chân Chân. Di Nhã thấp giọng nói đùa với Sở Vọng: “Sợ là tối nay Chân Chân muốn làm hoa thơm áp cỏ lạ rồi —— nhất định là do cái vẻ phiền muộn gần đây của nó làm nó trở nên đẳng cấp hơn.”

Sở Vọng và Di Nhã cười ngất, rồi sau đó cô lại để mắt tìm kiếm hai cô gái người Trung kia, thế nhưng vẫn không tìm thấy người đâu. Ban nhạc lại chơi một bài mới. Bản nhạc lần này rất vui tươi. đậm chất nhạc Jazz hòa lẫn điệu Twist, nhưng không phải ai cũng có thể nhảy được. Thế nhưng mọi người lại lập tức hoan hô vui mừng, rồi đưa mắt nhìn vào trung tâm sàn nhảy —— ở đó có một đôi nam nữ da trắng đang độc diễn. Cô gái mặc váy đỏ, ánh mắt trông như lửa, bước chân vừa nhanh vừa nhẹ nhàng. Chàng trai mặc tây trang màu đen, động tác có vẻ khá mệt mỏi, tựa như quỷ hút máu vừa bước ra khỏi cỗ quan tài, vì ngủ suốt đêm nên tay chân vẫn chưa linh hoạt, giữa những nhịp nhảy, cô gái đã dần dần kích thích anh ta, chẳng mấy chốc chàng trai cũng trở nên hưng phấn, như thể vừa được hồi sinh nhờ cô gái ấy. Tới khi chỉ số năng động được tăng cao, anh ta trở thành kẻ chủ động theo đuổi cô gái. Sau khi thành công, vẻ quyến rũ trêu ngươi dần trở nên kiêu kỳ tựa như một chú mèo…

Một vũ điệu tuyệt vời đến lạ thường, phối hợp với tiết tấu nhạc Jazz cực nhanh, đem lại vẻ đẹp ly kỳ kích thích thị giác và thính giác của người xem, ngay cả Sở Vọng vốn không có tâm trạng thưởng thức cũng bị thu hút. Có điều cô chỉ vừa “phiêu” theo điệu nhạc thì lập tức có người kéo hết kéo rồi lại đẩy cô từ phía sau, tức khắc cô bị đưa vào giữa sàn nhảy.

Nhìn thấy nụ cười của Oppenheimer ở trước mặt, cô ngoái đầu lại, kẻ đầu sỏ Fermi đã đẩy cô ban nãy đang đứng trong chỗ tối ở băng ghế cô ngồi, đắc chí khoát tay với hai người. Đôi nam nữ ban nãy lập tức nhường nửa sân khấu cho hai người; đám đông lại một lần nữa tập trung ánh mắt sang đây, thậm chí có người còn vỗ tay.

Sở Vọng trừng mắt nhìn anh, Oppenheimer lập tức cúi đầu cười với cô. Mọi người lại hoan hô lần nữa, Oppenheimer cũng bắt đầu di chuyển theo âm nhạc, mới đầu anh rất vụng về vặn hông, làm mọi người cười đau cả bụng; lúc nhìn xuống, Sở Vọng thấy anh nháy mắt, thì ra là cố tình. Ngay tức khắc cô cũng học theo động tác nhịp bước của anh, anh đi hai bước cô cũng đi hai bước, anh xoay hông hai cái cô cũng bắt chước theo; biên độ động tác không giảm, nét mặt biểu cảm cũng không thay đổi, chỉ là trong hai người thì một người vừa cứng vừa vụng về, còn một người lại nhẹ nhàng cân đối, như cùng một đề bài mà có hai cách giải vậy, lúc chia nhau ra thì lại có sự thú vị riêng; mà khi đặt chung vào nhau thì lại càng hài hòa.Điệu nhảy đã tiến hành đến phần thứ ba, là phần nổi tiếng nhất trong giai điệu, cũng là điệu nhảy xã giao đầu tiên của nhiều người khi mới bắt đầu học giao tiếp; hai cặp đang khiêu vũ ở đây, tư thế giống y hệt, nhưng một bên là đôi trai gái trưởng thành quyến rũ, còn một bên lại như hai đứa trẻ đang bắt chước người lớn nhảy múa, vừa thú vị mà không khiến người ta ghét.

Có người hô lên: “Hay lắm! Hay lắm!”

Dần dà, mọi người cũng không còn ngại ngùng, từng đôi một cùng nhau tham dự. Có lúc bọn họ di chuyển rất đồng đều theo nhịp, nhưng cũng có lúc rất lộn xộn, chốc chốc lại vang lên tiếng nói cười; mọi thứ dần trở nên sôi nổi, khác hoàn toàn với lượt nhảy hời hợt đầu tiên.

Oppenheimer nói: “Lượt nhảy thứ nhất tên là ‘xin chào quý cô, có thể làm quen không?’, lượt thứ hai là ‘có thể nể mặt tôi cùng đi ăn tối không?’.”

Sở Vọng cũng đang nghĩ đến điều này, nhưng không nghĩ được thú vị như anh. Hai người lại xoay một vòng theo đám đông, Sở Vọng không kìm được cười lớn, hỏi: “Vậy lượt thứ ba là gì?”



Từ sau khi lượt nhảy thứ hai bắt đầu, Tạ Trạch Ích ở bên ngoài nhìn bóng hình màu đỏ trên sàn nhảy, rồi đi về phía băng ghế mà vừa nãy cô ngồi.

Polla đang làm giá không muốn nhảy điệu múa hạ cấp đó, cho nên liên tiếp từ chối mấy người, tự mình làm cao. Bên trái cô ta trống năm vị trí, đương lúc phiền muộn chán nản, vừa ngẩng đầu lên thì thấy một người đàn ông mặc âu phục màu xám đậm tiến đến, cô ta lập tức xốc lại tinh thần, ưỡn người cao lên ba tấc; đôi mắt màu xanh lá phát ra tia sáng, gần như muốn vươn đôi tay ngọc vẫy gọi anh, nhưng người nọ lại ngồi phịch xuống bên cạnh cô ta.

“…” Polla uốn éo xoay mặt đi.

Hai anh em nhìn ra ý đồ, không khỏi rơi vào im lặng. Một lúc sau, Di Nhã nói, “Anh đến muộn thật đấy.”

Tạ Trạch Ích nheo mắt nhìn về bên kia, “Không phải cô ấy đang chơi rất vui sao?”

Di Nhã quay qua nhìn anh, cười hỏi, “Thế còn anh?”

Tạ Trạch Ích ngoái đầu nhìn lại.

“Hồi chiều dì Cát có gọi điện tới, dì ấy nói ông cha của vị hôn phu cũ của cậu ấy vẫn đề nghị ông Lâm gả cô ba cho con trai ông ta,” Di Nhã tức quá hóa cười, “Dì Cát nói, với cái nết xấu của ông Lâm thì chắc là đồng ý ngay. Hai ông cha thảo luận một hồi, cộng thêm lần trước cậu ấy còn ồn ào giải vây cho cậu Tư ở khách sạn Thượng Hải, không chừng sáng mai, mọi tờ báo lớn nhỏ đều đăng tin hỷ sự của hai nhà Tư Lâm đấy. Anh tính đợi đến lúc đó thật à?”

Tạ Trạch Ích cụp mắt, làn mi đen cùng hốc mắt sâu khiến anh có vẻ sa sút, nhưng ngoài miệng vẫn tự giễu, “Em nhìn cô ấy xem, có vẻ gì là thích anh không?”

“Lạ à nha, từ nhỏ đến lớn em toàn nghe người ta nói ‘cháu có một người anh rất hấp dẫn’ cơ mà.” Di Nhã nghiêng đầu nhìn anh, “Đợi tới khi cả thế giới biết ai là chồng chưa cưới của cậu ấy, thì anh nắm chắc được bao nhiêu phần thuyết phục ba thành công đây?”

***

Khi âm thanh của điệu nhảy thứ hai dần tắt, tiếng đàn accordion chậm rãi vang lên. Sở Vọng đỡ vai Oppenheimer, vừa thở hắt ra thì nghe thấy anh nói: “Điệu thứ ba, bình thường gọi là ‘Có muốn đến nhà tôi ngồi một lúc không?’.”

Người trên sàn nhảy đã tản đi, nhưng cũng có nhiều cặp mới cười nói bước vào. Oppenheimer dẫn dắt cô nhảy điệu tăng-gô, cô xoay một vòng tiến ra ngoài, đột nhiên có một người áp sát, lặng lẽ đỡ lấy cô từ trong tay Oppenheimer.

Người kia cúi người, kéo tay cô đặt lên vai mình, đỡ lấy eo cô, im lặng hướng dẫn cô di chuyển trong điệu nhảy xoay nhanh. “Anh Tạ.” Cô thốt lên, nhưng người kia không đáp; cô vẫn chưa lấy lại hơi thở từ điệu nhảy trước đó, bây giờ phải dồn sức tập trung mới không để chân mình hụt nhịp; chùm sáng đỏ từ đèn xoay hắt lên người anh mảng sáng mảng tối, nhiều lần khi mặt đối mặt, dù đang ngẩng đầu thì cô cũng không thấy rõ nét mặt anh, chỉ cảm thấy hôm nay anh có vẻ rất trầm.

Nói gì đó đi mà, như bình thường cũng được. Cô nghĩ bụng. Im lặng như thế, không hiểu sao lại làm cô rất dễ phân tâm, đáy lòng vô hình trở nên sốt ruột, đàn accordion càng kéo nhanh thì càng như có ngọn lửa đốt cháy buồng tim. “Khiêu vũ là giao lưu cơ thể thay ý nghĩ.” Cô nhớ lại lời ngài Hoàng nói, cảm thấy không đúng lắm. Nếu là giao lưu cơ thể thì không phải càng khiến người ta mất tự nhiên hơn sao, cô có thể cảm nhận được bàn tay đang đỡ eo cô trở nên nóng hổi.

Có một khắc dừng lại khi đang cao trào, người nghe lần đầu sẽ rất dễ tưởng rằng bản nhạc đã kết thúc.

Tạ Trạch Ích buông bàn tay đặt bên eo cô ra. Cô nhân đó toan nói: Anh Tạ, tôi không nhảy nữa, cho tôi nghỉ một lúc đi.

Nhưng khi cúi đầu vừa thở hắt thì đột nhiên, cô bị một ngoại lực đẩy ra; còn chưa kịp giật mình thì bàn tay nắm chặt cô lập tức kéo cô trở lại bên cạnh, cũng vì thế mà cô ngã vào lòng anh.

Cô sợ hãi hét lên, trong chớp mắt, tiếng đàn accordion như khúc nhạc nền, như tiếng sét vang lên; con tim cô bồi hồi run lên, nhưng Tạ Trạch Ích vẫn giữ nguyên tư thế, để cơ thể cô dán chặt vào mình một cách tự nhiên, rồi một lần nữa, nhịp chân sải bước.

Chương 107: Đêm (23)

Chỉ là một xúc cảm xa lạ, thế nhưng vẫn khiến tim cô trễ nhịp. Cách lớp vải lễ phục mỏng manh, hai cơ thể tựa sát vào nhau, thậm chí có thể cảm nhận được làn da trơn bóng trên đôi chân thon dài cứng cáp, rõ ràng là nước da của người đàn ông quá đỗi quen thuộc, nhưng cũng chính vì thế mà trở nên lạ lùng. Sự gần gũi khắng khít trong tình cảnh này lại có điểm hợp lý khác lạ, khiến cô chợt thấy ngại ngùng. Cảm giác đó đã làm cô nảy sinh tâm lý kháng cự, cả cơ thể trở nên cứng ngắc, trong giai điệu du dương của nốt đen và nốt móc đơn, cô như trở thành con rối dây bị anh điều khiển, thụ động nhảy theo sự dẫn dắt mạnh mẽ của anh. Hơi thở quanh quẩn bên tai, cơ thể ma sát cơ thể, sự cứng ngắc của cô và cả sự khoan thai của anh, tất cả đều khiến cô có cảm giác như mình là một cô gái kỹ nữ non nớt thiếu kỹ thuật lần đầu ra mắt, hai tay vịn lấy vai của vị khách làng chơi đã từng trải, tóc kề tóc tai tựa tai, vụng về tìm kiếm niềm vui…

Cô ép mình phớt lờ đi sự khó chịu do đụng chạm chân tay đem tới, thế nhưng lại không thể lờ đi được hơi thở trầm thấp phả gần bên tai, hòa lẫn với nó là hơi thở của chính cô, và trong tiếng đàn accordion cùng violin, cô nghe thấy một âm thanh thứ ba —— dường như có giọng nam trầm khàn đang khao khát thì thào giữa không trung: kiss me, touch me, I want you.

Đầu cô nổ ầm, hai má đỏ ửng. Bởi vì mặt cô tựa vào vai anh, hai chân quấn lấy chân anh, tư thế đó càng khiến tình huống trở nên lúng túng phần nào.

Đúng như dự đoán, trong âm thanh trầm bổng của tiếng đàn cello, anh chợt kéo cô xoay lưng về phía mình, bắt chéo hai tay cô ra đằng trước. Tư thế mang tính xâm lược thấy rõ, khi anh kê cằm lên đỉnh đầu cô thì cũng là lúc anh khóa chặt cô vào lòng mình. Lưng cô có thể cảm nhận được lồng ngực rắn chắc phập phồng đằng sau, và anh cũng có thể cảm nhận được cả người cô đang nóng dần. Rồi cô nghe thấy giọng nam trầm gần bên tai hỏi bằng tiếng Anh: “Shame, eh?”

“Just…” Đầu óc cô thoáng trống rỗng, “Just afraid of making a mistake.”

Anh nói: “Then learn to.”

Học làm gì cơ? Mặt cô lại cháy rụi.

Cô ngập ngừng nhúc nhích, lập tức hai tay anh siết chặt lấy cô, giọng nói cũng trầm đi, tuy vẫn dịu dàng nhưng ngữ điệu lại như ra lệnh: “Don’t think, don’t talk.”

Cô tức khắc ngoan ngoãn nghe lời, quyền nói chuyện đã bị tước đoạt, nhưng cũng chính vì thế mà tất cả dây thần kinh đều trở nên nhạy cảm vô cùng. Tưởng chừng như quần tây bóng loáng và váy lụa mềm mại biến mất, cô có thể cảm nhận rõ ràng làn da của anh, thậm chí trong không khí cũng ngập tràn tín hiệu tán tỉnh.

Có ai đó đã từng nói về tầm quan trọng của âm nhạc trong phim ảnh như thế này: một bản nhạc phim hay không phải là một bài hát êm tai, mà là một bản nhạc như hòa làm một với chi tiết cốt truyện, khớp nhau đến từng nhịp điệu khung hình. Đó có thể là tiếng nổ trong giây phút tuyệt vọng thét gào, cũng có thể là hơi thở yếu ớt của kẻ chết đói chết rét trên cánh đồng hoang vu, là tiếng giày cao gót khi nàng mỹ nhân lắc hông nhảy múa, là bản nhạc cất lên khi tình cảm nam nữ đang lúc thăng hoa,  làm nền cho sự giao lưu tâm hồn bên cạnh va chạm thể xác.

Vì sao con người lại phát minh ra điệu nhảy này, vì sao phải dùng hành động tay chân để thay cho lời mời gọi trần trụi?

Rõ ràng đó là ham muốn xác thịt, nhưng nếu từ chối thì lại có vẻ không phải phép.

Mũi chân kề gót chân, đỉnh đầu chạm lấy cằm, trong khoảnh khắc dây dưa thân mật, có một chớp mắt, cô bỗng hồ nghi mọi người xung quanh đã rời đi, giữa sàn nhảy chỉ còn lại anh và vô, còn những người khác thì đang tập trung theo dõi họ.

Lồng ngực cô đánh trống liên hồi, hốt hoảng vô cùng. Mà điều càng khiến cô hoảng hốt hơn, là dường như chính bản thân cô cũng không kháng cự việc tiếp xúc tay chân với anh ở nơi đông người…

Vì sao lại thế?

Ngày trước khi lớp triết học tự nhiên bàn về tiến hóa sinh học, cô từng có một thắc mắc, trong quá trình tiến hóa, sự khác biệt giữa con người và động vật bậc thấp là gì? Cá lớn nuốt cá bé, kẻ mạnh thì tồn tại, yếu kém thì bị đào thải. Trong số những con đực tìm kiếm bạn đời, kẻ mạnh thắng kẻ yếu thì được quyền giao phối sinh sôi, có khác gì xã hội loài người?

Lúc ấy, vị giáo sư già của môn triết học tự nhiên phải đeo máy trợ thính trong suốt quá trình lên lớp, quen hàng trăm cô bạn gái nhưng vẫn chưa lập gia đình, dù đã hơn 60 tuổi nhưng vẫn có thể qua lại với bạn gái là trợ giảng mới 30 tuổi đã nói thế này: “Nếu theo như em nói thì động vật có xương và động vật không xương cũng không khác nhau. Sinh vật phù du là những loài thuộc động vật chân khớp lâu đời nhất, tuổi thọ trưởng thành là bảy ngày, không cần ăn uống cho đến khi chết; trong thời gian giao phối, con cái sẽ xông vào quần thể các con đực để phối ngẫu sinh ra một bụng trứng, từ đó sinh sôi đời sau. Trừ việc đó ra thì suốt đời trong bụng nó không hề có thứ gì. Em nói tôi nghe xem, rốt cuộc phù du khác gì chúng ta?”

Cô không trả lời được.

Chúng là một trong những loài sinh vật lâu đời nhất, dù vẫn sinh sôi cho đến tận ngày nay nhưng vẫn chỉ là loài thấp nhất. Ngoại trừ cơ thể trống rỗng trong suốt với một cái bụng đầy sinh mệnh kéo dài đời sau, thì con người khác gì loài phù du? Ngoài tiến hóa, bằng chứng của sự bảo tồn giống loài là văn hóa, là linh hồn của một dân tộc. Những phép màu được các chủng tộc xa xưa lưu lại thường liên quan đến sự sùng bái thờ phụng về sinh thực một cách trần trụi —— đó là nghệ thuật cao nhất của đầu thời kỳ nguyên thủy, thế nhưng trong xã hội hiện đại ngày nay, con người ta lại thường xuyên có xu hướng nhìn nhận sự sùng bái trần trụi ấy bằng ánh mắt cười cợt. Nhưng có một điều mà họ không ý thức được, đó là sự ham muốn thể xác lẫn tâm hồn của động vật có xương sống trong thời đại văn minh, từ lâu đã chảy trong mỗi tế bào máu thịt của từng nền văn minh nhân loại.

Nếu sự tồn tại của tình dục chỉ có nhiệm vụ là truyền lại đời sau, thế thì con người có khác gì loài phù du?

Vì vậy mà mọi người mới nói: Giao tiếp ngôn ngữ cho phép người ta hiểu được tâm hồn của nhau, còn chuyển động cơ thể lại thuộc tính động vật, mang bản chất thú tính nguyên thủy cổ xưa, truyền đạt trực tiếp những ham muốn xác thịt. Khi ngôn ngữ không thể truyền tải, không thể trao đổi, thì lúc ấy sẽ dùng cơ thể để giao tiếp. Mà khi nhắc đến cảm xúc lúc dùng cả cơ thể lẫn ngôn ngữ đồng thời truyền tải, cô chỉ nghĩ đến một câu diễn đạt – lời nói dối lớn nhất trong nhiều thế hệ của nền văn minh nhân loại là trạng thái sinh mệnh mất tự nhiên nhất, nhưng lại sẽ dẫn đến sự bài tiết các hormone đặc biệt, ví dụ như dopamine và tuyến thượng thận, gây nên sự nhạy cảm vượt xa bình thường.

Cô lắc đầu, lập tức xóa bỏ ý nghĩ đó.

Nếu nói cô không giỏi thứ gì thì đó chính là thấu hiểu tình cảm và biểu đạt tình cảm; mà hai điều đó vừa hay lại là điều anh am hiểu nhất.

Nên học từ đâu đây?

Anh dẫn cô xoay một vòng; lùi về sau một bước, và khi nốt nhạc cuối cùng vang lên, anh dồn trọng lượng của toàn bộ cơ thể cô lên người mình. Cô nằm nghiêng dựa vào bên ngực phải, ngẩng đầu lên, cô bắt gặp Tạ Trạch Ích cũng đang nhìn mình. Cả cơ thể cô có thể cảm nhận được hơi thở phập phồng dữ dội của anh, phía sau hàng mi đen là đôi đồng tử đen sâu thẳm, không bộc lộ cảm xúc biểu cảm nào, nhưng cô như thể thấy rõ mồn một tâm hồn anh từ trong đó. Cả đôi mắt lẫn dòng máu sục sôi trong huyết mạch bên dưới da thịt của anh đã khiến cơ thể cô run lên.

Cô nhìn anh và anh cũng đang nhìn cô.

Cô có chút khó hiểu, lại càng muốn biết nhiều hơn.

Cho đến cuối giai điệu, những người khiêu vũ xung quanh đều đã giải tán, lại cười nói rôm rả. Lúc anh đặt cô xuống, cô vẫn nhìn anh một cách nghiêm túc.

Tạ Trạch Ích đối mặt với cô, “Đã biết chưa?”

Câu hỏi đó có thể được hiểu như sau: Đã hiểu chưa, học được chưa, đã rõ chưa? Cô tạm thời cắt nghĩa hiểu theo vế như nhất, nên vẫn cứ nhìn anh chằm chằm.

Bất chợt, trong đáy mắt anh dâng trào cảm xúc, như muốn dùng hành động để khiến cô hiểu thấu tâm tình này, nhưng lúc sắp sửa thực hiện thì lại có người đi đến nói, “Anh Tạ, mời anh lên lầu nói chuyện.”

Chắc hẳn trong những bữa tiệc tương tự cũng thường xuyên có người tới tìm anh. Anh cùng người nọ rời đi, cô thầm thở phào nhẹ nhõm, nhưng vẫn cứ ngây ra giữa sàn nhảy, như thể linh hồn đã quên đưa thân xác rời đi.

Tạ Trạch Ích đi ra khỏi sàn nhảy, lại bất chợt vòng về.

Cô giật mình, như thể vừa choàng tỉnh khỏi cơn mơ.

Tạ Trạch Ích gập người, nắm lấy hai tay cô, nhìn thẳng vào cô mà nói: “Đợi anh một lát.”

Cô gật đầu, sau đó xoay người băng qua những cặp đôi nối nhau bước vào sàn nhảy, sải chân đi ra ngoài.

***

Doãn Yên và cô Ngụy tức giận quay trở lại băng ghế. Còn chưa tới gần thì nghe thấy Polla nói: “Sao không nhảy nữa vậy?”

Cô Ngụy phàn nàn: “Cả tôi và Lâm đều bị người Nhật táy máy chân tay…”

Doãn Yên sa sầm, “Còn là thiếu tá cơ đấy.”

Polla cười to: “Tôi nói rồi còn gì, khiêu vũ là để bộc lộ tình cảm nam nữ, nhất là khiêu vũ kiểu Tây Ban Nha như thế này.” Đúng lúc ngẩng đầu lên thấy Sở Vọng đi về, nhìn cô một cái rồi xoay mặt đi, nói thêm: “Xem ra có một cô Lâm khác cũng không nhiệt tình khiêu vũ với thượng úy Anh quân nhỉ?”

Doãn Yên ngoái đầu lại, hừ lạnh, “Nó?”

Cô Ngụy tức giận, “Tay Fujima kia còn hỏi tôi và cô Lâm có muốn đến trường đua ngựa ở bến Thượng Hải không.” Vừa nói vừa ngẩng đầu nhìn liếc qua Sở Vọng, “Tưởng chúng ta là ai chứ?”

Sở Vọng hoàn hồn, ngẩng đầu hỏi cô Ngụy: “Cô nói gì?”
Cô Ngụy tưởng dù cô có bản lĩnh chỉ trích mình thì cũng không dám phản bác ngay trước mặt, chỉ cúi đầu ngập ngừng mấy câu.

Sở Vọng sải bước đi tới, nắm lấy sườn xám cao cổ của cô ta, lớn tiếng hỏi: “Tôi hỏi cô nói gì?”

Cổ áo vốn đã không rộng, giờ bị cô nắm như thế, cô Ngụy suýt đã ngộp thở, thế nhưng con người đang ở trạng thái tức giận thì sức lực rất lớn, hơn nữa chiếc sườn xám này là chiếc cô ta quý nhất, sợ bị làm rách nên chỉ biết cầu khẩn, “Tôi, tôi chỉ nói hùa với bọn họ thôi.”

Polla ngồi yên tại chỗ, Doãn Yên định bước tới ngăn cản nhưng thấy Polla không nhúc nhích, cũng không có vẻ gì muốn khuyên bảo, thế là chỉ nói: “Rõ ràng là sự thật, nổi điên cái gì không biết?”

Sở Vọng nói: “Chị câm miệng lại cho tôi.” Doãn Yên tái mặt, cô phớt lờ cô ta, quay sang hỏi cô Ngụy, “Tôi hỏi cô câu thứ nhất, gã thiếu tá đó họ gì?”

“Fu, Fujima.”

“Cô từ chối nhảy với hắn ta rồi sao nữa?”

Cô Ngụy gần như bật khóc, “Linna tát cho hắn một cái, đúng lúc đó có một cô gái đi tới ngăn cô ấy lại, cũng bày tỏ nếu Linna không muốn khiêu vũ hay xem đua ngựa, thì cô ấy có thể đi cùng tay thiếu tá kia thay Linna.”

“Bọn họ đang ở đâu?”

“Không phải ở trong sàn nhảy sao?”

“Cô gái kia mặc quần áo gì, chỉ tôi xem.”

“Sườn xám thổ cẩm màu lam nhạt thêu chữ Thọ bằng chỉ bạc… Ơ, vừa nãy còn ở đây mà?”

Sở Vọng lập tức buông cô ta ra, vội vã tìm bóng người màu lam nhạt nọ. Cô Ngụy liên tục vuốt lại vạt áo, nhưng vuốt thế nào cũng không thể phẳng lại, vừa xót vừa sốt ruột, cực kỳ tức giận. Nhìn bóng lưng màu tím hải đường trước mặt, lòng không nén nổi lửa giận, mắt thấy cô chỉ mải tìm kiếm người mà không để ý đâm đầu vào bóng người màu đen đi tới, thế là cô ta lẻn ra phía sau, nhân lúc cô không kịp đề phòng mà đẩy một cái. Sở Vọng bất ngờ, loạng choạng ngã nhào tới trước.

Nhưng điều cô Ngụy không ngờ chính là, người kia vốn đi về phía Sở Vọng. Bị đẩy như thế, người nọ lập tức đỡ cô vào lòng. Kế hoạch của cô Ngụy không được như ý, còn Doãn Yên lại thất thố đứng bật dậy, vừa vui mừng vừa lóng ngóng, hoảng hốt tới mức bấm ngón tay mình, la lớn: “Anh, anh Ngôn Tang!”

Vì liên tục có người mời Chân Chân mà cô nàng lại không thể từ chối, thế là đành phải theo người ta vào sàn nhảy khiêu vũ tiếp, nhưng ánh mắt vẫn cứ bám chặt lấy Sở Vọng. Vừa thấy bên chỗ cô có động tĩnh, cô ấy lập tức kéo cả Di Nhã đi tới. Hai người vừa đến gần băng ghế thì đúng lúc trông thấy cảnh cô Ngụy đẩy Sở Vọng, nhưng càng ngạc nhiên hơn khi phát hiện, người đỡ lấy Sở Vọng lại chính là cậu Tư!

Vậy là Chân Chân tính đi tới tái tai cô Ngụy lập tức thay đổi kế hoạch, im lặng theo dõi động tĩnh, cũng trong trạng thái sẵn sàng bảo Doãn Yên khép cái miệng thối lại đúng lúc. Còn Di Nhã thì đi thẳng tới trước mặt cô Ngụy, vui vẻ nhìn chằm chằm vạt áo sườn xám của cô ta, nhìn tới mức cô Ngụy không thể đưa tay ngăn cản, mà không ngăn cản thì không được.

Sở Vọng bị đẩy một cái, nhất thời trời đất quay cuồng, hoa mắt chóng mặt, lúc nhìn thấy người đỡ mình là ai thì ngẩn ra, thấp giọng hô lên: “Ngôn Tang?”

Ngôn Tang lạnh lùng nhìn cô, chẳng nói chẳng rằng.

Doãn Yên thấy thế, đột nhiên nói với anh: “Nó mới khiêu vũ với sĩ quan Anh xong, vui vẻ lắm cơ, còn lưu luyến nữa…”

Ngôn Tang sầm mặt lườm cô ta, ngay tới giọng nói cũng lạnh thấu xương: “Tôi biết rồi. Cô câm miệng lại.”

Di Nhã thấy thế thì cười nói: “Xã giao mà, có người mời chẳng le xkhoong khiêu vũ? Mong cậu thiếu gia đây rộng lượng cho, cũng đâu phải là trẻ con.”

“Tôi chỉ muốn nghe cô Lâm Sở Vọng trả lời mình.” Anh cúi đầu nhìn cô, “Em chơi vui không?”

Cô im lặng.

Môi anh trắng bợt, “Ngẩng đầu nhìn anh.” Mặt anh tái nhợt không chút sắc máu, dùng tay chỉ vào mắt mình, trầm giọng gầm lên, âm thanh run rẩy, “Nhìn vào mắt anh.”

Cô ngẩng đầu lên.

Anh cương quyết ép cô nhìn mình.Mắt cô tối đen, bên trong dường như có bóng dáng tinh tú lấp lánh di động. Vẻ mặt cô nhìn anh vẫn giống hệt nét mặt của năm mười ba tuổi, không có chút khác biệt. Trong vẻ mặt đó mang theo sự ngưỡng mộ không hề che giấu. Cô ngưỡng mộ anh, cô thích anh, sùng bái đến mức như đang nhìn một vị thần, cũng vì vậy nên không dám nhìn thẳng vào anh. Sự ngưỡng mộ và yêu thích đó sẽ khiến bất kỳ người đàn ông nào đều có thể tự mãn ngất ngây. Nếu như bạn bắt gặp vẻ mặt ấy, bạn sẽ hiểu rằng: dù cách biệt hai khoảng trời, dù không thể thư từ qua lại, dù cô có bị phỉ báng thế nào, thì anh, thì anh vẫn luôn tin là cô sẽ chỉ thuộc về một mình anh.

Cái cách cô nhìn anh bây giờ cũng giống như hồi mười ba tuổi năm ấy. Vẫn nét mặt đó, nhưng có gì đó không đúng.

Nhờ cha mà anh biết cô có tham dự buổi dạ vũ này, mà tay sĩ quan người Hoa da trắng kia cũng có mặt, trong một tích tắc, lòng anh chấn động như nhận ra điều gì đó, không chần chừ mà đến thẳng đây. Lúc bảo vệ ngăn anh lại, anh gần như mất kiên nhẫn để giải thích, la lối nói với bọn họ là anh có đủ tư cách để được mời. Đợi tới lúc báo tên họ xong, bọn họ mới mời anh vào. Ngay lập tức, anh đã nhận ra cô ngay giữa đám đông, và trong điệu nhảy Tango cùng với tiếng đàn accordion và violin, cô đang được Tạ Trạch Ích nắm tay khiêu vũ… Cũng không sao, chỉ là điệu nhảy xã giao mà, anh biết chứ. Nhưng trong một chớp mắt nào đó, anh thấy ánh mắt khi cô nhìn Tạ Trạch Ích hoàn toàn khác khi nhìn anh.

Anh rất giỏi phân tích những thay đổi nhỏ nhất trên gương mặt của người khác, đây cũng là thiên phú bẩm sinh của anh, là thiên phú mà anh vẫn luôn tự hào, nhưng khi nhìn thấy vẻ mặt đó của cô, mọi sự tự tin trước đó hoàn toàn sụp đổ.

Có lẽ ngay đến cô vẫn chưa ý thức được, nhưng anh thì đã hiểu rõ.

Nàng thiếu nữ trong thơ của chàng thi nhân sẽ luôn giữ mãi tuổi trẻ, nhưng bản thân chàng ta lại đang dần già đi.*

(*Trích trong bức thư tình Thẩm Tòng Văn gửi Trương Triệu Hoà – là học trò và cũng là bạn đời của ông.)

“Em nhìn anh đi.” Anh gần như tuyệt vọng, lại lần nữa khẩn cầu, như thế nếu làm vậy thì có thể khiến cô thay đổi vẻ mặt.

Nhưng cô vẫn nhìn anh không chớp mắt, cũng không cố kỵ, kéo anh lún sâu vào vũng bùn.

Anh nắm tay cô, kéo cô lại gần, dùng sức hôn cô!

Cô trợn trừng hai mắt, thậm chí còn không kịp giật mình và phản kháng.

Tất cả mọi người ở đằng sau đều hết sức ngạc nhiên, cách đó không xa cũng có người nhìn sang bên này.

Dù cô giãy giụa thế nào thì cũng không thoát được, anh càng hôn mạnh cô, gần như muốn ép cô vào lòng. Cô muốn nói gì đó nhưng chỉ có thể phát ra âm thanh “ưm ưm”, những giọt nước mắt đau đớn ứa tràn.

Anh như cảm nhận được nước mắt cô tuôn rơi trên mặt, cũng cảm nhận được vị tanh ngọt trong miệng, cuối cùng cũng buông cô ra.

Hai người tách nhau ra, Sở Vọng lập tức lùi về phía sau, đưa tay rờ lên môi, trên ngón tay là màu đỏ tươi.

Ngẩng đầu nhìn Ngôn Tang, vết đỏ trên môi anh cũng là sắc máu duy nhất trên mặt.

***

Kiều Mã Linh đã từng tưởng tượng vô số lần khung cảnh gặp lại anh. Chị cố ý mặc bộ sườn xám lụa xanh mỏng, là bộ lần chị mặc trong lần đầu tiên hai người gặp nhau. Lúc đó chị được mời đến nhà dì, anh đang dùng tiếng Quảng khó khăn trao đổi với thầy Ngô. Thầy Ngô nói với anh: “Hội họa Trung Quốc nằm ở khung xương và cái hồn, chỉ cần một nét là thành. Nếu cậu dùng bút phác họa lui tới thì cái hồn sẽ biến mất, như vậy là không đúng.” Anh mỉm cười gật đầu ra vẻ đã hiểu, nhưng vẫn nhìn chị chăm chú, cuối cùng mới nói: “Thầy Ngô nói gì cơ?” Lúc đó chị đã không kìm được bật cười.

“Phụ nữ Trung Hoa chính là họa, mày ngài tựa núi xanh, là bức tranh sơn thủy.” Chị đứng trước kính, vuốt phẳng nếp nhăn của bộ sườn xám. Chiếc áo này đã nhiều năm tuổi, nhưng nó vẫn được giữ gìn rất tốt, tuy vậy vẫn có nếp nhăn. Chị đã cố vuốt cho thật phẳng, nhưng chỉ cần nhúc nhích một tí là nếp nhăn lại xuất hiện. Chị vô cùng sốt ruột, gần như dùng sức để kéo giãn, đúng lúc này nghe thấy âm thanh ở sau lưng, “Cần giúp đỡ không?”

Chị ngoái đầu lại, anh đi tới. Chị không ngờ là anh sẽ đến, không những thế còn chờ ở cửa rất lâu rồi. Thế mà chị lại không nhận ra, đúng là thất lễ.

Gặp nhau lúc xấu xí thế này cũng không sao, chị kìm nén cảm xúc, mời anh vào ngồi. Anh ngồi xuống chị khéo léo rót trà cho anh, động tác như nước chảy mây trôi, làm liền một mạch. Chị thầm lấy làm mừng vì mẹ đã dạy chị rất nhiều nghi thức truyền thống phương Đông, và chị vẫn chưa quên. Chị biết mình đang làm rất tốt, tới lúc ngồi xuống, chị tự hỏi có nên vuốt tóc mai xõa xuống ra sau tai không, nhưng rồi chị lại quên mất.

Anh lịch sự cảm ơn chị vì tách trà.

Chị nhớ sợ tao nhã lễ phép của anh. Vóc dáng anh rất cao, nước da lại trắng đến mức gần như không có sắc máu. Chính nhờ chiều cao và màu da, cùng với sự giáo dục và thanh lịch cùng tài khéo ăn nói của mình, anh đã dễ dàng trút bỏ được hình ảnh xấu xí về người Trung Quốc luôn luồn cúi cố hữu trong tâm trí người Anh. Chỉ vài ba câu nói là anh đã giành được sự tôn kính, khiến người da trắng lập tức coi anh là đồng loại.

Đây cũng là một trong những điểm chị say anh như điếu đổ. Nhưng chị nhớ ngày xưa anh khá phóng túng, thường bỡn cợt trêu đùa, thế mà bây giờ anh lại có vẻ xa cách và lịch sự hơn.

Chị đang hưởng thụ khoảng thời gian yên tĩnh hiếm hoi, thì đột nhiên anh hỏi, “Chị Hoàng tìm tôi có việc gì không?”

“Hôm qua khi đi qua bến phà Thiên Tinh, thấy quán cà phê Chim Xanh, đột nhiên nhớ đến anh.” Chị nhìn chiếc ly anh đang cầm trong tay, nở một nụ cười tự nhiên, “Nên muốn tìm anh ôn chuyện, có được không?”

Hai người đứng đối diện mặt gương, mơ hồ phản chiếu hình bóng của cả hai.

Chị lơ đãng nhìn vào tấm gương.

Tư thế ngồi của anh rất ung dung, tay cầm ly trà, biểu cảm vô cùng tự nhiên. Chị cũng trông thấy hình dáng mình lúc đó: vừa ngồi xuống, các nếp nhăn trên váy càng trở nên rõ hơn. Chị đưa tay vuốt phẳng, có điều sợ động tác quá mạnh sẽ làm anh lưu ý. Chị giật giật, nhưng từ trong gương, chị cảm thấy hành động của mình ngày càng bất an, tay chân cũng không biết nên để vào đâu. Nếp nhăn trên sườn xám vẫn như cũ, chị không dám cử động nữa, đành phải kìm nén mặc kệ nó.

Sau một khoảng im lặng, chị nghe thấy anh nói: “Mã Linh, là em đã từ bỏ tôi trước. Tôi không áy náy gì cả, và em cũng nên thế.”

Chị ngẩn ngơ lắng nghe, chợt cảm thấy trong tim như bị khuyết mất một lỗ hổng, dù làm thế nào cũng không thể lấp đầy. Ôi, tại sao chị lại quên mất, anh chính là Tạ Trạch Ích đã quen nhìn mặt đoán ý. Chị chỉ mới nói mở đầu mà anh đã hiểu hết tâm sự chất đầy trong bụng. Thà rằng chị cứ nói thẳng em nhớ anh, nhớ chúng ta của ngày xưa, đều tốt hơn là cố tình mập mờ nói “muốn tìm anh ôn chuyện”.

Anh đã cho chị rất nhiều lần cơ hội. Chị lại vờ như không thấy, ỷ sủng mà kiêu.

Nhưng chị đâu tốt hơn ai.

Tạ Trạch Ích đặt tách trà xuống, đang định đứng dậy rời đi thì đột nhiên thấy trong gương phản chiếu bóng hình.

Chị bất chợt bật khóc, dáng vẻ điên dại khiến cả gương mặt co quắp, nước mắt thi nhau chảy xuống. Tạ Trạch Ích đứng yên tại chỗ, tựa như một vị khách thờ ơ bàng quan, bình tĩnh nhìn chị suy sụp trong sự hối hận và tự trách không thể vãn hồi.

Kiều Mã Linh cũng thấy dáng vẻ điên dại cuồng của mình khi cuối cùng không kìm nén nổi sự đau khổ. Một khuôn mặt vặn vẹo, một khuôn mặt gớm ghiếc.

Ban nãy chị trốn trên tầng hai, nhìn thấy hai người bọn họ khiêu vũ như thế, đáng lẽ chị không nên đến để tự rước nhục nữa.

Anh và chị như những cặp đôi đầu tiên trong sàn nhảy. Anh của ngày trước đã chết, phải vật lộn để sống, một cách chiếu lệ và cứng nhắc; rồi tới một hôm khi anh gặp được một cô gái, nhất cử nhất động của cô đã vô thức kích thích anh, để anh từ từ sống lại. Nhưng cô gái ấy không hề biết điều đó, nên bây giờ anh là người nắm giữ quyền chủ động, lại lần nữa trêu đùa cô.

Chị chưa từng thấy một Tạ Trạch Ích như vậy bao giờ.

Khi anh nhìn người kia và trong mắt cũng chỉ có mỗi người đó, chị mới trông thấy có thứ gì trôi nổi trong mắt anh. Đó là linh hồn của một người đàn ông.

Chương 108: Đêm (24)

Sở Vọng ngẩn ngơ nhìn vết máu trên tay mình và trên môi Ngôn Tang, không rõ là máu của ai. Cô có thể cảm nhận được ngày càng có nhiều người nhìn sang bên này, dường như bọn họ đang mong đợi một cái tát thật kêu sẽ xuất hiện. Ngón tay cô giật giật, gần như không kìm nổi mà cho rằng, nếu không tát anh thì thật sự có lỗi với sự mong đợi của mọi người.

Sở Vọng đứng ngẩn ra đấy. Ngẩng đầu nhìn Ngôn Tang, thấy anh đang nhìn mình không chớp mắt, cứ như đang chờ đợi sự trừng phát hay xét xử của cô. Nhìn dáng vẻ chật vật đó của anh, trong một khoảnh khắc, thậm chí cô có cảm giác phải giơ tay tát thật mạnh vào gò má gầy gò tái nhợt của anh, tát thật to để mọi người hài lòng, chỉ có như thế mới có thể kết thúc được tình cảnh này. Còn nếu không làm vậy thì tất cả các bên đều rơi vào thế bí, không biết phải rời đi thế nào, mà nhân vật chính cũng không biết phải làm gì tiếp theo.

Sau màn cưỡng hôn đau tận tâm can, để biểu đạt sự đau đớn cùng sự giãy giụa sâu trong thâm tâm của nữ chính, cách thức đơn giản nhất là kết thúc bằng một cái tát. Hình như trong phim ảnh toàn diễn như vậy.

Cô cẩn thận ngẫm nghĩ, vẫn cảm thấy không nên. Co cũng biết mình sẽ lại làm anh đau lòng. Nhưng anh đã kỳ vọng quá nhiều về cô rồi. Khi một vị thần xem người phàm là đồng loại, có lẽ bản thân không có yêu cầu gì khắt khe, song vô tình lại ôm quá nhiều mong chờ.

Hợc là cô mãi mãi kính ngưỡng anh coi anh là độc nhất vô nhị, hoặc là cùng anh trở thành dạng người được mọi người kín ngưỡng. Đáng tiếc cô đã khiến anh thất vọng, cô chỉ là một kẻ phàm phu tục tử, cô hoàn toàn không thể trở thành hai kiểu người đó được. Tuy bản thân không đúng, nhưng cô cần nói rõ với anh mọi chuyến, chứ không thể giải quyết đơn giản bằng một cái tát hay khóc lóc bỏ đi được.

Cô cứ hoài nghi không biết có phải mình nợ anh một nụ hôn không, một nụ hôn vào thời điểm thích hợp nhất, để câu chuyện bình lặng như nước trôi trở thành một câu chuyện tình yêu. Hình như nụ hôn này nên xuất hiện từ rất lâu trước đó, có lẽ là lúc ăn kem trên du thuyền ở sông Spree trong mùa hè, hoặc là khi ở trên xe buýt đi đến cung điện Sanssouci vào cuối tuần, hay là lúc cùng ăn miếng pho mát cừu có mùi hôi tại trang trại ở Bavaria, hoặc là trên con thuyền từ bến tàu Marseilles đến Berlin, cùng say sưa chè chén với cánh thủy thủ, hay là khi ngất ngây lúc có được lát bánh mì ngon lành trong bữa sáng tại Oxford, hoặc là vào đêm Giáng sinh, nắm tay đạp tuyết đi dưới đèn đường, cùng sang chào thăm hỏi hàng xóm sau khi quay về… Những thời khắc chưa xuất hiện đó, có lẽ sẽ xuất hiện vào một ngày nào đó ở tương lai, nhưng không phải là bây giờ. Cũng bởi vì thế mà câu chuyện tình yêu mùi mẫn cũng chỉ có thể tồn tại trong vô số bức thư tình trên biển Đỏ, Ấn Độ Dương và biển Đông. Có thể nụ hôn đó sẽ xảy ra ở một trong những tình huống trên, tựa như lời thề ước cho một chuyển biến hay một kết cục nào đó. Cô không hiểu đó là gì, nhưng chắc chắn không phải là kết thúc hay bắt đầu mà có thể giải quyết với một cái tát tai.

Nụ hôn này xuất hiện thật không đúng lúc, và trong lúc cô đang nghĩ rốt cuộc điều gì đã khiến anh tức giận thì cũng là lúc cô bỏ lỡ thời cơ cho cái tát “nên có”, khiến trò hề này không thể kết thúc thỏa đáng, và câu chuyện cũng không có kết quả tốt, nên mới khiến mọi người bế tắc như lúc này.

Mãi tới khi thấy Sakuma Ichiro đi tới, cô mới nhận ra rằng: đến rồi, chính là chuyện này, điều khiến cho câu chuyện xảy ra ở tô giới công cộng Thượng Hải năm 1927 không thể tiếp tục xảy ra, nên cô nợ anh một lời giải thích rõ ràng.

Nhưng lời giải thích đó bao gồm việc cô không nên xuất hiện trong căn phòng nhỏ giá rét ở Thiệu Hưng năm năm trước, cũng như toàn bộ hiểu biết của cô về anh từ lúc sinh ra cho đến khi chết đi. Phải mở miệng nói câu chuyện vô lý này như thế nào đây?

Cô thấy anh siết chặt nắm đấm, nhưng chỉ vì vẻ ngơ ngác của cô mà bàn tay lại thả lỏng. Cô vươn tay ra toan nắm lấy, nhưng anh lại lùi về sau một bước.

Cô nghe thấy Di Nhã nói, “Tình cảnh ra nông nỗi này, phải kết thúc thế nào đây?”

Cô lại nghe thấy Chân Chân nói với Di Nhã: “Có phải ban nãy tôi không nên ngăn cản Doãn Yên, mà phải ngăn cản cậu Tư không?”

Di Nhã đáp: “Người yêu hôn người khác trước mắt mọi người, nếu là tôi thì tôi cũng khóc ngất mất.”

Cô nghe thấy Sakuma Ichiro hỏi Doãn Yên: “Khóc dữ vậy sao?”

Không một ai lên tiếng.

Sakuma Ichiro đi tới giữa hai người, quan sát cô một lượt rồi nở nụ cười khuyên giải, “Hai người đã giải quyết xong chuyện riêng chưa? Nếu đã giải quyết xong thì cũng đến lượt tôi với cô Lâm rồi nhỉ?”

Chân Chân hét lớn: “Anh tránh xa con bé cho tôi!”

Sakuma chắp tay ra sau, ngoái đầu lại cười nói: “Tình cảnh này thì khó mà giải quyết rồi, chẳng ai được dễ chịu. Tôi thấy hôm nay trời đẹp nên mới đặc biệt đến tìm cô Lâm giải quyết riêng, cô chắc chắn không cho tôi hỏi ý kiến của cô ấy sao?” Nói đoạn, gã quay đầu lại bảo: “Gần đây có một đứa trẻ một hai tuổi bị mất tích, hội đồng khu phát hiện người đưa đứa bé đó đi chính là một quân nhân người Anh, mà người ra lệnh lại là một thượng úy.”

Sở Vọng không nhúc nhích.

Sakuma lại nói tiếp: “Hai cô gái kia đã đến trường đua ngựa rồi. Cô không gặp bọn họ có lẽ cũng tốt, chứ nếu gặp rồi, sợ là không dám tưởng tượng sau này sẽ xảy ra chuyện gì đâu, đúng không?” Gã chậc chậc hai tiếng, “Đúng là hai cô gái đầy năng lượng.”

Cô hỏi, “Anh muốn tôi làm gì?”

Sakuma ngẩng đầu nhìn đồng hồ, híp mắt nói, “Chi bằng thế này đi. Bây giờ mới mười giờ, cô đi xem đua ngựa cùng tôi, như vậy các cô ấy vẫn ở trong tầm mắt của cô. Thế nào, vẫn thuộc quyền bất khả xâm phạm chứ?”

Chân Chân tiến lên hai bước, nhưng bị Di Nhã giữ lại.

Sở Vọng cúi đầu, thấy trên nắm đấm của Ngôn Tang hằn rõ xương cốt, như thể không kìm được mà muốn đấm vào mặt Sakuma Ichiro. Cô lại vươn tay ra, lần này anh không né tránh nữa, để mặc cô nhẹ nhàng nắm lấy mình. Bàn tay vừa bé nhỏ lại lạnh lẽo.

Rồi cô chợt buông tay, sải bước đi ra ngoài cửa.

Sakuma bật cười, lướt qua Ngôn Tang đi theo cô.

Hai người một trước một sau đi ra khỏi đại sảnh, chợt Ngôn Tang xoay người xông tới chặn đường, lớn tiếng hỏi: “Bọn họ nghĩ em là ai hả?!”

Nhân viên phục vụ đứng bên ngoài giật mình.

“Áo khoác gài nút màu xám sẫm.” Sở Vọng bình tĩnh nói với nhân viên. Nhân viên lại càng kinh ngạc khi cô bình tĩnh đến thế, nhưng đồng thời cũng được trấn an bởi điều đó, xoay người lấy áo khoác ở trong ngăn tủ ra trả lại cô.

Cô cầm lấy áo rồi mặc vào, ngẩng đầu lên nói với anh: “Vậy anh nói đi, em có gì khác với các cô ấy?”

Anh ngẩn người, đứng chôn chân tại chỗ.

Cô đi theo sĩ quan Nhật Bản xuống lầu.

***

Di Nhã điềm tĩnh kéo Chân Chân tái nhợt đi lên lầu, thế nhưng khi vừa tìm được ngài Tưởng, nước mắt Di Nhã đột nhiên chảy xuống, kéo tay áo ngài Tưởng hỏi: “Anh trai em đâu rồi! Anh ấy đang ở đâu?!”

Ngài Tưởng nhìn cô chằm chằm.

“Sở Vọng bị gã Sakuma Ichiro đưa… đưa đến trường đua ngựa.” Tuy Chân Chân vẫn tái mặt, nhưng đã có thể bình tĩnh nói thay cô ấy.

“Thiếu tá mới gọi cậu ta đi rồi.” Ngài Tưởng nắm lấy tay Di Nhã, thoáng trầm ngâm rồi lập tức cho người đi mời ngài Hoàng đến. Sau đó ông kéo tay Di Nhã, gọi Chân Chân cùng đi theo ngài Hoàng xuống lầu.

Vừa đúng lúc có chiếc xe Ford chạy tới, Sakuma Ichiro mới mở cửa xe ra thì nghe thấy ngài Hoàng ở sau lưng gọi lại: “Cô ba, gượm đã.”

Tóc Sở Vọng dính lên mặt, nét đẹp thê lương vốn có lập tức được hóa giải bởi nụ cười của cô. Cô vuốt tóc, dừng bước nói: “Ngài Hoàng.”

Sakuma Ichiro thấy ngài Hoàng đi tới, cũng đổi sang nói bằng tiếng Trung không quá tiêu chuẩn, cung kính chào: “Chào ngài Hoàng.”

Ngài Hoàng gật đầu nhưng không để ý đến gã ta. Ông bước lên, rồi đột ngột *bụp* một tiếng, một chiếc vòng khảm kim cương ôm lấy cánh tay Sở Vọng. Ngoài ngài Tưởng ra, tất cả những người khác đều giật mình, ngay đến Sakuma cũng nhướn mày, nhìn chằm chằm chiếc vòng tay còn to hơn cả cánh tay của Sở Vọng.

Sở Vọng kinh hãi, còn chưa kịp mở miệng nói đồng ý nhận hay từ chối nhận thì ngài Tưởng đã mở miệng trước: “Là ngài Hoàng cho cô, âu cũng là tấm lòng. Cô cứ nhận đi.”

“A.” Cô gật đầu, “Cám ơn ngài Hoàng.”

Sakuma Ichiro cũng cười, dùng tiếng Trung kỳ quái nói: “Ngài Hoàng cứ yên tâm. Tôi đưa cô Lâm đi như thế nào thì sẽ trả cô ấy về như thế ấy.”

Ngài Hoàng mỉm cười gật đầu.

Sakuma Ichiro làm tư thế mời, mời cô lên xe.

Cửa xe đóng lại, cô nghiêng đầu nhìn ra ngoài. Tất cả mọi người đều có  mặt, ngoại trừ Ngôn Tang và Tạ Trạch Ích.

Sakuma ngồi ngay ngắn bên cạnh cô, cười khà khà, “Xem ra cô có nhiều bạn thật đấy. Không giống tôi, đến một người bạn cũng chẳng có.”

Cô nắm lấy chiếc vòng nặng trịch trên tay, hỏi, “Bọn anh định làm gì với các cô ấy?”

Sakuma sầm mặt, nhưng ngay lập tức cười nói: “Đua ngựa là trò duy nhất tôi thấy vui ở Thượng Hải, nếu tôi đã thành tâm mời cô đến thì tức là thành tâm muốn kết bạn với cô Lâm. Tôi đã nói sẽ không làm gì cô, thì chắc chắn sẽ không hại cô.”

“Còn các cô ấy?”

“Để xem cô định tiếp tôi chơi thế nào đã. Ở tô giới thường xuyên có cảnh vài người phụ nữ vì địa vị mà giành giật, vì thứ vàng son xa hoa mà sẵn sàng bán đứng bản thân. Loại phụ nữ như thế, chỉ cần khiêu vũ ba lượt là có thể phân loại ra ngay. Nếu người nào còn dè dặt thì chỉ cần dẫn đến trường đua ngựa, chỉ cần qua một hai lượt đua là sẽ hiện nguyên hình.” Sakuma cười ha hả, “Có điều hai cô gái hôm nay không giống thế. Cô có biết khác nhau ở điểm nào không?”

Cô đưa mắt nhìn gã ta.

“Cô nhìn ánh mắt mình đi.” Sakuma nửa cười nửa không, “Ngay cả khi cười xòa thì bọn họ cũng có dáng vẻ anh hùng, sẵn sàng hy sinh, giống hệt cô vậy.”

Cô nghiến răng đầy tức giận.

“Tôi chỉ đùa thôi. Tôi rất thích ánh mắt của cô, hôm nay gặp bọn họ, khéo thế nào lại làm tôi nhớ đến cô. Tôi rất thích cô đấy cô Lâm à, nên đương nhiên tôi cũng thích bọn họ.”

Xe dừng lại trước cổng trường đua ngựa Tào Ma. Sakuma Ichiro nói xong câu đó thì đẩy cửa xe bước xuống, miệng còn lẩm nhẩm: “Tôi đi xem con số 5 của mình đây.” Gã mỉm cười bước đi mấy bước, rồi bất chợt làm như hoàn hồn, quay vòng về cười khì khì mở cửa xe ra: “Thứ lỗi cho tôi, sao tôi lại quên cô thế này?”

Sở Vọng né tránh gã, bước xuống xe. Gió lạnh thổi đến, cô đút tay vào trong túi áo, sờ soạng.

Tào Ma bước ra đón, vẻ mặt cười cười thốt ra câu tiếng Anh bồi, mười cả hai vào trong: “Đại nhân Sakuma, hai vị đại nhân khác đã vào trước rồi ạ.”

Sakuma Ichiro né người, nhường tầm nhìn cho Sở Vọng, “Vị mỹ nhân này của tôi không dễ mời thế đâu.”

Tào Ma quan sát cô, khom lưng cúi mình: “Đương nhiên rồi, đương nhiên rồi.”

Tào Ma đi đằng trước dẫn đường, cô vẫn đút tay vào túi áo, đi theo hắn ta bước vào một căn phòng. Trong tiền sảnh đơn sơ có một chiếc bếp lò, phía sau quầy treo chừng mười tấm bảng màu đỏ, bên trên có khắc số.
Sakuma Ichiro đi tới, đẩy ra một đồng bạc.

Tào Ma hơn hớ hỏi: “Vẫn như cũ ạ?”

Sakuma Ichiro nghiêng người dựa vào quầy, ra vẻ nói, “Ưu tiên phụ nữ. Để cô ấy chọn trước.”

Cô nhìn Tào Ma chằm chằm.

Tào Ma hiểu ý, lập tức giải thích: “Cô gái này, tối nay ở chỗ chúng tôi có mười ba con ngựa, gọi số theo mấy con số 2 3 5 7 9 10 trên tấm bảng treo ở đây. Người mới tay thơm, cô cứ chọn một số cho ngài đây đi, để ngài đây kiếm được bộn tiền.”

Sakuma nói: “Tào, ngươi cẩn thận đấy, ta chỉ đặt vài con thôi.”

Tào Ma nhướn mày, lập tức cười nói: “Hai con, hai con.”

Sakuma cười nói với cô: “Chọn đi, thua cứ tính cho tôi, thắng thì thuộc về cô.”

Cô nhìn gã chằm chằm: “Vì sao lại là hai con?”

“Đánh cược vận may thôi.” Sakuma híp mắt, “Để tôi xem vận may của nữ khoa học gia nhà ta thế nào.”

“Tôi chỉ tin vào các con số, không đánh cược vận may.”

“Toàn là công việc, giải trí chút đi nào.” Sakuma cười bảo.

Cô ngẩng đầu nhìn gã, “Xem mạng người như cỏ rác. Tôi không đánh cược.”

Sở Vọng quay đầu toan bỏ đi, nhưng lại nghe thấy Sakuma nói: “Bây giờ bọn họ đã rơi vào trong tay tôi. Nếu đưa đến Nam Kinh, cô biết bọn họ sẽ bị đối xử như thế nào không?”

Cô khựng bước.

Sakuma vẫn nói: “Cấp trên của Tạ sĩ quan nhà ta đã ở đây, hay là đến hàn huyên với ông ấy về vụ mất tích trẻ em kia nhỉ? Một trận đua ngựa dài chừng hai tiếng, có đủ để cô suy nghĩ kỹ không?”

Cô khẽ cắn răng, xoay đầu lại hỏi: “Các cô ấy có ở trong đó không?”

Sakuma cười nói: “Vào xem là biết thôi mà?” Nhìn vẻ mặt của cô, gã cười bảo: “Tào Ma, dẫn đường đi.”

Tào Ma đáp lời, dẫn hai người đi dọc theo khán đài lộ thiên tới hành lang có mái che ở bên cạnh. Suối nhỏ uốn lượn, bóng trúc lay động; đi băng qua đó là đến một chuồng ngựa. Chỗ có cửa sổ đối diện thẳng với hai gian phòng, và đứng trong mỗi gian ấy là một cô gái. Vì cách cửa sổ nên không nhìn rõ lắm, chỉ cảm thấy bọn họ đang đứng trong một tư thế rất kỳ lạ, cứ như có thứ gì đó tròng qua cổ vậy.

Trong một gian phòng trong đó có bóng người mặc sườn xám màu xanh lam thêu chữ Thọ bằng chỉ bạc. Người cô run lên, quay sang hỏi Tào Ma: “Đây là trường đua ngựa ư?”

Tào Ma nhìn Sakuma, cung kính trả lời: “Ở đây không có ngựa thuần hóa thì sao có thể gọi là trường đua được. Có mấy con ngựa hoang vừa đưa đến, nếu không hành hạ cho ngoan thì làm sao chịu chạy?”

Sakuma cười khà: “Thể lực của con người còn kém hơn so với ngựa nhiều.”

Tào Ma cười nói: “Muốn thuần hóa ngựa thì không thể dựa vào mỗi thể lực, mà phải hành hạ thần kinh,  ngựa thuần hóa không thể dựa vào thể lực, mà phải hành hạ thần kinh, đe dọa hình, sắc, thanh, bỏ đói nó, cho nó khát nước, dùng roi quất rồi đánh thuốc nữa…” Nghĩ một lúc, hắn cúi người vái, “Kể ra thì thiếu tá đại nhân am hiểu chuyện này hơn tôi mà.”

“Ta hiểu hơn ngươi chỗ nào?” Sakuma cười nói: “Ngựa ở chỗ ngươi không khác gì bị điên. Nên ta mới không đến trường đua ngựa của đám người da trắng kia mà chỉ đến chỗ của ngươi. Ngựa của ngươi là thú vị nhất.”

Sở Vọng cảm thấy dạ dày cồn cào, cả người như treo lơ lửng trên không, âm thanh cũng hư vô: “Đánh cược thế nào?”

Lúc này Sakuma mới như sực nhớ đến cô, ngoái đầu lại nói: “Thế này đi. Cô chọn hai con, tôi chọn một con.” Gã chỉ vào hai gian phòng kia, “Nếu ngựa của cô nhanh hơn ngựa của tôi thì tôi sẽ thả bọn họ. Sao?”

Cô nhìn thẳng vào gã, miệng hỏi Tào Ma: “Anh Tào, đọc lại số đi.”

“2 4 5 7 9 10 13 15 17 20 21 23 24.”

Cô nghĩ một lúc rồi nói, “10… Và 17.”

Tào Ma gật đầu. “Được. Còn thiếu tá đại nhân?”

“Vẫn như cũ.”

“Được rồi, là số 5 đúng không.”

Cả hai ngồi xuống một chỗ đứng cách nhau so với chiều cao. Đây là góc nhìn tốt nhất, bạn có thể thấy tất cả các vị trí của khán phòng và con ngựa khi họ lao về phía trước. Lúc mười ba con ngựa lao ra đường đua, hai mắt Sakuma bắt đầu phát sáng, thở dài đầy sung sướng: “Ở Thượng Hải nhiều năm thế rồi, làm gì cũng thấy vô vị. Nếu nói còn sót lại gì thì cũng chỉ có đua ngựa.”

Cả hai ngồi xuống một chỗ khá cao ở trên khán đài. Ở đây có góc nhìn rất tốt, có thể nhìn bao quát được cả khán đài và đường đua. Lúc mười ba con ngựa lao ra, hai mắt Sakuma bắt đầu phát sáng, thở dài đầy sung sướng: “Ở Thượng Hải nhiều năm thế rồi, làm gì cũng thấy vô vị. Nếu nói còn sót lại gì thì cũng chỉ có mỗi đua ngựa.”

Gã nhớ đến Thiên hoàng vĩ đại bị vô sinh, còn có cả người vợ không được cưới hỏi đàng hoàng, nhưng nghe nói sau này đã trở thành nhà sinh vật học. Bà dấn bước vào khoa học, cùng Thiên hoàng nghiên cứu trẻ sơ sinh trong ống nghiệm, còn đóng góp cả trứng của mình. Cũng vì lý do này mà bà và gia tộc của gã được che chở. Về sau người con trai kia chết yểu, cả nhà gã khóc ròng suốt ba ngày. Gã nhớ mẹ mình đã dặn rằng, trong nghi thắc nhận quân hàm, phải bày tỏ tiếc nuối và áy náy với Thiên hoàng về phôi thai hai tháng kia trước mặt hàng ngàn binh lính. Gã nghe lời làm theo. Gã bị chính lòng trung thành tuyệt đối của mình và người nhà với Thiên hoàng làm cho khóc chảy nước mũi.

Gã còn quá trẻ, nhưng lại thấy quá nhiều máu. Lúc gia nhập quân đội, gã đã thề thốt trung thành với Thiên hoàng bệ hạ, bệ hạ bảo gã giết người thì gã sẽ lập tức giết, tướng quân nói giết người có thể thăng hàm, gã còn hạ đao nhanh hơn cả quỷ. Trên tay gã có quá nhiều mạng người, quá nhiều sắc máu tươi, dần dần chúng không còn kích thích được giác quan của gã, gã bắt đầu cảm thấy giết chóc không còn mang lại khoái cảm cho mình. Thế nhưng người Trung Quốc lại ngày càng ngoan ngoãn, nếu rút đao thì thằng cha kia sẽ lập tức quỳ xuống, nếu cởi quần thì con ả kia sẽ tức khắc trèo lên; hoặc là ngày càng dứt khoát, chỉ mới bắt hắn ta làm tù binh mà hắn đã cắn lưỡi tự tử. Gã thăng cấp không quá nhanh mà cũng không quá chậm. gã không biết rốt cuộc mình sẽ trở thành thứ gì, cuộc sống dần mất đi hy vọng. Gã thử kích thích mình, làm tình, tàn sát, cưỡng gian thi thể… Thứ gì cũng đã thử, song vẫn tẻ nhạt vô vị.

Gã đến chỗ của Tào Ma một lần, ngày hôm ấy có mười mấy thớt ngựa non mới chào đời được đưa tới, tất cả đều là ngựa hoang. Gã bịt mắt chúng lại, cho phát âm thanh sắc nhọn ở bên tai chúng, tiêm thuốc kích dục rồi trói lại, sau đó lại hành hạ chúng đến chết ngay trước mặt những con còn lại, cuối cùng lột da ném vào chảo dầu; gã bỏ đói chúng ba ngày, lại cho chúng ăn no ba ngày, điên cuồng dùng roi quất.Những con ngựa đang ở bên bờ vực suy sụp tinh thần, nhạy cảm đến nỗi nếu kích thích thêm một phát nữa thôi thì sẽ lập tức nổi điên.

Ở đây có ngựa đua thuần hóa nhất, nhưng cũng có thớt ngựa điên khùng nhất.

Đó là quá trình được thuần hóa của chính gã ta, là cỗ máy giết người chất lượng cao nhất, phấn khích đến mức gần như điên loạn. Thậm chí gã có thể dự đoán rằng một ngày nào đó trong tương lai, bọn gã sẽ còn có cuộc tàn sát lớn hơn thế, ngay tại mảnh đất dưới chân gã ta, tại vùng dất có dân tộc từng được bọn gã thuần phục, nhưng cuối cùng bị dị tộc cai trị và trở thành nô lệ thấp kém, cuối cùng được bọn gã dùng lễ nghi cao nhất để cảm hóa.

Gã nhìn đám ngựa già chen chúc giẫm đạp nhau, lại nhìn chằm chằm con ngựa số 5 đang dẫn đầu ở dưới đường đua, xúc động tới mức khóc chảy nước mắt.

Gã đưa tay muốn bắt lấy cô gái Trung Hoa bên cạnh mình, là món đồ chơi mới gần đây gã thích nhất, không khác gì con ngựa số 5 của gã. Gã muốn tính để cô cũng cảm động như mình, thế nhưng lại tóm hụt.

Số 10 và số 17 nằm trong số những con già yếu.

Gã cười khẽ, vỗ vào chỗ trống bên cạnh mình: “Ngồi đi.”

Cô lại đút tay vào túi áo, dựa vào lan can, nhìn chằm chằm trường đua ngựa.

Sakuma nghiêng đầu dựa ra sau ghế, nhìn đôi mắt lahj lùng của cô không hề tương xứng với vẻ ngây thơ bề ngoài, nhìn đồi ngực nhô lên bên dưới áo khoác, nhìn thân hình cong vút ở dưới váy, cùng với mắt cá nhân mịn màng bên dưới. Đột nhiên người gã nóng lên, một luồng kích động thôi thúc, khiến gã suýt nữa đã đứng bật dậy. Nhưng tia sáng phản chiếu bởi chiếc vòng trên tay cô hắt vào mắt gã, làm gã ta nhức nhối. Gã chỉ biết đấm mạnh vào lan can.

Mẹ kiếp. Thứ đồ chơi xinh đẹp là vậy, nhưng thật đáng tiếc, lại không cho gã đụng vào.

“Cô cuống cái gì? Thiếu tá Fujima cũng đâu có vội.” Sakuma híp mắt nhìn cô, “Cô xem đi, ông ta cũng đang ngồi trên khán đài đối diện xem đua ngựa đấy. Một gián điệp của cơ sở ngầm thì sao có thể đối đầu được với cả đại đế quốc? Hai ả kia đúng là ngu xuẩn, tưởng chỉ cần níu chân ông ta là có thể thuận lợi hoàn thành đại sự. Nhưng bọn chúng không biết, thật ra thiếu tá Fujima mới đang kéo chân tình báo bọn chúng.”

Cô nhìn chằm chằm con ngựa số 5, không nói không rằng.

“Số 10 và 17 không thắng nổi đâu. Vì sao cô không đi thăm hai con ả kia đi? Nếu cô không đến, bọn họ cũng sẽ giống những kẻ hạ đẳng ngày ngày dần chết mòn trong nhà máy sợi dệt. Bọn chúng không cứu được người trong nhà máy, mà cô cũng không cứu được chúng. Nên đừng vội vàng gì, ngồi xuống xem cho kỹ chú ngựa cưng số 5 của tôi tiến thẳng về đích thế nào.” Gã nhíu mày, sau đó đứng lên, đi đến gần chỗ cô, “Nếu cô vẫn cứ lo thì được thôi, cô cho tôi hôn một cái, cô đồng ý không nói cho người khác biết thì tôi sẽ bỏ qua cho hai đứa kia. Được không?”

Sở Vọng đút hai tay trong túi áo, đứng yên dựa vào lan can, nhìn Sakuma từ từ đi về phía mình.

Hai tay gã ta chống lên tường bao vây lấy cô, dù cô đi giày cao gót thì vẫn phải ngẩng đầu lên, thấp giọng nói: “Tôi cố tình chọn nơi này đấy, bên dưới toàn là tiếng vó ngựa với tiếng hí. Dù lát nữa anh có hét thế nào thì cũng không có ai nghe thấy đâu, cũng sẽ không khiến anh mất mặt. Sao nào?”

Cô khép áo khoác lại, ngẩng đầu nhìn gương mặt đang dí sát vào mình, hỏi, “Tôi nói được làm được, vậy quân Nhật có thể giữ lời hứa, rút lui khỏi đường sắt Mãn Châu và Hồng Khẩu không?”

Sakuma như nghe cô kể chuyện cười, ngửa đầu cười phá lên, “Chính phủ các cô yêu thích chúng tôi như thế, sao nỡ để chúng tôi rời đi được. Con gái Trung Quốc đúng là dễ bị lừa.”

Cô lại hỏi: “Nếu số 10 và số 17 vượt được con số 5 của anh, thì anh cũng sẽ không bỏ qua cho các cô ấy?”

Sakuma nghiêm túc nhìn cô: “Cô cho tôi hôn một cái, tôi hứa sẽ bỏ qua cho họ. Nếu không, lát nữa tôi sẽ dẫn cô đi xem đội tự vệ của Fujima và ông ta lần lượt hôn họ.”

Cô ngẩng đầu lên, khẽ thở nhẹ lên mặt Sakuma đang dịch đến gần.

***

Lúc thấy cô bị gã người Nhật dẫn đi, theo bản năng, phản ứng đầu tiên của Ngôn Tang là chạy lên tầng hai, đập cửa từng phòng một.

Nghe thấy bên ngoài có tiếng ồn, Chu Nhĩ Tra đã đưa Tạ Trạch Ích vào trong phòng khóa trái cửa lại, im lặng uống trà hơn mười phút, không nói năng gì.

Cho đến khi nghe thấy tiếng đập cửa dồn dập bên ngoài, Tạ Trạch Ích nhướn mày nhìn Chu Nhĩ Tra.

Lúc anh đứng dậy định đi mở cửa, Chu Nhĩ Tra đằng hắng hai tiếng, cuối cùng cũng mở miệng.

“Gần đây hội đồng khu nhận được khiếu nại có liên quan đến cậu. Một cậu bé người Trung một hai tuổi mất tích, do cậu ra lệnh Benjamin đưa đi. Cậu bé đó đã đi đâu rồi?”

“Đó là một cô nhi.”

“Cậu chắc chứ?”

“Tôi chưa bao giờ làm chuyện gì mình không chắc chắn, sếp biết tôi mà.”

“Vậy còn chuyện khác thì sao, cậu chắc chắn được bao nhiêu phần? Nhân lúc tối nay không có cấp trên ở hội đồng khu, cậu tự tiện điều hai đội đến bệnh viện nhà máy sợi dệt.”

“Đúng là có chuyện này.”

“Hậu quả?”

“Đưa được ba người rời đi, hoặc là lấy được một bức ảnh làm bằng chứng.”

“Zoe Tse. Tôi đang hỏi hậu quả. Hành động của cậu sẽ gây ra hậu quả cho cả cậu lẫn chúng ta.”

“Mấy năm nay Nhật Bản đã bắt đầu hành động ở ngay tô giới, sếp cũng thấy hết còn gì. Sớm muộn gì dã tâm quyền lợi của chúng cũng bành trướng, nơi này sẽ không còn là đất đặt chân của người Anh nữa. Nhật Bản cần phải rời khỏi tô giới.”

Chu Nhĩ Tra nhìn anh, “Cậu đang đứng ở góc độ nào để suy xét? Đế quốc? Hay là gì?”

“Đương nhiên là đế quốc rồi.”

Chu Nhĩ Tra cười nhạt, “Sợ là cậu có thiên vị.”

Tạ Trạch Ích không đổi sắc: “Zoe Tse thề tận hiến hết mình vì đế quốc, tuyệt không thiên vị.”

Chu Nhĩ Tra cười hai tiếng, xoay mặt đi, “Ở tô giới đã hai năm, cậu có binh quyền ở Thượng Hải cao hơn lục quân tôi, chẳng lẽ không hiểu được lợi ích giữa sáu nước ở hội đồng khu? Nếu những bức ảnh đó thật sự dùng làm bằng chứng tố cáo người Nhật làm chuyện vô nhân đạo ở đất nước này, thì cậu dựa vào đâu tin rằng sự kiện này sẽ không trở thành sự kiện 12 tháng 4 hay 30 tháng 5 tiếp theo? Đến lúc đó, với tư cách là một sĩ quan can thiệp vào án, nếu Nhật Bản và công sứ sáu nước cùng đổ tội, thì đến cả đế quốc cũng không có khả năng bảo vệ cậu đâu Zoe à. Cậu đã hiểu chưa? Nếu dân tộc trên mảnh đất này thật sự thức tỉnh, Nhật Bản đi đời thì tập thể chúng ta cũng đi đời theo. Zoe, cậu phải nhớ lại gia tộc mình, từ thế hệ ông cha nhà cậu, trong mỗi khoản tiền nhà cậu kiếm được đều có mạng của hơn trăm người Trung Quốc. Cậu được sinh ra trên núi hài cốt của người Trung, khi quốc gia bị chia cắt trong đau khổ, thì lúc đó mới có cậu. Sau khi cậu về đây, cậu dám nói hai tay mình không có mạng người nào ư? Chỉ cần một người Nhật bị xét xử, thì Zoe…” Chu Nhĩ Tra ngoái đầu nhìn vào đôi mắt màu đen kia, “Chỉ cần một người Nhật bị xét xử thì không ai trong chúng ta có thể thoát được.”

“Đúng vậy thưa sếp, tôi biết.” Tạ Trạch Ích cúi đầu mỉm cười, làm như lời ông ta nói chỉ là gió thoảng bên tai, quay đầu đẩy cửa rời đi.

“Zoe Tse!” Chu Nhĩ Tra biến sắc, “Đây là tô giới công cộng! Nam Kinh không có điều kiện bảo vệ lợi ích cao nhất của sáu nước trong tô giới! Hôm nay cậu ở lại uống trà nói chuyện với tôi, tôi sẽ tự phái hai đội đến giúp quân Nhật đàm phán hòa giải hiểu lầm giữa hai bên Anh Nhật. Chẳng qua cậu chỉ là nhất thời mê muội, không thể vì thế mà làm lỡ đại sự được!”

Động tác mở cửa của Tạ Trạch Ích dừng lại.

“Zoe, bên nào đúng bên nào sai, cậu nghĩ kỹ đi.” Giọng Chu Nhĩ Tra run run, âm thanh trầm xuống, nửa ra lệnh nửa van nài, “Cậu là một người thông minh, Zoe, cậu hẳn suy nghĩ rõ ràng hơn tôi.”

“Đây là tô giới công cộng, nhưng cũng là lãnh thổ Trung Hoa.” Tạ Trạch Ích cười với ông ta, “Tôi đã nghĩ rõ ràng rồi.”

Chu Nhĩ Tra nhìn anh rời đi, bất chợt ném ly trà trong tay xuống đất.

Tạ Trạch Ích đóng cửa lại, nhìn thấy Ngôn Tang hổn hển chạy đến.

Anh đưa mắt nhìn vết máu trên môi Ngôn Tang, nét mặt thoáng động, hỏi, “Cô ấy đâu rồi?”

Giọng Ngôn Tang khản đặc, “Cô ấy đến trường đua ngựa với người Nhật rồi, anh… anh đi tìm cô ấy nhanh lên.”

“Tôi biết rồi.” Tạ Trạch Ích gật đầu, bước nhanh đi xuống, đẩy cửa phòng tiệc đi ra.

Ngôn Tang theo sát phía sau.

Anh không lập tức sốt ruột đi ngay mà dừng lại trước tủ lấy quần áo, gọi nhân viên đến hỏi: “Cô Lâm đã lấy áo khoác chưa?”

Nhân viên gật đầu, “Vừa mới lấy ban nãy.”

Anh ừ một tiếng, lúc này mới đẩy cửa đi ra.

Đúng lúc Benjamin lái xe đến.

“Tới bệnh viện nhà máy sợi dệt.” Anh nói.

Chương 109: Đêm (25)

Sakuma Ichiro cảm giác có một vừa cứng vừa lạnh chĩa vào bụng mình. Vừa cúi đầu nhìn rõ là vật gì, gã lập tức giơ hai tay lên, ngạc nhiên nói: “Ôi trời, súng lục ổ xoay của quân đội Anh. Sáu phát, vậy thì tôi chết chắc rồi.”

“Tôi chỉ bắn súc sinh, mà anh thì còn không bằng hai chữ này.” Cô vừa nói vừa đặt hai ngón trỏ lên cò súng, ngón cái đè lên kim hỏa, chỉ vào con ngựa số 5 đang chạy nước rút như điên ở bên dưới.

“Ha ha?” Sakuma cười toét miệng, “Cái khẩu súng lục rách nát từ thời chiến này, cô cảm thấy nó có thể bắn được bao xa?”

“Số 5 không được thắng.”

“Tầm bắn 500 mét, đường đạn chếch về bên trái, có bắn vào bia cố định 50 mét thì cũng chỉ có thể dựa vào trực giác. Vậy còn bia di động nhanh như vậy thì sao?” Sakuma giơ ngón trỏ chỉ vào số 5, cười hai tiếng, “Cô Lâm à, cô có chắc mình biết dùng súng lục không, có muốn tôi dạy cô không?”

Đây là lần đầu tiên trong đời cô dùng súng. Bốn ngón tay cô nắm chặt cò súng và kim hỏa, thậm chí còn không biết có nên lên đạn trước không, càng không biết chốt bắn ở đầu súng dùng để làm gì. Trường đua không quá rộng, ở trên bãi cỏ ở giữa thao trường có mấy tay sĩ quan da trắng ôm gái chơi ném bóng, bên ngoài chuồng ngựa đầy tiếng, tiếng vó ngựa giẫm xuống mặt đất gây nên ảo giác chấn động nhẹ. Số 5 chạy rất nhanh, như một làn khói cuốn theo bụi bặm bốc lên, bờm ngựa bay cao. Mắt nó mở to, đồng tử co lại, miệng hé ra, đầu lưỡi lộ cả ra ngoài, nước bọt cũng trào ra trong lúc phi nước đại. Lần đầu tiên cô dùng ngón cái ấn vào kim hỏa, Sakuma cười phá lên, nhưng khi gã giơ tay tới muốn giật súng thì đúng lúc con số 5 chạy đến dưới khán đài cách đó không quá 20 mét, cô lập tức bóp cò ——

Sau tiếng súng nổ, con số 5 giật mình, vó trước nhất thời chồm lên, dùng tốc độ đáng kinh ngạc xông thẳng ra ngoài; vó ngựa át cả tiếng súng, cho tới khi con ngựa hoảng sợ hí dài một tiếng, thì cánh phụ nữ đang chơi ném bóng trên sân cỏ mới vội vã đưa mắt nhìn ra bên ngoài.

Không trúng. Cô không có khả năng bắn trúng. Cô cũng không ngờ lực đàn hồi của súng lục lại nhanh và mạnh tới mức ấy, khiến hổ khẩu chấn động, làm cả bả vai tê rần, lảo đảo lùi về sau một bước.

Đúng như dự đoán, Sakuma bật cười trước dáng vẻ thảm hại của cô, “Còn năm phát nữa.” Gã chỉ vào huyệt Thái Dương của mình, cười khích lệ, “Trong vòng năm phát kết thúc con số 5, số đạn còn lại có thể để dành cho tôi.”

Cô ngẩng đầu nhìn gã ta, hai tay lại giơ cao khẩu súng, chỉ vào con số 5 đang chạy lung tung như ruồi mất đầu.

Nó đã sắp suy sụp rồi, hoặc chăng cũng đang trên bờ vực phát điên, tinh thần cực kỳ nhạy cảm, không thể chịu thêm kích thích nào nữa.

Số 5 đã thu hút sự chú ý của mọi người, bên trong trường đua vang lên tiếng thát của cánh đàn ông và đám phụ nữ. Lúc Sakuma đột nhiên xông lên toan giật súng, thì cô đã lại bóp cò.

Pằng!

Ở mặt đất cách con số 5 mấy inches, bụi bay tung tóe, con ngựa chợt nhảy lên xông thẳng về khán đài.

Pằng!

Tiếng động lớn hơn vang lên khắp đường đua, kèm theo đó là tiếng xương vỡ cùng tiếng ngựa hí đau đớn vật vã. Khán giả rối rít đứng dậy, nhìn chằm chằm vào con số 5 đang điên cuồng dùng bốn chân đá vào bậc thang tầng hai nhưng không cách nào đứng thẳng được, máu dưới thân nó chảy xuống bậc thang, lan xuống bụi đất ở đường đua.

Những con ngựa khác vẫn đang chạy thục mạng, không ý thức được kẻ mạnh trong số chúng đã chết vì tinh thần bị ép phát điên. Ngày nào cũng có rất nhiều đồng bạn chết đi, bọn chúng đã quá quen rồi.

Một vòng rồi lại một vòng.

Số 5 dừng lại ở nơi nó ngã xuống sau phát súng thứ hai, và không còn có thể đứng dậy được nữa.

Cô chợt xoay người lại, chĩa họng súng thẳng vào Sakuma.

Gã ta chậm rãi giơ cao hai tay quá đỉnh đầu.

“Con số 5 đã không thể thắng nữa rồi! Thả bọn họ ra!” Sở Vọng kích động tới mức hốc mắt đỏ lên, âm thanh cũng run rẩy, “Thả họ ra.”

Gã vô cảm thỏa hiệp, “Được, được.”

Sau đó, gã quay sang mở cánh cửa phía sau ghế ngồi, trầm ổn đi về phía “chuồng ngựa”. Lúc gã rút chìa khóa ra chuẩn bị mở cửa, thì đúng lúc sĩ quan phụ tá của gã ở đối diện đi tới. Tay sĩ quan thấy cô gái cầm súng ở sau lưng gã thì lập tức sờ vào súng bên hông, nhưng bị Sakuma chặn lại. Sĩ quan phụ tá lấy làm hoài nghi, Sakuma ra hiệu, hắn ta lập tức đến gần gã, báo lại với gã tin tức ở bệnh viện nhà máy sợi dệt.

Sakuma nghe xong, đứng ngoài chuồng ngựa, gã chợt xoay mặt nhìn Sở Vọng, đột nhiên cười phá lên như điên dại.

***

Ở phía Bắc thành phố, tại tô giới Hồng Khẩu dọc theo khu lãnh sự quán bỗng xảy ra hỏa hoạn, nhất thời thắp sáng vùng tô giới bị cúp điện suốt cả đêm.

Màn đêm tăm tối đã kéo dài được gần hai tháng. Lúc ngọn lửa thắp sáng bầu trời phản chiếu mặt sông, có người còn đang ở khách sạn Hoa Mậu linh đình ôm nhau khiêu vũ hay chuyện trò tán gẫu, nhưng cũng có người khóc lóc ngồi xe quay về nhà họ Lâm.

Cho tới lúc rạng sáng, công nhân từ nhà máy dệt tan làm đi bộ trong gió lạnh. Khi đi qua bệnh viện nhà máy, lực lượng phòng vệ Nhật Bản đã chạy thoát khỏi đám cháy, nhưng quân đội Anh đã dẫn đội cứu hỏa ở hội đồng khu chạy tới, trước khi thế lửa cháy lan ra, bọn họ đã giải cứu y tá thực tập người Trung bị khóa trái bên trong hàng rào sắt trên tầng cao nhất của tòa nhà C. Không biết liệu đó có phải là do bị bỏng nặng hay do cô ấy dùng bản năng để bảo vệ thứ gì đó trên tay, mà lúc được cứu ra, khắp người cô toàn là vết bỏng diện tích lớn, dịch mô chảy ra ngoài, co quắp cuộn tròn được quân Anh đưa về bệnh viện Chữ Thập Đỏ.

Ngoài cô ấy và tổ chức của cô ấy ra, có lẽ sẽ không ai biết còn hai người bạn đồng hành của cô đã bị chôn vùi trong đám cháy tối nay. Nếu sống sót, cô ấy vẫn có thể sống trong bệnh viện tô giới Thượng Hải, nơi có đầy tai mắt của Nam Kinh. Còn hai người bạn mà tên họ bị ghi vào danh sách truy nã chỉ có thể nằm chung với thiết bị, phôi, chủng và mẫu vật trong bệnh viện… Mọi tội ác cùng trận hỏa hoạn lần này mãi mãi thuộc về màn đêm vĩnh hằng.

Tổ chức này vẫn còn là một mầm non bé nhỏ, luôn là kẻ thiệt thòi nhất trong mảnh đất tô giới nơi các thế lực gián điệp của nhiều nước hùng mạnh đấu đá nhau, hay trong trận chiến mật mã của đài phát thanh sóng dài quân sự. Có kẻ đang đợi bọn họ tự chui đầu vào lưới. Dù hy vọng rất mong manh, dù biết đồng nghiệp đã chết thì bọn họ vẫn phải bước đi, chỉ bởi vì mong muốn ánh nến lay lắt trong đêm sẽ có ngày bốc cháy.

Không ai ngờ vị thượng úy này lại đột ngột xuất hiện ở đây, sau một tiếng ra lệnh, hai đội ngũ đã đứng chờ sẵn lập tức xông vào cứu người ra khỏi trận hỏa hoạn.

Đây vốn không phải là dáng vẻ lịch sử nên có, nhưng trong đêm rạng sáng ngày 2 tháng 4, nó đã diễn ra một cách bất ngờ.
Vì sao quân đội Anh như từ trên trời giáng xuống lại đột nhiên ra tay cứu nữ bác sĩ suýt bị chết cháy, không ai có thể giải thích được.

Sakuma cũng không lý giải nổi, cho tới khi thấy khẩu súng lục ổ xoay trong tay cô gái Trung Quốc trước mặt, bên trên khắc ký tự tiếng Anh. Gã không thể hình dung nổi sau khi mấy tấm ảnh được công bố, thế giới ngày mai sẽ ra sao, đại sứ Nhật Bản trú tại Trung Quốc và Thiên Hoàng bệ hạ vĩ đại sẽ trừng phạt gã và Fujima tội lơ là cương vị như thế nào. Kết quả cuối cùng của trò chơi này rất có thể vẫn kết thúc trong sự thất bại của quốc gia yếu đuối này, dẫu có một hy vọng chiến thắng vô cùng mong manh, nhưng đủ khiến gã cảm thấy vô cùng thú vị.

Số 5 đã chết, nhưng món đồ chơi thú vị còn sống của gã vẫn đang ở trước mặt. Cô còn thú vị hơn số 5 nhiều.

Gã nghĩ đến một trò chơi, một trò gần giống kiểu cầm que lông vũ trêu đùa mèo, hoặc là cầm đĩa ném trêu chọc chó.

Bàn tay mở khóa chuồng ngựa dừng lại, chiếc chìa khóa nặng nề thu về lại trong lòng bàn tay. Nghĩ một lát, gã cởi đai lưng ra, ném chìa khóa vào lưng quần. *Soạt* một tiếng, chìa khóa rơi xuống đũng quần gã.

Làm xong tất thảy, gã giang hai tay ép sát về phía cô, nở nụ cười quỷ quyệt, “Đến lấy đi.”

Cô bị buộc lùi về sau một bước.

Gã chỉ xuống dưới, “Chìa khóa ở đây.”

Khi gã híp mắt cười bước tới, đột nhiên sau lưng vang lên tiếng phụ nữ la thất thanh, gã dừng bước, cười nói trong tiếng hét thảm thiết kia, “À, tôi quên nói với cô, tôi đã dặn Tào Ma là dù kết quả cuộc đua ngựa có ra sao, thì khi kết thúc cũng vẫn phải tới chăm sóc dạy bảo súc sinh hoang dã không nghe lời. Không ngờ cô gái Trung Quốc đáng yêu của tôi lại làm con ngựa số 5 của tôi thua. Đáng tiếc hình như tôi lại phải lật lọng rồi. Sao, tức hả? Cô còn bốn viên đạn đấy.”

Gã chỉ vào giữa mi tâm, “Lại đây, nhắm vào đây này, nhắm về kẻ lật lọng khốn kiếp tôi đây, dùng khẩu súng lục của gã sĩ quan kia mà bắn vào đây. Tôi sẽ dạy cô bắn thế nào, lại đây!”

Gã chụp lấy cổ tay cô kéo tới, nhắm họng súng vào mi tâm mình, miệng thì hét: “Pằng ——”

Hai tay cầm súng của cô run lên bần bật.

“Chưa từng giết người đúng không? Vậy để tôi nói cho cô biết.” Sakuma bị cô chọc cười to,  vừa cười vừa nhíu mặt như cố gắng nhớ lại điều gì đó, “Phát súng đầu tiên cô bắn, người đầu tiên cô giết, sẽ khiến cô không thể nào quên được! Một khi nổ súng thì cô sẽ nhớ kỹ gương mặt tôi suốt đời, để khi tay sĩ quan kia chết chôn cùng tôi, cô sẽ nhớ đến rốt cuộc điều gì đã khiến hắn phải xuống địa ngục! Đúng là vui sướng! Sao nào? Vì sao không nổ súng? Lúc hắn ta giao súng cho cô là đã giao cả tính mạng cho cô rồi đấy. Lần đầu tiên người Anh đặt chân đến Trung Quốc, bọn chúng đã từng đánh giá người Trung thế nào? ‘Bất luận là trong hay ngoài, từ dáng vẻ đến phong tục đều thật đáng kinh tởm, từ ngôn ngữ, huyết thống, tôn giáo hay tính cách cũng thật tồi tệ. Người Trung Quốc bị kỳ thị và đối xử tàn bạo cũng là chuyện không đáng ngạc nhiên.’ Ha ha ha ha, cô nhìn đi, bọn chúng bao biện cho tội ác của mình thế nào? Còn cô có vì tên giết người phong độ kia mà quỳ xuống đất, thò đôi tay thuần khiết của cô vào trong quần tôi không?”

Trong chuồng ngựa sau lưng gã truyền đến tiếng la hét thất thanh. Xuyên qua khung cửa nhỏ, cô nhìn thấy rõ sợi dây kia được kéo căng, bóng người mặc sườn xám màu xanh lam cũng bị kéo lên cao hai tấc, khiến thần kinh cô cũng căng thẳng theo. Cô có cảm giác mồ hôi chảy dọc theo gò má, cô nhìn thấy gương mặt vặn vẹo của Sakuma ở ngay trước mắt, theo tiếng rên la mà dần trở nên dữ dằn.

Đây cũng là một con số 5 tinh thần nhạy cảm đến phát điên. Cô nghĩ, bốn viên đạn có đủ để làm gã nổi điên không? Trong chớp mắt, cô gần như xuất hiện ảo giác, tối hôm đó ở cổng viện nghiên cứu, Tạ Trạch Ích đi tới ôm cô vào lòng nói, “Tôi giao tính mạng của mình cho em.” Cô cũng phát điên đến nơi rồi, cũng biết bây giờ mình giống như con ngựa số 5 hay Tào Ma với Sakuma vậy. Cô nhắm vào bả vai trái gã mà bóp cò, xin lỗi anh Tạ, khi nghe thấy tiếng đạn sượt qua da thịt, cả người run lên theo lực đàn hồi của súng lục, ngoài việc xin lỗi Tạ Trạch Ích ra, thì có lẽ ý thức còn sót lại trong đầu cô chỉ có thể phân biệt được lớp da dày cùng xương cốt dưới da.

Thậm chí gã còn không bằng súc sinh, không xứng làm người. Cô nhìn Sakuma che vai trái chảy máu rú lên, rồi tiếng rên la dần hóa thành tràng cười điên dại. Lúc sĩ quan phụ tá xông đến, gã dùng sức móc súng của mình ra chĩa vào tay sĩ quan, cười to bảo: “Cút ra ngoài, để cô ta nổ súng! Nếu không tao sẽ giết mày!” Cô thấy Sakuma cười toác miệng, chỉ vào súng rồi lại chỉ mình, “Một phát thì sao đủ, bắn nữa đi. —— Bắn đi?!” Gã lại cười như điên với cô, “Dù mày có bắn thì bọn tao cũng sẽ dùng lửa thiêu hủy bằng chứng là xong, thậm chí chôn luôn ba tên súc sinh ngu xuẩn trong bệnh viện. Mày cũng biết rồi còn gì, dù mày có tạo ra được lò phản ứng thì bọn tao cũng sẽ không rút khỏi Trung Quốc. Còn ngài thượng úy của mày, ngoài việc dính líu đến buôn người, tạm thời rời khỏi cương vị thì hắn sẽ còn bị phạt vì đã bắn chết thiếu tá Nhật Bản. Mày khóc cái gì? Sợ hắn không kham nổi? Hay khóc vì đất nước hèn nhát vô năng của mày? Ha ha ha ha, quốc gia của mày không thương con dân mình, mà trái lại còn bao che cho tụi tao, bọn chúng muốn bỏ rơi tính mạng của chúng mày. Mày biết rất rõ điểm này còn gì, mà Tạ Trạch Ích cũng thế, nếu không thì hắn đã không giao súng cho mày. Vì sao mày đòi đến đây, cứ giả vờ như không thấy mấy con ả kia, để tụi nó chết đi như mấy trăm ngàn tên súc sinh khác trên mảnh đất này, như vậy không tốt sao? Vì sao phải đến đây với tao, hả nhà khoa học nữ vĩ giả nhân giả nghĩa lại vĩ đại nhà ta? Mạng của mày còn trị giá hơn bọn chúng gấp trăm nghìn lần ——”

Cô run run cầm súng, chất lỏng mằn mặn dần dần chảy vào miệng. Mồ hôi còn nhiều hơn nước mắt, cô nghĩ.Khi cô suýt khuỵu gối xuống thì động tác này lại đột ngột chọc giận Sakuma, giống như con số 5 làm gã thất vọng, gã muốn dùng roi trừng phạt.

Sakuma túm tóc cô quật vào tường, liên tục điên dại ép cô nổ súng với mình. Cô cũng nghĩ, đúng vậy, vì sao mình phải tìm kiếm các cô ấy làm gì, vì sao mình phải đến trường đua. Sống khỏe mạnh không phải tốt sao? Rất lâu về trước cô cũng đã nghĩ như thế, cứ sống khỏe mạnh là đủ rồi mà. Dựa vào chút “ngón tay vàng” làm một phú bà bình thường, đủ để sống qua những tháng ngày vất vả. Đáng lẽ mùa hè năm 1927 đó cô nên lên thuyền đến Paris với anh, ngao du ngoạn thủy cùng anh, nói không chừng còn có thể viết nên câu chuyện tình yêu lãng mạn, có thể khiến cô quên đi những chuyện bi thảm sẽ xảy ra trên lục địa này, giống như cô che kín hai mắt mình, vờ như những chuyện này sẽ không xảy ra.

Có phải đã có người từng nói, có lẽ bảo toàn tính mạng của một nhà khoa học nữ có thể cứu được đất nước còn quan trọng hơn hai cô gái trẻ tuổi nhiệt huyết của đảng phái ngầm, cho nên lúc có người mời bạn đi cứu bọn họ, liệu bạn có tư cách ngồi yên không để ý đến họ không?

Có phải có người đã từng nói, lúc lịch sử đã xảy ra, khi nhìn thấy cảnh tàn sát diệt vong, liệu bạn có thể nhắm một mắt mở một mắt không?Không ai có tư cách quyết định dùng một người chết để đổi lấy sự sống của năm trăm người cả.

Nhưng nếu có một người già đang chết rét trong trời đông buốt giá, thì cũng không có ai đến nói với bạn rằng, bạn sẽ giống những người già neo đơn này, dần chết đi trong mùa đông lạnh lẽo.

Nhưng khi bạn biết người ấy sắp chết mà bạn lại có thể đến gặp người đó, thì trong một khoảnh khắc, bạn không thể khoanh tay đứng nhìn được.

Cũng như việc cô biết rõ thời đại u ám này, chỉ một ngọn lửa lay lắt thì không bao giờ có thể đảo ngược được tình hình và bắt đầu lại từ đầu, mà nó cũng như vô số ngọn lửa khác đã bị dập tắt trong lịch sử. Nhưng dù gì đi chăng nữa, cô vẫn phải thử một lần.

Dần dà cô không còn cảm nhận được tiếng cười điên loạn của Sakuma và tiếng thét trong chuồng ngựa nữa, càng không nghe thấy tiếng súng và tiếng đánh nhau ở bên ngoài. Cô thấy nụ cười của Sakuma hóa thành chiếc răng nanh rõ lớn, chỉ xuống chìa khóa giữa chân gã. Cô gần như theo bản năng giơ khẩu súng lục về phía gã, nhưng lại run rẩy không thể bóp cò. Tầm mắt nhòe đi vì chất lỏng màu đỏ chảy xuống từ đỉnh đầu, dường như cô trông thấy bắp chân trái của Sakuma bị dính đạn, gã ta cười phá lên rồi ngã ngửa ra sau. Cô thấy gã ngã xuống, hét lớn gì đó về phía sau lưng cô, đúng lúc này có người ở đằng sau nâng tay cầm súng của cô lên, nhắm thẳng vào giữa hai chân gã ta, kéo ngón trỏ cô bóp cò. Cô nhìn thấy gương mặt vặn vẹo của Sakuma vì đau đớn và thỏa mãn trước khi ngã xuống, và tầm mắt dường như cũng bắt đầu trở nên rời rạc.

Lực đàn hồi của súng lục lần này hình như không quá mạnh.

Lúc ngã vào lồng ngực của ai đó, cô bỗng chợt muốn cười.

***

Cửa chuồng ngựa bật mở, lúc lính Anh cứu người trong chuồng ngựa ra, Benjamin đã trên đường đưa bác sĩ của bệnh viện Chữ Thập Đỏ đến.

Hai người lính Anh đang sơ cứu cho hai phụ nữ Trung Quốc bị kinh hãi quá độ và Sakuma đã bị mất quá nhiều máu, vết thương trên trán của Sở Vọng cũng được băng bó đơn giản. Lúc chưa xác định được trên người cô có bị thương nơi khác không, trước khi bác sĩ chưa đến, không ai dám tự tiện động vào cô.

Tạ Trạch Ích ôm cô vào lòng, không dám cử động. Trán cô đã được băng lại, ánh mắt mơ màng, toàn thân ướt đẫm mồ hôi, mê sảng nói mớ.

Anh Tạ, bọn họ còn sống không?

Còn.

Anh Tạ, còn cô Hứa?

Vẫn còn sống.

Anh Tạ, bọn họ sẽ bảo vệ chúng ta chứ?

Ừ. Nhất định sẽ bảo vệ. Tôi cũng sẽ bảo vệ em. Anh nói. Tôi sẽ làm thế.

Anh Tạ, em không muốn bắn, nhưng không kìm được. Xin lỗi anh, xin lỗi.

Đồ đã giao cho em thì không có lý nào lại lấy lại.

Anh nói, rồi dè dặt hôn lên gò má và chóp mũi cô. Không sao.

Cô mỉm cười gật đầu, rồi đột nhiên khóc òa, thấp giọng nói liên tục.

Anh dịch lại gần, im lặng lắng nghe.

Có một lần xảy ra động đất, em ở gần thành phố có hàng trăm ngàn người bị chôn sống. Thành phố chỗ em may mắn tránh được kiếp nạn, người trong thành phố tháo chạy tứ tung, cảm thấy vui vì mình còn sống, em cũng là một trong số đó. Tối hôm ấy trời mưa, em đột nhiên nghĩ đến thành phố đã chôn vùi trăm ngàn người mà mình từng đi qua đó, cái lúc khi nó còn nguyên vẹn, trời cũng đổ mưa. Ở đó em đã gặp rất nhiều người, bọn họ vẫn còn sống khỏe mạnh, không bị chôn vùi trong bùn đất, bọn họ cũng che ô giống em, đi cùng người thân và người yêu của mình. Chỉ cần nhớ đến cơn mưa đó là em lại nhớ đến cảnh bọn họ còn sống, nhưng em không thể làm được gì. Em vốn dĩ có thể lựa chọn khoanh tay đứng nhìn, nhưng em không làm được. Em luôn muốn đến Kim Lăng một lần, em vẫn thường nghĩ không biết ở đó có giống Thượng Hải không, sáng sớm có tiếng rao hàng, tiếng dầu nổ của quầy bán vằn thắn, có các cô gái tụ tập cùng nhau, có các bà các ông bán hoa lan trắng, có công nhân vừa tan ca tối, anh Tạ, em muốn đến Kim Lăng một lần…

Đợi em khỏe lại, sang tuần sau tôi sẽ dẫn em đi, được không? Tạ Trạch Ích dịu dàng nói.

Dần dà, anh bắt đầu không hiểu cô đang nói gì.

Anh Tạ, nếu có thời gian rảnh, em rất muốn đến Kim Lăng một lần. Nhìn xem ba trăm ngàn người kia đang thế nào, có lẽ sẽ là các cô gái mỉm cười đi lướt qua em dưới tán cây ngô đồng, có lẽ là phu kéo xe chở em đi, có lẽ là người bán tiết canh, hoặc sẽ có người tặng em một đóa hoa ven đường… Chỉ cần thấy bọn họ vẫn còn sống là em không thể giả như chưa từng thấy được. Trong lớp vật lý đầu tiên, giáo sư đã từng nói với em, chiến tranh thế giới thứ nhất là cuộc chiến của các nhà hóa học, chiến tranh thế giới thứ hai là chiến tranh của nhà vật lý học và sinh vật học. Những người xung quanh em bận rộn tranh nhau khóa luận nghiên cứu, bận rộn tìm việc làm hoặc tìm bạn trai, ai ai cũng muốn có được thẻ xanh, nhưng không một ai từng hỏi em, thân là một nhà vật lý thì nên dốc sức vì đất nước thế nào. Một nhà nghiên cứu vật lý thì nên làm gì cho đất nước của mình đây? Một giây trước em vẫn còn là một sinh viên, bị giáo sư mắng xối xả vì bản thảo trong ngày deadline… Anh Tạ, anh nhìn đi, em còn không biết bắn súng nữa là, nhưng vì sao lại đột ngột bị đẩy ra chiến trường thế này? Khóa luận này vẫn chưa có ai viết, em phải nhắm mắt viết tiếp thế nào đây? Nhưng em trông thấy một đôi mắt đang nhìn em, chúng mở to nhìn chằm chằm, tính mạng của họ được buộc trên người em, nhưng em không biết điều gì là đúng hay sai, thậm chí cũng không có cách nào để mình biết được, trước khi mọi chuyện này xảy ra, em nhìn bọn họ với cặp mặt xấu xa ác ý, thì rốt cuộc em có gì khác Sakuma. Em không thể nói với bất cứ ai được. Người duy nhất có thể nói chuyện cùng, lại bị mọi người ác ý bêu xấu. Em còn nhiều oán trách lắm, muốn tâm sự với người khác quá…

Cô vừa nói năng lộn xộn vừa nắm cúc áo anh, khóc ướt nửa quân trang anh. Tạ Trạch Ích lắng nghe, chỉ coi như cô đang mê sảng.

Khi bên ngoài truyền đến tiếng xe thì cô đã nhắm mắt im lặng, không biết là khóc mệt hay đã bất tỉnh.

Tay Tạ Trạch Ích tê đến mức mất đi cảm giác, nhưng vẫn ôm chặt cô vào lòng, thất thố hét với ra ngoài:

“ —— Benjamin!”

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau