GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 81 - Chương 85

Chương 81: Sống chết đều khó

Giang Ngọc Lang thấy Hoa Vô Khuyết còn bước tới, bật cười ghê rợn:

- Được lắm! Thế là ngươi muốn chết! Ngươi nhất định chết thì ta cố gắng thành toàn cho ngươi. Dù sao thì giết một người, trừ diệt trở ngại trong khi ta cần được yên tĩnh, hưởng cái thú lớn lao nhất trong đời người.

Hắn nắm sẵn một món ám khí, bàn tay hắn sắp sửa tung lên.

Ngờ đâu, đúng lúc đó, toàn thân Hoa Vô Khuyết rung lên, rung như một cành cây bị gió xoáy lướt qua, rung đến độ y phục của hắn bật kêu xào xào.

Cơn rung vừa bộc khởi, Hoa Vô Khuyết bật cười cuồng dại.

Một người như Hoa Vô Khuyết bật cười cuồng dại là một sự lạ lùng đối với Giang Ngọc Lang, một sự lạ mà nằm mộng hắn cũng không tưởng nổi.

Ôn nhu, văn nhã như Hoa Vô Khuyết, làm gì có sự mất thường thái như vậy chứ?

Bất giác, Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Ngươi điên à?

Hoa Vô Khuyết cứ cười, càng phút càng cười to, vừa cười vừa hỏi:

- Ngươi... cho là... lạ à?

Bước cái bước cuối cùng xong, Hoa Vô Khuyết nghe nhói ở cái chỗ yếu nhược nhất trong cơ thể mình.

Cơn nhói qua, hắn nghe nhột, nhột lạ lùng. Cảm giác nhột đó chuyền nhanh vào tim, rồi phân tán ra khắp các bộ phận.

Hắn nghe nơi nào cũng nhột cả.

Bởi thế hắn bật cười, không cười thì khó mà chịu nổi. Hắn không làm sao vận khí ngăn chặn cái nhột đó, ngược lại là chân khí không còn bị bế tắc nữa.

Chân khí lưu thông thì dĩ nhiên, võ công được khôi phục rồi, Giang Ngọc Lang vừa ngạc nhiên, vừa sợ, lập tức vung tay, phóng ra một nắm ngân châm.

Hoa Vô Khuyết vẫn cười, đồng thời nạt:

- Ngươi dám hạ thủ?

Hắn khoát tay thành một vòng tròn.

Vầng ngân châm tỏa rộng lợp không gian phút chốc như chìm vào đáy bể, tan biến mất.

Không ai rõ những mũi châm đó bay đi đâu.

Hắc Tri Thù buộc miệng tán:

- Tuyệt diệu thay thần công Di Hoa Tiếp Ngọc!

Sắc mặt Giang Ngọc Lang biến thành màu đất, hắn hét lên thất thanh:

- Ngươi... vừa rồi ngươi giả vờ?

Hoa Vô Khuyết vẫn cười ha hả:

- Phải đó!... Ngươi buông nàng ra hay chưa, cứ bảo?

Giang Ngọc Lang run run giọng:

- Ta... buông nàng ra, ngươi có... tha cho ta chăng?

Hoa Vô Khuyết cứ cười vang dội:

- Tha!... Tha!...

Giang Ngọc Lang thừa hiểu, Hoa Vô Khuyết nói là chắc, lời nói của hắn có giá trị hơn tất cả mọi bảo đảm trên đời.

Hắn không dám chần chừ, bỏ ngay Thiết Tâm Nam, đoạn quay nhanh mình, chạy đi.

Nếu có mười chân, cũng vận dụng đủ mười chân để chạy.

Giang Ngọc Lang chạy mất rồi, mà Hoa Vô Khuyết vẫn còn cười, mà lại cười ghê gớm hơn trước.

Hắn cười đến xuất mồ hôi trán.

Hắn thầm nghĩ:

- Họ đã bảo ta, chỉ cần ta nhích bảy bước thôi, là mũi châm sẽ đâm sâu vào tiếu huyệt, vĩnh viễn không rút ra được, và ta cứ cười, cười điên cười dại, độ nửa ngày nếu không chữa trị là chết! Chẳng cần cười đúng ba hôm!

Bạch Sơn Quân không nói ngoa, bằng cớ là hắn đang cười.

Chẳng lẽ như vậy sao? Hoa Vô Khuyết cắn răng, cố nín cười, càng cắn răng, càng cố nín, hắn càng nghe nhột, nghe đau, có cười mới bớt nhột, bớt đau, càng cười lớn, càng bớt nhột, bớt đau.

Nhưng cười mãi đâu phải là cái sướng, cái khỏe? Cười không mệt sao chứ?

Mặc hắn bất chấp, nhất thiết cúi xuống giải huyệt cho Thiết Tâm Nam.

Thiết Tâm Nam trố mắt hỏi:

- Ngươi cười cái gì?

Hoa Vô Khuyết cứ cười, đáp:

- Tại hạ...Tại hạ...

Thiết Tâm Nam cắn mạnh vào môi:

- Ngươi lừa cả hai, lừa ta và lừa luôn vị bằng hữu đó? Ngươi làm cho bọn ta lo sợ cuống cuồng lên, ngươi làm ác như vậy chưa đủ sao, lại còn cười chọc tức nữa?

Hoa Vô Khuyết không nín được cười, thốt:

- Tại hạ...bị...

Hắn biết Thiết Tâm Nam lầm, mà hắn thì khó giải thích quá. Cho đến bây giờ, hắn vẫn sợ Thiết Tâm Nam biết sự thật, nếu biết được, chắc là nàng phải thương tâm lắm.

Hắn đâu muốn cho nàng thương tâm.

Hắn quay mình, đến cạnh Hắc Tri Thù giải huyệt cho y.

Hắc Tri Thù quát lớn:

- Ngươi cho rằng đáng cười lắm sao mà cứ cười mãi? Đáng cười lắm à?

Hoa Vô Khuyết than thầm:

- Ai biết được nổi khổ tâm của ta? Ta cười, họ cho là ta vui, họ tưởng ta đắc ý mà cười, hoặc ta mỉa mai mà cười!

Một niềm hận nghìn thu, một nỗi đau vô lượng!

Hắn chụp tay Thiết Tâm Nam, lôi nàng chạy đi như bay.

Hắc Tri Thù là tay lão luyện giang hồ, trông tình hình đó biết là có sự lạ rồi.

Y cau mày, suy nghĩ một chút, nhưng y không thể nghĩ ngợi gì nhiều về Hoa Vô Khuyết, bởi ánh mắt của y chợt quét qua Mộ Dung Cửu, thấy nàng là bao nhiêu tư tưởng đều tập trung về nàng. Không chậm trễ, y cũng nắm tay Mộ Dung Cửu, lôi nàng chạy đi như bay.

* * * * *

Hoa Vô Khuyết lôi Thiết Tâm Nam chạy đi, nhưng người hướng đạo lại là Thiết Tâm Nam.

Bởi Hoa Vô Khuyết nào biết được lối ra vào, còn Thiết Tâm Nam thì do con đường bí mật từ đại điện vào đây, tự nhiên nàng hiểu rõ lối ra.

Đại điện vẫn trầm trầm trong bóng tối và không gian tịnh mịch như trước.

Không một bóng người.

Trong con địa đạo, họ cũng chẳng gặp một trở ngại nào. Chừng như là vợ chồng Bạch Sơn Quân đinh ninh là Hoa Vô Khuyết phải chết, nên chẳng cần gì phải âm thầm giám thị hắn nữa.

Ngày chưa lên, bóng đêm còn dày.

Trong bóng đêm, họ cứ chạy, rời ngôi đạo quán, ra đến cánh đồng hoang, trời sao tuy đã thưa dần, song ánh sáng vẫn còn mờ mờ cũng đủ soi rọi cho họ noi theo mà tiến tới.

Đêm vắng, đồng hoang, sao mờ, sương lạnh, gió dừng, giữa khung cảnh đó mà Hoa Vô Khuyết vẫn cứ cười.

Tiếng cười lại lớn, vang lên nghe như tiếng quỷ gọi hồn, ghê rợn làm sao!

Thiết Tâm Nam tức tối, gắt:

- Ngươi không thể ngưng cười được sao?

Hoa Vô Khuyết bắt đầu chậm chân lại, chân chậm bằng, nhưng nhịp độ cười lại gia tăng.

Hắn vừa cười vang vừa thốt:

- Tại hạ...tại hạ không...

Thiết Tâm Nam trừng mắt hét:

- Ngươi tưởng lừa được người ta như vậy là thích thú lắm phải không?

Hoa Vô Khuyết nghe nhói ở tim!

Trời! Hắn có lừa ai đâu, nhất là nàng? Cơ hồ hắn buộc miệng tiết lộ sự tình với nàng, thanh minh thái độ của hắn.

Song, hắn nghĩ, nói với nàng, nàng sẽ thương tâm, và niềm thương tâm đó sẽ dày vò nàng mãi đến lúc hắn hắt hơi thở cuối cùng, như vậy chẳng những vô ích mà còn gieo cái khổ cho nàng nữa.

Thì tốt hơn, hắn cứ để cho nàng lầm, lầm mãi mãi, vĩnh viễn, lầm đến sau khi hắn chết rồi vẫn còn lầm.

Nàng lầm, bất quá nàng hận hắn thôi, chứ không thể đau lòng.

Huống chi hắn còn sống được bao lâu nữa đâu, trong những phút giây thừa lại đó, tuyệt đối hắn không nên tạo niềm đau cho nàng.

Cho nên, hắn cố nén lòng, chẳng nói chi cả, cứ cười.

Thiết Tâm Nam dậm chân:

- Ngươi... ngươi cứ cười mãi, cười khinh thường ta thì ta bỏ đi đấy nhé!

Hoa Vô Khuyết thở dài, cái khổ của hắn là thở dài ngay trong lúc cười.

Tự nhiên hắn tức uất không tưởng nổi, càng tức, hắn lại càng bị kích thích, bật cười lớn hơn trước, vừa cười vừa thốt:

- Cô nương bỏ đi!...Ha ha!...Cô nương bỏ đi!...Tại hạ biết mà, cô nương không khi nào yêu tại hạ,...ha ha...Đi đi, cô nương cứ đi...ha ha...

Thiết Tâm Nam giật mình:

- Ngươi muốn ta đi?

Hoa Vô Khuyết phá lên cười:

- Phải! Phải!

Thiết Tâm Nam sững sờ, nhìn hắn trâng trâng.

Mắt nhìn sững, chân nàng dịch bước, lùi lại, lùi lại, dần dần, từng bước chậm, nặng nề.

Hoa Vô Khuyết không nhìn nàng, ngẩng mặt lên không cười, cười mãi.

Thiết Tâm Nam nghiến răng, dậm chân thình thịch:

- Được!

Được!

Ngươi muốn ta đi! Ngươi đuổi ta đi! Đến bây giờ ta mới biết cái chân tướng của ngươi!

Nàng quay nhanh mình, phóng nhanh chân, chạy mà mắt nhòa lệ, chạy không nhìn hướng.

Hoa Vô Khuyết cứ cười, không gọi nàng lại, không chạy theo, tiếng cười đó như biểu hiện niềm thích thú được thoát nợ!

Còn gì nữa?

Hắn hiểu là hắn sắp chết, trong lúc này hắn không thể tiết lộ sự tình, thì ít ra Thiết Tâm Nam cũng phải tìm hiểu nguyên do, dù nàng không tra cứu đúng sự thật, thì nàng cũng thông cảm cho hắn chứ! Bởi cái thái độ nghịch thường như vậy, hẳn phải có một lý do gì...

Tại sao nàng cố chấp, đinh ninh là hắn khinh miệt? Rồi còn bỏ đi!

Nàng tượng trưng cái gì quý nhất của hắn trên đời này, hắn đem sinh mạng giải cứu cho cái quý nhất đó, để bây giờ cái quý nhất cũng không thông cảm cho hắn.

Còn gì nữa? Thay vì lo cái chết đến gấp, thì Hoa Vô Khuyết lại sợ nó đến chậm.

Hắn cứ cười, cười mãi, Thiết Tâm Nam đi xa rồi mà hắn vẫn cười.

Quanh vùng không một tiếng động, vắng cả tiếng côn trùng, tiếng gió, tiếng cười của Hoa Vô Khuyết vang lên lồng lộng, dội núi rừng, tiếng phát ra là tiếng dội lại rền khắp không gian, lan đi ngoài dặm đường.

Trong khi tràng cười của hắn gia tăng nhịp độ, thì trên nền trời, sao đã tắt dần, tắt dần...

Cho đến lúc vì sao cuối cùng tắt đi thì Hoa Vô Khuyết cảm thấy mình cô độc quá chừng.

Thiết Tâm Nam bỏ đi, thì còn mấy vì sao, sao cũng tắt đi như phản đối tiếng cười của hắn.

Sao này tắt, còn sao khác, vì sao cuối cùng cũng tắt, có khác nào người cuối cùng là Thiết Tâm Nam cũng bỏ đi.

Âm thinh cười của vẫn vang rền, nhưng tỏa niềm hận tràn vũ trụ.

Bất giác, lệ thảm tuôn thành dòng.

Hoa Vô Khuyết khóc! Một biến cố giữa dòng đời! Nếu đem cái việc Hoa Vô Khuyết khóc mà truyền đi khắp sông hồ, đến quỷ cũng chẳng tin là thật, chứ đừng nói chi nhân thế.

Khóc, vừa khóc vừa cười, Hoa Vô Khuyết hồi ức lại thuở sơ sanh... Từ thuở đó, hắn được người ta nhặt, mang về nuôi dưỡng trong một khung cảnh thiếu vắng tình cảm của người đời. Hắn lớn lên giữa những sự lạnh lùng và tàn khốc...

Thì hắn đâu có nước mắt khóc cho mình, và cho đồng loại.

Từ lâu lắm hắn không biết khóc là vật thể! Bảo là hắn đinh ninh nước mắt không là vật thường hữu trong cơ thể con người.

Nhưng bây giờ thì hắn khóc!

Thiện lương! Chỉ những con người có đầy đủ thiện lương mới có nước mắt.

Hắn cứ khóc, cứ cười, không cần nhìn ngoại cảnh.

Đột nhiên, Thiết Tâm Nam trở lại. Nàng âm thầm trở lại, đứng cạnh hắn rất lâu.

Hắn có hay biết chi chăng? Chỉ thấy hắn vẫn ngẩng mặt lên không, lệ thảm thì tràn như xối, tràng cười cứ tuôn ra như thác đổ triền miên...

Lâu lắm... Lâu lắm...

Hoa Vô Khuyết vẫn cười, cúi mặt xuống, lau ráo lệ, day qua Thiết Tâm Nam thốt:

- Cô nương trở lại à! Trở lại để làm gì, cô nương?

Bây giờ nàng không còn tức, còn hận nữa, trên gương mặt nàng, niềm sợ hãi hiện lộ quá rõ:

Nàng run run giọng hỏi:

- Việc gì đã xảy đến cho ngươi? Cứ nói cho ta biết...

Hoa Vô Khuyết cười ha hả:

- Việc gì! Ha ha! Việc gì?... Tại hạ chỉ biết cười, nên cứ cười! Hai là tại hạ thấy cô nương đáng cười quá, tại hạ đã đuổi cô nương cũng chẳng đi, thế ra chẳng làm sao đuổi được cô nương đi à?

Thiết Tâm Nam dịu giọng:

- Ta biết ngươi không có ý đuổi ta, ta biết ngươi không khi nào đối xử với ta như vậy. Nên ta không bỏ đi.

Hoa Vô Khuyết gật gù:

- Ha ha!... Cô nương không bỏ đi... thì tại hạ phải đi... ha ha...

Hắn chưa kịp quay mình, Thiết Tâm Nam đã vọt mình đến sát hắn, vòng tay ôm hắn, giữ chặt hắn lại.

Nàng run run giọng van cầu:

- Nói với ta đi, nói thật cho ta biết, việc gì đã xảy đến với ngươi? Ai làm cho ngươi thọ thương một cách kỳ quái phải không?

Hoa Vô Khuyết vẫn cười:

- Ai làm cho tại hạ thọ thương nổi?

Thiết Tâm Nam vaẫn tha thiết:

- Nếu ngươi không thọ thương thì ta xin ngươi ngưng cười, được không?

Hoa Vô Khuyết ngẩng mặt lên không:

- Tại sao tại hạ lại ngưng cười?

- Tại sao tại hạ không thể cười?

- Ha ha!... Tại sao cô nương lại ôm tại hạ, giữ chắc như thế này? Buông tay... ha ha buông tay đi, cô nương, hãy đi tìm Tiểu Linh Ngư đi, ha ha...

Thiết Tâm Nam nắm bàn tay hắn, nàng nghe lạnh như chụp vào giá băng.

Hết sức kinh hãi, nàng hấp tấp giục:

- Nói đi! Nói cho ta biết sự thật, tại sao ngươi không nói?

Hoa Vô Khuyết càng cười cuồng dại:

- Buông tay!... ha ha... buông tay ngay.

Thiết Tâm Nam cắn mạnh môi, bỗng gằn giọng:

- Được!

Được!

Ta buông tay đây! Có thể là ta không xứng đáng ôm ngươi, chỉ cần ngươi nói cho ta biết sự thật thôi, chỉ cần ngươi nhận ta là nữ nhân ác độc, đê tiện, thô bỉ, là ta buông tay liền.

Hoa Vô Khuyết cao giọng:

- Cô nương là...ha ha...một ha ha...

Thiết Tâm Nam nhìn sững hắn, giọng trầm buồn trở lại:

- Ta hiểu rồi! Ngươi không giấu ta được đâu. Ta hiểu trong bất cứ tình cảnh nào, ngươi cũng không thể nói một tiếng gây thương tâm cho ta.

Hoa Vô Khuyết nghe nhưng àn nhát dao cắt, cứa con tim, nhưng hắn cứ cười, chứ không đáp.

Thiết Tâm Nam bật khóc to:

- Ta hiểu, ngươi vì ta, ngươi làm mọi cách cho ta, ngươi chịu đựng mọi thứ cho ta, cũng vì thế mà ngươi ra nông nổi này! Ngươi...

Hoa Vô Khuyết cười ghê gớm hơn:

- Tại vì cô nương... ha ha... sao cô nương không đi tìm Tiểu Linh Ngư đi!... Đi gấp đi...

Thiết Tâm Nam sừng sộ:

- Ta không đi! Ta không tìm ai cả, ta nhất định ở đây với ngươi, vô luận là ai cũng không bức bách ta đi đâu được.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Còn Tiểu Linh Ngư?...

Thiết Tâm Nam tuôn lệ như xối:

- Tiểu Linh Ngư à? Ta quên hắn từ lâu rồi!...

Hoa Vô Khuyết trố mắt:

- Cô nương đã quên hắn? Ha ha...cô nương quên thật à?

Thiết Tâm Nam cố cất cao giọng, giữ cho âm thanh không rung:

- Hắn...đối xử với ta...có gì đáng gọi là tốt đâu? Ta lâm nguy, hắn không cứu, cứ mỗi lần ta suýt chết, là ngươi xuất hiện, giành ta lại từ trong tay tử thần. Hắn có khi nào làm được như ngươi chăng? Đừng nói là hắn xuất lực, đến nhìn ta nửa mắt, hắn cũng không dám nhìn, lại còn bỏ đi, đi nhanh, đi gấp nữa là khác.

Hoa Vô Khuyết cười lớn, cười vì nhột, cười vì cái ý muốn cười:

- Dù vậy cô nương vẫn không quên được hắn, cô nương ơi! Yêu không phải là một cuộc trao đổi, yêu không phải là một cuộc tính toán... ha ha... Yêu là cho luôn, buông tay cho cô nương ơi!... Khi cô nương yêu một người, dù người đó đối xử với cô như thế nào, cô nương vẫn yêu như thường, và nhiệt độ yêu càng lúc càng bốc cao! Thì cô nương quên làm sao được?

Thiết Tâm Nam rít lên:

- Ta... ta...

Nàng nhào xuống đất, bật khóc to hơn.

Hoa Vô Khuyết!

Tiểu Linh Ngư!

Nàng muốn có một nhiệm màu nào đó, chợt hiện ra, chẻ nàng làm hai, biến mỗi phần thành một con người, mỗi con người trao về một người.

Hoa Vô Khuyết lại ngẩng mặt lên không, dĩ nhiên hắn không thể ngưng cười:

- Cô nương nên đi tìm Tiểu Linh Ngư là hơn. Gặp hắn rồi, nên tận tâm chiếu cố đến hắn, nghe tại hạ nói chứ, cô nương? Ha ha... cứ nghĩ rằng cả hai được vui sướng bên nhau, thì ha ha... tại hạ... ha ha...

Thiết Tâm Nam nằm đó, không lưu ý đến hắn.Hắn cười, hắn nói, nàng nghe mà không nhìn. Nhưng nàng chợt nhận ra tiếng cười của hắn nhỏ lại...

Kinh ngạc, nàng ngẩng đầu lên.

Hoa Vô Khuyết đã biến mất.

Nàng biết rõ, chẳng làm sao nàng theo kịp, vĩnh viễn nàng không theo kịp, trừ phi hắn bất thình lình quay trở lại.

Mà điều đó thì nàng đừng hy vọng, vô ích.

Đau đớn quá, nàng khóc mãi, vừa khóc, vừa gào:

- Hoa Vô Khuyết! Ngươi tệ bạc lắm! Ngươi mất hết cả lý trí rồi! Sao ngươi không nghĩ kỹ, ngươi chết như vậy, ta còn mặt mũi nào sum họp với Tiểu Linh Ngư?

Ngươi chết như vậy thì dù bao nhiêu hạnh phúc trên đời này dành cho ta và Tiểu Linh Ngư, ta cũng từ khước!

Làm sao ta hưởng hở Hoa Vô Khuyết?...

Nàng vụt đứng lên, vận công lực gọi:

- Hoa Vô Khuyết! Hoa Vô Khuyết!...Hãy trở lại với ta Vô ích!

Hoa Vô Khuyết đã đi xa rồi, chắc gì hắn nghe được tiếng nàng gọi giữa những tràng cười của hắn?

Mặc dù hắn nghe đi nữa, chắc gì hắn trở lại.

Không có tiếng hồi đáp.

Gió từ xa cuống về, chuyển cành, rung lá khua xạc xào. Những tiếng xạc xào vang lên giữa đêm trường nghe não ruột làm sao!

Nơi phương Đông, nền trời đã rực màu da cá.

* * * * *

Ngày lên là sanh mạng của Hoa Vô Khuyết tàn xuống dần dần...

Sanh mạng của hắn ví như chiếc lá vàng, khô nhựa, còn bám víu nơi cuống bằng một niềm luyến tiếc, chỉ chờ một cơn gió nhẹ thoáng qua, cắt đứt niềm luyến tiếc đó, chiếc lá rơi xuống...

Trời!

Hoa Vô Khuyết phải chết như vậy sao? Kết cuộc của hắn đơn giản, tầm thường như thế sao?

Nếu thế thì còn tranh nhau tiếng anh hùng giữa cõi đời này để làm gì? Anh hùng mà chết như con trùng, con dế, tại sao chẳng cam phận như con trùng, con dế, để khỏi chịu gian lao, vào nguy ra hiểm?

Chết như vậy là chết mỉa mai, và tạo vật đố kỵ anh hùng không tưởng nổi.

Hoa Vô Khuyết ngồi xuống, niềm tuyệt vọng phủ đầu, hắn nghe toàn thân nặng, không còn cất bước nổi.

Ngồi một lúc, bỗng hắn nhảy dựng lên, rồi hắn bật cười cuồng dại, cười lớn hơn trước, cười ngoài cái nhột bắt cười:

- Hoa Vô Khuyết! Hoa Vô Khuyết! ít nhất trong phút giây này, ngươi còn sống, còn sống là chưa chết, ngươi còn làm được một việc trước khi chết! Ngươi phải tận dụng cái phần còn sống lại đó, dù cho ngươi có chết, thì cái chết đó cũng phải có một giá trị nào!

Cười giữa đêm trường, âm thinh thê thảm, cười giữa lức bình minh lên, âm thinh được niềm khíc lệ rõ ràng.

Tiếng cười ban mai luôn luôn biểu hiện sự yêu đời, hiện tại, âm thinh cười của hắn mất đi cái vẻ thê thảm.

Với niềm khích lệ đó, hắn phóng chân chạy đi, chạy mãi về phía trước có dãy núi trên trăm đỉnh, giăng ngang.

Và hắn chạy đi, chẳng phải về một khung trời khác, trái lại, hắn trở về ngôi miếu cũ, vào thẳng đại điện, đá bay tượng sơn thần, rồi cao giọng gọi:

- Bạch Sơn Quân! Ra đây! Ra hội diện với ta!

Tiếng cười rất to, dù ai ở ngoài mấy dặm xa cũng nghe rõ. Huống hồ Bạch Sơn Quân ở ngay trong đại điện.

Nếu y nghe, tất nhiên phải xuất hiện.

Hoa Vô Khuyết nhấc chiếc bàn thờ, quăng vào một xó, gây ầm vang, đồng thời vừa cười vừa hét:

- Bạch Sơn Quân! Ngươi nghe rõ đây, tuy ta sắp chết, ta vẫn muốn làm một cái gì đó cho vợ chồng ngươi để đời, hãy ra đây mà tiếp nhận.

Đoạn hắn mắng:

- Những con người như các ngươi, có sống thêm ngày nào, chỉ làm cho chật đất thêm ngày đó thôi, chẳng những thế, lại còn có thêm người bị các ngươi hại. Ra đây ngay, ra cho ta vì dân lành mà trừ hại! Đừng có học cái thói hèn khiếp mà chui rúc như chuột.

Bỗng có tiếng hổ rống lên, át cả tiếng cười, tiếng hét của Hoa Vô Khuyết.

Tiếng hổ chưa dứt âm vang, hổ đã xuất hiện rồi, hổ lao vút mình đến Hoa Vô Khuyết như tên bắn.

Hổ lao mình ra, Hoa Vô Khuyết tiến vô, nhưng hắn lại lách mình qua một bên, nhường cái khí thế đang lên cực độ của chúa sơn lâm.

Cái khí thế vồ người của con hổ lúc đầu, chẳng một mãnh lực nào ngăn chặn nổi, hổ chạm núi, đá cũng phải vỡ vụn, thì dại gì Hoa Vô Khuyết phí sức vô ích?

Hắn lách mình, hổ lướt qua, hắn hoành thân, đánh tạt ngang một chưởng.

Chưởng đó, hắn nhắm đúng cổ con hổ.

Dĩ nhiên, chưởng đó trúng đích, và con hổ ngã nhào xuống, chừng như đau lắm, nó rống lên, suýt chuyển động cả tòa đạo quán, nó lăn mình, bật đứng dậy, nhào tới.

Hoa Vô Khuyết vẫn vừa cười, vừa hét, tiếng người và tiếng hổ vang động, dù cho kẻ điếc cũng phải nghe, thế mà vợ chồng Bạch Sơn Quân không xuất hiện.

Hổ làm gì được hắn?

Xuất chưởng lần thứ hai, hắn đánh bật con hổ nhào lăn đi mấy vòng.

Lần này thì nó nằm yên, không còn nhích động nữa.

Hổ bất động, chỉ còn tiếng cười, tiếng hét của Hoa Vô Khuyết thôi. Âm vang rền dội, ẩn ước có chiều thê thảm, như quỷ gào, ma khóc, tăng gia sự rùng rợn cho khung cảnh tịnh mịch.

Tung chân đá bay một vọng cửa, Hoa Vô Khuyết phi thân bay vút vào hậu viên.

Vẫn như tại đại điện, nơi đây chẳng có một bóng người.

Hoa Vô Khuyết phẫn nộ cực độ, song không đối tượng thì làm gì hắn phát tiết được khí uất?

Không có người thì đồ vật kia, hắn tung chân, vung tay, đá bàn, đập ghế, phá cửa, tiếng động vang ầm ầm.

Nhưng, dù cho hắn có phá vỡ đạo quán cũng vô ích.

Hắn lại hét:

- Bạch Sơn Quân! Bạch Sơn Quân! Ngươi trốn ở đâu, sao chẳng dám chường mặt, cùng ta làm một cuộc ác chiến?

Hiện tại, hắn chỉ mong có một cuộc đánh nhau, mà phải là cuộc chiến với vợ chồng Bạch Sơn Quân.

Có như vậy hắn mới vui dạ mà nhắm mắt.

Vô ích, mặc hắn cười, hắn hét, hắn đập phá đồ vật, chẳng một bóng người xuất hiện.

Nơi vách, có bức tượng sơn quân, bức tượng giương mắt nhìn về hắn, đôi mắt đó chừng như bảo thế này:

- Hoa Vô Khuyết! Tốt hơn ngươi nên lặng lẽ tìm một nơi nào đó, bình tĩnh mà chờ chết đến với ngươi! tại sao ngươi lại làm khổ lấy mình, hét la, đập phá, làm như vậy có ích chi đâu! Bởi cuối cùng rồi ngươi cũng phải chết! Không có ai màng đến ngươi đâu, người ta biết là ngươi phải chết, sắp chết thì còn ai chịu khó chường mặt đánh nhau với ngươi?

Hoa Vô Khuyết trông như bức tượng như thách thức hắn, hắn nổi giận, chụp bức tượng, xé nát.

Những mãnh giấy được hắn tung lên, bay lất phất, mường tượng những bàn tay nhỏ nhắn khoát khoát, vẩy vẩy hắn, chế nhạo hắn:

- Xé nát ta ra để làm gì, Hoa Vô Khuyết? Ta vẫn theo dõi từng cử động điên loạn của ngươi như thường. Ngươi chết, xác ngươi sẽ tan rã, tiêu ma theo thời gian, chứ ta thì vẫn tồn tại nơi đây, ta vẫn là Sơn quân của muôn đời.

Phải!

Sơn quân là thần linh, là vô hình, Hoa Vô Khuyết hủy diệt bức tượng, chứ đâu có thể tiêu trừ một thần linh!

Hắn chết đi, thành ma, thành quỷ, xác tiêu, hồn tiêu, ma quỷ dật dờ, chứ sơn quân thì vẫn luôn luôn tồn tại ở nơi này, sơn quân còn ngự trị trong lòng dân chúng, thì mất tượng này, thiên hạ sẽ tạc tượng khác.

Tung hoành một lúc, Hoa Vô Khuyết nghe máu nóng bừng, đồng thời cảm thấy khí lực kiệt quệ, hắn không còn kềm vững thân hình, đôi chân chao chao, suýt ngã mấy lượt.

Giận là khí thế hăng, công lực tăng, tăng cực độ thì công lực phải giảm, càng hoạt động, khí lực càng giảm nhanh, giảm mãi cuối cùng kiệt quệ.

Khí lực kiệt quệ là cái chết gần kề.

Chết không còn là đáng sợ nữa thì bi ai thống thiết mà làm gì?

Nhưng hắn sợ tịnh mịch, lúc sắp chết mà tịnh mịch quá, hắn sợ hãi phi thường.

Hắn hy vọng có một người nào đó, dù là ai cũng được, ở bên cạnh hắn, cho hắn đỡ tịnh mịch thôi.

Hắn phát hiện ra đi đến đâu, hắn cũng được hoan nghênh, nhưng thực sự thì hắn cô độc quá chừng. Bây giờ hắn muốn mang theo mình một cảm nghĩ là hắn không cô độc, ít nhất cũng trong phút giây thôi.

Làm gì có người sẵn sàng cho hắn được toại nguyện chứ?

Hắn hy vọng có một cuộc chiến để mà chết, cũng chẳng ai xuất hiện cho hắn thỏa nguyện.

Hắn hy vọng chết trước đông người, nhưng hắn không còn một điểm khí lực đi đến chỗ đông người mà chết.

Hoa Vô Khuyết chập choạng lùi, lùi mấy bước lại ngã ngồi trên một chiếc ghế, mắt nhìn ra nơi bóng ngày vừa lên, lan dần dần vào gian nhà.

Bây giờ hắn hy vọng chết với bóng ngày, có ngày làm bạn lúc lâm chung.

Lòng nguội lạnh, ý bải hoải rồi, hắn ngồi đó, chờ chết.

Nhưng bất cứ hắn làm gì, tưởng gì, luôn luôn hắn phải cười, hắn không thể ngưng cười trong một giây phút nào cả.

Kẻ điên, dù có cười, nhưng phải có lúc ngưng, song hắn chẳng ngưng nổi, cười như vậy là vô cùng mệt nhọc, mỗi tràng cười phát ra là mỗi một giọt sống thoát ly thể xác hắn, cười như vậy phải đến lúc đứt hơi mà chết.

Ngày xưa, một Trình Giảo Kim, một Ngu Cao chết vì cười.

Ngày nay, một Hoa Vô Khuyết cũng chết vì cười.

Nhưng người nay cười vì bị bắt buộc, cười vì chẳng đặng đừng thì cái chết đâu còn thích thú nữa.

Mỗi tiếng cười lấy đi một giọt sống của Hoa Vô Khuyết, song khổ thay, tiếng cười không đẩy thoát khỏi tâm tư niềm phẫn hận, trái lại càng cười, hắn càng phẫn nộ hơn.

Nếu trên đời có một âm thinh nào bi ai nhất, thì cái âm thinh đó, so với tiếng cười của Hoa Vô Khuyết hiện tại, còn kém bi ai rất xa.

Tiếng cười của hắn chẳng lọt vào tai ai, mà đến cả không gian, nhà cửa, núi rừng, cũng không tiếp nhận, tất cả đều trả lại cho hắn bằng tiếng dội vang rền.

Còn gì cảnh sót xa khi con người cười ngược lại chính mình.

Cho nên hắn có thể trốn thoát thế nhân, trái lại hắn không thể trốn thoát chính mình, thành thử phải tiếp nhận những tràng cười vọng liên tục.

Hắn lấy tay bịt tai, không nghe, nhưng con người làm gì mà cái ý lại chẳng biết được điều mình đang làm?

Làm là do ý, ở đây, dù ý không muốn cười, song ý vẫn bị tiếng cười ám ảnh.

Thế thì làm sao hắn quên được tiếng cười.

Làm sao hắn phân tách rời cái sự cười, để tâm và ý không còn bận nghĩ nữa?

Hắn cũng biết, chỉ khi nào chết mới ngưng cười, và ngưng cười là chết ngay, hắn vẫn muốn ngưng cười.

* * * * *

Trong lúc đó, một bóng người xuất hiện.

Người xuất hiện mặc một chiếc áo quá dài, tà áo quét đất, chân bước nhẹ nhàng, thoăn thoắt như một bóng ma, bởi bước quá nhẹ, quá nhanh, áo lại dài nên trông như phiêu phiêu phưởng phưởng...

Sương còn giăng mắc khắp nơi, bóng đó xuất hiện, như một đợt khói dày trong vầng khói mỏng, gia dĩ bóng đó di động, nên Hoa Vô Khuyết phát giác ra sự xuất hiện đó dễ dàng khi bóng còn xa.

Phát giác ra rồi, hắn không cần suy nghĩ cũng hiểu ngay, bóng đó là một nữ nhân.

Mà nữ nhân nào có thể có mặt trong khu vực này, nếu chẳng phải là Bạch phu nhân?

Bởi không thể là Thiết Tâm Nam, nàng đâu tưởng nổi là hắn quay trở lại ngôi đạo quán.

Nếu nàng có đi tìm hắn thì nàng đi khắp bốn phương trời, trừ địa điểm này...

Thì người xuất hiện đúng là Bạch phu nhân rồi vậy.

Cuối cùng, bà ta cũng xuất hiện!

Trước khi bà đến, Hoa Vô Khuyết nghĩ là nếu gặp bà, hắn sẽ vọt mình tới, chụp bà, mà quật chết tức khắc.

Bây giờ bà xuất hiện rồi đó, lạ lùng thay, hắn vẫn ngồi bất động trên ghế, miệng cứ cười.

Hắn bình tịnh mà cười.

Hắn không giận dữ, bởi còn bao nhiêu khí lực thì hắn tận dụng để cười, đâu còn dành cho việc khác nữa.
Rồi Bạch phu nhân đến gần hắn, càng phút càng gần.

Hoa Vô Khuyết đinh ninh là bà sẽ hạ thủ, kết liễu mạng sống của hắn. Nhưng bà đứng lại trong khoảng cách vừa phải, rồi bình tịnh nhìn hắn.

Bỗng Hoa Vô Khuyết cười điên, vừa cười vừa hỏi:

- Đã đến rồi sao chưa xuất thủ? Ngươi đến đúng lúc lắm, ta đang chờ!

Bạch phu nhân cứ nhìn hắn không nói gì.

Hắn tiếp:

- Thế ra ngươi trở lại đây xem ta đã chết chưa, hoặc là mầng xem cái chết cho ta!

Bạch phu nhân vẫn im lặng.

Hoa Vô Khuyết tiếp luôn:

- Cũng được!

Vô luận là ngươi trở lại đây với mục đích nào, ta cũng hoan nghênh sự trở lại của ngươi, ta cảm kích ngươi vô cùng. Ta đang tịnh mịch đây.

Bỗng, Bạch phu nhân buộc miệng thở dài.

Kế đó bà cất giọng u buồn hỏi:

- Hỡi thiếu niên đáng thương kia, ngươi đã mất dũng khí cầu sanh rồi sao? Con người, còn một hơi thở, là tranh đấu để cầu sanh, sao ngươi bình thản chờ cái chết?

Con tim nhói đau mạnh, Hoa Vô Khuyết vẫn cười:

- Ngươi nhất tâm mong cho ta chết gấp, bây giờ trở lại muốn cho ta cầu sống, thế ngươi cho rằng ta thống khổ như thế này là chưa đủ lắm sao?

Bạch phu nhân tiếp nối với giọng trầm buồn:

- Ta làm cho ngươi mang thương thế, ta biết là ngươi hận ta vô cùng. Tuy nhiên, ta khuyên ngươi nên lượng xét cho nổi khổ tâm của ta...

Hoa Vô Khuyết vẫn cười vang:

- Khổ tâm! Ngươi cũng có niềm khổ tâm nữa sao?

Bạch phu nhân thở dài:

- Là nữ nhân! Lắm lúc bắt buộc phải làm cái gì đó cho chồng, dù biết rằng làm là tàn nhẫn, là ác độc, cũng phải làm. Bạch Sơn Quân là chồng ta, thì làm sao ta để cho ngươi giết y? Làm sao?...

Bà khóc.

Lệ thảm, tiếng nức nở cũng thảm luôn.

Rồi bà tiếp:

- Ta biết là ta có lỗi với ngươi, ta chỉ còn mong ngươi lượng thứ. Bởi, sự việc đã rồi, ta có cách gì chuộc lại lỗi lầm, ngươi nên hiểu cho ta.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Tại sao ngươi nói lên câu đó, ngươi định lừa ta một lần nữa phải không? Vậy ra, ngươi trở lại đây là đưa ta vào tròng một lượt thứ hai?

Bạch phu nhân khóc lớn:

- Ngươi đã lâm vào cảnh huống đó, ta còn lòng dạ nào lừa gạt ngươi thêm một lần nữa? Mà tại sao phải lừa ngươi thêm một lần nữa? Tại sao? ích lợi gì?

Hoa Vô Khuyết thốt:

- Ta làm gì biết được rõ rệt tại sao ngươi trở lại định lừa ta một lần nữa kẻ sắp chết trong phút giây, vô luận làm sao, ta vẫn tin là ngươi trở lại để lừa ta, và vô luận làm sao, ta không để lầm mưu ngươi.

Bạch phu nhân cúi đầu:

- Ta biết, chẳng khi nào ngươi tin ta. Tin, hay không tin, tùy ngươi vậy, ta không thể ép buộc ngươi tin, mà ta cũng chẳng có cách gì bày tỏ sự chân thành. Tuy nhiên, ngươi có thể đi theo ta, xem cái này một chút, được chăng?

Hoa Vô Khuyết không đáp, không nhúc nhích, chỉ cười.

Âm thinh của hắn bắt đầu khàn khàn rồi.

Bạch phu nhân ngẩng đầu lên, nhìn hắn một lúc, đoạn run run giọng van lơn:

- Ta chỉ khẩn cầu ngươi một lần thôi, là ngươi nên lượng thứ cho ta, và vô luận làm sao, ta bảo đảm là chẳng có gì phương hại đến ngươi nữa! Ngươi nghe ta nói chứ?

Lời, có cái ý cầu khẩn, ánh mắt cũng có ý cầu khẩn luôn.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Ta là kẻ sắp chết, thì còn ai làm phương hại đến ta được?

Nhưng cuối cùng hắn cũng đứng lên, bước theo Bạch phu nhân.

Qua ngang mấy dãy nhà, bỗng Hoa Vô Khuyết phát hiện ra có người bị treo nơi trinh nhà, toàn thân đẫm máu, một thanh trường đao xuyên thủng ngực, thấu ra lưng.

Hoa Vô Khuyết chưa nhận rõ người, Bạch phu nhân dừng lại buông từng tiếng:

- Cái mà ta muốn chỉ cho ngươi thấy, là y đó.

Hoa Vô Khuyết sắp chết thì còn quan tâm đến cảnh chết của người khác làm gì?

Cho nên hắn thản nhiên hỏi:

- Ai đấy?

Bạch phu nhân hừ một tiếng:

- Ngươi không nhận ra à?

Thi thể đó treo dộng đầu xuống đất, Bạch phu nhân kéo tà áo của người đó lên, lau sạch máu từ ngực xuống mặt.

Thì ra nạn nhân là chồng bà ta!

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Bạch Sơn Quân chết?

Bởi hắn đang cười lớn, tiếng nói của hắn bị tiếng cười át đi, thành ra Bạch phu nhân không nhận ra sự kinh ngạc bộc hiện nơi hắn.

Đồng thời hắn cũng thất vọng vô cùng.

Hắn muốn gặp Bạch Sơn Quân, cùng hắn tử chiến, hắn muốn tự tay mình diệt trừ Bạch Sơn Quân. Tuy hắn thấy y chết rồi, hắn không cao hứng chút nào. Y chết là hắn phải hả dạ chứ, nhưng hắn lại thất vọng, bởi mối thù phải được hắn báo thù mới sướng chứ.

Bạch phu nhân thốt:

- Ngươi muốn trông thấy tận mắt y chết, vì ta biết mình có lỗi với ngươi, nên ta...

Hoa Vô Khuyết lại kêu lên:

- Ngươi giết y?

Bạch phu nhân thở dài:

- Phải! Chính ta hạ thủ.

Hoa Vô Khuyết lùi lại ngay, không nói được tiếng nào.

Bạch phu nhân tiếp:

- Ta giết y, chắc ngươi kinh ngạc lắm?

Hoa Vô Khuyết nào chỉ phải kinh ngạc mà thôi? Thực sự thì hắn khó tin có việc như vậy.

Bạch phu nhân lại tiếp:

- Tuy nhiên, ngươi cũng nên tìm hiểu tại sao ta giết y. Ta có trăm ngàn lý do để giết y, đáng lẽ ta phải giết y từ sớm hơn, từ lâu rồi.

Hoa Vô Khuyết nổi giận:

- Bất cứ ai trên đời này đều có thể giết y, trừ ngươi. Ngươi không thể giết y được, y có làm điều gì lỗi với ngươi đâu.

Bạch phu nhân thở dài:

- Ta biết, y hẳn có nói với ngươi rất nhiều lời dối trá, y phác họa ta như một con yêu tinh, song...chẳng lẽ ngươi tin tưởng nơi sự bịa đặt của y?

Hoa Vô Khuyết hừ một tiếng:

- Tại sao ta không tin?

Miệng tuy nói thế, chứ tâm thì hơi động rồi.

Bạch phu nhân ảm đạm tiếp:

- Nếu ta là mẫu người như y phác họa, thì làm sao y sống chung với ta hai, ba mươi năm dài? Với cái tính khí của y, y đã giết ta từ lâu rồi, chứ làm gì gã chịu đựng ta cho đến ngày nay nổi?

Bà nhìn len lén sang Hoa Vô Khuyết xem thần sắc của hắn như thế nào.

Rồi bà lại tiếp:

- Sở dĩ ta bày cái trò như vậy đối với ngươi, là ta mong mỏi cảm hóa y, cho y hồi tâm, ta vì y chẳng hề do dự hạ thủ thảm hại người khác, ta vì y không từ bỏ một hành động nào, ta làm tất cả cho y, không hề tiếc hận việc nào...

Lệ thảm rơi từng hạt, từng hạt liên tục.

Bà khóc, cơ hồ ngất đi, không bật thành tiếng nổi.

Bà có vẻ thành thật quá, lời nói thành thật, thái độ thành thật, vừa tạo niềm tin, mà cũng vừa tạo sự thương hại nơi đối tượng.

Sự thống thiết của bà có một nhiệm màu biến những lời tố cáo của Bạch Sơn Quân thành hoang đường.

Nếu có một người nào ở đó cứ tin tưởng nơi Bạch Sơn Quân, mà phủ nhận những lời phân trần của bà, thì thật là một quái sự, và người ấy phải là một quái nhân.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Ngươi một mực vì chồng, sao bỗng nhiên lại giết chồng?

Bạch phu nhân ngưng khóc:

- Ta là một nữ nhân, mạng vận có tốt xấu thế nào, cũng phải cúi đầu tiếp thọ, ta vận dụng tận sở năng, thi hành mọi biện pháp, cố lôi kéo chồng ta về, mãi mãi một bên ta. Ngờ đâu...ngờ đâu...

Bỗng, bà vọt tới, nhào vào lòng Hoa Vô Khuyết, khóc rống lên, đồng thời gào thản:

- Y không mảy may nghỉ ngợi về tình nghĩa vợ chồng, y... y... lại còn muốn giết ta.

Hoa Vô Khuyết không xô bà ra khỏi lòng.

Trong tình cảnh đó, hắn nỡ nào có cử động phũ phàng đối với Bạch phu nhân?

Người ta đang đau khổ, nếu không an ủi thì thôi, chứ đành lòng nào chạm tự ái của người ta?

Đúng là một cảnh quái dị, một nữ nhân khóc thê thảm, cuốn mình trong lòng một thiếu niên mà khóc, còn thiếu niên thì cười vang. Cả hai nam nữ cùng cười cùng khóc, bên cạnh một xác chết dộng đầu, máu me bê bết.

Hoa Vô Khuyết nhẹ giọng:

- Cho nên ngươi giết y?

Bạch phu nhân rên rỉ:

- Thực ra, ta không tiếc gì khi chết nơi tay y. Nhưng ta chẳng biết, lúc y toan giết ta, thì đột nhiên ta cảm thấy không còn nhẫn nhục được nữa. Niềm thống khổ, uất hờn chất chứa từ hai mươi năm qua, vụt bừng lên, ta như mất cả lý trí, chụp đao đâm tới liền...

Dừng lại, thở ra lấy hơi, khóc tỉ tê mấy tiếng, đoạn tiếp:

- Thoạt đầu, ta chỉ muốn gây thương tích nhẹ cho y thôi, không ngờ y cứ tưởng là ta nhưng ày nào, chẳng bao giờ phản kháng dù y làm dữ, do đó y không đề phòng.

Thành ra nhát đạo tuy nhẹ, song trúng đích, lại đâm sâu, gặp chỗ yếu nhược!...

Y chết!

Hoa Vô Khuyết chỉ cười chứ không nói gì.

Hắn còn biết nói gì.

Quàng tay ra sau lưng hắn, Bạch phu nhân ghì mình sát ngực hắn, ngẩng mặt lên nhìn, đôi mắt của bà nhòa lệ.

Bà hỏi:

- Ngươi nghĩ sao? Ta có nên giết y chăng? Ta giết y như vậy là phải hay quấy?

Hoa Vô Khuyết không đáp, song hắn thầm nghĩ:

- Không quấy đâu, dù ai ở trong trường hợp ngươi cũng phải giết y. Một người dù có sức chịu đựng đến đâu, đều cũng chẳng còn chịu đựng nổi nữa, và dĩ nhiên là phải hạ thủ.

Hắn không đáp, song vẫn cười, và âm thinh của hắn yếu dần, và đôi chân bắt đầu rung, không còn kềm vững xác thân nữa.

Bao nhiêu khí lực trong người đều theo tiếng cười thoát đi. Kẻ nào khác, công phu phù bạc hơn hắn, tất không chi trì với tràng cười vô tận đó đến bây giờ.

Bạch phu nhân nhìn hắn một lúc, rồi cúi mặt xuống, tiếp:

- Ta biết, ngươi đồng tình với ta lắm, cho nên ta mới bộc lộ bao nhiêu nỗi niềm với ngươi. Trên đời, dù không ai đồng tình với ta, ta cũng chẳng màng, bởi có ngươi, nhất định là ngươi đồng tình hẳn. Chỉ vì, chỉ vì...

Bà nhếch nụ cười thảm, tiếp luôn:

- Ta từng thấy nhiều nam nhân, song chỉ có ngươi là người ôn nhu, hiền hòa hơn hết, nếu tất cả nam nhân nào đều giống ngươi, thì làm gì mỹ nhân phải khổ?

Bởi cái tính khí quái dị đó, mà thành ra Hoa Vô Khuyết dễ bị nữ nhân lừa.

Chứ hắn không phải là kẻ ngu đần, dại dột.

Cho nên, cái tâm mềm yếu thường làm cho con người hỏng cả những việc lớn, và người ta thích cứng, bạo hơn, vì có cứng, có bạo, mới thu thập thành công nhanh chóng.

Nếu trên đời, tất cả nam nhân đều giống hắn, thì chẳng hóa ra cái thế giới này là thế giới của nữ nhân? Bởi, những nam nhân, nếu không bị biến thành nữ nhân vì cái tính yếu mềm đó, thì cũng đến tự tử mất, vì luôn luôn bị lừa gạt, rồi tức uất, tức uất song chẳng dám động đến nữ nhân, chỉ còn có cách chết thôi.

Bỗng, Hoa Vô Khuyết thốt:

- Cái gì đã qua, hãy cho qua luôn, đừng bao giờ nhắc lại, ngươi cứ tin là ta không còn hận ngươi nữa.

Bạch phu nhân hỏi gấp:

- Ngươi lượng thứ cho ta?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Ngươi đã nói hết chưa?

Bạch phu nhân cũng gật đầu:

- Những gì cần nói, ta đã nói hết rồi. Còn ngươi, chẳng lẽ ngươi không có gì để nói với ta?

Hoa Vô Khuyết thốt:

- Ta chỉ mong ngươi...

Hắn muốn Bạch phu nhân hòa giải cái nhột cười cho hắn, nhưng dù đang lâm vào cảnh khốn khổ, hắn cũng không thể mở miệng mà van cầu nơi nữ nhân.

Dù bị lừa trăm ngàn lần, dù bị nữ nhân đưa vào tròng suýt mất mạng, hết tròng này đến tròng khác, hắn cũng không thể mở miệng van cầu trước một nữ nhân! Hắn không để cho nữ nhân thương hại hắn.

Cái mẫu người như hắn, dù cho bị nữ nhân lừa, thứ để nữ nhân lừa, nhất định không để nữ nhân hận.

Hắn buông mấy tiếng lơ lửng, rồi bỏ câu luôn.

Bạch phu nhân nhìn sững hắn một lúc, rồi u buồn tiếp:

- Thực ra thì không cần gì ngươi phải nói, ta cũng nghĩ là đáng lẽ ta phải rút mũi châm nơi tiếu huyệt của ngươi sớm. Rất tiếc là tại ngươi vừa rồi dụng lực mạnh quá, làm cho mũi châm lún vô sâu quá, bây giờ thì ta đành chịu, không còn cách gì giúp ngươi được...

Hoa Vô Khuyết nghe đau nhói toàn thân, thế là hết hy vọng rồi.

Bất giác, hắn đẩy mạnh Bạch phu nhân văng ra ngoài xa, đoạn quay mình bước đi.

Cái số!

Số của hắn là vậy, cái số phải chết vì cười, cười mãi để rồi chết khi kiệt sức.

Nếu phải chết thì trốn đâu cho khỏi chết? Hắn không muốn chết tại đó, bởi có mặt Bạch phu nhân.

Hắn phải muốn chết trước mặt nữ nhân, bởi chết mà còn lưu một ấn tượng khôi hài nơi tâm tư nữ nhân thì thật là khó chịu cho hắn lắm. Sau này, mỗi khi nữ nhân nhớ lại việc hôm nay, sẽ cười dài, thì hồn hắn nơi âm cảnh phải nhói đau theo.

Hắn cũng muốn lưu lại một ấn tượng nơi lòng mọi người chứ, có điều ấn tượng đó phải là ôn nhu hiền hòa, trang nhã, thanh lịch, chứ không thể là ấn tượng của một kẻ cười điên.

Ngờ đâu Bạch phu nhân chận trước mặt hắn.

Bà nói:

- Hiện tại ngươi không thể đi đâu.

Giận lắm, song Hoa Vô Khuyết cố dằn lòng, hỏi:

- Ngươi còn cầm chân ta ở lại đây làm gì?

Bạch phu nhân đáp:

- Tuy ta không cứu được, trên đời này, cũng phải có người cứu được ngươi. ta biết người đó.

Hoa Vô Khuyết ngẩng mặt lên không, bật cười, lần này thì chính hắn muốn cười:

- Chẳng lẽ ta mang cái tình trạng này vượt đường trường mà đi cầu cứu người à?

Bạch phu nhân gằn từng tiếng một:

- Ta cứ tưởng là ngươi có đầy đủ dũng khí. Không ngờ ngươi yếu quá. Không, cái dũng khí cầu sanh mà ngươi cũng chẳng có luôn. Thì nói gì đến dũng khí cầu thắng.

Hoa Vô Khuyết cúi đầu.

Bạch phu nhân đánh luôn đòn thứ hai:

- Tuy ta vô lực cứu ngươi, song ta có thể giúp ngươi sống thêm ba ngày nữa.

Trong ba ngày đó, ta đưa ngươi đến gặp một người.

Chính người này có năng lực cứu ngươi. nếu ngươi còn phần nào dũng khí, thì nên cố gắng sống thêm ba hôm nữa, để tìm đến đó mà cầu cứu với người ấy. Cầu cứu nơi người trong khi mình đang lâm vào cảnh khó, đâu có phải là một cái nhục? Hà huống ngươi còn nhỏ tuổi? Nhỏ tuổi mà cầu người, chưa phải là vô sỉ, trái lại nhỏ tuổi mà trốn sống mới là cái nhục, vì trốn sống lúc còn nhỏ tuổi là trốn tránh trách nhiệm.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Dù ta có gượng sống thêm mấy ngày, để đi tìm người cầu cứu, vị tất người ấy đã sẵn sàng cứu ta? Không biết chắc mà cứ đi, tội gì phải đi cho thêm khổ ba ngày thòng đó?

Bạch phu nhân trấn an:

- Ta hiểu rõ con người đó. Nếu ngươi bằng lòng đến, thì ta bảo đảm là người đó sẵn sàng cứu ngươi.

Bà tiếp luôn:

- Huống chi, thực sự thì ngươi đâu phải cầu cứu? Ngươi đi chửa bịnh mà. Ai cấm một người có bịnh tìm y sư để chữa bịnh? Có y sư nào từ khước chữa bịnh cho bịnh nhân đâu? Trừ một lý do nào đó, mà ngươi và người ấy, vốn không thù không oán, vốn chẳng tị hiềm, ta nghĩ, ngươi sẽ được hài lòng.

Hoa Vô Khuyết hơi động tâm.

Con người, đành là không sợ chết, song lúc sắp chết mà có cơ hội sống lại, thì có ai bỏ qua cơ hội đó được chăng?

Bạch phu nhân lại khuyên, dụ, rồi khích, rồi van cầu hết sức ân cần.

Cuối cùng, Hoa Vô Khuyết bằng lòng đi với bà.

Chương 82: Móng vuốt bọc nhung

Hoa Vô Khuyết và Bạch phu nhân rời tòa đạo quán lên đường.

Họ đi rồi, gian đại sảnh trở nên trầm tịnh, âm u. Những tia nắng sớm, xuyên cửa, rọi vào, dừng nơi xác chết còn treo lơ lửng, dộng đầu.

Máu còn rỉ chảy, nắng dọi vào máu, phản ánh sáng ngời, nắng đi qua, ánh sáng lung linh, chơm chớp.

Giang Ngọc Lang từ trong một góc, bước ra, vỗ tay cười lớn:

- Quả thật tiền bối có mưu trí hơn người, hơn xa! Đệ tử khâm phục không tưởng nổi.

Cái xác chết treo lơ lửng đó, đột nhiên bật cười khanh khách:

- Mưu thì tuyệt diệu, song chỉ lừa nổi gã họ Hoa thôi, nếu đổi lại là ngươi hoặc ta thì chắc chắn là chúng ta không lầm rồi. Bởi làm sao chúng ta tin quá dễ dàng lời nói của một nữ nhân chứ? Có phải vậy chăng?

Giang Ngọc Lang cười vang:

- Phải! Rất phải! Nếu là tiền bối, thì chính nữ nhân đó bị lừa ngược là cái chắc.

Bạch Sơn Quân tiếp:

- Trên đời này nếu có một nam nhân như Hoa Vô Khuyết, thì ít nhất cũng có hai nam nhân như chúng ta, chúng ta sanh ra là để thay thế cho toàn thể nam nhân báo hận. Tạo vật bất công, ung đúc cho một con người quá đầy đủ, trong khi đó thì bao nhiêu người khác phải khiếm khuyết, không ở phương diện này thì cũng ở phương diện khác.

Giang Ngọc Lang gật gù:

- Chí lý! Chí lý! Và theo như lời nói của tiền bối thì Bạch phu nhân sanh ra trên đời này cũng chỉ để thay thế toàn thể nữ nhân báo hận?

Bạch Sơn Quân cười ha hả:

- Tự nhiên rồi! Tự nhiên là vậy rồi, tiểu tử. Tuy nhiên, thương hại bọn nữ nhân trên đời, nên tất cả nam nhân đều thuộc mẫu người như chúng ta.

Bạch Sơn Quân đu mình, vút lên xà nhà, tự tháo dây, rồi nhảy xuống nền.

Đoạn y rút thanh trường đao đâm nơi ngực, thanh đao chỉ có cái chuôi, và rút luôn lưỡi đao sau lưng.

Đao và chuôi tách rời, khoảng cách là ngực.

Đao đâu phải liền lạc giữa lưỡi và chuôi, thì ngực y đâu có bị xuyên thủng?

Máu kia, muốn có bao nhiêu mà chẳng được?

Hoa Vô Khuyết làm gì có thừa thì giờ để xem là máu người hay máu thú? Mà khi nào hắn lại tin là một cuộc dàn cảnh?

Điều đáng chú ý là môn khí công của Bạch Sơn Quân đã thành tựu rất cao, có vậy y mới chịu nổi tình trạng dộng đầu trong một thời gian khá dài.

Chính sự treo dộng đầu đó khiến cho Hoa Vô Khuyết không hoài nghi có một dàn cảnh.

Huống chi Bạch phu nhân đáng thương hại quá chừng, huống chi Hoa Vô Khuyết chỉ nghĩ đến cái chết, không buồn chú ý đến ngoại cảnh?

Một con người sắp chết, còn sợ gì bị lừa, mà trên đời này có ai lại đi lừa một kẻ sắp chết trong phút giây?

Bây giờ Bạch phu nhân đưa Hoa Vô Khuyết đi tìm một người.

Người đó là ai? ở đâu?...

* * * * *

Hoa Vô Khuyết ngồi trong cổ xa, mơ mơ màng màng, chừng như mê mà cũng chừng như tỉnh.

Bạch phu nhân cho hắn uống một thứ thuốc tinh thần cực kỳ mãnh liệt, dược lực phát tác làm cho hắn dật dờ, dật dờ...

Nhưng hắn lại không thiếp đi được dù hắn muốn thiếp lắm. Hắn vừa chợp mắt thì cơn nhột phát động, bắt hắn phải cười, và khi cười thì có ai ngủ được?

Hắn cười mãi, cười đến bao nhiêu khí lực phát tiết ra ngoài.

Bây giờ hắn mới nhận thức được, cười là một điều vui, song cười cũng là một cực hình tàn độc không tưởng nổi.

Cười quá độ là chết người, hắn sắp chết vì sự cười này.

Cũng may là hắn ngồi xe, ngồi xe thì bao giờ cũng đỡ hơn dùng đôi chân để xê dịch, huống chi cỗ xe rất êm.

Hắn chẳng hiểu Bạch phu nhân tìm đâu mà có được một cỗ xe như vậy, tòa đạo quán nằm giữa một khu hoang vắng, muốn đến một thị trấn gần thuê xe, ít nhất cũng phí mất một khoảng thời gian.

Thì làm sao bà ta có sẵn xe để chở hắn đi?

Mà hắn cũng chẳng biết phu xe là ai nữa.

Ngoài ra, hắn cũng mù tịt luôn về phương hướng mà cỗ xe đang chuyển bánh.

Mặc! Tin cũng thế mà không tin cũng thế, người ta có đưa hắn đến tận góc biển, ven trời hay giết hắn liền tại chỗ cũng thế.

Hắn sắp chết rồi thì còn đắn đo cái nỗi gì? Trước sau cũng phải chết kia mà!

Do đó, hắn buông xuôi, để mặc cho Bạch phu nhân làm trò gì tùy ý.

Hành trình, như Bạch phu nhân đã nói, trải qua đúng ba hôm. Trong ba hôm đó, Bạch phu nhân tận tâm chăm sóc hắn, không để cho hắn phiền lòng và khiếm khuyết một thứ gì.

Hoa Vô Khuyết không nói gì, song tâm rất cảm kích bà.

Rồi đến ngày thứ ba, vào lúc hoàng hôn.

Cỗ xe dừng lại tại một cái gò, dựa chân một hòn núi.

Cửa xe mở ra, ánh tà dương nghiêng chiếu, soi rọi khắp lòng xe, người trong xe ngẩng mặt nhìn ra ngoài, một rừng hoa giăng chân tầm mắt.

Hoa, có hoa nào chẳng đẹp, hoa rừng hoa biển chen chúc nhau, càng đẹp hơn qua sự vay mượn nhau những màu sắc, những hương, tương tiếp mà cũng tương ánh, hoa tạo thành một bức gấm lộng lẫy nhô rộng trước mắt.

Xa xa, tận cùng rừng hoa là một con sông lớn, trải dài như dải lụa xanh.

Tà dương muôn sắc, hoa muôn màu, rồi một dòng sông xanh buông thả lững lờ, còn cảnh nào đẹp hơn, nhất là bối cảnh có một vùng núi non cao ngất trời.

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Dù cái chết của ta phi lý thật, song được chết giữa khung cảnh này, thì kể ra cũng là một san ủi lớn lao vậy.

Bạch phu nhân cũng thở dài, cất giọng buồn thảm:

- Chúng ta phải chia tay nhau tại đây! Cái người ta đưa ngươi đi tìm ở tại địa phương này.

Hoa Vô Khuyết sững sờ:

- Ngươi đi!

Bạch phu nhân trầm gương mặt:

- Đến đây rồi, ta không đi không được!

Đành vậy thôi!

Hoa Vô Khuyết trố mắt:

- Tại sao?

Bạch phu nhân nhếch nụ cười khổ:

- Tại sao! Con người đó có tính tình rất cổ quái. Ta... ta không thích gặp.

Bà mở rộng cửa xe, dìu Hoa Vô Khuyết xuống, rồi đưa tay chỉ tới phía trước, tiếp:

- Ngươi có thấy tòa sơn đình đó không?

Giữa rừng hoa, cạnh những tàng cây cao có một tòa sơn đình, cạnh tòa sơn đình có một dòng suối, suối chảy theo triền đứng, nước chạm vào đá, tia nước biến thành hoa, rơi chớp chớp như muôn ngàn hạt châu ngọc rung rẩy...

Châu ngọc đó phản ánh tia nắng chiều, chớp lên sáng rực, long lanh đủ màu sắc.

Đẹp vô cùng!

Hoa Vô Khuyết sững sờ trước vẻ đẹp của phong cảnh.

Lâu lắm, hắn mới gật đầu đáp:

- Có thấy!

Tịnh mịch bao trùm, gió đưa hương hoa quyện quanh người, tiếng chim chiều rả rích đâu đó, nhưng tiếng chim bị tiếng cười của hắn át mất, thành ra nơi đây là một cảnh trí siêu phàm, thoát tục, mà bị tiếng cười của chàng vẩn đục, gieo cái phàm tục khuấy động thanh cao...

Bạch phu nhân thốt:

- Vòng qua tòa sơn đình đó, ra phía hậu, ngươi sẽ thấy một vọng cửa đá, ẩn trong vòng rào, cửa đá quanh năm không đóng lại, ngươi cứ tiến qua cửa đá.

Hoa Vô Khuyết thầm nghĩ:

- Người tại địa phương này như thế, hẳn phải không còn vướng lụy mảy may tục trần! Ta được hội kiến với cao nhân kể ra cũng là một phúc hạnh! Được cái phúc hạnh đó rồi, có chết cũng vui! Rất tiếc là mang cái tình trạng này hội kiến với người, có khác chi ra mang cái dơ đến làm bẩn cái sạch!

Bạch phu nhân tiếp:

- Vào cửa rồi, là ngươi gặp người đó ngay, ta tin chắc song phương gặp nhau là nhanh chóng trở thành bằng hữu ngay. Bởi người ta thường nói đồng khí tương cầu mà, ngươi và người đó có cùng một khí như nhau.

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Ta như thế này, làm sao dám đối diện luận đàm với chủ nhân địa phương?

Bạch phu nhân dịu giọng:

- Ngươi đừng quá hạ mình, xem thường phẩm giá của ngươi. Tuy rằng người đó rất thông minh, am tường bá nghệ, song vị tất sánh được với ngươi?

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Người đó tên họ là chi?

Bạch phu nhân đáp:

- Tô Anh!

Hoa Vô Khuyết thầm than:

- Tô Anh!...Tô Anh! Ta với người không quen không biết, ta đến cầu người chữa cho ta, hẳn là người sẽ cười ta...

Bạch phu nhân lại tiếp:

- Gặp nhau rồi, rất có thể người đó sẽ hỏi ai đưa ngươi đến đây, ngươi sẽ đáp là chính Mã Diệp Vân đưa ngươi đến.

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Ta nhớ.

Bạch phu nhân trầm ngâm một chút:

- Hiện tại ngươi đi là vừa, ta là một kẻ mạng bạc, ngu xuẩn, ta không hy vọng ngươi sẽ nhớ đến ta, chỉ cần ngươi đừng vì lời vua bịp của kẻ khác mà ngán sợ ta như độc xà, được như vậy là khi chết, ta mới nhắm mắt được.

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Chết!... chẳng lẽ ngươi...

Bạch phu nhân cười thảm:

- Từ nay về sau, dù ta còn sống, song có khác nào chết rồi! Ta nhận thấy, trên thế gian này chẳng một nữ nhân nào đau khổ hơn ta, chính ta là kẻ bạc mạng nhất từ ngàn xa mà cũng cho cả ngàn sau!

Bà dừng lại, quay mình, chạy đến cỗ xe, nhảy lên, giật cương, ngựa cất vó, lôi xe chạy ngay.

Hoa Vô Khuyết sững sờ, thừ người tại đó, mơ màng một lúc.

Bà ấy hại hắn ra thân thể đó, trái lại hắn không hận, còn cảm kích, còn tín nhiệm.

Cảm kích một cách chân thành, và tín nhiệm hoàn toàn.

* * * * *

Cỗ xe chạy một lúc, vượt một đoạn đường xa, đến khúc quanh, dừng lại. Nơi đó là một cái hang đá, chiều sâu độ mấy thước, cạnh hang có mấy cây to, sau cây có bụi cỏ rậm.

Từ bụi rậm bước ra ba người.

Ba người đó là Thiết Bình Cô, Giang Ngọc Lang và Bạch Sơn Quân.

Bạch Sơn Quân mỉm cười hỏi:

- Ngươi đã đưa tiểu tử đến nơi rồi?

Bạch phu nhân gật đầu:

- Có khi nào ta hành sự mà để cho ai không yên tâm đâu?

Giang Ngọc Lang vỗ tay:

- Phu nhân mà hành sự thì nhất định thành công! Phu nhân là nữ trung hào kiệt mà! Đệ tử mà được theo hầu cận là phước đức ba đời đó, phu nhân ơi!

Bạch phu nhân cười hắc hắc:

- Tiểu quỷ lại học cái thói vuốt đuôi ngựa ở đâu đó? Ta sợ ớn người lắm rồi, cho ta xin cái việc thổi phồng đó đi.

Bạch Sơn Quân ngẩng mặt lên không, bật cười ha hả:

- Hoa Vô Khuyết mà gặp con người đó rồi, không đầy ba hôm, hắn sẽ tiết lộ cái bí mật của môn công Di Hoa Tiếp Ngọc! Hắn sẽ cung khai rành mạch, chẳng sót một điểm nhỏ! Chắc chắn là hai con yêu tinh tại Di Hoa cung đến ngày Diêm Vương cho câu hồn sứ giả gọi xuống âm ty.

Giang Ngọc Lang chớp mắt:

- Có thật là người đó đủ khả năng bức hắn tiết lộ chăng?

Bạch phu nhân cười hì hì:

- Tiểu quỷ đừng tưởng là trong vũ trụ này chỉ có mỗi một ngươi là giảo quyệt!

Cho ngươi biết, con người đó đúng là bậc scủa ngươi đó! Cho dù ngươi tận dụng sở năng cũng không làm sao thoát khỏi bàn tay của người đó.

Giang Ngọc Lang hỏi:

- Võ công của y có cao lắm không?

Bạch phu nhân lắc đầu:

- Không một mảy may.

Giang Ngọc Lang kinh ngạc, qua một phút, hắn bật cười vang:

- Không biết võ công sao đáng gọi là lợi hại?

Bạch phu nhân tiếp:

- Ngươi tưởng chỉ có những người có võ công cao mới tạo áp lực được à? Cho ngươi biết, đấu lực thì y chẳng bằng một đứa trẻ lên mười, nhưng đấu trí thì y chấp tất cả những bậc lão thành trong thiên hạ đó!

Giang Ngọc Lang hơi mỉa:

- à!...

Bạch phu nhân nhìn hắn:

- Ngươi không tin? Được rồi, bây giờ ta hỏi ngươi, ngươi nhận xét ta như thế nào?

Giang Ngọc Lang cười hì hì:

- Nói gì đến phu nhân, trên đời này có ai sánh được với phu nhân?

Bạch phu nhân cười lớn:

- Ta đã bảo ta sợ phồng người lắm, ngươi đừng thổi mãi! Ngươi cho rằng ta là bậc nhất trong thiên hạ, song sánh với người đó, ta chẳng khác nào một đệ tử sánh với ân sư thôi.

Bạch Sơn Quân tiếp:

- Ngươi nghe chưa? Bà ấy mà còn chịu phục một người, thiết tưởng người đó rất đáng phục vậy! Từ bao lâu rồi, ta chỉ nghe bà ấy tỏ cái ý phục ông trời thôi, bây giờ phục thêm người đó nữa, là hai.

Bạch phu nhân gật đầu:

- Trừ ông Trời ở trên cao, dưới cõi thế này ta chỉ phục một mình y thôi, duy nhất một mình y.

Giang Ngọc Lang khoan khoái:

- Phu nhân còn làm cho Hoa Vô Khuyết phải đảo điên, thì người đó chắc chắn sẽ làm cho hắn lên trời không đường, xuống đất không nẻo. Chết là cái chắc!

Bạch phu nhân cười nhẹ:

- Vô luận nam nhân nào, gặp y là cầm như chết chờ chôn! Nói gì một tay tầm thường như Hoa Vô Khuyết?

Giang Ngọc Lang ớm thử:

- Cho đến bây giờ, đệ tử chưa biết người đó tên họ là chi?

Bạch phu nhân gắt nhẹ:

- Tiểu quỷ bị kích động rồi phải không? Không khéo lại làm đổ vỡ cái ghế tương mà không hốt lại đầy đủ được đó nhé!

Thiết Bình Cô cười nhạt, lên tiếng:

- Chính đệ tử đây cũng muốn biết tên họ của y nữa, phu nhân.

Bạch phu nhân gật gù:

- Được, các ngươi muốn biết, ta cho biết. Người đó là một nữ nhân, tên Tô Anh, anh đào đấy. Anh đào tuy đẹp, ngon, song cô độc, mà lại là kịch độc.

* * * * *

Vọng cửa đá xanh dờn với một lớp rêu dày, cửa không đóng nên người ra vào chẳng cần chạm tay vào cánh, lớp rêu không hề bị xây xát bởi những bàn tay.

Hoa Vô Khuyết bước qua vọng cửa đó.

Bên trong cửa là một thế giới u trầm, huyền huyền, ảo ảo...

Hoa Vô Khuyết rất bực mình, vì cứ cười mãi, cười trong cảnh đó là phá hoại cái thanh cao, cười như vậy là tỏ ra mình còn nặng mùi tục lụy.

Hắn cố nín cười, song làm sao hắn nín được?

Bất quá âm thinh được làm nhỏ phần nào vậy thôi!

Qua khỏi cửa là một cái động, chứ chẳng phải nhà, động rất sâu, bên ngoài rộng, bên trong ép lại thành nhỏ.

Nhưng đoạn đường đó không xa lắm, trong sâu hơn thì lòng động lại mở ra.
Vào đến đó là Hoa Vô Khuyết có cảm tưởng là mình xa rời trần thế, mà đang đặt bước trong một cõi thiêng liêng...

Bên trong cùng, là một sơn cốc, bên trên có mây trắng giăng giăng, bên dưới có hoa muôn màu rợp đất.

Lại có suối trong, có đá lạ.

Và tận nơi này mới thực sự có nhà.

Nhà, lầu có, trệt có, dãy ngang, dãy dọc có, lối kiến trúc tân kỳ, không giống những cơ sở ở thế gian.

Xa xa có tiếng hạc ré, hạc tụ thành ba, thành năm, thấy người không sợ mà chừng nhưnginh tiếp người, có thể chúng được giao phó nhiệm vụ tiếp tân cũng nên.

Đang bàng hoàng trước cảnh lạ, Hoa Vô Khuyết không hay là những con đường lát đá phủ rêu xanh, xuyên qua các luống hoa.

Chúng dẫn hắn đi tới, đến gần bờ suối, Hoa Vô Khuyết chợt phát hiện ra một bóng người.

Người đó đang ngồi, cúi đầu xuống, tựa hồ đang trầm tư, mà cũng mường tượng nhìn cá lội trong dòng nước.

Có lẽ người đó muốn gởi niềm tịnh mịch cho những con cá mang đi tận dòng, để đổ ra ngoài biển cả.

Mớ tóc đen quá, buông xõa xuống bờ vai, chiếc áo trắng như tuyết, phản ánh với màu tóc, tạo thành cái vẻ vừa thanh khiết, vừa ảo huyền.

Hoa Vô Khuyết nhìn si si, dại dại, hoàn toàn bị cảnh tượng đó thu hút tâm hồn.

Hiển nhiên người ngồi đó là một nữ nhân, và nữ nhân đang hồi thanh thiếu.

Thiếu nữ áo trắng chợt quay đầu lại nhìn Hoa Vô Khuyết.

Đẹp! Không một danh từ thích đáng nào tả cái vẻ đẹp của nàng. Nàng không quay mặt lại thì hoa còn tươi, nàng quay lại rồi, tất cả các đóa hoa nhúa tàn, mờ phai.

Hoa bên cạnh nàng là hạt cát cạnh châu ngọc.

Thực ra đôi môi nàng có dày một chút, vầng trán cũng có cao phần nào, song hai khuyết điểm đó được xóa mờ bằng đôi mắt tròn, đen lay láy.

Nàng không rực rỡ như Thiết Tâm Nam hay Mộ Dung Cửu, cũng không sắc xảo như Tiểu Tiên Nữ, song nàng hơn cả ba. Tìm cái hơn là một điểm rất khó, mặc dù ai có thấy ba nàng trước, bây giờ gặp nàng này tất có nhận xét là nàng này vượt bậc ba nàng kia.

Nàng thanh khiết quá, ai gặp nàng cũng cho là mình còn ô uế lắm, không dám gần nàng.

Trong ánh mắt của nàng, thoáng hiện niềm kinh dị, ẩn ước vẻ ai oán.

Tợ hồ nơi đây thì chẳng bao giờ thực khách được đặt chân đến, mà hiện tại thì không gian đã bị hoen ố vì sự có mặt của Hoa Vô Khuyết rồi.

Hoa Vô Khuyết đỏ mặt, ấp úng:

- Tại... tại hạ... là Hoa Vô Khuyết, mạo muội đến đây để cầu kiến Tô Anh lão tiên sinh!

Hắn đinh ninh, Tô Anh là một vị lão tiên sinh, đa năng, đa thức.

Thiếu nữ áo trắng vẫn chăm chú nhìn hắn một lúc nữa, sau cùng điểm nhẹ một nụ cười:

- Ở đây, quả thật có Tô Anh, song không phải là lão tiên sinh.

Hoa Vô Khuyết sững sờ:

- Ô.

Thiếu nữ điềm nhiên đáp:

- Tô Anh là ta! Ta là Tô Anh đây!

Hoa Vô Khuyết lại thêm một lượt sững sờ.

Có thể như thế được sao? Cái người có thể chữa trị được chứng bất trị của chàng, ít ra cũng phải là một bậc lão thành, thừa tài cải tử huờn sanh chứ!

Vị cao nhân đó, là nàng nầy sao?

Tuổi nàng chưa tròn đôi mươi, làm gì nàng lãnh hội được cái thuật của Hoa Đà, Biển Thước.

Tô Anh chớp mắt, điềm nhiên thốt:

- Nơi đây là chốn tuyệt tình thế nhân, còn ai biết mà chỉ dẫn cho ngươi? Người chỉ dẫn cho ngươi đó là ai vậy?

Hoa Vô Khuyết ấp úng:

- Việc đó...tại hạ...

Bạch phu nhân khuyến dụ hắn, khích động hắn cầu cái sống, rồi đưa hắn đến đây để van cầu một thiếu nữ cứu mạng.

Rồi bây giờ đối diện với con người có gương mặt lạnh lẽo, nụ cười nhạt nhẽo, hắn làm sao mở miệng nói lên cái tâm ý của mình?

Tô Anh hỏi tiếp:

- Ngươi đã phí cái công vượt đường dài đến đây, đã đến rồi sao chẳng nói một tiếng nào.

Nàng khách sáo, lễ độ, thật vậy, song cái khách sáo lễ độ đó chỉ làm cho Hoa Vô Khuyết xốn xang, bức rứt hơn, chứ không hề an úy hắn.

Tuy nhiên, Hoa Vô Khuyết dù bản tính ôn nhu, vẫn là một con người có dũng khí, bất quá hắn không thường phát biểu cái dũng khí đó như phần đông hào kiệt. Chỉ khi nào cần, rất cần, hắn mới vận dụng đến thôi.

Và hiện tại chính là lúc cần rồi đó.

Hắn vụt thốt:

- Tại hạ vô tình, đặt bước lầm vào địa phương này, gây phiền phức cho cô nương, tại hạ biết lỗi, mong cô nương tha thứ...

Hắn nghiêng mình, vái chào, đoạn quay người bước trở ra.

Tô Anh không nhìn lại, mãi đến khi Hoa Vô Khuyết khuất mình trong các luống hoa, nàng buộc miệng thở dài, thốt lên:

- Vị công tử kia, xin dừng bước.

Hoa Vô Khuyết dừng chân.

Trầm ngâm một lúc lâu, hắn hỏi:

- Cô nương có biết chăng, tại hạ...

Tô Anh buông gọn:

- Các hạ trở lại đây!

Lễ độ lên cao hơn trước một chút, nàng bắt đầu dùng hai tiếng các hạ, nhưng liệu nàng dùng hai tiếng đó lâu lắm chăng?

Tô Anh giục:

- Thì các hạ cứ trở lại đây!

Nàng hơi gằn giọng một chút. Giọng tuy gằn song rất ôn nhẹ, uyển chuyển, bất cứ nam nhân nào trên đời, nghe âm thinh đó, cũng phải mềm lòng.

Huống hồ Hoa Vô Khuyết từng chủ trương, không nghịch ý nữ nhân?

Hắn quay mình, từ từ trở lại.

Hắn trở lại, Tô Anh vẫn không quay đầu. Nàng điềm nhiên hỏi:

- Ngươi đến đây, ta nghĩ không lầm đâu! Ta biết, ngươi quyết ý đến đây, song con người mà ngươi gặp tại đây không đúng với cái người mà ngươi phác họa trong tâm tư, ngươi chỉ gặp một thiếu nữ, cho nên ngươi thất vọng, có đúng thế không?

Hoa Vô Khuyết chưa trở lại, nàng gọi hắn với hai tiếng các hạ. Hắn trở lại rồi, nàng dùng tiếng ngươi. Dùng tiếng đó, nàng muốn xác nhận tư cách địa chủ, nàng muốn tỏ ra mình là bậc trên, để trả đũa lại sự thất vọng của Hoa Vô Khuyết.

Bởi, nếu hắn thất vọng, chẳng qua hắn khinh thường nàng.

ít nhất Tô Anh cũng nghĩ vậy.

Hoa Vô Khuyết giật mình:

- Tại hạ...

Tô Anh chận lời:

- Khi ta nói, ta không muốn người đáp, mặc dù câu nói có hàm mặc cái ý hỏi.

Chỉ vì những câu ta nói, ngươi sẽ khó lòng mà thừa nhận, mà ngươi thì lại không thuộc hạng người không thích nói ngoa trước mặt nữ nhân. Khó thừa nhận, lại khó nói ngoa thì đáp làm sao được?

Hoa Vô Khuyết còn biết nói gì nữa.

Tô Anh tiếp:

- Cũng bởi cái mẫu người của ngươi như vậy, mà bắt buộc phải nêu lên một sự yêu cầu trước mặt nữ nhân, thì ngươi sẽ cho rằng mất mặt lắm. Do đó, ngươi vất vả bôn ba vượt ngàn dặm đường đến đây, song đến rồi ngươi lại từ tạ liền, mong ly khai gấp gấp cái nơi mà ngươi nôn nóng đến. Đúng vậy chứ?

Hoa Vô Khuyết lại giật mình.

Thiếu nữ bất quá chỉ nhìn phớt qua hắn thôi, và hiện tại nói năng với hắn, nàng cũng chẳng hề quay đầu lại, để xem thần sắc của hắn như thế nào.

Thế mà cái nhìn phớt qua đó đủ cho nàng, rất đủ, để giải phúc tâm tư hắn, biết rõ mọi ý tưởng của hắn.

Cái tâm của con người là phần kín đáo nhất, nhưng cái tâm của Hoa Vô Khuyết mường tượng bỏ ngỏ trước ánh mắt nàng, ánh mắt đó tùy tiện phiêu lưu khắp vùng tâm tư hắn, phát hiện từng ẩn khúc được giữ kín của hắn.

Đôi mắt của nàng đáng sợ thật.

Nàng cười nhẹ, tiếp luôn:

- Giả như ngươi muốn đi, ta không thể cầm chân ngươi lại. Tuy vậy, ta cảnh cáo cho ngươi biết, chẳng khi nào ngươi bước chân ra khỏi thạch môn!

Hoa Vô Khuyết giật mình lượt thứ ba.

Hắn toan mở miệng, Tô Anh tiếp chận liền:

- Hiện tại, tâm mạch của ngươi sắp đứt đoạn rồi đó nhé, trên gương mặt của ngươi, cái sắc chết bắt đầu hiện lộ, dưới gầm trời này chỉ có ba người cứu được ngươi thôi, mà ta thì...

Nàng dừng lại một chút, thản nhiên tiếp luôn:

- Ta là một trong ba người đó, mà ta cũng là người duy nhất trong ba, sẵn sàng cứu ngươi. Nếu ngươi không mảy may tiếc rẻ sinh mạng, thì đúng là một điều làm cho ta thất vọng vô cùng.

* * * * *

Gian nhà khá rộng, ở một nơi khoáng đạt, còn ai không nghe tâm tư của mình thư thái.

Bốn phía đều có cửa, cửa lại rộng, lúc đó bóng chiều đã bắt đầu sẫm lại, đen dần đen dần.

Đèn vừa lên, ngăn chặn bóng đêm xâm nhập vào nhà, nhưng không ngăn chặn được hương hoa tỏa ngạt không gian.

Nếu hương hoa cô đọng, thì dù thơm dịu đến đâu rồi cũng nồng, gió từ xa từng cơn, từng cơn cuốn về, dao động không gian, quét cái hương cũ bay đi, thay đổi cái mới.

Cho nên khứu giác luôn luôn dễ chịu.

Bốn phía gian nhà đều có cửa, khoảng cửa trong, tự nhiên bỏ trống, nơi nào không cửa thì la liệt những bức họa, những kệ sách, thơ, có những chậu hoa mang vào nhà, đặt rải rác khắp nơi, hoa tỏa hương ngào ngạt, lấn át cả hương hoa bên ngoài theo gió lộng vào.

Thơ sách, có đủ loại, bằng vào hình thức của quyển sách, cũng đủ hiểu có nhiều loại.

Rồi đến những chiếc bình, vô số bình to nhỏ khác nhau, hoặc bằng ngọc, hoặc bằng đá, cũng có những chiếc bằng gỗ quý, được chạm khắc cầu kỳ.

Mới nhìn qua, tựa hồ quá ngổn ngang, bừa bãi, nhưng xem kỹ, mới nhận được cái lối sắp xếp rất tinh xảo, những vật đó, vừa đối chiếu nhau, vừa giúp nhau làm nổi bật cái tân kỳ của nhau, chừng như tương tranh ưu điểm, mà cũng bổ khuyết cho nhau toàn vẹn ưu điểm.Nhưng cái xảo đáng kể hơn hết, là lối sắp xếp không còn mảy may tục ý, một kẻ tầm thường vào đây rồi, nhìn qua một lúc, cũng nhận ra sự trang trí thật phi phàm.

Lạ lùng làm sao, trong một gian nhà rộng như vậy, ngoài những đồ vật nép mình vào bốn phía vách, tại khoảng trống, chẳng có một vật gì khác, ngoài chiếc ghế.

Thiết tưởng, trên thế gian này, chỉ có ngôi nhà đó trang trí một chiếc ghế thôi!

Ghế có hình thức cổ quái, không giống bất cứ loại ghế nào trên đời, cho nên Hoa Vô Khuyết không biết phải gọi nó là ghế bành, ghế dựa, hay ghế đong đa...

Chiếc ghế, mường tượng một chiếc rương, bất quá, tại khoảng giữa, sâu xuống, mà cái lỗ sâu đó cũng lạ lùng, ai ngồi vào là trông như bị nạm cứng tại chỗ.

Hoa Vô Khuyết đã vào trong gian nhà đó.

Hắn thấy thiếu nữ nói năng ôn hòa quá, nhưng cái ôn hòa của nàng trái lại có một mãnh lực hầu như bất khả kháng.

Nàng lạnh nhạt thật, song chẳng biết tại sao, Hoa Vô Khuyết không thể cự tuyệt được.

Vào nhà, một chủ một khách, nhưng chỉ có một cái ghế duy nhất.

Thế thì làm sao đây? Chủ ngồi? Khách ngồi?

Vào nhà rồi, Tô Anh thản nhiên bước đến chiếc ghế duy nhất đó, ngồi xuống.

Hoa Vô Khuyết phải đứng, chứ chẳng lẽ hắn ngồi ngay xuống nền? Hắn dở khóc, dở cười?

Tô Anh lại cười, nụ cười vẫn nhạt như thường.

Nàng thốt:

- Ở đây, ta không thường có khách, hoặc giả nếu có khách, thì những người đó đều mang trọng bịnh, thiếu sống, thừa chết, dù cho có sắm ghế cho họ ngồi, họ cũng chẳng thể ngồi. Bởi vậy ta không hề nghĩ sắm một chiếc ghế thứ hai.

Đến lúc này Hoa Vô Khuyết vẫn còn cười như lúc khỏi sơ phát cười.

Hắn thầm nghĩ:

- Kẻ đến đây không thể ngồi, thì chẳng lẽ họ đứng? Nàng vừa nói tất cả khách của nàng đều mang trọng bịnh kia mà?

Tô Anh tiếp:

- Hẳn là ngươi đang tự hỏi, khách đến đây không thể ngồi, không đủ sức ngồi, thì tự nhiên họ cũng không đủ sức đứng luôn, và chẳng lẽ họ nằm dài ngay trên nền nhà? Đúng vậy chứ?

Hoa Vô Khuyết lại giật mình.

Lần này là lần thứ tư hắn giật mình trước sức thông minh của đối tượng.

Hắn nghĩ:

- Cái nàng này đáng sợ thật. Vô luận là hắn tưởng gì, nàng cũng đoán được!

Mà ngược lại, nàng nghĩ gì, chẳng một ai biết nổi.

Nàng cười, lại tiếp:

- Ngươi yên trí, ta rất ít khi suy đoán tâm tưởng của người khác, và ta cũng không để cho ai phải nằm trên nền nhà đâu!

Chiếc ghế của nàng có chỗ tựa tay rất rộng, mường tượng hai chiếc rương kèm hai bên nàng, và hình như rương có thể mở đóng được.

Tô Anh vừa thốt vừa mở nắp một bên tựa, thò tay vào trong, mò mò.

Một tiếng “cách” vang lên.

Nơi khoảng trống trước mặt Hoa Vô Khuyết, mặt nền vụt mở ra, để lộ một lỗ trống.

Rồi từ dưới lỗ trống, một chiếc giường nhô lên từ từ.

Tô Anh điềm nhiên thốt:

- Hiện tại thì có giường cho ngươi nằm rồi, chắc ngươi không cần gì phải đợi ta mời.

Hoa Vô Khuyết thốt một câu thứ nhất kể từ lúc quay mình trở lại vâng theo tiếng gọi của nàng, rồi theo nàng vào nhà.

- Tại hạ... khát, muốn uống một chén trà.

Thực ra, hắn không đến đỗi quá khát, và hắn cũng chẳng muốn nói lên làm gì.

Song chẳng biết tại sao, ý tưởng vừa hình thành là câu nói vọt ra cửa miệng liền.

Đã lỡ nói thì cũng chẳng sao, hắn chờ xem thiếu nữ sẽ làm gì?

Tô Anh đáp:

- A! Ta quên mất, có khách từ phương xa đến, không rượu thì đã đành, chẳng lẽ không trà luôn! ít nhất cũng phải có cái gì cho khách uống chứ?

Nàng cho tay vào chiếc rương nơi chỗ tựa.

Từ phía sau giá thơ, sách, bỗng có tiếng nước chảy róc rách, kế tiếp giá thơ sách tự động di chuyển.

Một hình người vọt qua khoảng trống do giá sách vừa bỏ.

Tay tượng gỗ cầm một mâm trà, trên mâm có hai chén ngọc, trong chén có nước, màu trắng đục đục như sữa.

Tô Anh nhẹ điểm một nụ cười, nói:

- Xin lỗi vậy nhé, nơi đây không có trà, nhưng nước thạch nhũ ngàn năm, cũng dễ uống, có thể tạm thay trà đãi khách. Nào, xin mời.

Hoa Vô Khuyết buộc miệng thốt:

- Ngày xưa Gia Cát Võ Hầu chế được mộc ngưu, lưu mã, kể ra cũng giỏi lắm rồi. Nhưng cái giỏi đó, bất quá cũng chỉ ngang với sự tinh xảo của cô nương chứ không hơn!

Tô Anh vẫn cười:

- Mộc ngu, lưu mã của Khổng Minh tiên sinh chỉ dùng nơi chiến trận, bằng đem dùng vào việc dâng trà đãi khách thì đâu có ngoan ngoãn như tiểu đồng gỗ của ta!

Nàng ngang nhiên khinh thường cả Gia Cát Võ Hầu.

Lúc hoàng hôn tàn, đêm sấn xuống, trong nhà có ánh đèn. Khi Tô Anh vào thì đèn tắt, cả hai đàm đạo trong bóng tối nhá nhem.

Bây giờ đêm xuống sâu rồi, thật ra thì chưa đến canh một, song ở một nơi hoang vắng thì đầu đêm hay cuối đêm cũng thế thôi, không gian vẫn âm u lạnh lùng, cho nên đêm là kể như đêm sâu, sâu lắm rồi, ngươi vừa xuống, ta chỉ có việc ngủ chờ sáng, ngủ để trốn cái âm u lạnh lùng.

Đèn bằng đồng có đó, mắc nơi vách, nhà bỏ ngỏ bốn phía, trên nền trời, sao mọc đầy, đèn chưa đốt, ánh sao mờ tỏa trần gian, không đủ sức lan tràn vào nhà, gian nhà tối lạ lùng.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Cô nương không cần di động mà có thể đốt ngọn đèn kia chăng?

Tô Anh buông giọng uể oải:

- Ta lời thành tánh mất rồi, mà người lời thì có thể chế biến ra nhiều phương tiện, bù trừ sự lời biếng đó.

Nàng lại đưa tay vào trong chiếc rương, chiếc đèn nơi vách bên cạnh giá sách nhô ra, đồng thời một con dao nhỏ và một viên đá cũng nhô ra, con dao chặt mạnh vào viên đá, tia lửa bắn tung tóe, lửa bắt ngọn đèn, đèn cháy liền.

Tất cả những diễn tiến đó đều tự động, trừ cái việc ngọn đèn bắt lửa, cháy lên.

Tô Anh lại cười:

- Ngươi thấy đó, ta cứ ngồi một chỗ mà vẫn làm được rất nhiều việc.

Hoa Vô Khuyết cười vang.

Lần này thì chính hắn muốn cười, hắn hỏi:

- Theo tại hạ nghĩ, tự mình rót nước, đốt đèn còn giản dị hơn là nhờ cơ quan làm thay mình. Cô nương nói rằng mình lời biếng, thế tại sao lại chịu khó tưởng tượng phương pháp sử dụng cơ quan?

Chẳng hiểu tại sao, hắn cứ tìm cách bắt bí cái xảo của Tô Anh, ý khí của Tô Anh vừa lên, càng lên, thì hắn lại cố đè xuống.

Hắn không chịu nổi sự cao ngạo của Tô Anh sao?

Thái độ đó hoàn toàn trái ngược với bản tính cố hữu của hắn, chỉ vì hắn bắt buộc phải cười mãi thành ra mất hẳn bình thường.

Nhưng Tô Anh trả miếng thật đau, nàng lạnh lùng hỏi lại:

- Con người như ta, lại có thể tự rót nước, tự mang đến mời ngươi uống hay sao chứ?

Hoa Vô Khuyết tiếp:

- Ai cấm cô nương nuôi tỳ nử? Có phải là giản dị chăng?

Tô Anh bĩu môi:

- Nuôi người khác? Ta không thể để cho bầu không khí quanh ta ô nhiễm tục trần.

Hoa Vô Khuyết đuối lý.

Tô Anh nhìn hắn một lúc lâu, đoạn nói tiếp:

- Sở dĩ ngươi thốt những câu đó, là vì ngươi nhận ra ta rất mạnh, ngươi muốn làm cho ta yếu; ta rất vững, ngươi muốn làm cho ta lung lay, lảo đảo, có thế thôi. Nhưng, khi nào ngươi dám nhận chân điều đó? Cho ngươi biết, trên thế gian này chẳng có một người nào làm khuynh đảo ta nổi đâu! Vĩnh viễn ta ở trên cao, rất cao, không một tài trí nào lôi nổi ta xuống thấp. Ngươi đừng phí công vô ích lắm!

Hoa Vô Khuyết cười lớn, với cái ý muốn thực sự chứ chẳng phải vì nhột:

- Một cơn gió nhẹ thổi qua cũng làm cho cô nương chao đảo chực ngã. Bất cứ ai cũng có thể áp đảo cô nương ơi, vững chắc cái đó mà cô nương nói cứng với tại hạ!

Tô Anh gật gù:

- Nhận thức được là ta không biết võ công, ngươi cũng có nhãn lực đấy!

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Đa tạ quá khen.

Tô Anh hỏi:

- Võ công của ngươi khá lắm chứ?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Tạm dùng được vậy thôi cô nương.

Tô Anh tiếp:

- Nhưng hiện tại, chính ngươi yêu cầu ta cứu mạng, chứ ta không hề nhờ ngươi cứu giúp ta. Suy theo đó, ta có thể lập luận rằng, trên đời này, có rất nhiều việc không thể giải quyết bằng võ công. Ngươi biết không, con người là cái gì thông minh nhất trong vạn vật, bởi con người có trí tuệ, chứ chẳng phải vì lực khí. Bằng như vào lực khí mà hãnh diện thì một con lừa, một con ngựa cũng mạnh hơn con người, đứt đi rồi.

Hoa Vô Khuyết nổi giận.

Bình sanh hắn mới nổi giận lần thứ nhất, nổi giận vừa thua kém một con người!

Thua kém trí, mà cái tài của hắn cũng vô dụng luôn, bởi đối tượng không hề xem võ công của hắn có giá trị mảy may nào.

Hắn muốn quay mình trở ra ngay.

Hắn sắp sửa thực hiện ý định đó, thì Tô Anh điểm một nụ cười, rời chiếc ghế, thốt:

- Bây giờ thì ngươi cứ yên tâm nằm xuống chiếc giường kia, ta cho ngươi uống một bình thuốc, cái tràng cười quái ác kia dứt liền.

Hoa Vô Khuyết làm sao giữ nguyên ý định bỏ đi.

Không phải hắn sợ chết.

Hắn không thể bỏ đi, là vì cái ma lực của nụ cười nơi vành môi của Tô Anh, nụ cười đó, nếu hướng về một tảng đá, đá cũng lung lay, hà huống hướng tận vào đáy lòng Hoa Vô Khuyết, nơi đó có một quả tim mềm như tất cả những quả tim trên đời.

Thêm một bằng chứng cho hắn là không có cái gì đáng sợ bằng nụ cười.

Cười đúng việc, đúng lúc, đúng với người, cười đúng với cái nghệ thuật của một người chuyên dùng nụ cười làm vũ khí.

* * * * *

Tràng cười dứt, đúng như Tô Anh đã nói.

Sau khi uống bình thuốc của Tô Anh, Hoa Vô Khuyết ngưng cười, và hắn ngủ.

Dĩ nhiên nếu hắn ngủ được thì giấc ngủ đó phải nặng nề, và lâu lắm hắn mới tỉnh lại.

Đúng hơn, hắn bị thứ thuốc đó quật ngã, hắn bị cơn bão tố bên trong dai dẳng qua mấy hôm liền quật ngã.

Bị dao động mạnh như vậy, nếu ngủ được, thì ngủ chết cũng là sự thường.

Trong khi hắn ngủ vùi như vậy, thì làm sao hắn nghe được cuộc đối thoại diễn ra cách hắn không xa lắm!

Cuộc đối thoại mở đầu bằng một tràng cười trong trẻo, rồi một âm thinh trong trẻo tiếp nối:

- Hiền muội tài quá! Bất luận là một nam nhân hung dữ nào, đến với hiền muội là nam nhân đó lập tức biến thành một con chó con, ngoan ngoãn vẫy đuôi tuân phục.

Câu nói dứt, Bạch phu nhân bước vào.

Tô Anh không buồn nhìn bà ta, điềm nhiên hỏi:

- Sao thơ thơ lại đến? Thơ thơ không tin tôi, phải không?

Bạch phu nhân hấp tấp cười vuốt:

- Làm gì có việc không tin nhau, hở hiền muội? Bất quá...

Tô Anh chận lại:

- Bất quá cái chi?

Bạch phu nhân tiếp:

- Những người đó ngờ rằng hiền muội tâm cao ý ngạo, họ nhờ ngu thơ đến đây yêu cầu hiền muội hãy nhẫn nại, uyển chuyển một chút, miễn làm sao tiểu tử chịu tiết lộ bí mật của môn Di Hoa Tiếp Ngọc thôi, hắn tiết lộ rồi, ngu thơ đảm nhận cái việc hạ sát hắn cho.

Bây giờ, Tô Anh mới lạnh lùng nhìn Bạch phu nhân:

- Thơ thơ cho là biện pháp của tôi không hiệu quả?

Bạch phu nhân lại vuốt ve:

- Không phải không hiệu quả, bất quá...bất quá...hơi mạnh một chút thôi. Mà bọn ngu thơ thì chỉ muốn lừa hắn tiết lộ bí mật đó thôi. Cho nên...

Tô Anh bĩu môi:

- Các ngươi sợ tôi quá hung bạo tàn khốc, rồi hắn sẽ chết bất ngờ, và các ngươi không thu hoạch được điều mong muốn?

Bạch phu nhân cố vuốt ve:

- Hiền muội cũng biết là hầu hết nam nhân...

Tô Anh lạnh lùng:

- Thơ thơ muốn rằng, tôi phải hòa dịu với hắn, tâng bốc hắn, rồi cho hắn uống thuốc mê. Nếu cần, thì tôi cũng phải cởi tuột y phục cho hắn thấy thân thể trần truồng của tôi, sau đó tôi nhảy vào lòng hắn, lôi hắn nằm xuống với tôi? Tôi phải làm đủ mọi cách để cho hắn say mê? Phải vậy chăng?

Bạch phu nhân càng vuốt ve hơn:

- Dù sao thì hắn cũng sắp chết, giả như hắn có khoái mắt chút nào, thì cũng như mình ban bố phúc hạnh cho hắn, an ủi hắn...có quan hệ gì đâu, hiền muội?

Tô Anh cười mỉa:

- Cái phương pháp đó, thú thật tôi không sánh bằng thơ thơ rồi. Tại sao thơ thơ không tự mình áp dụng chiến thuật đó cho hắn cung khai?

Bạch phu nhân vừa thẹn, vừa bối rối, gượng cười tiếp:

- Ngu thơ già rồi, hiền muội ơi. Già thì không còn hấp dẫn nữa, hiền muội cũng biết như vậy chứ. Đem cái xác già phô trước mắt hắn, hắn không tởm là may, chứ mong gì hắn mê tít?

Tô Anh hừ một tiếng:

- Cho dù thơ thơ có trẻ lại hai mươi tuổi, cũng vô ích!

Bạch phu nhân luôn luôn bị nàng hất ra, càng xáp vào, càng bị hất ra mạnh.

Đau cho bà lắm chứ.

Cuối cùng, bà không còn cười được nữa.

Tô Anh buông luôn:

- Cho thơ thơ biết, nếu tôi dùng cái phương pháp như thơ thơ vừa nói, thì đừng mong hắn hé răng nói một tiếng nào. Cái phương pháp của thơ thơ chỉ có thể đem dùng với lão chồng của thơ thơ thôi.

Bạch phu nhân ấp úng:

- Nhưng...

nhưng...

Tô Anh chận lại:

- Mỗi mẫu người có một đặc điểm, phải biết áp dụng đúng phương pháp thích ứng với mẫu người đó, mới mong thành công. Tôi có phương pháp của tôi, thơ thơ khỏi phải bận tâm lo nghĩ. Thơ thơ bất tất phải nóng nảy, cứ ẩn nấp ở đâu đó, sáng sớm ngày mai, thơ thơ sẽ được toại nguyện. Tôi bảo đảm điều đó.

Chương 83: Đào huyệt tự chôn

Qua ngày thứ hai, Hoa Vô Khuyết tỉnh lại.

Tràng cười dứt hắn, song hắn nghe toàn thân yếu đuối lạ thường, như bao nhiêu khí lực đều tiêu tan mất.

Hắn nằm trên chiếc giường, muốn ngồi dậy mà cũng chẳng ngồi nổi. Không một bóng người trong gian nhà, hương hoa từ bên ngoài thoang thoảng bay vào, chốc chốc có tiếng chim vang lên.

Tịnh mịch quá! U trầm quá!

Bỗng, có người nào đó ở phía hậu kêu lên oang oang:

- Ra ngay! Ra ngay! Đã nói là ta không uống cái thứ rể cây, da cây đó, sao ngươi còn mang đến cho ta?

Một người đáp lại:

- Không phải rể cây, da cây mà là nhân sâm.

Người trước hét:

- Bất chấp nhân sâm hay quỷ sâm, ta đã nói không uống Người sau cười nhẹ tiếp:

- Ngươi không uống thì ta mang đi, có sao đâu!

Người sau chính là Tô Anh.

Hoa Vô Khuyết hết sức lạ lùng. Tuy nàng yếu đuối như cọng sậy non đứng chơ vơ một mình, không có gió cũng còn oặc oà, oặc oại thay, thế mà nàng quật cường không tưởng nổi. Chính hắn còn phải đầu hàng trước tính khí quật cười của nàng. Bây giờ đây, nàng nhượng bộ người nào đó, một sự kiện quái dị. Hắn thử ức đoán xem người đó là ai?

Không lâu lắm, Tô Anh bước ra, đầu cúi xuống lầm lũi...

Nhưng vào đến gian nhà rồi, nàng khôi phục ngay trạng thái bình thường, vẫn đẹp, vẫn thoát tục, ẩn ước vẻ cao ngạo.

Bất quá trong tay nàng có một chén sâm, một chứng tích của sự việc vừa xảy ra ở phía hậu.

Hoa Vô Khuyết thầm nghĩ:

- Người nào đó không uống thuốc, chẳng lẽ nàng lại mang ra đây cho ta uống?

Hiện tại, hắn cần ăn, cần uống một cái gì, bất cứ cái gì cũng được.

Thì có một chén sâm càng quí hơn, quí không tưởng nổi.

Tuy vậy, hắn quyết định, nếu quả thật nàng mang chén sâm cho hắn uống, hắn từ chối liền.

Ngờ đâu, Tô Anh cầm chén sâm bước đến cửa sổ, hắt ra ngoài.

Cái chén sâm, nàng chuẩn bị cho vị nhân huynh nào đó, y không uống, thì nàng đổ đi, nhất định không cho người khác uống.

Hoa Vô Khuyết thẹn thầm mà cũng khổ thầm.

Tô Anh trở lại cạnh chiếc giường, điềm nhiên hỏi:

- Ngươi nghe trong mình ra sao, ta chắc ngươi khoan khoái nhiều rồi đó!

Hoa Vô Khuyết nhớ lại những lúc cười nôn, cười rộn rả, cười không ngừng được, lại cười mãi, những lúc đó hắn khổ sở làm sao!

Rồi bây giờ, hắn không còn cười nữa, có chọc lắm, chưa chắc gì hắn cười.

Tự nhiên sự khổ sở đó đã cáo biệt hắn rồi, hắn ví mình nhở địa ngục, bỗng có một phép mầu đưa ngay lên thiên đàng.

Hắn thở dài:

- Đa tạ cô nương.

Tô Anh tiếp:

- Hiện tại, ngươi chưa vội tạ ơn ta.

Hoa Vô Khuyết kinh ngạc:

- Tại...tại sao hở cô nương?

Tô Anh giải thích:

- Tại vì hiện tại, tràng cười đó đã đình chỉ, nhưng mà châm vẫn còn trong khí huyệt của ngươi, bất quá ta dụng thuốc đẩy nó khỏi tiếu huyệt và giữ lại ở khí huyệt.

Nếu bây giờ, ngươi dụng lực thì cái mũi châm đó trở lại ngay nơi tiếu huyệt, ngươi sẽ bật cười như cũ, cười mãi.

Hoa Vô Khuyết kinh hãi:

- Thế thì...bây giờ...phải làm sao đây cô nương?

Hắn có thể hy sinh tất cả, miễn sao cho hắn khỏi phải cười lại như trước.

Tô Anh hỏi:

- Ngươi muốn nhờ người lấy mũi châm ra hay ngươi tự làm lấy?

Hoa Vô Khuyết trố mắt hỏi:

- Tự tại hạ làm lấy?

Tô Anh tiếp:

- Có hai cách thông thường tự ngươi làm lấy. Cách thứ nhất là dùng đá hút, cái thứ đá mà người ta gọi là đá nam châm, đặt bên ngoài da, mũi châm sẽ bị hút ra ngoài. Song trong trường hợp của ngươi, mũi châm đã vào quá sâu trong mình, dù cho sức hút của đá nam châm có mạnh đến đâu cũng chẳng đem mũi châm ra nổi. Cách thứ hai là ngươi dùng nội lực, thử dồn nó ra ngoài.

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Tại hạ dụng lực làm sao được! Như cô nương vừa nói đó, nếu tại hạ dùng lực thì mũi châm lại trở về vị trí cũ là tiếu huyệt. Huống hồ nó đang ở tại khí huyệt, nó ở đó thì làm sao tại hạ vận công?

Tự nhiên là ngươi không làm sao bức dồn nó ra ngoài được.

Nếu ngươi làm được như vậy thì hà tất phải đến đây tìm ta!

Hoa Vô Khuyết chớp mắt:

- Tuy nhiên, cô nương cũng có biện pháp chứ? Cái biện pháp khai thông chân khí trong người của tại hạ?

Tô Anh gật đầu:

- Tự nhiên, nhưng ngươi phải cho ta biết bí quyết luyện nội công của ngươi, ta nghiên cứu rồi giúp ngươi một tay! Khai thông chân khí rồi, là không còn lo ngại chi nữa.

Nàng nói với vẻ thản nhiên quá, vẻ thản nhiên đó chứng tỏ là nàng chỉ nhắm vào sự lợi ích cho Hoa Vô Khuyết, chứ cái việc tiết lộ bí mật luyện công kia, nàng không chú ý lắm.

Hắn muốn nàng trợ giúp, thì hắn cứ nói ra, nàng nghiêng cứu, tìm cách giúp.

Hắn không muốn thì thôi, không ai ép buộc hắn phải tiết lộ, nếu hắn thấy cần phải giữ bí mật.

Một lẽ khác nữa, nàng thản nhiên là vì nàng không đặt thành vấn đề, nàng nghỉ là Hoa Vô Khuyết nghe rồi, sẽ nói rõ sự bí mật cho nàng biết.

Nàng cầm chắc kết quả trong tay.

Nàng nói thản nhiên quá, khi nào Hoa Vô Khuyết lại nghi ngờ đó là một mưu kế mà nàng và bọn Bạch Sơn Quân đã phí rất nhiều tâm cơ mới hoạch định được.

Đúng vậy, Hoa Vô Khuyết không hề nghi ngờ!

Nhưng bí quyết Di Hoa Tiếp Ngọc nào phải tầm thường?

Thì sự bí mật xung quanh môn công đó được xem như quan trọng nhất trong tất cả các bí mật của nền võ học hiện thời.

Bởi cái tầm quan trọng quá lớn lao của sự bí mật đó, Hoa Vô Khuyết do dự.

Tô Anh nhìn hắn một lúc lâu, vụt hỏi:

- Không lẽ ngươi sợ ta học lén môn công của ngươi?

Hoa Vô Khuyết lắc đầu:

- Tại hạ đâu có ý nghĩ đó, cô nương. Bất quá...bất quá...

Tô Anh cười nhạt:

- Con người như ta, nếu có lòng nào muốn học võ công thì dù không là đệ nhất cao thủ trong thiên hạ, cũng không thể kém kẻ thứ hai.

Dừng lại một chút, nàng thở dài, cười lạnh tiếp:

- Các ngươi là những người luyện võ, các ngươi xem võ công quý hơn châu ngọc, quý hơn sanh mạng. Các ngươi có biết đâu, ta không xem võ công có giá trị bằng một đồng tiền.

Nàng phất ống tay áo, quay mình bỏ đi.

Hoa Vô Khuyết gọi gấp:

- Khoan đi, cô nương!

Tô Anh quay đầu lại, lạnh lùng thốt:

- Nói hay không nói do ngươi. Còn nghe hay không nghe do ta!

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Thần công của tại hạ, có cái tên Di Hoa Tiếp Ngọc, vốn của...

* * * * *

Hoàng hôn ngày sau... Nghĩa là sau ngày Bạch phu nhân đến tìm Tô Anh...

Bên ngoài cốc khẩu, có mặt vợ chồng Bạch Sơn Quân, Giang Ngọc Lang và Thiết Bình Cô.

Họ ngồi tại tòa tiểu đình, chờ một lúc rất lâu.

Trên gương mặt của người nào, cũng có cái vẻ khẩn cấp lộ liễu.

Nhưng khẩn cấp hay không khẩn cấp, cũng vô ích thôi, bởi họ là những người thụ động, đã là thụ động thì cái sự sắp xếp phải do người chủ động.

Trong trường hợp này, kẻ nào nhẫn nại được là đỡ khổ, kẻ nào nóng nảy cũng chẳng được gì hơn, trái lại còn chuốc lấy bồn chồn bức rứt.

Biết vậy, Giang Ngọc Lang không còn khẩn cấp nữa, hắn điểm một nụ cười, thốt:

- Tại hạ không thể tưởng tượng được, cái vị Tô cô nương đó là con người như thế nào, mà hai vị tiền bối lại hết sức khâm phục nàng ta?

Thỉnh thoảng, hắn chen vào hai tiếng tại hạ, thay thế cho hai tiếng đệ tử mà hắn đã dùng.

Điều đó chứng tỏ hắn không thực sự tôn kính vợ chồng Bạch Sơn Quân, bất quá hắn dùng ngôn từ khiêm tốn để ve vuốt đôi vợ chồng ấy, trong thời gian hắn còn cần dùng đến họ thôi.

Bạch phu nhân mỉm cười:

- Cho ngươi biết, khi ngươi gặp nàng ấy rồi, thì đừng mong nói được một tiếng nào.

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Tiền bối thích nói chuyện xa vời, trên trời dưới đất ảo ảo huyền huyền quá chừng! Chẳng lẽ nàng ấy là thần tiên? Chẳng lẽ tại hạ...

Bỗng, hắn dừng ngay câu nói, rồi hắn giương mắt lớn, hắn há hốc mồm.

Trước mắt hắn, trong vầng tà dương huy hoàng, một tiên nữ xuất hiện, mặc một chiếc áo lông ngũ sắc, dáng bước khoan thai, nhẹ nhàng, như nương mây mà di động.

Mở lối đi cho tiên nữ là một con hạc cổ đỏ, mình trắng, và phía sau nàng, có một con nai vàng đoạn hậu.

Nàng bước đi, hứng từng cơn gió chiều nhẹ phất, mớ tóc đen huyền theo gió lơ phơ, chốc chốc, nàng đưa bàn tay ngọc vén lên vành tai, hoặc vuốt xuống từ trán, vòng lên đỉnh đầu, xuống ót.

Thực ra, nàng không đẹp hoàn toàn, song cái vẻ phong hoa của nàng thừa bù lại những khuyết điểm nhỏ cho cái dung nhan siêu trần thoát tục.

Giang Ngọc Lang sững sờ, thần hồn tan biến, còn nói năng chi được nữa.

Bạch phu nhân mỉm cười, khẽ liếc mắt sang hắn, như ngầm hỏi:

- Tiểu tử thấy chưa?

Ta chỉ sợ khi đối diện với nàng rồi, ngươi sẽ bay hồn lạc vía!

Rồi bà bước ra nghinh đón:

- A! Hiền muội! Hiền muội đúng hẹn quá chừng!

Tô Anh điềm nhiên:

- Có khi nào tôi làm sai lời nói chăng?

Bạch Sơn Quân cũng bước tới, cười hì hì:

- Cái đó đã hẳn rồi, hiền muội! Ai không biết hiền muội trọng chữ tín hơn sanh mạng. Và có lẽ sự bí mật về Di Hoa Tiếp Ngọc, hiền muội đã nắm trong tay rồi?

Tô Anh buông gọn:

- Tôi nói xong.

Bạch Sơn Quân sáng mắt lên:

- Đa tạ! Đa tạ!

Tô Anh lạnh lùng:

- Đừng vội cảm ơn tôi, còn sớm lắm.

Bạch phu nhân cười vuốt:

- Phải đó! làm gì mà vội vã như cái thứ khỉ trông thấy trái chín trên cành? Ít nhất cũng chờ cho hiền muội ngồi xuống, nghỉ chân một chút chứ!...

Tô Anh vẫn lạnh:

- Tôi không ngồi, tôi trở về ngay bây giờ đây.

Bạch phu nhân tiếp:

- Hiền muội gấp về thế à? Hiền muội không cần nói chuyện lâu hơn, chắc là hiền muội đã chịu khó ghi chép bí mật đó trên mãnh giấy sẵn sàng phải không?

Nhưng, Tô Anh như không hiểu cái thâm ý của Bạch phu nhân, chỉ đáp gọn:

- Tôi ghi chép làm gì? Chẳng lẽ tôi không nhớ được một điều nhỏ mọn như vậy sao?

Thế là nàng chẳng có ghi chép, và nàng sẽ không có một mãnh giấy nào để trao cho vợ chồng Bạch Sơn Quân.

Đã thế, nàng lại đòi trở lại gấp.

Điều đó có nghĩa là nàng không chịu tiết lộ bí mật của Di Hoa Tiếp Ngọc với vợ chồng Bạch Sơn Quân rồi.

Nhưng Bạch Sơn Quân chưa dám nói gì phật ý nàng, y lại cười vuốt, tiếp lời:

- Còn ai nghi ngờ sự thông minh mẫn tuệ của hiền muội? Một mắt xem mười hàng, hai mắt xem hai mươi hàng, tai nghe gì, mắt thấy gì là vĩnh viễn nhớ như y! Bất quá...

Bạch phu nhân tiếp luôn:

- Bất quá bọn này đâu có được cái mẫn tuệ của hiền muội? Cho nên, hiền muội nên...

Tô Anh ngắt ngang:

- Các ngươi cũng chẳng cần gì có cái mẫn tuệ đó!

Bạch Sơn Quân cứ cười:

- Phải! Phải! Hiền muội có thể ghi chép để trao cho bọn này. Cái bà ấy nóng nẩy phi lý lạ!

Tô Anh lắc đầu:

- Tôi chưa chuẩn bị ghi chép gì, để trao cho các người.

Bạch Sơn Quân giật mình:

- Thế ra...thế ra...hiền muội có ý tứ...

Tô Anh hỏi lại:

- Giả như các người mơ ước một vật gì đó, khi vật đó về tay, thì các ngươi có đành lòng trao nó tức khắc cho kẻ khác chăng?

Bạch Sơn Quân cố cười thành tiếng, nhưng tiếng cười nghe như tiếng khóc, vành môi mếu rõ ràng:

- Điều đó...bất quá...

Bạch phu nhân sợ y lỡ lời, vội cười vuốt, chận lời:

- Hiền muội nói phải, ít nhất mình cũng phải giữ lại một thời gian, ngắm ngía cho hằng thỏa thích chứ! Nhưng, chẳng biết hiền muội hạn định cái thời gian đó chừng bao lâu?

Tô Anh thản nhiên:

- Ba hôm, năm hôm, một tháng, nửa năm, một vài năm hoặc đôi ba mươi năm.

Khi nào tôi chán rồi, tôi sẽ giao cho các người.

Thời gian tùy ý thích, mà về ý thích thì còn ai biết được cái thời hạn của nó mà nói trước?

Vợ chồng Bạch Sơn Quân cùng nhìn nhau.

Lâu lắm, Bạch phu nhân gượng cười, rồi gượng thốt:

- Hiền muội đùa đấy thôi, chứ nếu bảo ngu thơ đợi đến năm năm, mười năm, thì chẳng khác nào muốn cho ngu thơ chết gấp!

Tô Anh nhún vai:

- Chết gấp hay chết muộn, tùy các người.

bởi các người có quyền định đoạt sanh mạng của mình, muốn sống thì sống, muốn chết cứ chết. Có can gì đến tôi mà các người lại nói ra?

Bạch phu nhân bắt đầu mất bình tĩnh:

- Nhưng...

chẳng phải hiền muội đã đáp ứng với ngu thơ trước kia rồi sao? Hiền muội quên rồi sao?...

Tô Anh hừ lạnh:

- Tôi chỉ đáp ứng là Hoa Vô Khuyết tiết lộ bí mật của Di Hoa Tiếp Ngọc, chứ không hề đáp ứng sẽ tố cáo sự tiết lộ đó cho các người.

Vợ chồng Bạch Sơn Quân sững sờ.

Họ còn nói gì được nữa!

Tô Anh từ từ quay mình, từ từ tiếp:

- Tại núi sâu, rừng thẳm, chẳng có gì đãi khách, tôi không tiện lưu các người lại lâu, vậy các người hãy trở về đi.

Bạch phu nhân như đốt lửa trong lòng:

- Hiền muội khoan đi!

Tô Anh nhạt nhẽo:

- Các người nên nhớ điều này là cái gì Tô Anh nói, cái đó vĩnh viễn không hề biến đổi. Biết như vậy, các người không nên tự làm khổ lấy mình mà toan sanh chuyện.

Bạch phu nhân thở dài:

- Cũng được!

Bây giờ ngu thơ chỉ hỏi câu này thôi. Cái gã họ Hoa đó, hiện tại ra sao?

Tô Anh gạt luôn:

- Hắn đã vào trong lãnh vực của tôi, thì sự chết sống của hắn là việc của tôi, các người không phải bận tâm tìm hiểu!

Bạch phu nhân rung giọng:

- Hiền muội đã giết hắn rồi?

Tô Anh cười mỉa:

- Có khi nào tôi làm một việc quá thô tục như vậy chăng? Đừng tưởng tôi như các người thích mó tay vào những hành động đê tiện, dơ dáy.

Nàng dừng lại một chút, đoạn tiếp:

- Tuy nhiên, các người cứ yên trí, chẳng bao giờ tôi buông tha hắn đâu. Thứ con người đó đừng hòng góp mặt với đời nữa.

Thốt xong, nàng bước đi luôn.

Vợ chồng Bạch Sơn Quân lại nhìn nhau, không ai dám gọi nàng, hoặc bước tới ngăn chặn nàng.

Và cũng chẳng ai cất tiếng, dù chỉ là để nói với nhau.

Lâu lắm, Thiết Bình Cô mới lên tiếng:

- Vị cô nương đó làm cao quá!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Con người cố chấp đến thế là cùng, chẳng chịu nghe ai phân trần một tiếng, một câu! Bình sanh, tại hạ thấy đây là lần thứ nhất.

Thiết Bình Cô trừng mắt:

- Ngươi đợi cho người ta đi mất rồi, mới dám mở miệng.

Giang Ngọc Lang vờ chẳng nghe nàng nói gì, tiếp luôn:

- Liễu đầu đó bạc nhược như vậy, tiền bối sợ gì mà chẳng bắt nàng lại, bức nàng phải cung khai?

Bạch Sơn Quân thở dài:

- Cái lão ấy xem nàng như bửu bối, ai chạm đến nàng là chết với lão ta. Mà hiện tại thì vợ chồng ta không muốn có chuyện phiền phức. Bắt buộc phải để cho nàng tự ý hành động.

Bạch phu nhân tiếp nối:- Hà huống, ngươi đừng thấy nàng yếu đuối, tay không tấc sắt như vậy mà khinh thường.

Cái tâm quỷ của nàng ghê gớm lắm đó, nàng có ngàn lẽ một kế áp đảo bất cứ một nhân vật nào trên thế gian. Tất cả bọn chúng ta, hiệp lại chưa chắc gì làm cho nàng nao núng mảy may, đừng nói là mong chế phục nổi nàng.

Giang Ngọc Lang cười không đáp.

Cái cười không đáp là không phục rồi.

Bạch Sơn Quân nhìn y một lúc lâu, bỗng ánh mắt của y lóe sáng lên, rồi y hỏi:

- Chừng như ngươi bất phục?

Giang Ngọc Lang không giấu:

- Thật vậy đó tiền bối, tại hạ không phục!

Bạch Sơn Quân tiếp:

- Nếu ngươi không phục, chắc là ngươi muốn thực nghiệm xem sao phải không?

Giang Ngọc Lang liếc qua Thiết Bình Cô rồi cười không đáp.

Bạch Sơn Quân vỗ tay xuống đầu vai hắn, bật cười lớn:

- Tiểu tử khá lắm đó nhé! Ta từng nghe nói, đối với nữ nhân, ngươi có một cái thuật đặc biệt, vậy ngươi thử đem cái thuật đó, áp dụng trước liễu đầu, biết đâu trong lúc tuổi dậy thì, nàng chẳng nghe thiếu thốn một cái gì, và có thể là ngươi thành công đó.

Giang Ngọc Lang lại liếc sang Thiết Bình Cô lượt nữa.

Hắn cười thốt:

- Tại hạ có thuật gì bên cạnh nữ nhân đâu, tiền bối nói đùa, tại hạ thấy thẹn quá.

Bạch phu nhân nắm lấy tay Thiết Bình Cô, như đề phòng nàng phát tác với Giang Ngọc Lang, cười hì hì ve vuốt nàng:

- Hiền muội cứ để cho hắn đi, ngu thơ bảo chứng là hắn chẳng dám làm gì trái ý hiền muội đâu. Hắn mà sanh lòng tráo trở, thì ngu thơ sẽ bảo tiểu bạch trừng trị hắn.

* * * * *

Giang Ngọc Lang hăm hở đi vào sơn cốc.

Gió tạt vào mặt, quạt vào lòng, mang theo hương ngàn hoa sực mũi, hắn cảm thấy khoan khoái vô cùng, tưởng chừng mình đang phiêu phưởng đến một lạc cảnh nào.

Xa nay, hắn tự hào là đối với nữ nhân, hắn già tay ấn lắm, bất cứ một nàng nào, dù khó tính đến đâu, hắn chỉ dùng năm bảy tiếng, bồi thêm một vài thủ đoạn vặt, là nàng ấy phải bị hắn khuất phục ngay.

Huống hồ, hiện tại đối tượng của hắn chỉ là một thiếu nữ vừa tròn trăng lẽ một.

Khuất phục một tiểu cô nương như vậy, có khó khăn gì cho hắn đâu? Bất quá, hắn phí công uốn eó vài lần lưỡi, chớp chớp vài lần mắt, rồi nhếch nụ cười, là vị cô nương đó siêu lòng ngay.

Hắn tự tin lắm.

Càng tự tin hơn nữa là hắn biết nàng chẳng mảy may biết võ công.

Giả như hắn chẳng thành công thì cứ ung dung mà trở lại, hắn chẳng hao tốn một sợi lông nào.

Trói con gà, con vịt còn tuột tay thay, huống hồ làm cái việc ngăn chặn hắn? Thì đừng mong Tô Anh làm gì hắn nổi.

Ngoài ra, hắn cũng có thể liều, dùng mãnh lực mà cưỡng bức nàng, khi lúa thành gạo, gạo thành cơm rồi, thì nàng có muốn giả đò, cũng chẳng dám mở miệng.

Đã một lần, hắn thành công với Thiết Bình Cô kia mà.

Vả lại, Thiết Bình Cô còn lợi hại hơn nàng nhiều.

Người ta chỉ sợ áp lực, chứ có ai ngán mưu trí của kẻ khác. Bởi dè dặt một chút thì mưu cao kế thâm cũng bằng thừa.

Người ta ví nữ nhân như một con ngựa, tuy tất cả nữ nhân không phải là ngựa, song cái số được ví đúng vẫn là đa số, mà lại là thứ ngựa hoang chưa được huấn luyện.

Nếu gặp tay kỵ sĩ lành nghề, thì chẳng mấy chốc con ngựa thuần, tay kỵ sĩ tìm ra nhược điểm của con ngựa dễ dàng, cứ nhắm vào nhược điểm đó mà công kích, ngựa chứng đến đâu cũng phải chịu hàng.

Gì gì thì chẳng biết, chứ trong địa hạt thuyết du nữ nhân phải kể Giang Ngọc Lang là tay có hạng cao.

Về Di Hoa Tiếp Ngọc?

Tô Anh tiết lộ cũng tốt, không tiết lộ cũng chẳng sao, bởi điều đó chỉ liên quan đến vợ chồng Bạch phu nhân thôi. Hắn có cần thiết gì đến điều bí mật đó?

Cho nên, dù thành, dù bại, hắn chẳng màng, miễn là hắn chiếm được tiện nghi trên thân thể của Tô Anh thôi.

Như vậy là đủ lắm rồi.

Từ ngày xuất đạo đến nay, hắn luôn luôn chủ trương giành tiện nghi cho hắn, còn cái hậu quả tai hại như thế nào, cứ để kẻ khác tiếp nhận cho hắn.

Còn gì sướng hơn, được hưởng lợi ích mà chính kẻ khác hứng lấy tai hại?

Với những ý niệm đó, hắn bước đi mạnh dạn, lòng cởi mở sẵn rồi.

Hắn đang đi, bỗng một giọng nói lạnh lùng đâu đây vang lên:

- Ngươi là ai? Bằng vào đâu mà ngươi dám ngang nhiều xâm nhập vào địa phương này?

Bởi hắn đắc ý quá chừng, nên hắn không trông thấy Tô Anh từ xa xa có theo dõi hắn từ cử động một.

Bây giờ, nàng cất tiếng hỏi hắn, mắt nàng nhìn hắn, trừng trừng.

Trông thấy Tô Anh, Giang Ngọc Lang lập tức sửa cái dáng đáng thương hại cực độ.

Hắn biết, nữ nhân rất đồng tình với cảnh khổ, và kẻ nào càng tỏ ra yếu đuối trước họ, mong họ chở che, họ không ngần ngại tiếp trợ liền, chẳng cần truy cứu nguyên do về sự việc cũng như lai lịch của kẻ khốn đốn.

Hắn cố tỏ ra cái dáng đó, nhưng chưa nói gì.

Tô Anh cau mày:

- Ngươi đến đây với dụng ý gì?

Giang Ngọc Lang cúi đầu thấp giọng:

- Tại hạ mạo muội đến đây, thật là vô lễ...

Tô Anh buông gọn:

- Đã biết là vô lễ, thì nên quay mình bước trở lại gấp.

Giang Ngọc Lang đã chuẩn bị muôn ngàn lời để hoặc động tâm tư của nàng.

Ngờ đâu, nàng xuất hiện với gương mặt lạnh lùng, cái vẻ lạnh lùng lan rộng, biến thành một bức tường băng giá bao quanh nàng, bức tường liền lạc, không có một kẽ hở cho Giang Ngọc Lang chui qua.

Bao nhiêu lời chuẩn bị định tuôn ra như thác nước đổ xuống triền, những lời nói đó bị cái vẻ băng giá kia làm cô đọng lại, không thoát ra khỏi yết hầu, chứ đừng nói là lên tận miệng.

Tô Anh bỏ đi.

Bỗng Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Khoan đi cô nương! Dù sao, cô nương cũng cứu mạng tại hạ...

Tô Anh quay đầu lại, cau mày hỏi:

- Cứu mạng ngươi?

Giang Ngọc Lang cúi đầu thấp hơn một chút:

- Tại hạ mang bịnh nặng, cố gượng cơn đau, tìm đến đây nhờ cô nương chữa trị...

Tô Anh hừ lạnh:

- Nếu ngươi có bịnh, thì ngươi nên tìm y sch ữa trị cho, ở đây đâu có ai hành nghề chẩn mạch đầu thang mà ngươi tìm đến?

Giang Ngọc Lang lộ vẻ khổ sở:

- Nếu những người khác chữa trị được, thì tại hạ còn mạo muội đến đây làm gì? Trên thế gian này, danh y tuy nhiều, song bất quá chỉ là hư danh, còn thực tài thì... có thể bảo họ chưa rành tất cả các mặt thuốc. Tìm đến họ có khác nào tìm câu hồn sứ giả, giục chúng đưa nhanh về chầu hầu Diêm Vương?

Hắn dừng lại một chút, thở mệt, rồi tiếp:

- Chỉ có mỗi một mình cô nương cứu được tại hạ mà thôi! Cô nương từ chối là tại hạ cầm như mình yểu thọ rồi vậy!

Thế là hắn công nhận Tô Anh là một bậc đại kỳ tài rồi.

Trên đời này, có ai được tiếng khen mà không nghe lòng khoan khoái? Dù biết rằng sự tâng bốc trắng trợn, vô căn cứ, cũng thấy khoái như thường.

Khác ở cái chỗ người ta sắp cầu cạnh gì nơi mình đó, nên mở đầu bằng những cái vuốt ve nhẹ hơn nhung.

Người ta cầu cạnh mình, chứng tỏ mình hơn người ta ở một vài điểm nào đó.

Con người chưa phải là thánh thì tự ái vẫn còn, tự ái bị chạm là sanh hận thù, tự ái được ve vuốt là sẵn sàng dễ dãi ngay.

Hận thù đầu độc cuộc sống với những sóng gió triền miên, sẵn sàng dễ dãi là rơi vào cái bẫy của kẻ chuyên thổi phồng.

Cho nên, có thể bảo tự ái là nguồn gốc của mọi khổ lụy trên đời, tuy nhiên, nếu khéo kềm hãm nó, thì nó sẽ giúp cái khí cốt con người được sáng tỏ hơn, tiết tháo được cao hơn.

Tô Anh bắt đầu dịu thái độ, song vẫn còn tỏ vẻ lạnh như thường:

- Làm sao ngươi biết được là ta có thể chữa trị cho ngươi lành bịnh? Ai bảo với ngươi thế?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Người đó... là một bậc trưởng thượng, ngang hàng cha chú tại hạ, thấy tình trạng của tại hạ, sanh lòng bất nhẫn, mới chỉ điểm cho tại hạ đến đây.

Hắn lại cúi đầu, nhếch nụ cười thảm, thốt:

- Bậc trưởng thượng đó không muốn cho tại hạ nói tên ra cho bất cứ ai biết, song trước mặt cô nương, tại hạ có gan bằng trời cũng chẳng dám giấu. Người chỉ điểm cho tại hạ chính là Bạch Sơn Quân lão tiền bối, và vị phu nhân của Bạch lão nhân gia.

Nếu có một kẻ nào chuyên nói ngoa, thì kẻ đó phải rành cái thuật nói ngoa, và cái thuật đó thỉnh thoảng phải nói một vài sự thật. Đối tượng nghe những sự thật đó rồi, là tin chắc kẻ đó không nói ngoa, rồi tin luôn những điều bịa đặt sau đó, bất chấp bịa đặt hữu lý, hay vô lý.

Huống chi, muốn nói ngoa phải rành tâm lý của người nghe, khi biết rõ người nghe đã hiểu những chuyện gì, thì kẻ nói ngoa cứ tìm những chuyện đó mà nói, nói đúng sự thật.

Người nghe còn nghi ngờ làm sao được nữa?

Ngoài ra, vừa nói thật, vừa nói ngoa, mà cũng vừa ve vuốt, tâng bốc, có như vậy, cái thuật nói ngoa mới trọn vẹn.

Tô Anh dịu thái độ hơn trước thêm một phần nữa.

Nàng lắc đầu, thở ra:

- Hai con người đó cứ bép xép mãi, gây phiền phức cho ta mãi!

Giang Ngọc Lang nhận xét thần sắc của nàng, thấy là hắn có hy vọng rồi. Con cá đang vờn quanh mồi câu, nếu làm cho mồi bốc thơm thì cá sẽ đớp.

Hắn vội quỳ xuống, ai cầu:

- Chứng bịnh của tại hạ, chẳng một ai chữa lành, chỉ có mỗi một cô nương thôi!... Cô nương ơi!...Nếu cô nương không rủ lòng thương... thì tại hạ xin chết ngay tại đây, trước mặt cô nương, khỏi phải lê cái xác thân đau khổ về quê quán mà rồi chết dọc đường, chết bờ, chết bụi, chết bộc lộ hình hài.

Tô Anh ngưng ánh mắt, nhìn hắn một lúc lâu, đoạn khẽ buộc miệng thở dài thốt:

- Ngươi làm phiền ta quá đi thôi!

Nàng lại quay mình bước đi.

Giang Ngọc Lang gọi to, gọi gấp:

- Cô nương! Cô nương không bỏ đi được đâu! Dù sao cô nương cũng phải cứu tại hạ.

Tô Anh quay mình lại, điểm một nụ cười:

- Ngốc tử! Ta quay mình bước đi, chứ ngươi không thể bước theo ta à?

Nụ cười đá vừa nở trên môi của Tô Anh, thì Giang Ngọc Lang đã cảm thấy ngây ngất rồi.

Thêm hai tiếng ngốc tử làm hắn choáng váng.

Hai cái tiếng đó, chẳng phải là tiếng của thiếu nữ dành mắng yêu nam nhân sao?

Hắn sững sờ, không biết phải nói làm sao cho thích hợp.

Không nói gì được, thì hắn cứ đi, khi nào nói được, hắn sẽ nói.

Tô Anh vẹt hoa, lấy lối đưa hắn đến hiên nhà. Đèn đã lên rồi, chiếc giường còn đó, nhưng Hoa Vô Khuyết vắng bóng.

Đi phía sau, trông thấy thân hình mảnh mai với chiếc lưng ong của nàng, Giang Ngọc Lang hận rằng không thể chồm tới mà ôm nàng, siết nàng vào mình, hắn nghe nhiệt độ trong người bốc cao.

Nhưng kinh nghiệm cho biết, mọi sự vội vã trong lúc này sẽ làm hỏng tất cả.

Trồng một cái cây ăn quả, khi kết quả, phải đợi cho quả chính mùi, hái sớm thì hư cây mà quả lại không ăn được.

Nuôi một con vật, phải đợi lúc thịt chắc, mới hạ nó chứ!

Thì còn bao lâu nữa đâu mà hắn phải hấp tấp?

Tô Anh hỏi:

- Bây giờ thì ngươi có thể cho ta biết, ngươi đau bịnh gì, và đau tại nơi đâu?Làm gì có bịnh mà nói chứng? Không bịnh thì có nơi nào đau?

Nhưng, không nói thì làm sao được?

Giang Ngọc Lang vụt đáp:

- Bụng! Cứ mỗi cơn đau là mỗi lần tại hạ chết giấc!

Tô Anh mỉm cười:

- Bụng đau, đâu phải là một chứng bịnh?

Giang Ngọc Lang thấy nàng cười, tự nghĩ là con cá sắp đớp mồi rồi.

Hắn buột miệng tiếp luôn:

- Chẳng những đau bụng mà toàn thân cũng đau...

Tô Anh hỏi:

- Đau nhiều lắm phải không?

Giang Ngọc Lang rên:

- Đau suýt chết được đó cô nương ơi!

Bỗng, Tô Anh trầm gương mặt, lạnh lùng thốt:

- Nhưng ta xem ngươi chẳng có vẻ gì là đau cả, nói chi là đau suýt chết?

Giang Ngọc Lang giật mình.

Nếu là ai khác, trong trường hợp đó, chắc phải đỏ mặt. Song hắn là con cáo, non tuổi, nhưng già trí, hắn lại là một chuyên gia nói ngoa, thì khi nào hắn lại nhột nhạt vì một sự mào đầu của Tô Anh?

Hắn chớp chớp mắt mấy lượt, rồi bật cười, ve vuốt:

- Tại hạ đâu dám buông lung phóng túng trước mặt cô nương mà giả vờ này nọ, huống chi, vô luận là ai, ở trước mặt một vị tiên tử, thì dù có đau cũng quên đau, bởi cô nương là một tiên nữ dưới phàm trần, một tiên nữ có phép màu làm cho đối tượng quên đi những niềm đau đớn.

Hắn buông câu mơn man đúng lúc thật.

Tô Anh cười thích thú hỏi:

- Thấy ta, ngươi hết bịnh ngay, bây giờ thì ngươi còn nhờ ta chữa trị nữa chăng?

Giang Ngọc Lang cười hì hì:

- Được ở bên cô nương mãi mãi, thì dù mắc bịnh chết, tại hạ cũng chẳng sợ. Bất quá...bất quá...

Nội công của hắn kể ra cũng khá cao thâm, hắn ngầm vận khí, bức mồ hôi hột đổ ra trán, mồ hôi đợm thành hạt, chảy thành dòng...

Tô Anh mường tượng khẩn cấp giục:

- Đau như thế mà không chịu nằm xuống ngay đi cho? Quái thật! Nằm đi chứ!

Giang Ngọc Lang mầng thầm, giọng nói rung rung:

- Tại hạ... tại hạ đến cái...

Tô Anh chận lời:

- Đến cái nằm cũng không đủ sức nữa phải không?

Giang Ngọc Lang nhăn mặt gật đầu:

- Phải đó... cô nương ơi...! Úi da!... Đau quá...

Tô Anh thở dài, nhưng lại cười nhẹ:

- Nếu mỗi bịnh nhân của ta đều như ngươi vậy, thì ta đã chết phiền, chết lụy từ lâu.

Rồi nàng đưa tay đỡ Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang nhân dịp đó, ngã người vào mình nàng, đầu sát đầu, miệng kề tai, thốt qua hơi thở:

- Đa tạ cô nương.

Tô Anh không giận.

Giang Ngọc Lang nghe can đảm tăng gia, hai tay định nắm vào một chỗ nào đó trên người Tô Anh, nhưng nàng nhếch hông, lùi nhanh ra ngoài cái chụp đó, gắt:

- Nằm không lo, lại lo những gì đâu, ta bỏ đi bây giờ.

Giang Ngọc Lang đáp nhanh:

- Phải! Phải! Tại hạ xin tuân lời cô nương.

Tô Anh cười sằng sặc:

- Em bé biết nghe lời như vậy là ngoan đó, chị sẽ mua kẹo cho mà ăn.

Nàng giận mau, hờn nhanh, mường tượng hờn, mường tượng vui, cái thứ dỗi đó chỉ có thường giữa đôi tình nhân, dỗi để sau đó làm lành, cứ mỗi lần dỗi là mỗi lần lại yêu nhau hơn một chút.

Một thứ dỗi phong hoa tình tứ pha với vẻ ỡm ờ, làm cho Giang Ngọc Lang không còn biết nàng thực sự có cái ý như thế nào.

Hắn từng tiếp cận vô số nữ nhân, từng hiểu rõ thói thường của các nàng, thế mà giờ đây, hắn chịu, không làm sao đoán được tâm trạng của Tô Anh.

Hắn đưa tay dằn bụng, rên rỉ:

- Đau rồi đây... cô nương ơi! Đau ghê gớm, cô nương ơi!... Lại đây xem, cô nương.

Tô Anh bước tới liền:

- Đau ở chỗ nào đâu?

Giang Ngọc Lang nắm lấy tay nàng, đặt lên bụng hắn, thốt:

- Ở đó! Đau ở đó!

Tô Anh ấn nhẹ hai bàn tay trên bụng Giang Ngọc Lang, đôi bàn tay mềm và mịn như chẳng có một đốt xương nhỏ nào bên trong cả.

Vừa ấn, nàng vừa hỏi:

- Ngươi nghe đỡ chưa?

Giang Ngọc Lang nhắm mắt, nhẹ giọng đáp:

- Đỡ! Đỡ nhiều rồi cô nương, nhưng cô nương đừng dừng tay nhé, tay dừng là cơn đau nhói mạnh hơn trước nữa đấy!

Tô Anh cứ ấn tay, chừng như nàng không dám dừng.

Giang Ngọc Lang đắc ý vô cùng, hắn cười thầm, lại nghĩ:

- Người ta nghe nói, Tô Anh cực kỳ lợi hại, song ta xem nàng chỉ là một con chim non vừa tập tành bay trong vòm trời tình ái, ta chỉ cần thi hành một kế mọn là con cừu non kia sẽ vào miệng sói!

Một mùi hương dịu thoảng qua mũi hắn.

Bàn tay thon dịu của Tô Anh đã lên đến gần mặt hắn, bàn tay đó có cầm một hoàn thuốc thơm vô cùng.

Nàng đưa hoàn thuốc đó sát miệng hắn, dịu giọng bảo:

- Uống đi, Thanh Linh Trấn Thống Hoàn đó, ta dày công nghiên cứu chế luyện ra đó, ngươi uống vào là dứt đau ngay. Nó lại là loại thuốc đại bổ dưỡng nữa, công hiệu như thần!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Tại hạ không uống!

Tô Anh cau mày:

- Tại sao không uống?

Giang Ngọc Lang thốt:

- Tại hạ uống vào, thì hết đau, mà hết đau thì cô nương không chà sát cái bụng của tại hạ nữa.

Tô Anh cười hì hì:

- Tiểu tử điên phải không? Cứ uống đi, ta chà sát cho một lúc nữa, ta chưa bỏ đi đâu.

Nàng nguýt xéo tiếp:

- Thật là quỷ không bằng! Uống đi, quỷ!

Cái tiếng quỷ đó làm Giang Ngọc Lang chới với, lạc phách, bay hồn.

Hắn bạo dạn lên liền:

- Có đắng lắm không?

Tô Anh cười duyên lắc đầu:

- Chẳng những không đắng mà nó lại ngọt, thơm, nó như một viên kẹo vậy đó!

Uống đi, cưng!

Chóng ngoan, há miệng ra, chị bỏ vào cho!

Giang Ngọc Lang nhắm mắt, há miệng, hắn sắp sửa đớp viên thuốc, mà khoái như sắp sửa đớp quả tim của nàng.

Bỗng, một người la hét vang ầm lên:

- Rượu!

Tô liễu đầu, không có rượu không được với ta!

Tô Anh cau mày, ngưng tay chà xát, bảo:

- Ngươi nằm yên đây nhé, ta đi một chút, trở lại ngay.

Mường tượng nàng có vẻ khẩn cấp lắm, vừa thốt xong, chẳng đợi nghe Giang Ngọc Lang nói gì, bước đi liền.

Ra đến bên ngoài, nàng quay đầu dặn với:

- Nếu cãi lời ta, bước xuống giường, đi tới đi lui, thì đừng trách đấy, ta sẽ không màng tới ngươi nữa đó!

Từ xa xa, giọng người nào đó lại hét vang:

- Tô Anh! Tô liễu đầu! Ngươi điếc rồi phải không? Sao ta gọi mãi mà ngươi không đến?

Tô Anh vừa cười vừa cao giọng đáp:

- Đây! Đây! Ta đến rồi đây! Ta mang rượu đến cho đây!

Giang Ngọc Lang lấy làm lạ, thầm nghĩ:

- Cái vị Tô cô nương này kỳ quái thật, người ta cung kính đối với nàng, thì nàng lại nhạt. Kẻ kia cứ gọi nàng là liễu đầu này, liễu đầu nọ, xem chẳng ra gì, thế mà nàng lại tuân phục. Chẳng rõ cái vị nhân huynh nào đó, có bản lĩnh như thế nào, mà bắt buộc được nàng cúi đầu tuân lịnh như thế?

Hắn toan ngồi dậy, xuống giường, len lén theo vào xem sao, nhưng suy nghĩ lại, cái kế mười phần đã thành tựu được tám chín, còn một vài phần nhỏ nữa thôi, thì vội gì mà để hỏng cả công việc?

Hắn tự nhủ, tuyệt đối không nên vọng động trong lúc này để giữ cho sự việc thuận chiều tiến triển.

Hắn nhắm mắt, nằm nguyên tại chỗ, phác họa trong tâm thình ảnh Tô Anh, tưởng tượng hắn chiếm được cả hai vật báu nhất trên đời, một giai nhân có khối óc siêu huyền, và một bí kíp võ công làm rõ dãi những cao thủ thượng thặng trong võ lâm.

Hắn muốn cười lên một tràng dài, thật dài, cười khoái trá, song hắn lẩm nhẩm:

- Bạch Sơn Quân! Bạch Sơn Quân! Ngươi tưởng rằng sau khi ta nghe bí mật của Di Hoa Tiếp Ngọc rồi, ta sẽ thuật lại với ngươi à? Nếu ta làm vậy, là ta ngu ngốc nhất trần đời.

Bỗng, một người nào đó, lên tiếng:

- Ngươi nói ai là ngốc tử? Ngốc nhất trần đời!

Giang Ngọc Lang giật mình, nhưng lấy ngay lại được bình tĩnh, bật cười hì hì, đáp:

- Ai dám gọi cô nương là liễu đầu, người đó là kẻ ngốc nhất trần đời!

Tô Anh cười nhẹ:

- Bất quá, kẻ đó là một gã hồ đồ, một con sâu rượu, chúng ta đề cập đến hắn làm chi.

Hắn nghe hai tiếng chúng ta, lòng cởi mở ngay.

Chúng ta! Nghĩa là nàng khép hắn vào chung với nàng.

Hắn thốt nhanh:

- Phải! Phải! Phải! Chúng ta đừng để ý đến gã.

Tô Anh hỏi:

- Ngươi cười vang như vậy, thì chắc cái chứng đau bụng đã dứt rồi.

Lập tức, Giang Ngọc Lang cau mày, rồi rên luôn:

- Còn đau, cô nương ơi! Đau lắm!... Úi da! Đau ghê đi, cô nương ơi! Cô nương làm phước xoa hộ tại hạ...

Tô Anh cười tươi, rồi bước đến gần, đưa tay chà chà lên bụng hắn.

Giang Ngọc Lang nhủn người, tưởng chừng mình đang hóa kiếp thành tiên, sắp sửa vọt lên tận chín tầng mây.

Chà một lúc, Tô Anh thốt:

- Thực ra, trong thâm tâm, ngươi cho rằng ta là một kẻ ngu nhất trần đời, phải vậy chăng?

Giang Ngọc Lang giật mình, cười gấp:

- Đâu có, cô nương! Tại hạ làm sao dám nghĩ thế? Họa chăng tại hạ điên cuồng mới dám cho cô nương như vậy!

Tô Anh từ từ tiếp:

- Ngươi cho là ta nhỏ tuổi, lại chưa từng tiếp cận nam nhân, ngươi tin chắc là ta dễ mắc mưu nam nhân, ngươi còn tự hào là có thừa thủ đoạn đối với nữ nhân, ngươi chỉ cần thi hành một kế mọn là ta nhảy vào lòng ngươi liền. Rồi ta tiết lộ luôn cái bí mật vế Di Hoa Tiếp Ngọc cho ngươi biết, ta nói hết, chẳng bỏ sót một chi tiết nhỏ mọn nào cả. Có đúng vậy không?

Giang Ngọc Lang kinh hãi, song cố gượng cười:

- Làm...làm gì có việc đó, Tô cô nương? Cô nương thật là...

Tô Anh chận lại:

- Hà huống, ngươi biết ta chẳng hiểu võ công, dù cho ta có nhìn thấu ruột gan ngươi, ta cũng chẳng làm gì ngươi được.

Do đó mà ngươi thấy can đảm tăng lên nhiều, và ngươi mạnh dạn tiến tới. Đúng vậy chăng?

Giang Ngọc Lang sợ thật sự, sợ cực độ.

Cái điểm tựa sau cùng của hắn, là nàng chẳng biết võ công. Điểm tựa đó đảm bảo cho hắn một cuộc rút lui an toàn.

Nhưng nàng không xem ra gì, cái điều mà hắn ỷ trọng nhất.

Thế ra, đối phó với hắn, nàng bất chấp võ công, nàng có những phương tiện khác, hữu hiệu hơn võ công.

Như vậy là nàng xem hắn như con cờ trong tay, mặc tình điều động.

Hắn muốn ngồi lên lắm, chẳng hiểu tại sao, hắn dợm mấy lần mà thân thể nhũn mềm, không theo ý hắn nữa.

Không còn một điểm nhỏ khí lực trong người hắn!

Hắn toát mồ hôi lạnh, hấp tấp thốt:

- Cô nương, đừng nghi oan cho tại hạ! Tại hạ không có ý gì sai quấy đối với cô nương! Cô nương ơi, hãy suy xét cho tại hạ!

Tô Anh tiếp luôn:

- Chẳng những ngươi có ý tứ đó, mà ngươi lại còn toan tính đến lúc tất yếu sẽ dùng cường lực bức hiếp ta phải thất thân với ngươi nữa. Ta đâu có sức lực nào kháng cự nổi với ngươi là kẻ có võ công? Ngươi cho rằng, lúa thành gạo, gạo thành cơm rồi, là ta phải ngoan ngoãn cúi đầu, tuân theo mạng lịnh của ngươi.

Giang Ngọc Lang biến sắc.

Chừng như Tô Anh có đặt một con vật gì trong bụng hắn, hắn nghĩ sao là con vật đó báo cáo như y lại cho nàng hiểu, nàng nói ra, chẳng sót một điểm nào.

Hắn run run giọng, hấp tấp chối:

- Không có như vậy đâu, cô nương ơi! Đừng nghi oan tại hạ, tội nghiệp cho tại hạ lắm cô nương!

Hắn thề:

- Nếu tại hạ có ý đó, xin cho chết một cách thảm thiết!

Bây giờ, Tô Anh mới nhếch môi cười:

- Đến nước này rồi, mà ngươi còn hy vọng chết sướng sao?

Giang Ngọc Lang khiếp quá, kêu lên:

- Tại hạ... tại hạ... cô nương ơi... Ái da...

Tô Anh vẫn còn chà sát lên bụng hắn, lúc đó bất thình lình ấn mạnh tay xuống.

Giang Ngọc Lang rú lên một tiếng lớn, mồ hôi thoát qua làn da, đọng thành hạt to, hạt trong tống hạt ngoài rơi đi để có chỗ mà theo tiếp nối.

Hắn tự hỏi, tại sao bỗng nhiên hắn sợ đau quá độ như vậy?

Tô Anh vẫn cười, tiếp luôn:

- Ngươi muốn ta chà sát bụng ngươi, thì ta ngoan ngoãn làm rồi đó, tuy nhiên, ngươi có biết tại sao ta ngoan ngoãn vâng lời chăng?

Giang Ngọc Lang rung rung người:

- Tại hạ... tại hạ... không biết được... cô nương ơi! Bây giờ thì xin cô nương đừng chà nữa! Cô nương dừng tay gấp đi.

Tô Anh vẫn cười:

- Bây giờ thì ngươi nghe đau rồi, nên mới yêu cầu ta dừng tay phải không.

Nhưng ta biết rằng bụng ngươi đau thế đó, bịnh ngươi nặng thế đó, thì nỡ nào mà ta không chà xát hộ ngươi?

Giang Ngọc Lang hét to:

- Tại hạ...không có bịnh gì cả, không hề có một bịnh nhỏ mọn nào cả!

Tô Anh trầm gương mặt:

- Ngươi không có bịnh, sao lại lừa ta?

Giang Ngọc Lang hét lên:

- Tại hạ có bịnh, có bịnh!

Tô Anh lại cười tươi:

- Phải! Chẳng những ngươi có bịnh, mà bịnh lại nặng nữa. Càng lúc càng nặng dài dài, mãi mãi, đến lúc cuối cùng, một mảnh giấy rơi vào tay ngươi, ngươi có cảm giác nàng hươ đao kiếm cắt cứa...

Tô Anh chà nhẹ nhẹ, Giang Ngọc Lang không cảm thấy khoan khoái như lúc khởi sơ, trái lại hắn tưởng chừng mấy khớp xương nát vụn...

Tô Anh thở dài:

- Hiện tại, thì ta không còn phương pháp nào cứu ngươi được rồi! Chỉ vì vừa rồi, ta lấy lầm thuốc cho ngươi uống, thay vì ta lấy Thanh Linh Trấn Thống Hoàn, ta lại lấy nhầm Bách Bịnh Bách Thống Thôi Mạng Hoàn.

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Bách Bịnh Bách Thống Thôi Mạng Hoàn, thuốc gì mà có cái tên dài những thế?

Bình sanh, hắn chưa nghe nói đến cái tên như vậy.

Chương 84: Vượt ngoài tưởng tượng

Tô Anh mỉm cười:

- Người có bịnh, uống thuốc đó vào rồi, thì bịnh thế tức khắc gia trọng, còn ngươi không bịnh, lập tức sanh bịnh, mà sanh đến trăm bịnh, rồi toàn thân đau đớn không tưởng nổi, đau suýt chết...

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Cô nương. Tại hạ với cô nương, không oán không cừu, cô nương nỡ nào hãm hại tại hạ?

Tô Anh điềm nhiên:

- Ngươi đã chẳng nói là bịnh nhập tỳ đó sao?

Nàng trầm giọng, tiếp:

- Ta không muốn xem ngươi là một kẻ chuyên môn nói ngoa, cho nên ta cho ngươi uống loại thuốc đó, uống để mà có bịnh thực sự, bây giờ bịnh đã sanh rồi, thì ngươi nghiễm nhiên trở thành kẻ nói thật. Huống chi, ta sợ bịnh phát chậm, ta phải dùng tay chà xá, tiếp trợ sức thuốc, thuốc ngấm nhanh, tản mát nhanh khắp thân thể ngươi.

Rồi nàng thở dài, tiếp luôn:

- Ngươi xem đó, ta chu toàn cho ngươi như vậy đó, ta có ý tốt đối với ngươi rõ ràng. Ngươi phải tạ ơn ta mới được!

Giang Ngọc Lang vừa sợ hãi mà cũng vừa đau đớn không chịu nổi, mồ hôi đổ tuôn ra, cất giọng run run:

- Tô cô nương!...Tô cô nương! Tại hạ...tiểu nhân bây giờ mới biết lợi hại! Van cầu cô nương vị mặt vợ chồng Bạch Sơn Quân, tha thứ cho tiểu nhân!

Tô Anh tặt lưỡi:

- úi da! Ta quên mất, ngươi là bằng hữu của Bạch Sơn Quân!

Giang Ngọc Lang rên rỉ:

- Không quên được đâu cô nương! Đừng quên cô nương ơi! Van cầu cô nương...

Tô Anh thở dài:

- Phải! Ngươi là bằng hữu của vợ chồng nhà ấy, thì ta nỡ nào nhìn ngươi đau mà chết trong cái nhà này? Dù sao thì ta cũng phải cứu ngươi, rất tiếc thuốc chẳng phải là loại độc, nên không có thứ giải độc, không có thuốc giải độc thì đành vậy, ngươi đã uống lỡ rồi, thì phải chờ cho thuốc hết hiệu lực, chứ ta chẳng còn cách nào khác...

Giang Ngọc Lang cứ khẩn cầu:

- Thương xót dùm tại hạ, cô nương ơi! Cô nương có phương pháp mà! Tại hạ biết lắm mà!

Bỗng, Tô Anh vỗ tay:

- Có! Có phương pháp rồi!

Giang Ngọc Lang mầng ra mặt:

- Phương pháp như thế nào cô nương?

Tô Anh thốt:

- Mổ bụng ngươi, lấy hoàn thuốc ra, là ngươi hết đau ngay!

Giang Ngọc Lang kinh hãi:

- Mổ bụng tại hạ?

Tô Anh dịu giọng:

- Ngươi yên tâm. Ta sẽ nhẹ tay, ta làm khéo lắm, ta từ từ mổ, từ từ lấy hoàn thuốc, nhất định là ngươi không nghe đau đớn chi hết.

Giang Ngọc Lang lại rên rỉ:

- Bụng mà bị mổ, thì con người còn sống sao được nữa, cô nương? Mà làm sao lại không nghe đau, cô nương?

Tô Anh vỗ tay:

- Biết vậy là thông minh đó.

Nàng bật cười khanh khách tiếp:

- Đó là cách làm cho hết đau, một cách thức gia truyền, từ thượng tổ lưu truyền đến nay của dòng họ ta đó! Đau tay chặt tay, đau chân chặt chân, đau đầu chặt đầu, đau nơi nào cắt bỏ nơi đó! Ta đảm bảo công hiệu hoàn toàn.

Nàng vừa thốt vừa bước đi, rồi lẩm nhẩm:

- Đao! Ta đi tìm một thanh đao nhỏ...

Giang Ngọc Lang kinh khiếp kêu lên:

- Cô nương!... Đừng!... Cô nương ơi!...

Tô Anh hừ một tiếng:

- Ngươi không muốn ta chữa trị cho à?

Giang Ngọc Lang rít lên:

- Không! Khỏi đi cô nương!

Tô Anh thở dài:

- Ngươi không muốn thì thôi, ta còn biết làm sao bây giờ? Ngươi nên nhớ là chủ ý của ngươi đấy nhé, chứ chẳng phải là ta không cứu ngươi, phải vậy không?

Giang Ngọc Lang hấp tấp thốt:

- Phải! Phải! Rất phải, cô nương! Chí phải, cô nương ơi!

Tô Anh gật gù:

- Bây giờ thì ngươi đã biết là ai ngu xuẩn nhất trong thiên hạ rồi chứ?

Giang Ngọc Lang đáp nhanh:

- Biết! Biết rồi! Tại hạ là kẻ ngu xuẩn nhất trong thiên hạ.

Hắn bật khóc, hắn khóc ồ ồ.

Tô Anh mỉm cười:

- Đừng! Đừng khóc chứ! Lớn như vậy mà khóc lóc, trông nó kỳ làm sao ấy! Mà ta thì không chịu nổi tiếng khóc của bất cứ ai.

Bàn tay nàng đang đặt trên thành chiếc ghế, nàng ấn xuống một chút.

Chiếc giường thụt xuống, bắn Giang Ngọc Lang tung lên, hắn kinh hãi chưa kịp hoàn hồn, rơi xuống theo chiếc giường...

Tô Anh lắc đầu:

- Một thì cười vang, cười mãi. Một thì khóc lóc sướt mướt, trời sanh ra hai người để làm đối tượng với nhau, đối tượng thì phải ở bên nhau, ta cho hai người hiệp lại một chỗ là hợp lý lắm!

Chiếc giường thụt xuống, bày lỗ trống, lỗ trống đó được lấp bít lại liền.

Rồi, từ xa xa, tiếng hét vang lên:

- Uống rượu một mình thì còn thú cái quái gì được!

Tô liễu đầu, sao chẳng đến đây hầu rượu ta?

Tô Anh thở dài:

- Chỉ có hắn! Hắn là một ma tinh theo ám ảnh ta! Hơn thế, hắn là một khắc tinh!

Gặp hắn rồi là ta không còn một chủ ý nào cả! Lạ lùng thật...

Nàng nhếch nụ cười khổ.

* * * * *

Sau mái hiên nhà, hoa nở như gấm, trên đỉnh núi, cây rậm rạp, dưới gò cao có một sơn động.

Đèn trong động cháy sáng như ban ngày.

Động trang trí như khuê phòng của một thiếu nữ kim chi ngọc diệp.

Nhưng động khẩu có song sắt chắn ngang, song to bằng cánh tay hài nhi.

Trong động, có một người ngồi trước mâm cơm, cạnh mâm cơm có bình rượu.

Tóc rối bồng, chân không giày, áo rộng thùng thình, người đó có vẻ hoạt kê lạ.

Người đó ngồi hướng mặt vào trong, nên không trông được rõ ràng là ai.

Tay rót rượu, tay nâng chén, miệng uống, uống xong một chén, là người đó oang oang hét:

- Tô liễu đầu ở đâu? Sao ngươi không đến với ta? Ta sẽ...

Tô Anh đến nơi, dịu giọng đáp:

- Thế ta chẳng đến đây rồi sao? Thật ta chưa từng thấy ai nóng nảy như ngươi!

Người đó vỗ tay xuống mặt bàn bốp bốp, quát:

- Ngươi cho rằng ta nóng nảy phải không? Trời sanh ta như vậy đó, ngươi chịu không nổi thì đừng quan tâm đến ta nữa.

Tô Anh cúi đầu, chừng như một vài hạt lệ long lanh nơi khóe mắt.

Nhưng người đó vụt cười khan:

- Nếu ta không tưởng đến ngươi thì làm sao ta nóng nảy như vậy chứ? Thiên hạ người ta thường nói một ngày cách biệt, mường tượng ba thu, chớ ta thì mỗi phút mỗi giây phải trông thấy ngươi, mỗi phút mỗi giây vắng ngươi là ta cầm như mười thu vậy đó!

Tô Anh bật cười, những hạt lệ ứ đọng nơi khóe mắt theo tiếng cười tràn ra ngoài, lăn dài trên má.

Rồi nàng cắn răng, thốt:

- Ta biết cái số của ta! Cái số đó là sớm muộn gì cũng bị ngươi chọc tức đến có thể chết được!

Người đó cười lớn:

- Đâu có thể chết được!

Ngàn muôn lần ngươi cũng không thể chết! Ngươi chết rồi, còn ai hầu rượu cho ta chuốc chén?

Y quay đầu lại.

Gương mặt y lộ rõ dưới ánh đèn.

Một gương mặt chằn chằn chịt chịt những dấu đao, mới trông qua ai cũng phải ghê, phải tởm, nhưng nhìn kỹ thì chẳng hiểu tại sao những sẹo đó lại lu mờ dần dần đến tan biến mất, rồi gương mặt trở thành sáng rỡ, giữa gương mặt đó, sống mũi cao lên, che chở cho hai vành môi mỏng, dù không cười, đôi môi cũng vẻ thành nụ cười.

Trên đời này, không có người thứ hai nào có cái mỵ lực bằng y.

Chẳng những không ai cắt đứt đoạn, quẳng y, mà y chịu rời tay cho, chẳng những y quyện quẩn như bóng quyện hình, mà người ta càng gần y càng yêu mến, càng yêu mến lại càng hận, rồi hận tăng yêu mến, yêu mến tăng hận, giao chuyển đến lúc hận và yêu lên cao tột đỉnh, để cuối cùng hòa hợp lại thành một, cái hợp nhất đó hiện lên bằng một cái khổ.

Chạm vào người đó, là chuốc khổ ngay từ lúc đầu.

Người đó, nếu không phải là Tiểu Linh Ngư thì còn ai khác nữa chứ?

Tiểu Linh Ngư?

Trong mấy hôm gần đây, chàng đã làm gì? Tại sao chàng lại có mặt nơi này? Và tại sao chàng lại bị quản thúc trong cái động hoa lệ này?

Tiểu Linh Ngư đã làm những chuyện kỳ kỳ, quái quái gì rồi?

* * * * *

Thấy Tiểu Linh Ngư quay mặt lại, Tô Anh sáng mắt lên, giọng nàng trở lại ấm dịu lạ thường:

- Ngươi đã muốn cho ta hầu rượu, vậy tại sao ngươi không mang bầu rượu lại đây?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt cười hì hì:

- Ngươi đã muốn hầu rượu ta, tại sao ngươi không vào trong này?

Tô Anh mỉm cười lắc đầu:

- Ở bên ngoài hầu, có khác chi vào trong đâu?

Tiểu Linh Ngư chính sắc mặt:

- Giống như thế nào được mà giống? Muốn hầu rượu một người, ít nhất cũng phải ngồi bên cạnh người đó, nghe người đó nói chuyện, tùy thời chuyện mà đối đáp, có như vậy ta mới uống được rượu chứ! Ta vừa nói là ta luôn luôn tưởng nhớ đến ngươi, không phút giây nào ta thiếu vắng ngươi được, ngươi quên rồi sao?

Tô Anh đảo ánh thu ba, đôi má thoáng đỏ, cúi đầu đáp nhẹ:

- Dù cho ta đứng bên ngoài này, ngươi cũng trông thấy ta rõ ràng kia mà!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Nhưng ngươi vào đây mới được.

Vào đây thì dù sao cũng hơn là đứng bên ngoài.

Tô Anh cũng lắc đầu:

- Ta thấy đứng bên ngoài tốt hơn là vào trong.

Tiểu Linh Ngư vụt nhảy dựng lên, to tiếng mắng:

- Xú liễu đầu! Tử liễu đầu! Ai mượn ngươi hầu rượu?

Có cút đi gấp cho ta không?

Tô Anh không giận, mà lại cười thốt:

- Đừng nói là mắng, cho dù ngươi vuốt ve, tâng bốc, ta cũng chẳng vào. Có mắng lắm lời, mắng mãi, chỉ làm cho ngươi mỏi môi, mỏi lưỡi thôi!

Tiểu Linh Ngư hét:

- Tại sao ngươi không vào? Ngươi sợ ta ăn thịt ngươi phải không? Ta đâu phải là Lý Đại Chủy?

Tô Anh mỉm cười:

- Ta biết ngươi không ăn thịt người, nhưng nếu ta mở cửa mà vào, thì ngươi sẽ thừa cơ mà thoát ra. Đúng vậy không nào?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Ngươi đâu có phải là con sâu nằm trong bụng ta, mà biết được tâm ý của ta?

Tô Anh cười nhẹ, không đáp.

Tiểu Linh Ngư đi vòng vòng quanh gian động, bỗng dừng lại trước mặt Tô Anh.

Dĩ nhiên có chấn song sắt chận ngăn đôi đàng.

Chàng cười thốt:

- Ta biết, ngươi là một con người tốt, ngươi lại đối xử với ta rất tốt, ta mắng, ngươi không giận, nhưng tại sao ngươi lại nhốt ta như thế này?

Tô Anh thở dài:

- Ngươi chưa biết được ý tứ của ta sao?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ta muốn ngươi nói ra cho ta nghe!

Tô Anh cất giọng u buồn:

- Ngươi hiếu động, lại nóng nảy, nếu ta không quản thúc ngươi, thì nhất định là ngươi đi mất rồi. Mà thương thế của ngươi hiện tại chưa được lành hẳn, nếu ngươi vọng động thì có hại cho bản thân.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thì ra ngươi có hảo ý với ta!

Tô Anh cười.

Chợt Tiểu Linh Ngư nhảy lên choi choi, hét oang oang:

- Nhưng cái hảo ý của ngươi, ta không tiếp nhận đâu! Ta chết, ta sống mặc ta, chẳng liên quan gì đến ngươi điều đó, ngươi đừng tưởng là cứu ta rồi, ngươi nói sao ta nghe vậy, ta sẽ cảm kích ngươi vô cùng, bất tận. Còn lâu, lâu lắm Tô liễu đầu!

Tô Anh cúi đầu, thấp giọng:

- Nào ta có muốn ngươi cảm kích ta đâu? Phải vậy không?

Tiểu Linh Ngư quát:

- Phải hay không là việc của ngươi, ngươi tự biết lấy, can gì đến ta mà lại hỏi ta?

Chàng bước vòng vòng quanh lòng động một lúc, bỗng bật cười, tiếp:
- Thực tình mà nói. Chẳng hiểu tại sao ngươi lại muốn cứu ta?

Tô Anh trầm ngâm một chút, cất giọng u buồn:

- Cái hôm đó, bất ngờ ta đến Thiên Ngoại Thiên...

Nàng vừa thốt đến đó, Tiểu Linh Ngư lại nhảy dựng lên, sôi giận hét:

- Cái gì là Thiên Ngoại Thiên? Bất quá là một ổ chuột, nơi chuột chui rúc mà nói là Thiên? Hừ! Hừ!...

Tô Anh cười sằng sặc:

- Được! Được! Thì cứ gọi là cái hang chuột! Ngươi đừng phát cáu lên chứ.

Rồi nàng lập lại:

- Cái hôm đó, bất ngờ ta đến hang chuột...

Nàng cười ngất, ngưng câu để cười.

Tiểu Linh Ngư còn giận:

- Tại sao ta không phát cáu chứ? Bây giờ mà nghe ai nói đến cái con chuột già đó, là ta nhức đầu ngay!

Tô Anh cãi:

- Nào ta có nói đến cái tiếng chuột, hang chuột, chuột già chuột con đâu? Chính ngươi nói kia mà!

Tiểu Linh Ngư hất mặt:

- Ta nói thì không sao, ai nói cho ta nghe thì ta nhức đầu liền!

Tô Anh cố nén cười:

- Ngươi không thể không nói ra được sao? Có ai cưỡng bức ngươi nói đâu?

Tiểu Linh Ngư hừ mấy tiếng:

- Không nói thì ngứa miệng, ta...

Chính chàng cũng muốn phá lên cười.

Bởi chàng thấy cái lý luận của chàng mâu thuẫn lạ, với sự mâu thuẫn đó, còn ai biết là chàng nghĩ như thế nào?

Chàng quay mặt về hướng khác để nén cơn cười, rồi hỏi:

- Sao ngươi không nói tiếp?

Tô Anh tiếp:

- Cái hôm đó, bất ngờ ta đến Thiên Ngoại Thiên...à quên...đến hang...à quên..

Nàng chợt nhận ra không thể nói Thiên Ngoại Thiên, mà cũng không thể nói được hang chuột, bất giác phì cười, rồi cắn môi, nén cười, nói:

- Bất ngờ ta đến địa phương đó, bất ngờ là đối với ngươi, chứ ta có ý đến đó để nhờ chúng đi hái một vài thứ thuốc. Ta gặp ngươi... ngươi cũng đến đó!

Tiểu Linh Ngư trầm giọng:

- Ta đến cái địa phương quỷ đó, thì thật là tai hại cho ta! Mà ngươi gặp ta, thì cũng thật là tai hại cho ngươi!

Tô Anh cười hì hì:

- Nhưng lúc ta gặp ngươi, có thấy ngươi bị tai hại ra sao đâu? Tuy y phục của ngươi rách tơi tả, nhưng thần sắc của ngươi thì rất tươi, tươi đến độ huy hoàng vậy đó...

Tiểu Linh Ngư ngồi xuống, duỗi một chân ra, rồi cất cao lên, hơi ngả mình:

- Thế à? Thần sắc của ta tươi lắm à? Trông rất khá, phải không?

Tô Anh lại gật đầu:

- Phải! Ta trông được lắm! Với lại đôi mắt của ngươi...

Tiểu Linh Ngư cao giọng chận lại:

- Còn đôi mày của ta, chiếc mũi, vành môi, xấu xí lắm phải không?

Tô Anh cười khúc khích:

- Toàn thân ngươi, từ đầu đến chân, chẳng có chỗ nào trông không đẹp cả. Ta tóm tắt như vậy, ngươi hài lòng chưa?

Tiểu Linh Ngư rót đầy chén rượu, nốc một hơi cạn, cười hì hì:

- Ừ! Đại khái là vậy! Gần như hoàn toàn! Ngươi có mắt nhận xét đó! Đáng lẽ ta phải lấy cái tên hoàn mỹ mới đúng.

Tô Anh gập lưng lại mà cười, vừa cười, vừa thở, vừa tiếp:

- Sao mà cứ cưỡng bách người ta nói mình đẹp mãi! Ngươi... người như ngươi, bình sanh sao ta chưa hề trông thấy!

Tiểu Linh Ngư lại hất mặt:

- Con người của ta như thế đó, chẳng phải thường thường ai cũng trông thấy được.

Tô Anh lại tiếp:

- Ta đâu có phải là người dễ sợ, hay sợ gặp ngươi xong rồi, ta...ta...

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Ngươi thấy ta rồi, mắt trợn trừng, miệng há hốc, như gặp phải quỷ sứ. Lúc đó ta muốn tống một quả trứng vào miệng ngươi, trám cái lỗ sâu hun hút.

Tô Anh cười hắc hắc:

- Chỉ vì ta hết sức kỳ quái...

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Kỳ quái cái gì?

Tô Anh giải thích:

- Điểm thứ nhất, là ngươi đến địa phương đó! Tại sao ngươi đến địa phương đó?

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một lúc, đoạn cau mày hỏi:

- Tự nhiên phải có nguyên nhân, nhưng... ngươi bất tất phải hiểu làm gì. Bởi vô luận với lý do gì ta đến địa phương đó, sự việc không liên quan gì đến ngươi cả.

Tô Anh thở dài:

- Điểm thứ hai, là ngươi đến nơi đó rồi, ngươi chẳng hề tỏ vẻ sợ hãi?

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Có cái gì đáng sợ cho ta đâu mà ngươi muốn ta phải sợ? Ta từng đến những địa phương còn nguy hiểm gấp trăm gấp ngàn lần, dù ai can đảm đến đâu, lạc lõng vào những nơi đó, phải khiếp hãi mà chết luôn.

Tô Anh chớp mắt:

- Nhưng ngươi có thấy... người nào đáng sợ... Ngụy Vô Nha chăng?

Tiểu Linh Ngư không đáp.

Chẳng rõ chàng chưa muốn đáp, hay nói chẳng ra lời, chỉ thấy chàng rót rượu, nâng chén lên, tay chàng rung rung, rượu trong chén lóc xóc, có mấy giọt vọt ra ngoài.

Tô Anh lại thở dài:

- Từ lúc ta lên bảy lên tám, hầu như không gián đoạn, cứ cách hai ba hôm là ta phải đến thăm lão một lần. Quen như vậy đó, mà đến bây giờ, cứ mỗi lần ta gặp lão, là mỗi lần run!

Tiểu Linh Ngư đặt chén rượu xuống mặt bàn, cất cao giọng:

- Ta không sợ lão, ta chỉ gớm thôi. Cái mặt của lão, dáng người của lão, ta trông như thế nào ấy, mường tượng lão lão chẳng thuộc giống người...

lão là một con chuột già, một con chồn già...

Tô Anh cười nhẹ:

- Nói chi cho quá về lão ta như vậy chứ? Tổn đức lắm nhé! Tuy nhiên, ta cũng nhìn nhận là muốn nói tốt cho lão, ngươi cũng chẳng tìm được một điểm nhỏ nào nơi lão!

Rồi nàng tiếp:

- Vô luận là như thế nào, ngươi cũng đáng ngợi ở chỗ giữ được thần sắc tươi rói lúc chạm mặt với lão. Ngươi biết không, có nhiều người gặp lão ta rồi, líu lưỡi ngay, không nói thành lời.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng, lại bật cười liền:

- Nói thực với ngươi, trông thấy các ngươi, ta muốn cười quá! Ngươi và lão ấy ngồi chung một chỗ, ta trông thấy như con chim câu ngồi bên bãi phân? Đó là một hoạt họa hy hữu, ngàn năm trước không, ngàn năm sau cũng không luôn. Và ai giàu tưởng tượng hơn ta cũng không thể có một cách ví nào xác thực như vậy.

Tô Anh cúi đầu. Lâu lắm, nàng mới cất tiếng với giọng trầm buồn:

- Tuy lão ta không phải là người tốt chi đó, song đối với ta... riêng ta thì... lão chẳng có gì đáng trách cả, mười năm qua rồi, lão chẳng làm điều gì trái ý ta, bất luận ta muốn gì, lão đều đáp ứng cả.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Cái con quỷ sứ già nịnh hót mỹ nhân! Còn gì nữa chứ! Lão làm sao trái ý ngươi? Ngươi muốn là trời muốn mà? Hơn thế, ý trời, lão có thể cãi, chứ ý ngươi, dù có chém chết lão, lão cũng ngoan ngoãn vâng theo!

Tô Anh lại trầm ngâm một lúc.

Rồi nàng nhếch môi cười:

- Lão thấy ngươi đến bất ngờ, mà lại có thừa can đảm trừng mắt nhìn lão, hét vang lên, lão giật mình suýt nhảy nhổm. Trong nhiều năm qua, ta chưa từng thấy ai làm cho lão biến sắc nổi. Nhưng ngươi xuất hiện rồi, lão xanh mặt, lão xanh mắt luôn.

Tiểu Linh Ngư bật cười ha hả:

- Lão sợ là vì lão cứ tưởng cái cửa bằng đồng bằng sắt kia có thể ngăn trở được ta xâm nhập, nhưng đối với ta, thứ đó chẳng khác gì là bùn là đất, ta xem những chướng ngại như trò trẻ, dựng lên để mà lòe, mà dọa những kẻ nhát gan. Lão sợ cũng có lý.

Mà dù cho lão ta có bố trí những cơ quan độc hại cũng chẳng làm chi ta được.
Tô Anh trầm giọng:

- Không làm chi ngươi được, nhưng từ trước đến nay đã có chẳng biết bao nhiêu cao thủ, ngã gục trước cửa động, chứ đừng nói là bước qua được bước nào!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay xuống bàn, kêu bốp một tiếng quát to:

- Nếu biết tại đó có những thứ giết người, thì ta đã phóng hỏa thiêu hủy hết rồi!

Tô Anh tiếp luôn:

- Ngươi biết không, lão có bố trí mười tám chặng cơ quan thông tin tin tức, mà ngươi thì vượt qua mười tám chặng an toàn, vô sự. Tự nhiên là lão phải cố kỵ. Do đó, ngươi trừng mắt, ngươi hét la, lão cứ ngồi bất động...

Tiểu Linh Ngư chận lời:

- Lão đã biết ta lợi hại, thế tại sao còn xui cái bọn ngu ngốc đó đến nộp mạng cho ta?

Tô Anh đáp:

- Lão không động thủ, trái lại sai bọn đệ tử động thủ là để xem võ công của ngươi như thế nào, chứ lão thừa hiểu bọn đó đâu phải là đối thủ của ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ngươi tưởng ta không biết cái ý của lão sao? Lão muốn đo lường võ công của ta, thì khi nào ta giở toàn lực! Tự nhiên ta phải giấu những tuyệt kỹ của ta, để lúc cần mới thi thố chứ.

Tô Anh mỉm cười:

- Cho nên, lúc ngươi xuất thủ, ta hết sức kỳ quái!

Tiểu Linh Ngư gắt:

- Kỳ quái gì? Ngươi biết chi mà phê phán?

Tô Anh tiếp:

- Ta tuy không học võ, song những chiêu thức của tất cả các môn phái trong thiên hạ, ta đều am tường, ngờ đâu võ công của ngươi toàn...

Nàng cười mấy tiếng, lại tiếp:

- Ngươi đã là con người quái, võ công của ngươi lại càng kỳ quái hơn, có lúc ngươi xuất phát một chiêu, trông thì đúng là võ học của phái Võ Đương, chẳng hạn cái chiêu Huyền Điểu Hoạch Sa, ngươi nhìn kỹ thì chẳng vậy, rồi có lúc...

Tiểu Linh Ngư thở dài, lại chận lời:

- Có lúc là ngươi thấy chiêu Ma Cúc Tử Kê của phái Hồ Nam, ngờ đâu lại là chiêu Quan Bảo Kê Đình của vùng Ba Thục! Đúng vậy không?

Tô Anh mỉm cười:

- Đúng vậy! Xem ra, chừng như là ngươi đã lãnh hội được võ công của tất cả các môn phái trong thiên hạ, nhưng lúc đánh ra thì lại khác với lối xuất phát của các môn phái đó.

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Võ công của ta là tổng quát võ học trên thế gian bao la, hỗn tạp. Có cả Bắc phái, Nam tông, nó được đúc kết bởi sự hợp tuyển và bổ túc của mấy mươi vị đại sư phó trong võ lâm, nó hỗn độn, nhưng lại rất lợi hại. Ngươi không truy cứu nguồn gốc được là phải.

Chàng nói hoang thiên hoang địa, nhưng cũng có lý, bởi lúc vỡ lòng, chàng đã thụ huấn một lúc năm sáu vị sư phó gồm Cáp Cáp Nhi, Đồ Kiều Kiều, Lý Đại Chủy, Âm Cửu U, Đỗ Sát, không kể sau này chàng lượm lặt mỗi chỗ một môn công, và cuối cùng là quyển bí lục hỗn tạp giành giật trên tay Tiêu Mê Mê.

Nếu tính số sư phó của chàng, thì chắc chắn là chính chàng cũng chẳng đưa ra được một con số chính xác, bởi ngoài học sư, chàng còn học hữu, học cả với kẻ thù.

Tô Anh mỉm cười:

- Ngụy Vô Nha chắc chắn là không thể truy nguyên võ công của ngươi!

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Bởi thế, lão cứ ngồi bất động, mà không chịu xuất thủ!

Tô Anh gật đầu:

- Phải!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Nhưng lão lại nỡ ngồi yêu, nhìn đệ tử chết dần chết dần từng tên một.

Tô Anh thở dài:

- Bọn đó, tiếng là đệ tử, nhưng có tên nào làm lễ bái sư đâu? Mà cũng chẳng phải là những tay tâm phúc của lão, lão có tiếc gì? Mà dù cho những kẻ thân tín của lão, có chết đi nữa, lão cũng chẳng hề xót xa, ai chết mặc ai, miễn quyền lợi của lão không sứt mẻ là được rồi. Cho ngươi biết, nếu cần giết con ruột của lão, mà cơ đồ của lão được mở rộng, quyền lợi của lão được gia tăng, là lão cũng không ngần ngại hạ thủ.

Tiểu Linh Ngư căm hận:

- Ta đã biết lão chẳng phải là con người mà! Lão là một thứ súc vật, cái thứ súc vật độc ác.

Tô Anh lờ đi, cứ tiếp:

- Sau đó, ngươi đánh chết mấy tên đệ tử của lão rồi, lão mới mời ngươi ngồi, ngươi thản nhiên ngồi xuống. Hừ! Ngươi thông minh như vậy lại chẳng hiểu lão có dụng ý gì, thật là đáng tức cho ngươi!

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Vì ta tự cho là thông minh cực độ, vô luận lão làm gì, cũng chẳng qua mắt ta được...

Tô Anh thở dài:

- Cho nên ngươi mới mắc mưu lão!

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Ngươi hiểu cái quái gì mà nói! Nếu đấu trí thì ta bỏ lão ở sau xa!

Tô Anh lắc đầu:

- Nhưng mà ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư vụt thở dài:

- Đấu trí, lão ta bại là cái chắc, còn đấu lực đương nhiên là ta không thắng nổi.

Nói thực với ngươi, ta không tưởng là võ công của lão súc sanh đó cao quá cao, cao trên chỗ ức độ của ta! Ta công nhận lão là con người lợi hại!

Tô Anh tiếp:

- Nghe nói, hai mươi năm trước, lão đã là một nhân vật cao tuyệt trong số ít cao thủ thượng thặng. Sở dĩ Thập Nhị Quái Kiệt dám hoành hành trong thiên hạ, là nhờ cái oai lực của mỗi một lão ta đó thôi.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Điều đó thì ta tin là thực, bởi ta từng gặp mấy người trong Thập Nhị Quái Kiệt, những người đó sánh với lão, cách biệt như trời vực.

Tô Anh lại tiếp:

- Hai mươi năm trước, lão cho rằng mình là vô địch trong thiên hạ, rồi một hôm, lão gặp Di Hoa cung chủ, lão chuốc lấy thảm bại. Từ đó lão ta đóng cửa, tạ từ bằng hữu, treo kiếm, rửa tay. Lão ẩn cư để ngày ngày khổ luyện võ công, cứ theo lời lão nói thì dù hiện tại cả hai chị em Di Hoa cung chủ đến và liên thủ với nhau, lão thừa sức đánh bại họ mà phục hận. Hai mươi năm qua, lão luyện tập không ngừng, chẳng một ngày nào gián đoạn. Thì ngươi phải biết cái mức thành tựu của lão như thế nào!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Điều đó thì chính lão khoa trương khoác lác rồi đó! đừng nói là đích thân Di Hoa cung chủ đến, chỉ cần đồ đệ của hai bà ấy xuất hiện, là lão phải co đầu rút cổ, lủi đi như chuột.

Tô Anh chớp mắt:

- Di Hoa cung chủ có bao nhiêu đồ đệ?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Nữ thì ta chẳng biết đích xác cái số, chứ nam thì chỉ có một người một thôi.

Tô Anh ngưng ánh mắt nhìn hắn:

- Ngươi... ngươi là bằng hữu của hắn?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Đúng ra thì phải là bằng hữu. Nhưng thực tế thì song phương là hai tử thù. Song phương không thể không xem nhau là cừu địch được.

Tô Anh cười tươi:

- Thế thì hay quá! Hay quá!

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Hay cái gì? Tại sao lại hay? Mà lại hay dữ?

Tô Anh cười nụ, rồi cúi đầu không đáp.

Tiểu Linh Ngư làm sao hiểu được tâm ý của nàng? Mà cũng chẳng làm sao biết được Hoa Vô Khuyết sắp chết đến nơi?

Chàng trợn mắt nhìn nàng một lúc lâu, đoạn trở lại cuộc hội diện với Ngụy Vô Nha:

- Ta biết lão súc vật đó muốn cho ta ngồi xuống, là để tìm mưu kế gì đó lừa ta.

Ta thì chỉ sợ đấu lực với lão, chứ chẳng hề sợ đấu trí. Cho nên ta lập tức ngồi xuống.

Tô Anh thốt:

- Trong chiếc ghế của lão, có đặt cơ quan, chỉ cần lão phát động cơ quan là ngươi bỏ mạng ngay.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Lợi hại như vậy à?

Tô Anh tiếp:

- Chẳng những lão có võ công cực cao, mà lão còn am tường bao môn tạp học, lão đặt cơ quan khắp mọi nơi, từ bên ngoài vào trong, quanh mình lão, nếu lão bấm vào một nút nào đó, là ngươi kể như đi đời. Cho nên, lão có cần gì xuất thủ!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nhưng lão không ngờ là lão phát động cơ quan, mà ta thì cứ ngồi yên, bất động!

Tô Anh lắc đầu:

- Chính ta cũng kỳ quái, tự hỏi tại sao ngươi chẳng việc gì cả!

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc:

- Cho ngươi biết, trước khi ngồi, ta phát hiện ra chiếc ghế có vẻ kỳ quái lắm, biết như vậy, ta vờ ngồi chứ thực sự có đặt bàn tọa vào đâu?

Tô Anh cười:

- Ngươi là một con quỷ! Tinh linh hơn nữa là khác.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nhân dịp đó, ta mắng lão mấy câu. Ta không tưởng là lão còn bạo tàn hơn ta.

Lão nhảy chồm chồm lên, động thủ với ta liền. Ta thấy lão xuất thủ, ta biết khổ cho ta rồi.

Tô Anh thốt:

- Tuy vậy, ngươi vẫn giao thủ ác liệt với lão một lúc, thú thật với ngươi là bình sanh, ta chưa hề mục kích một cuộc chiến nào ác liệt như vậy.

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Cái lão súc vật đó quả thật có chân tài! Võ công cao, chiêu thức độc, thủ pháp nhanh, giả như bản lĩnh của ta cao hơn lão, ta cũng khó thủ thắng.

Tô Anh gật đầu:

- Chính lão cũng đã từng nói như vậy, dù cho ai có võ công cao hơn lão, người đó vẫn khó đánh bại lão được, bởi trước khi xuất phát một chiêu thức, thì lão đã đặt mình trong cái vị trí bất bại rồi.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Khi lão xuất chiêu, lão chỉ đưa ra bảy phần lực, dành lại ba phần, bảy phần chống địch, ba phần chực dịp, nếu đối phương lộ một sơ hở nhỏ, là lão vận dụng ba phần đó tấn công liền. Cũng nhờ ta đề phòng chặt chẽ, nên không chết dưới tay lão.

Tô Anh thốt:

- Từ xa đến nay, giao đấu với lão, không một ai thoát chết dưới tay lão.

Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Ta biết, trước sau gì cũng bị lão hạ độc thủ, mà trốn chạy thì ta không chạy thoát được, cho nên ta quyết liều sống chết với lão. Tuy ta liều chết, song ta lại không muốn chết nơi tay một hạng người như lão.

Tô Anh gật gù:

- Cho nên ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư chận lời:

- Cho nên ta lùi, lùi mãi, lùi đến góc tường...

Tô Anh nhắc lại việc đã qua, còn sợ rùng mình:

- Nơi góc tường có cơ quan, nếu ngươi đạp nhầm, thì phi đao vút lên, bắn vào ngươi.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi tưởng ta không biết à?

Tô Anh kinh ngạc:

- Ngươi biết? Đã biết sao ngươi còn lùi về phía đó?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Vì ta biết nơi đó có cơ quan, mà ta cũng biết luôn lão dụ ta lùi về phía đó, nên ta cố ý làm như không còn đường lui, bị lão bức đến cùng, ta sẽ đạp chân lên cơ quan, ta sẽ chờ phi đao bắn ra, ta hứng lấy một ngọn phi đao...

Tô Anh kêu thất thanh:

- Ngươi... tại sao ngươi cố ý làm như vậy?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại sao? Tại vì ta không muốn chết nơi tay lão. Chết bằng cách nào cũng được, miễn không phải chính lão hạ thủ thì thôi.

Tô Anh hỏi:

- Ngươi có biết là phi đao có tẩm độc không?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Dù phi đao có tẩm độc, vẫn dễ chịu hơn là những móng tay của lão. Nếu mà ta bị những móng tay quỷ đó chạm vào mình, thì ta cũng phải chết như thường, chết mà không được đầu thai nữa là khác.

Chàng cười hì hì, tiếp:

- Nhưng, chắc gì ta phải chết với thanh phi đao? Ta biết, nếu lão thấy phi đao chạm vào mình ta, là lão không còn động thủ nữa. Chứ nếu ta không để cho phi đao chạm vào mình, thì lão còn đánh mãi, đánh đến lúc hạ sát ta được thì thôi. Ta đâu có muốn chết dưới tay lão!

Rồi chàng kết luận:

- Bây giờ thì ngươi đã rõ là ta không mắc kế lão đó chứ?

Tô Anh nhìn chàng một lúc, thở dài mấy tiếng, thốt:

- Nếu luận về ứng biến linh ảo, cơ trí thâm hậu, thủ đoạn cao kỳ, mắt lanh, tâm sáng, thì trên thế gian này, chỉ sợ chẳng có một kẻ thứ hai như ngươi.

Tiểu Linh Ngư hất cao mặt:

- Thế ngươi không biết ta là đệ nhất thông minh trong thiên hạ sao chứ?

Chương 85: Gan trùm vũ trụ

Tô Anh cười khúc khích.

Một lúc sau, nàng thốt:

- Nhưng cái người thông minh đệ nhất thiên hạ đó, nếu không gặp ta, thì đã là cái xác không hồn, con người đó thành ma để tranh giải nhất thông minh tại A Tỳ địa ngục rồi... Ngươi nên cảm kích ta mới phải.

Ngờ đâu, Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Ngươi không cứu ta, vẫn có người khác cứu ta như thường!

Tô Anh giật mình, hỏi:

- Ai?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ai! Không Trương Tam thì Lý Tứ, không Vương Nhị thì Triệu Ngũ, Phan Lục, Trần Nhất. Tuy ta chưa biết được là ai, song đến lúc ta cần thì vẫn có người đến cứu ta. Ngươi hãy xem kỹ, tướng của ta đâu phải là tướng của một người yểu thọ.

Tô Anh cắn môi, trầm giọng:

- Nói như ngươi, thì ta không nên cứu ngươi làm gì?

Tiểu Linh Ngư bu ông cộc lốc:

- Ừ!

Tô Anh tiếp:

- Đáng lẽ là ta bất động, chờ xem có con ma nào đến cứu ngươi...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi nói đúng, đến cứu ta là một con ma! Ta rất phục ngươi nói đúng quá!

Tô Anh giậm chân:

- Ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư lại nhóng một chân lên, lại co co duỗi duỗi, rồi cười hì hì thốt:

- Hà huống, dù cho chẳng có con ma nào đến cứu, ta vẫn sống nhăn, sống như thường. Ngươi biết chứ, người tốt thì không thọ lâu, còn kẻ xấu thì sống dai không ai nguyền rủa mà chết nổi! Chẳng lẽ ngươi không nghe ai nói đến công lệ đó một lần nào?

Cuối cùng, Tô Anh cũng phải cười.

Nàng cười ngất một lúc, rồi nói:

- Ngươi!...Một tiểu tử bại hoại cùng cực! Gặp ngươi rồi, chẳng làm sao một ai chống chế nổi với ngươi.

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Nói tới nói lui, chung quy cũng là cái việc ngươi không nên cứu ta. Chỉ sợ hiện tại ngươi hối tiếc công việc đó.

Tô Anh hừ một tiếng:

- Hối tiếc!...Vô luận làm việc gì, ta chẳng bao giờ biết hối hận.

Nàng dừng lại lấy hơi, đoạn tiếp:

- Hôm đó, sau khi ngươi bị ngọn phi đao độc chém trúng, không lâu lắm, ngươi hôn mê ngay. Ngụy Vô Nha đinh ninh là ngươi phải chết, mới bảo thuộc hạ mang ngươi ra ngoài, cho đàn chuột chia xác ngươi mà xơi.

Tiểu Linh Ngư lè lưỡi:

- Cho chuột xơi?

Tô Anh buông cộc lốc như chàng:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư rợn da gà khắp mình, nhưng lại bật cười vang:

- May! Thật là may! Cái thời vận của ta chưa đen lắm!

Tô Anh xì một tiếng:

- Đến bây giờ ngươi mới nhìn nhận là vận đỏ?

Tiểu Linh Ngư bẻ lại liền:

- Chẳng những vận số của ta còn đỏ, mà vận số của đàn chuột cũng gặp lúc hên luôn.

Tô Anh trố mắt:

- Chuột làm gì có vận đỏ, vận đen?

Tiểu Linh Ngư chính sắc mặt:

- Toàn thân của ta, từ trong ra ngoài, từ thịt, gân, da, đến cả những đốt xương, chỗ nào cũng bại hoại cả, chuột lỡ xơi ta rồi, thì chúng phải thượng thổ, hạ tả đến chết luôn.

Tô Anh cười như nắc nẻ, gập lưng lại mà cười, cười đến đổ lệ, nhòa mắt.

Tiểu Linh Ngư hừ hừ mấy tiếng:

- Ngươi thích thú lắm à?

Đang cười suýt chết đó, đột nhiên Tô Anh ngưng cười.

Rồi như si như dại, được một lát, nàng thở dài, buông giọng ai oán:

- Ngươi nên hiểu, từ lúc ta khóc ba tiếng oa oa oa chào đời đến nay, chưa bao giờ ta vui thích như lần này.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Chứ những ngày tháng của ngươi trôi qua lại không bình thản sao? Từ bao lâu nay, ngươi không hề thư thái sao?

Tô Anh thốt:

- Ta...ta...

Bỗng, đôi mắt nàng đỏ lên, nàng cúi đầu, không nói tiếp.

Tiểu Linh Ngư nhìn nàng.

Hắn hểnh hểnh mũi mấy lượt, bật cười khan:

- Ngươi không chịu nổi hoàn cảnh, điều đó ta là kẻ ngoại cuộc, chẳng biết sao mà lạm bàn. Song những gì ta vừa nói với ngươi, lời thì thế, song cái tâm không như thế. Sự thực thì ta rất cảm kích ngươi.

Tô Anh chưa ngẩng mặt lên:

- Ta biết, cái miệng ngươi thì nói ác, nói độc, song cái tâm của ngươi... cái tâm rất thiện lương. Trên đời này, có biết bao nhiêu người, nói thì lành, mà ý thì dữ... ngươi là khẩu xà tâm Phật, còn chán vạn kẻ khác, thì khẩu Phật tâm xà.

Tiểu Linh Ngư ngẩng mặt lên không, buông chuỗi cười dài:

- Ngươi cho rằng ngươi thông minh lắm? Ngươi tưởng rằng ngươi có thể nhìn thấu ruột gan của bất cứ ai?

Tô Anh lắc đầu, không nói gì.

Nàng trầm tư, hồi ức lại những việc đã xảy ra, một lúc sau, từ từ thốt:

- Cái hôm đó, thực ra ta không có cơ hội cứu ngươi, nhưng may mắn thay có một người khách rất quan trọng đến tìm Ngụy Vô Nha, lão phải tiếp người khách đó, và tiếp ở một nơi khác, bởi chẳng khi nào lão để cho người ngoài trông thấy ta.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại vì ngươi đẹp quá, lão sợ người khác trông thấy rồi cướp ngươi mang đi.

Lời nói đó, khích động niềm tâm sự của Tô Anh, nàng lại cúi đầu, lâu lắm, nàng mới tiếp nối câu chuyện:

- Lão bước ra rồi, ta bảo hai tên đồ đệ của lão khiêng ngươi đến nơi này. Ta nói với chúng, có một loại hoa, chỉ dùng đặc một thứ phân vun bón, đó là xác chết, mà phải là xác con người.

Bón bằng loại phân đó, hoa sẽ chóng lớn, khi hoa kết, sẽ nở to, sắc rực rỡ.

Tiểu Linh Ngư lại cười:

- Cái thứ lý lẽ đó, hai tên đồ đệ ngu xuẩn thì được, chứ làm gì Ngụy Vô Nha tin cho?

Tô Anh lắc đầu:

- Chẳng bao giờ lão biết!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- A!

Tô Anh giải thích:

- Đồ đệ của lão, sợ lão hơn sợ cọp, chúng gặp lão, chẳng tên nào dám hé răng, mở miệng nói tiếng gì.

Tiểu Linh Ngư nhóng mình, cho rảu lưng, rồi uốn éo mấy cái, hỏi:

- Chẳng lẽ ngươi thấy ta thông minh quá cỡ, rồi sanh lòng thương tiếc, sợ ta chết uổng nên tìm cách cứu ta?

Tô Anh lại cười nhẹ:

- Ta cũng không hiểu là tại sao ta lại có cái ý cứu ngươi? Có lẽ... có lẽ vì thấy ngươi gặp Ngụy Vô Nha rồi, mà còn giữ được thần khí đó, cũng có lẽ vì trúng độc đao, trước khi hôn mê, ngươi có nhìn ta, điểm nhẹ một nụ cười.

Ngươi sắp chết mà còn gởi cho ta một nụ cười, thì làm sao ta nỡ để cho ngươi chết được!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay, cười lớn:

- Cái nụ cười đó, quả nhiên có hiệu dụng chứ!

Tô Anh hỏi gấp:

- Ngươi cười với ta như vậy, có phải là...là ngươi muốn cứu ngươi chăng?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu không thì ta chết gấp rồi, còn đâu mà sanh ra những chuyện đáng buồn cười kế tiếp!

Tô Anh cắn môi đến rớm máu:

- Ngươi...tại sao ngươi không nói dối dùm ta mấy tiếng? Tại sao ngươi không lừa ta bằng cách bịa là thấy ta rồi, ngươi mê mẩn tâm thần, trong cơn hồn phách đảo điên, ngươi cười với ta?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Hiện tại, ngươi cứu ta, thì làm sao ta nói dối để lừa ngươi chứ? Hà huống, lúc ngươi giận dữ, ta trông đẹp hơn lúc ngươi cười.

Tô Anh vụt cười sặc sặc:

- Thì ra tiểu tử bại hoại này không nói ngoa.

Nàng tiếp:

- Còn một việc này nữa, ta không hiểu rõ?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Nghĩ vì ngươi đã mắng ta là kẻ bại hoại, ta sẵn sàng giải thích những thắc mắc cho ngươi. Ngươi biết chớ, ai mắng ta là bại hoại, là kẻ đó làm ơn cho ta vậy.

Tô Anh trầm ngâm một chút:

- Vì nguyên nhân nào, ngươi tìm đến gặp Ngụy Vô Nha?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Chứ hôm đó, ta đã chẳng nói ra rồi đó sao? Ta đến tìm Ngụy Vô Nha, để cứu bằng hữu của ta.

Tô Anh lại hỏi:

- Làm sao là ngươi biết được bằng hữu của ngươi đến đây?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Bằng hữu của ta, dọc đường có lưu lại dấu hiệu, những dấu hiệu đó chỉ dẫn ta đến tận nơi này. Những dấu hiệu đó nói rõ là họ đến cái vùng có tên là Thiên Ngoại Thiên.

Tô Anh thốt:

- Rất có thể họ đến vùng này, song họ chỉ đi vòng vòng bên ngoài, chứ không vào tận trung tâm.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Không bao giờ có việc đó. Giả như họ không vào, hoặc vào mà trở ra rồi, thì họ phải có lưu dấu hiệu cho ta. Những ám hiệu của họ, ta đã biết từ lúc ta còn thơ ấu kia mà!

Tô Anh suy tmột lúc:

- Ta có thể cho ngươi biết là trong vòng ba tháng nay, chẳng có một người nào đến đây cả, trừ ngươi ra. Ngươi là người thứ nhất trong vòng thời gian đó!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu, nhảy dựng lên, cao giọng nói:

- Không! Chẳng phải như vậy đâu!

Tô Anh nhìn chàng chăm chăm:

- Ngươi có thể tin ta, ta không nói dối với ngươi đâu.

Tiểu Linh Ngư hét:

- Nhưng ta trông thấy những dấu hiệu rõ ràng!

Tô Anh hỏi:

- Tại sao ngươi không nghĩ là những dấu hiệu giả?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Làm gì có giả mà nghĩ cho phí công? Những dấu hiệu đó, chỉ có họ mới biết mà thôi, nhất định là không một ai ngoài họ biết được.

Tô Anh thở dài:

- Như vậy là bằng hữu của ngươi lừa ngươi rồi.

Tiểu Linh Ngư lại nhảy choi choi:

- Họ lừa ta? Tại sao họ lừa ta chứ?

Tô Anh tiếp:

- Rất có thể là tự họ, họ không dám vào, họ dùng ngươi làm cái việc do thám, như khách du hành quăng một viên sỏi dò đường. Biết đâu, họ chẳng thích gì ngươi cho lắm, nên dụ ngươi, đưa ngươi vào cảnh chết?

Tiểu Linh Ngư buông mình phịch trên ghế, mắt trừng trừng nhìn tới trước, miệng lẩm nhẩm:

- Không thể có việc đó!... Không thể có như vậy được!... Họ nuôi dưỡng ta từ nhỏ, cho đến trưởng thành, thì có lẽ nào đến ngày giờ này, họ mới hãm hại ta? Tại sao họ phải chờ đến lúc này? Mà tại sao lại muốn hại ta?...

Bỗng, chàng đứng phắt dậy, vọt mình đến bên nàng, cao giọng thốt:

- Cho ta ra! Mau mau mở cửa cho ta ra ngoài! Ta muốn gặp họ ngay, hỏi cho ra lẽ!

Tô Anh thở dài, gằn từng tiếng:

- Nếu bây giờ mà ngươi trở ra ngay, thì vĩnh viễn ngươi không làm sao hỏi cho ra lẽ...

Tiểu Linh Ngư gắt:

- Việc đó là việc của ta, ta không cần ngươi bàn góp ý kiến!

Tô Anh dịu giọng:

- Thương thế của ngươi chưa lành hẳn, chất độc cũng chưa được giải trừ hoàn toàn, với tình trạng đó, ngươi ra được sao?...Là thiên hạ đệ nhất thông minh, sao ngươi không nén nổi cái khí tức?

Bỗng, một người nào đó cất giọng âm trầm:

- Dịu dàng thay!?m đềm thay!

Tiểu Linh Ngư giật mình, hét:

- Kẻ nào đó?

Tô Anh không hề biến đổi thần sắc, nàng cũng không buồn nhếch mép, hỏi han gì.

Một phút sau, nàng quay mình lại, điềm nhiên thốt:

- Nơi đây không thường có khách quý, bất cứ ai đến đây rồi, đều được ta hoan nghinh cả.

Từ trong khóm hoa, có tiếng cười khanh khách vang lên:

- Ngươi rất tiếc, tại hạ đến không đúng lúc. Phải vậy chăng?

Tô Anh cười nhạt:

- Trong khóm hoa, đâu phải là nơi quý khách được tiếp nghinh? Các hạ đã đến, thì nên xuất hiện để tương kiến với nhau.

Người trong khóm hoa cứ cười lớn:

- Giả như cô nương muốn tương kiến, thì tại sao cô nương không bước đến khóm hoa này?

Tô Anh cười nhẹ:

- Các hạ không muốn bước ra, thế thì tùy các hạ vậy. Song hoa có gai, mà gai có độc, nếu các hạ có bề gì, thì đừng trách tôi là khinh bạc khách quý.

Câu nói có hiệu quả liền.

Người trong khóm hoa như bị một kẻ nào đó tung một ngọn cước vào mông, vọt ra ngoài liền.

Gương mặt hắn hình tam giác, không cân, không đều, mũi nhọn dài mà cong như mỏ chim, mắt chừng như nhỏ hơn mắt chuột, người đó dù đi khắp sông hồ, chắc chắn cũng không thể gây hảo cảm cho bất cứ ai trên đời này.

Có dong mạo như vậy, mà y lại khoác một chiếc áo gấm rực rỡ, thì thật là hoạt kê không tưởng nổi.

Ra khỏi khóm hoa rồi, y hướng về Tô Anh, vái dài, đoạn cười khanh khách thốt:

- Tại hạ chỉ muốn đùa một chút thôi, không ngờ Tô cô nương lại sợ chút chút.

Thật là đáng tội cho tại hạ.

Tiểu Linh Ngư thấy Tô Anh nhận ra y, mà y thì nói rằng đùa với Tô Anh, nên yên lòng.

Họ là người quen với nhau, và đã có Tô Anh ở đây rồi, thì chắc chắn là y không dám làm điều gì bất lợi cho chàng.

Nhưng con người đó khó thương quá! Khó thương nghĩa là đáng ghét lạ. Tiểu Linh Ngư hận mình không làm sao ra được bên ngoài, để tát vào mặt y mấy cái, hoặc tung cho y vài ngọn cước.

Tô Anh trầm gương mặt, lạnh lùng cất tiếng:

- Các hạ đến đây làm gì? Chẳng lẽ sư phó các hạ không cảnh cáo các hạ? Cái nơi này đâu phải là nơi mà các người tùy tiện muốn đến lúc nào thì đến?

Người đó cười, giọng cười của y chọc tức cả những người trầm tĩnh nhất trên đời:

- Tại hạ có can đảm chút chút, cái can đảm đó không đủ làm hậu thuẫn cho tại hạ mạo muội vào tận động phủ của cô nương. Giả như hiện tại, tại hạ có mặt tại đây, thì hẳn cũng phải có một nguyên nhân...Y dừng lại một chút, tiếp:

- Nguyên nhân đó, là sư phó sai tại hạ đến đây. Thiết tưởng, với lịnh của sư phó, tại hạ có quyền đến đây. Phải vậy không cô nương?

Tô Anh chớp chớp mắt:

- Sư phó bảo ngươi đến đây? Ngươi đến đây với sứ mạng gì?

Nàng không cần giữ cái sáo nữa, mà nàng gọi đối tượng bằng tiếng ngươi cộc lốc.

Nhưng, y không hề dao động trước vẻ lạnh lùng của Tô Anh, khẽ nhếch môi nở nửa nụ cười, rồi điềm nhiên thốt:

- Lão nhân gia sai tại hạ đến đây xem chút chút, xem cách thức cô nương dùng người chết mà vun bón cho hoa như thế nào. Xem thứ hoa đó có nở hay chưa, và nở có đẹp lắm không? Bởi người khách quý của lão nhân gia muốn xem thứ hoa lạ đó.

Tô Anh giật mình, mà Tiểu Linh Ngư cũng giật mình.

Tuy nhiên, Tô Anh không mất bình tĩnh, bất quá nàng dịu thái độ đi một chút vậy thôi, giảm bớt vẻ lạnh lùng, nàng điểm một nụ cười, kêu lên:

- A? Quý khách muốn xem hoa? Quý khách là ai thế?

Người đó cười hắc hắc:

- Tại hạ chỉ có can đảm chút chút, làm sao dám hỏi sư phó để biết tên họ quý khách!

Tô Anh cười lớn hơn một chút:

- Như vậy, ta phải dẫn ngươi đi xem hoa!

Người đó vụt lắc đầu:

- Bây giờ thì tại hạ nghĩ là không cần đi xem nữa, cô nương ạ!

Tô Anh trố mắt:

- Tại sao?

Người đó đảo đôi mắt chuột, ngang qua Tiểu Linh Ngư, cười mỉm đáp:

- Bởi, cái chất phân bón đó còn ngồi uống rượu kia, thì loài hoa lạ đó, chưa tiếp nhận chất phân, hẳn là chưa nở. Hoa chưa nở thì còn đi xem cái quái gì chứ, phải vậy không cô nương?

Tô Anh chớp chớp mắt, làm một chút duyên dáng, hỏi:

- Thế thì ngươi... ngươi muốn... ta làm sao đây?

Người đó buộc miệng thở dài:

- Cô nương muốn tại hạ phải làm sao đây?

Tô Anh dịu giọng:

- Ngươi trở lại báo cái với sư phó, là hoa đã nở rồi. Ta nhất định không quên ơn của ngươi.

Người đó đáp:

- Cái gan của tại hạ chút chút thôi, làm sao dám nói ngoa với sư phó?

Trừ ra...

Tô Anh chú ý:

- Trừ ra...

Mắt đã nhỏ, y lại cười híp mắt, trông quái dị hết sức:

- Trừ ra, cô nương làm cho cái gan của tại hạ lớn lên, càng lớn được bao nhiêu, càng tốt.

Tô Anh mỉm cười:

- Cái gan của con người làm sao mà thổi phồng lên cho lớn hơn hình thức cố hữu của nó được?

Y vẫn cười híp mắt, nhưng y vẫn hí hí ra vừa đủ trông thấy Tô Anh.

Y tiếp:

- Gan, nói về hình thể, nó là vật, một vật cố hữu, tự nhiên không thể biến đổi.

Nhưng gan cũng có nghĩa là ý chí đó cô nương. Tại hạ muốn nói cô nương tìm cách nâng cái ý chí đó của tại hạ, cho mạnh, cho vững, đó là cô nương làm cho tại hạ lớn gan thêm rồi. Người ta thường nói: gan trùm vũ trụ; là cái ý chí trùm vũ trụ đó cô nương ạ. Một kẻ nhút nhát, nếu được người nào đó nung chí, kẻ ấy trở thành dạn dĩ ngay. Một kẻ muốn làm cái chí đó mà chưa dám làm, nếu được ai nung chí, khuyến khích, kẻ đó dám làm và làm mạnh nữa đó cô nương ơi!

Tô Anh thoáng biến sắc mặt, nhưng cố làm tỉnh, điểm một nụ cười, nói:

- Ngươi không sợ sư phó ghen?

Người đó bật cười sằng sặc:

- Phải! Chắc chắn là sư phó sẽ ghen, nhưng nếu cho lão biết được cái việc dùng xác người làm phân mà bón hoa, thì... ha ha...sư phó phải ghen hơn chứ! Và sư phó sẽ không còn dành sự ưu đãi với cô nương nữa vậy!

Tô Anh cắn môi nói:

- Thực ra, hà tất ngươi phải uy hiếp ta! Cái ý của ta là một ngày nào đó, sẽ cùng ngươi...

Chẳng rõ vô tình hay hữu ý, trong khi thốt lên câu nói đó, nàng đưa tay vịn chấn song sắt, cái chỗ vịn sát với cơ quan mở đóng.

Người đó cười vang:

- Có lẽ cô nương định đưa cái chất phân bón đó ra ngoài? Nhờ cái chất phân bón đó, giết tại hạ để diệt khẩu?...Hì hì!...Nếu mà bàn tay của cô nương nhích động thêm một chút, là tại hạ chạy đi ngay, rồi không lâu, sư phó sẽ đến đây!

Tô Anh buông tay xuống liền.

Nàng lại cười duyên thốt:

- Ngươi đa nghi quá chừng!

Người đó cũng cười:

- Tại hạ có tánh hay nghi ngờ chút chút, cô nương ạ. Mà tại hạ cũng hiểu mình chút chút. Khi nào cô nương lại để mắt xanh nhìn thoáng qua tại hạ? Nếu mà hôm nay không nhân cơ hội này, thì vĩnh viễn cái cục thịt con thiên nga kia, khác- hông bao giờ vào miệng tại hạ được.

Cơ hội bằng vàng đó cô nương ơi! Bằng vàng là duy nhất đó cô nương ơi!

Tô Anh cười, tăng thêm một chút duyên nữa:

- Nhưng nơi đây đâu phải là nơi thuận tiện?...Chẳng thuận cho việc làm, mà cũng chẳng thuận tiện luôn cho câu chuyện nói năng trong lãnh vực đó. Ta và ngươi hãy vào nhà.

Người đó khoát tay:

- Khỏi! Khỏi cần!...Tại hạ sợ lắm! Tại hạ từng nghe nói, trong nhà của cô nương, có đến một ngàn lẽ một cơ quan, toàn là những thứ cơ quan cực kỳ xảo diệu. Nếu mà tại hạ theo cô nương vào đó, thì cái tánh mạng chút chút này sẽ không được bảo toàn.

Ngán lắm đó, cô nương ạ!

Tô Anh dịu giọng, gần như tha thiết:

- Chẳng lẽ ngươi muốn ngay tại chỗ này?...

Nàng từ từ bước tới.

Ngờ đâu, người đó lại lùi, thay vì tiến lên để hứng trọn nàng trong vòng tay.

- Đừng! Đừng bước tới, cô nương!

Tô Anh cười ngất:

- Ngươi đã muốn, ta sẵn sàng hiến dâng, sao ngươi không cho ta đến với ngươi?

Người đó điểm một nụ cười ngụy dị:

- Tự nhiên là tại hạ muốn cô nương bước tới rồi, bất quá, tại hạ xin cô nương trước hết cởi tất cả y phục ra đi, cởi trọn thân thể không còn tấc vải.

Tô Anh mỉm cười, đoạn thốt:

- Tại sao phải cởi y phục trước?

Điềm nhiên với vẻ bên ngoài là thế, bởi nàng cố gắng bình tĩnh, nhưng bên trong nàng bắt đầu lo, bằng cớ là tay nàng cứ rung rung, thân hình cũng rung rung.

Tuy vậy, phải nhìn cho thật kỹ mới thấy được.

Người đó cười ha hả:

- Cô nương còn hỏi tại sao? Thì tại vì cô nương quá lợi hại chứ còn sao nữa? Tại hạ thừa hiểu như vậy, cô nương ạ!

Tô Anh hỏi:

- Ta biết võ công hay không biết, chẳng lẽ ngươi không hiểu điều đó?

Người đó đáp:

- Đành là cô nương không biết võ công, nhưng cô nương có nhiều thủ đoạn lợi hại hơn võ công nhiều. Bất quá...

Y cười hì hì, tiếp luôn:

- Thà cô nương trần truồng mà đến với tại hạ, có vậy tại hạ mới yên trí. Bởi khi một nữ nhân trần truồng, nữ nhân đó chẳng còn giở cái trò gì đáng sợ nữa được...

Tiểu Linh Ngư đã sôi giận ngay từ lúc đầu, càng nghe càng sôi giận hơn, cuối cùng thì khí uất dâng tràn, suýt làm vỡ lồng ngực chàng.

Con người đó gian hoạt quá, một hồ ly già chưa chắc bằng một sợi lông của y.

Vô luận là ai, chạm trán với con người đó, thì phải cầm như quỷ sứ gọi hồn rồi, và chỉ còn có nước là chuẩn bị mà theo về âm cảnh.

Tô Anh cố cười duyên, chính là lúc nàng vận dụng toàn diện cái mỵ lực của nàng.

Hai bàn tay trắng muốt, bắt đầu cởi từng khuy áo.

Tiểu Linh Ngư không thể nén lòng mãi được, hét lên:

- Tại sao ngươi sợ hắn? Cứ để cho hắn chạy về mách cho con chuột già, nếu mà lão súc vật đó dám đến đây, ta giết chết lão ngay...

Tô Anh quay lại, điểm một nụ cười ý nhị:

- Thì ra, ngươi cũng quan tâm đến ta! Phần ta, làm sao ta không quan tâm đến ngươi?

Tiểu Linh Ngư lại hét:

- Ta không sợ! Dù không đánh thắng Ngụy Vô Nha, chẳng lẽ ta không còn đôi chân để mà chạy sao?...Chỉ cần quái vật đó trở về thôi, ta sẽ mang ngươi cùng chạy với ta...

Tô Anh thở dài:

- Chúng ta không chạy thoát! Không chạy thoát được đâu!

Người đó vỗ tay cười lớn:

- Tô cô nương thông minh quá! Nếu cô nương ngoan ngoãn một chút, thì tại hạ hứa là sau khi trở về, sẽ chẳng đề cập đến việc này. Ai cạy răng, tại hạ cũng không nói nửa tiếng.

Y cười đến híp mí, đôi mắt của y chừng như biến mất.

Trong lúc híp mắt cười, nước dãi lại chảy lòng thòng hai bên khóe miệng.

Tô Anh tiếp tục cởi nút áo.

Mỗi cái nút rời khuy, lại kêu lên một tiếng bực. Một tiếng bực vang lên, một lần người đó nuốt nước bọt kêu ực, một lần Tiểu Linh Ngư dậm chân kêu thình thịch.Tô Anh cứ cởi, người đó cứ nuốt nước bọt, nhưng Tiểu Linh Ngư vừa dậm chân vừa hét:

- Tức chết ta đi thôi!

Tô Anh an ủi:

- Ngươi không chết tức đâu! Ta chẳng hề...

Bỗng, một tiếng vút vang lên.

Tiếng vút rất khẽ, nhưng rất mạnh, cái đà của vật gì đó bay tới rất mạnh, mường tượng một mũi tên lao.

Người đó giật bắn mình, quay nhanh đầu lại, nhìn quanh quẩn.

Chẳng có gì cả.

Y sững sờ một chút, đoạn quay mình trở lại, lẩm nhẩm:

- Chẳng lẽ có quỷ? Quỷ trêu ta?...

Y còn nói nữa, song không nói kịp, bởi y rú lên một tiếng thảm liền theo đó, rồi ngã nhào.

Thì ra, một tiếng vút thứ hai vang lên đúng lúc y buông dở câu nói.

Một đoạn trúc bay tới, lần này thì y phát giác kịp, nên vừa rú vừa ngã xuống định tránh.

Vô ích, động tác của y muộn rồi, đoạn trúc bắn vào ngực y, xuyên lút ngực, ló ra sau lưng, đoạn trúc cắm luôn y xuống đất, như đóng đinh y tại đó.

Y giẫy giẫy người một chút, rồi bất động vĩnh viễn không còn đứng lên được nữa.

Máu từ vết thương chảy ra, chảy nơi ngực, chảy nơi lưng, phút chốc, đọng thành vũng.

Nhãn lực của Tiểu Linh Ngư khá lắm chứ, thế mà chàng cũng không phát hiện kịp thời diễn tiến đó Người nào xuất thủ hạ sát gã mặt tam giác phải là một tay phi phàm. Người ấy có một công lực đáng khiếp, phóng một ngọn trúc dài hơn hai thước, ngọn trúc cắm lút mình gã mặt tam giác, sâu vào đất, không còn ló một phân, một tấc nào.

Tô Anh biến sắc mặt, run run giọng hỏi:

- Vị tiền bối nào xuất thủ cứu tiểu nữ, xin xuất hiện cho tiểu nữ bái tạ.

Một ngọn gió từ xa cuốn về, gió rít vi vu đáp lời nàng.

Không một bóng người xuất hiện, không một tiếng người vang lên.

Tô Anh gọi tiếp:

- Chẳng lẽ tiền bối không muốn cho tiểu nữ thấy mặt?

Vẫn như trước, người không xuất hiện mà cũng chẳng đáp, chỉ có gió tiếp tục vi vu.

Tiểu Linh Ngư quát lên:

- Đến giây phút này mà ngươi còn chưa chịu mở cửa động cho ta ra ngoài sao?

Phải cho ta ra để tìm hiểu sự tình chứ?

Tô Anh thở dài:

- Nếu bây giờ ta cho ngươi ra ngoài, thì cầm như ta hại ngươi. Trong đời ta, ta chưa hề quan tâm đến sự sống chết của một ai cả, nhưng đối với ngươi...

Nàng gằn từng tiếng:

- Cho nên, vô luận làm sao, vô luận ta làm gì ta cũng không thể để cho ngươi chết. Ngươi không thể chết một cách vô lý.

Tiểu Linh Ngư nổi cáu:

- Nếu ta muốn chết, thì ngươi làm sao?

Tô Anh qua cơn kinh hãi, điểm một nụ cười duyên:

- Khi mà ta quyết tâm làm gì rồi, thì vĩnh viễn ta không hề cải biến tâm ý. Nếu ngươi tìm trăm cách để tự sát, thì ta cũng tìm trăm cách để ngăn chặn ngươi.

Tiểu Linh Ngư rít lên:

- Ngươi chẳng phải là một con người!

Ngươi là một con yêu tinh.

Tô Anh cứ cười:

- Nữ yêu tinh kết hợp với một tiểu bại hoại, thế chẳng phải là trời sanh ra một đôi rất xứng sao?

Nàng thoáng đỏ miệng khi buông dứt câu nói đó.

Rồi nàng từ từ bước đi.

Tiểu Linh Ngư nhìn theo dáng đi của nàng, chừng như si si dại dại, lâu lắm hắn vừa cười vừa lẩm nhẩm:

- Trong thế gian này có cái thứ nữ nhân như vậy, chẳng phải là nhiều! Nàng muốn phối hợp với ta? Thật là phiền phức cho ta đó.

Từ xa, Tô Anh thốt vọng lại:

- Ngươi ở đó chờ ta nhé! Ta đi tìm xem vị tiền bối đó ở đâu, rồi trở lại ngay.

Tiểu Linh Ngư lo ngại:

- Người đó có võ công cao lắm, ngươi hãy cẩn thận.

Tô Anh cười hì hì:

- Ngươi yên trí. Khi nào ngươi chưa chết thì ta phải cố giữ mạng sống của ta. Hà huống vị tiền bối đó cứu ta, thì làm gì có ác ý với ta?

Nàng đi tới, dần khuất mình trong rừng cây.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu, lẩm nhẩm:

- Ai trông thấy nàng mà chẳng cho rằng nàng nhu nhược cực độ? Nhưng có ai ngờ là nàng lại can đảm phi thường?

Có ai tưởng là nàng lại ương ngạnh, quật cường cực độ?

Nàng có tánh rất lạ. Nếu nàng không thích kẻ nào đó, thì dù kẻ ấy có quỳ lạy khẩn cầu, hay đưa dao kề cổ hăm dọa, nàng vẫn lắc đầu.

Khi nàng thích ai, thì dù người đó đánh, mắng, hoặc hăm giết, nàng vẫn cố bám vào cho kỳ được.

Và lúc nàng quyết định bám, thì đừng ai mong thoát ly nàng được, giả như có muốn chết để tránh xa nàng, cũng không tránh nổi.

Đêm xuống từ lâu, sao thưa chiếu lờ mờ, ngàn hoa mất đi cái rực rỡ của ban ngày, ủ rũ dưới sương đêm, trông ảm đạm làm sao.

Hoa, dĩ nhiên không giúp được gì cho Tô Anh rồi.

Mà quanh mình nàng, chỉ có hạc và nai vàng. Hạc và nai đâu phải là loài thú bảo vệ phần nào sự an nguy của chủ?

Thì trong cơn nguy biến này, Tô Anh chẳng còn trông cậy vào hoa, vào hạc, vào nai.

Nàng chỉ còn trông cậy vào chính mình.

Mà nàng thì bản chất nhu nhược, đứng trước cơn gió nhẹ, còn cảm thấy nàng lảo đảo thay, huống hồ nói đến việc chống đối với bất cứ ai định dùng vũ lực với nàng.

Thế mà nàng chẳng hề tỏ vẻ sợ hãi!

Cái can trường đó, thiết tưởng rất ít nam nhân có được, nói chi đến hạng nữ nhân!

Cho nên Tiểu Linh Ngư có ý phục nàng cũng hợp lý. Bình sanh, hắn không bao giờ công nhận sự siêu việt của bất cứ ai, dù có công nhận đi nữa hắn vẫn không phục.

Trong khi hắn đang miên man nghĩ về nàng, thì nàng đang vẹt hoa mà đi.

Nàng vừa đi, vừa cười thốt:

- Cái địa phương này, xem thì rất đẹp, nhưng nơi nào cũng có sát cơ, nơi nào cũng có cạm bẫy, nếu mà tiền bối cứ ẩn nấp mãi, rủi ro thọ thương, thì tiểu nữ ân hận lắm đó.

Nàng nói bâng quở, giả nhưngười nào đó nghe lọt, tất phải cảm kích nàng, bởi tự nàng lâm nguy mà còn không cố đến bản thân, chỉ lo ngại cho người khác thọ thương.

Nếu cảm kích, tất người đó phải xuất hiện, hay ít nhất cũng lên tiếng đáp lời.

Không! Người không đáp, không xuất hiện!

Tô Anh thở dài lẩm nhẩm:

- Sao mà kỳ quái thế? Đã cứu tôi thoát nạn rồi, tại sao không cho tôi được bái tạ?

Tại sao?

Đèn trong nhà nàng còn sáng, chiếc ghế còn nguyên tại chỗ, như vậy là chẳng có ai vào đó.

Nàng đi vòng quanh, rồi trở lại sơn động.

Quan sát quanh nhà, nàng thở phào, nhưng trở lại sơn động, nàng mất thở liền.

Nơi đây vừa có một biến cố! Một biến cố xảy ra ngang cái chớp nháng của sấm chớp trong thời gian ngắn nàng vắng mặt.

Cửa sơn động mở toang. Tiểu Linh Ngư đã mất dạng!

Chẳng lẽ nàng bất cố nhất thiết, thoát đi rồi?

Tô Anh rũn chi đến nhũn người ra, nhưng chỉ trong phút giây thôi, nàng lập luận:

- Không thể được!

Tự chàng, không thể nào thoát đi được!

Chàng không làm sao mở cánh cửa sắt được.

Không một ai biết cách mở vọng cửa sơn động trừ Ngụy Vô Nha và tên đồ đệ đầu đàn của lão là Ngụy Ma Y. Không lẽ hai sư đồ đến đây, mở cửa cướp Tiểu Linh Ngư di chuyển đến nơi khác?

Nếu người nào khác, tưởng đến điều đó, hẳn phải kinh tâm táng đởm, lúng túng đối phó.

Nhưng Tô Anh trấn định tâm thần, vững như thường.

Phàm một kẻ thông minh, làm việc gì dù sao cũng ít sơ suất hơn một người thường.

Chỉ vì nàng tự cho là mình quá thông minh, thành ra khinh thường tất cả những người khác.

Mà khinh thường ngoại nhân, là dọn đường cho ngoại nhân xâm lấn dần dần.

Cái lợi của những kẻ thông minh, chẳng phải ở chỗ ít sơ sót hơn người thường, bởi sơ sót là tai hại, một sơ sót cũng đủ gây tai hại rồi, cần gì phải để nhiều sơ sót?

Cho nên, cái lợi của kẻ thông minh là lâm nguy vẫn bình tịnh được như thường.

Họ thông minh, họ hiểu rằng bồn chồn lắm cũng chẳng giải quyết được gì, trái lại tâm trí thêm rối rắm.

Bình tĩnh thì sáng suốt, để tìm cách tự giải thoát khỏi tai nạn.

Nghỉ như thế, Tô Anh không khẩn cấp. Nàng điềm nhiên nghiên cứu sự tình:

- Nếu đúng là Ngụy Vô Nha đến đây bắt Tiểu Linh Ngư mang đi, thì cái vị tiền bối vừa rồi cứu nàng đó, đã đi đâu? Chẳng lẽ cứu nàng rồi là bỏ đi ngay? Mà nếu còn ở đây, thì hẳn có can thiệp, ngăn chặn Ngụy Vô Nha chứ? Dù cho y không nghe, không thấy, không hay biết, thì còn Tiểu Linh Ngư đó chi? ít nhất chàng cũng có hét, có la, chứ khi nào chàng nín thinh, bất động để cho Ngụy Vô Nha làm chi thì làm?

Như vậy, không còn nghi ngờ gì nữa, đúng là cái vị tiền bối đó cứu Tiểu Linh Ngư!

Vị tiền bối đó là ai? Vì ý gì, lại cứu Tiểu Linh Ngư?

Tại sao không muốn cho nàng thấy mặt?

Bỗng, từ xa xa, có tiếng hét, tiếng mắng vang vọng lại.

Chính là âm thinh của Tiểu Linh Ngư.

* * * * *

Sau khi Tô Anh đi rồi, Tiểu Linh Ngư tiếp tục cuộc rượu bỏ dở.

Chợt một tiếng oang vang lên, một viên sỏi từ đâu đó bắn đến, chạm vào chấn song, lóe lửa.

Rồi cánh của sắt từ từ rút lên cao.

Tiểu Linh Ngư vừa kinh hãi, vừa mầng rỡ, đang cơn bất thần, một bóng người từ chỗ tối vọt ra, vận áo dài, đội mũ cao xuất hiện trước mặt chàng, như một bóng u linh.

Với ánh mắt nghiêm lạnh, người đó nhìn Tiểu Linh Ngư không nói năng gì.

Tiểu Linh Ngư thở một hơi dài, ớm thử một câu:

- Ngươi đến đây cứu ta?

Dùng cái tiếng ngươi để xưng hô với kẻ cứu mình, nghĩ ra Tiểu Linh Ngư cũng đáng trách lắm.

Song chắc gì người đó thành tâm cứu chàng? Cứu chàng thoát khỏi tay Ngụy Vô Nha, để đưa chàng vào tay y, thì chung cuộc cũng vẫn thế thôi.

Khi chưa biết được thực tâm của đối phương, thì khi nào chàng chịu giữ lễ độ?

Biết đâu, nếu chàng nhã nhặn, thì kẻ kia chẳng cho rằng chàng tâng bốc, cầu cạnh!

Không, không bao giờ chàng chịu hạ mình với bất kỳ ai.

Huống chi, bình sanh, chàng không thích thọ ân của ai cả.

Thì kẻ kia có cứu chàng, là tùy ý của y, chứ chưa chắc là chàng đồng tình mà cho rằng ơn là chàng phải lễ độ. Kinh nghiệm giang hồ cho chàng thấy là mọi hành động nào không nằm trong một mưu đồ lợi dụng?

Con người sanh ra là để lợi dụng lẫn nhau thôi, để thỏa thuận những cuộc đổi chắc giữa nhau mà thôi, kể cả trên địa hạt tình cảm.

Người đó đáp:

- Ừ.

Tiểu Linh Ngư hỏi tiếp:

- Giết đồ đệ Ngụy Vô Nha chính là ngươi?

Người đó lại đáp:

- Ừ.

Tiểu Linh Ngư lại hỏi tiếp:

- Thế tại sao vừa rồi, ngươi không xuất hiện?

Người đó lạnh lùng:

- Nếu vừa rồi ta xuất hiện, thì bây giờ không cứu ngươi nổi.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Mà ngươi là ai? Tại sao lại cứu ta?

Người đó cười lạnh:

- Nếu ngươi không muốn ra đi, thì ta sập tấm cửa xuống, chẳng có gì phải thắc mắc.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, cười hì hì:

- Ngươi cũng nên biết như thế này, vô luận gì ngươi cứu ta, ta cũng chẳng tiếp nhận cái hảo ý đó. Ta không bao giờ cho là ơn, thì đừng mong gì ta báo đáp.

Người đó đáp:

- Nếu ngươi định báo đáp, thì ta không khi nào cứu ngươi. Ta biết ngươi không cảm kích nên mới cứu ngươi đó.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Như vậy là khoái lắm thì, ta cũng nên cho ngươi có một dịp cứu ta.

Người ta cứu hắn, chẳng những hắn không mang ơn, trái lại còn buộc người ta cảm kích lại hắn, bởi hắn tạo cho người ta cái dịp làm việc nghĩa.

Nếu hắn không cho cái dịp đó, thì người ta làm gì hành động được?

Nhưng người đó không hề lưu ý đến thái độ của Tiểu Linh Ngư, vừa quay mình, vừa lạnh lùng bảo:

- Đi theo ta!

Tiểu Linh Ngư vọt mình ra ngoài, vừa cười, vừa lẩm nhẩm:

- Tô Anh cô nương! Xin thứ cho tại hạ nhé! Rất có thể tại hạ còn trở lại đây thăm viếng cô nương. Cô nương đối tốt với tại hạ quá chừng, tại hạ xin ghi nhớ mãi.

Người đó cứ lướt đi, phiêu phiêu phưởng phưởng nhẹ nhàng như cỡi gió.

Tiểu Linh Ngư theo sau, cười thốt:

- Thuật kinh công của các hạ có hạng lắm!

Hắn bắt đầu mai mỉa với hai tiếng các hạ.

Người đó trầm giọng:

- Được được vậy thôi.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Các hạ định đem tại hạ đi đâu đây?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau