GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 71 - Chương 75

Chương 71: Những cái sau lưng

Dù cho là một kẻ xác chai, mình chết qua những đêm dài bán thịt nuôi thân, những kẻ không còn mảy may rung cảm mỗi khi tiếp cận nam nhân, những kẻ tự hiến để đổi lấy đồng tiền bát gạo, trong trường hợp này cũng xúc động như còn trinh nguyên, trong trắng...

Thì dù cho xác thịt chai lỳ, những kẻ ấy như biến đổi hoàn toàn, phục hồi mọi tình cảm...

Cho nên người đời mới có những sự khuyến khích hoàn lương đối với những hạng gái sa đọa vì bất kỳ lý do gì.

Huống chi Thiết Bình Cô chưa hề tiếp cận một nam nhân, và lần đầu tiên lạc lõng giữa thế giới cô lập, trong đó chỉ có mỗi một mình nàng và một nam nhân khá vui tính, đầy quyến rũ.

Tự nhiên, Thiết Bình Cô nghe con tim rung động mạnh.

Và trong đường tơ ngăn cách sự chết, sống, người ta thương liền, người ta dám làm những cái mà lúc bình thời, người ta giữ gìn dè dặt cực độ.

Lý trí không còn nữa, có cái gì mà người ta chẳng dám làm?

Thiết Bình Cô ngả mình vào lòng Tiểu Linh Ngư, chẳng chút ngại ngùng, chẳng chút hối hận.

Tiểu Linh Ngư chỉ cần nhích thêm chút nữa, là người con gái sẵn sàng nhắm mắt buông tay...

Bàn tay của Tiểu Linh Ngư ve vuốt bờ vai nàng. Ngoại cảnh chỉ là bóng tối, đồng lõa với tà niệm, bóng tối khuyến khích con ngươi đi nhanh vào tội lỗi, bóng tối du hoặc cả những tâm hồn cứng cỏi, đời cho rằng con người có những phút yếu lòng, chẳng qua khung cảnh giúp phương tiện, mà lòng sanh yếu, có thế thôi...

Thiết Bình Cô lẩm nhẩm, âm thinh hơi rung rung:

- Nhân sanh! Kiếp nhân sanh có những kỳ diệu không tưởng nổi, chỉ khi nào kỳ diệu đó đến với mình tận hưởng, chẳng biết nó đến từ lúc nào và tại sao mà đến, nó có tvị ra sao! Cách đây ba hôm, ta nào biết ngươi, ta nào có biết trên thế gian này lại có ngươi? Thế mà giờ đây ngươi ở cạnh bên ta. Ôi! Kỳ diệu thay!

Bỗng, Tiểu Linh Ngư vụt hỏi:

- Ngươi biết là ta đang nghĩ gì đây chăng?

Thiết Bình Cô đáp:

- Làm sao ta biết được?

Tuy không biết, nhưng nàng có thể đoán, nàng chờ sự thực hiện cái điều mà nàng đoán, đoán một cách mông lung...

Nàng chưa có kinh nghiệm mà.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ta nghĩ là nhìn gương mặt ngươi...

Thiết Bình Cô van rối rít:

- Đừng! Đừng! Tha cho ta cái việc đó đi, nhìn làm gì...

Mồi lửa bật cháy lên.

Thiết Bình Cô lấy tay che mặt, đồng thời gian với ánh lửa bừng lên, mặt nàng cũng bừng đỏ.

Nàng liự nhí:

- Ánh sáng...tắt đi...tắt ngay đi chớ...để dành lúc cần chứ...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Mồi lửa, đành là quý trong lúc này, song gương mặt của ngươi còn quý hơn mồi lửa, hủy diệt mồi lửa để thấy được mặt ngươi, cũng đáng giá lắm chứ? Sự hủy diệt mồi lửa đó đâu phải là phi phàm? Ta còn dám hy sinh cái gì đáng giá hơn nữa để được trông thấy mặt ngươi trong lúc này, sá gì một mồi lửa?

Thiết Bình Cô từ từ buông tay xuống.

Nàng buông tay một cách ngoan ngoãn, nàng sẵn sàng ngoan ngoãn hơn, chẳng phải chỉ mỗi cái việc buông tay, đưa mặt cho Tiểu Linh Ngư nhìn.

Nàng hỏi:

- Thật vậy sao?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Rất tiếc, hiện tại chúng ta không có một mảnh gương nhỏ nào? Chứ nếu có thì ngươi hãy lấy mà soi mặt xem, xem cho biết sự biến cải như thế nào từ cái vẻ lạnh lùng như giá băng, thành cái sôi bừng bừng như bốc hỏa. Và ngươi trở nên đẹp lạ kỳ...

Thiết Bình Cô nhìn chàng một lúc, rồi hỏi:

- Giả như chúng ta không phương thoát khỏi vùng địa đạo này, ngươi có hận ta chăng?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Oán hận? Ta làm sao oán hận được ngươi?

Thiết Bình Cô tiếp:

- Ở lại đó, chưa chắc ngươi phải chết, nhưng hiện tại thì...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nếu nói như ngươi, thì chính ngươi oán hận ta mới phải hơn! Nếu không có ta thì ngươi đâu đến nỗi phải khổ?

Thiết Bình Cô cũng cười:

- Khổ?... Ngươi phải biết, đời ta chưa lần nào ta được sung sướng như lúc này...

Nàng hướng mắt nhìn ra xa, nhìn vào bóng tối mà tìm một cái gì mà nàng mơ tưởng...

Rồi nàng tiếp:

- Ta tịch mịch quá, tịch mịch đến có thể điên cuồng lên được, trong những lúc tinh thần xuống thấp, ta thường mơ, ta phác họa rất nhiều cảnh trong mơ, ta mơ một nam nhân đối thoại với ta, cùng ta cười, cùng ta nói, cùng ta giận, giận rồi làm lành, ta biết những cái trong mơ không hề thành sự thật. Ta nghĩ trên đời chẳng ai biết ta là một nữ nhân, một nữ nhân cần hưởng những gì mà toàn thể nữ nhân khác đều được hưởng!

Ta biết đời ta có đẹp thì chỉ có đẹp trong mơ với bao nhiêu cảnh tự phác họa, khi ta đối diện với thực tại thì ta nhận thấy một đại bất hạnh hiện lên như một bức tường thành, ngăn chặn những gì tốt đẹp có thể đến với ta.

Dừng lại một chút, nàng tiếp:

- Lắm lúc, ta hoài nghi luôn cả ta, ta cứ tưởng mình là nam nhân, hay là một thứ gì khác chứ chẳng phải là một nữ nhân, ta hoài nghi luôn cả ta thì còn ai cho ta là nữ nhân!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nhưng thực sự thì ngươi vẫn là nữ nhân, với những đặc điểm của nữ nhân không mảy may thiếu sót! Giả như ngươi muốn làm một cuộc thực nghiệm, chứng minh ngươi là một nữ nhân, thì cứ bảo ta làm ngay, ta sẵn sàng làm bây giờ đây.

Thiết Bình Cô rút mình lại cười khúc khích:

- Bây giờ thì ta biết rồi, cho nên dù biết rằng mình sắp chết, ta cũng không oán thán, bởi ta chết với niềm sung sướng.

Bỗng, Tiểu Linh Ngư cao giọng:

- Ai nói rằng ngươi phải chết? Không, chúng ta không chết đâu, chúng ta sẽ tìm được lối thoát!

Thiết Bình Cô lắc đầu, lẩm nhẩm:

- Ta biết rồi!...Ta biết lắm!...Ngươi đừng lừa ta vô ích!

Mồi lửa hao dần, hao dần, chỉ còn bằng một hạt đậu.

Thiết Bình Cô nhìn điểm sáng, mí mắt như đeo chì, thấp giọng tiếp:

- Ta biết dù ngươi có trăm ngàn hoa dạng, ta cũng biết là ngươi chẳng ưa thích chi ta, bất cứ ai an ủi ta, cho ta một niềm khoái lạc đầu tiên mà cũng là cuối cùng, một niềm khoái lạc duy nhất trong đời ta...

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ngươi phác họa lắm cơn mơ, thành ra tư tưởng của ngươi phức tạp quá chừng!

Thiết Bình Cô điểm một nụ cười nhẹ:

- Tuy nhưng, ta cảm kích ngươi, nhờ ngươi mà những tiềm thức trong người ta sống động trở lại.

Nàng nhắm mắt, giọng buông xuôi:

- Ta mệt lắm rồi! Ngươi cho ta nghỉ một lúc, dù ta có ngủ mãi ngàn năm ta cũng vui, bởi ta mãn nguyện rồi!

* * * * *

Nhìn đôi mi của Thiết Bình Cô khép chặt, Tiểu Linh Ngư thở dài.

Vừa lúc đó có tiếng “chít, chít” vang lên. Một đàn chuột lớn, mập nối đuôi nhau, vượt ngang qua trước mặt Tiểu Linh Ngư.

Thiết Bình Cô giật mình vì tiếng động, thu nhanh mình lại khiếp sợ rõ rệt.

Nhưng Tiểu Linh Ngư lại hân hoan.

Chàng hân hoan như một kẻ đắm thuyền đang trồi hụp theo sóng nước, bỗng vớ được một chiếc phao.

Chàng reo lên:

- Chúng ta chưa chết được đâu! Trời cứu chúng ta rồi! Đừng ngủ nữa, đừng bao giờ tìm giấc ngủ ngàn năm.

Thiết Bình Cô hừ một tiếng:

- Trời đâu mà ngươi nói là Trời cứu chúng ta, bất quá chỉ là một đàn chuột.

Tiểu Linh Ngư hừ lại một tiếng lớn hơn:

- Song, lại là những con chuột mập! Những con chuột lớn. Những con chuột này, tuyệt đối không làm ổ hang trong lòng núi được!

Bởi lòng núi làm gì có cỏ non, có lúa mọc, không có cỏ, không có lúa, chuột lấy gì mà ăn, trở nên mập lớn phi thường như thế chứ!

Thiết Bình Cô tỉnh ngộ, sáng mắt lên hỏi:

- Ngươi muốn nói những con chuột này từ bên ngoài núi vào đây?

Tiểu Linh Ngư gật đầu?

- Đúng rồi! Chúng không có ổ hang ở đây thì tự nhiên phải ở ngoài vào! Ta nghỉ là chúng không phiêu lưu sâu vào lòng núi đâu, nếu chúng có mặt tại đây, thì nơi đây chắc phải gần sườn núi.

Chàng tiếp luôn:

- Như vậy, lối xuất khỏi địa đạo này hẳn phải ở quanh quẩn đâu đây!

Chàng liền đi theo hướng đàn chuột vừa đi.

Mồi lửa tuy nhỏ lại, song chưa tắt, nương theo ánh sáng mờ mờ đó, chàng tìm ra một cái động, không lớn mà cũng không nhỏ.

Động có khe hở, một thứ ánh sáng nhạt xuyên qua khe hở từ bên ngoài chiếu vào.

Ánh sáng đó, Tiểu Linh Ngư biết ngay chẳng phải là ánh dương quang, ánh sáng màu bàn bạc.

Mặc, ánh sáng gì cũng được, miễn là có sự lạ thì thôi, Tiểu Linh Ngư không còn phân tách, tìm hiểu sâu hơn.

Lập tức chàng rời Thiết Bình Cô, chui vào cái động đó.

Bên ngoài cái động là một khoảng rộng, chàng xuống sân nơi khoảng rộng đó, có mấy chiếc rương đựng châu ngọc, bạc vàng.

Báu vật tuy không nhiều lắm, song không phải là ít.

Tiểu Linh Ngư giật mình, nhưng rồi chàng lấy lạ, bình tĩnh nghĩ:

- Ta có phải là kẻ mê tiền bạc đâu mà Lão Thiên cứ xui cho ta gặp mãi thứ quỷ này? Trên mặt đất ta gặp đã đành, mà ngay cả trong lòng núi, nơi mà ta không hy vọng thoát thân, ta cũng gặp nốt. Chẳng hiểu tại sao, đa số nhân loại đều sống trong cảnh lầm than, mà bạc vàng châu ngọc lại tích tự ở nơi này nhiều thế? Hoặc giả Lão Thiên chơi khăm chăng nên gom góp hết những của quỷ này về một vài nơi, để cho người đời đói khổ? Phải đem ra phân cho mỗi người một chút ít thì có phải là tạo một thiên đường trong cõi trần gian chăng? Lão Thiên sợ người đời sung sướng quá rồi quên lão đi chăng?

Thiết Bình Cô đưa tay rờ rẫm một chiếc rương, Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi có thấy là tài vật này có vẻ thần bí chăng?

Nàng lắc đầu:

- Theo ta nghĩ thì chẳng thần bí chút nào.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt.

Thiết Bình Cô tiếp:

- Ngươi xem kia, những chiếc rương này bất quá được chuyển vận vào đây độ mấy hôm thôi, bằng cớ là chẳng có chút bụi nào trên mặt bất cứ chiếc nào. Nếu mới được chuyển vận vào đây thì có gì là thần bí đâu?

Tiểu Linh Ngư đưa tay ra rờ qua mặt một chiếc rương, bàn tay của chàng không dính một hạt bụi.

Bất giác chàng giật mình, nhít nụ cười khổ:

- Đến phút giây này, ngươi vẫn tỏ ra là con người tế nhị hơn ta.

Bỗng chàng nhận ra bên mặt dưới của mỗi nắp rương có dán một mảnh giấy nhỏ.

Trên mảnh giấy có hàng chữ:

- “Của Đoàn Hiệp Phi.”

Chàng suýt nhảy dựng lên.

Số tài vật đó là do cha con Giang Biệt Hạc mưu kế cướp đi, rồi chính Giang Ngọc Lang mang đến đây cất giấu.

Hắn tưởng rằng nơi đây kín đáo lắm rồi, nhất định người đời chẳng một ai phát giác.

Nhưng cha con họ Giang quên là bên cạnh họ có oan gia, và oan gia chính là Tiểu Linh Ngư.

Bây giờ đây, Tiểu Linh Ngư lại bắt gặp số tài vật của Đoàn Hiệp Phi.

Tiểu Linh Ngư vừa kinh hãi mà cũng vừa mầng rỡ, tự nhiên chàng cất tiếng hoan hô vang dội.

Bỗng Thiết Bình Cô nép sát vào người chàng, thấp giọng bảo:

- Bên ngoài có người.

Có một khe hở, hở như khe vách cửa, từ bên kia khe hở, ánh đèn chiếu qua bên này.

Tiểu Linh Ngư nhẹ bước tiến đến bên khe hở, ghé mắt nhìn qua.

Bên kia có một tảng đá, trên tảng đá có hai người ngồi, đối diện nhau.

Một người có gương mặt trắng quá, nhưng là màu trắng chết.

Tiểu Linh Ngư nhận ra ngay, chính là Giang Ngọc Lang.

Người đối diện với Giang Ngọc Lang có thân vóc rất to lớn, bởi y đưa lưng về phía Tiểu Linh Ngư nên chàng không thể nhận ra y là ai.

Bên cạnh tảng đá có rất nhiều thịt, nhiều rượu, nhưng cả hai không ăn không uống.

Họ chú hết tâm thần nhìn khối đá đặt trước mặt.

Họ có vẻ mệt mỏi lạ lùng, tóc loạn rối bồng lên, mặt mày dơ dáy cực độ, chừng như suốt tháng qua, họ chưa có dịp rửa hoặc tắm.

Song, đôi mắt của họ sáng quá, họ nhìn chong chong khối đá, họ nhìn lâu mà chẳng một ai chớp mắt.

Thiết Bình Cô hết sức lấy làm lạ hỏi khẽ:

- Cái khối đá giữa họ, có gì đáng nhìn đâu mà hoặc nhìn chăm chú thế? Ngươi thấy chứ, họ xuất thần rõ ràng. Hay là chúng ta gặp hai kẻ điên.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Theo ta nghĩ, chẳng những họ không điên, mà họ còn sáng suốt hơn bất cứ kẻ sáng suốt nào trên đời.

Thiết Bình Cô cau mày:

- Làm sao ngươi biết được, ngươi nhận ra họ à?

Tiểu Linh Ngư nhìn đống thịt và các vò rượu bên cạnh họ, buông gọn:

- Ừ

Thiết Bình Cô hừ một tiếng:

- Tại sao họ nhìn như chết cái khối đá đó chứ?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Rất có thể họ nhìn xem hoa nở trên khối đá đó.

Chàng rời ánh mắt từ đống thịt, đưa lên khối đá.

Chàng nhận ra khối đá đó hình vuông, mặt bằng, chẳng có vẻ gì đặc biệt cả. Trên mặt khối đá có kẻ một đường ngang, chia đôi phần mặt đồng đều, trên mỗi mặt có một cục thịt.

Họ nhìn khối đá, thật ra thì họ nhìn cục thịt trên khối đá đó thì đúng hơn.

Chẳng một ai nhích động, mường tượng là họ cho rằng trên đời này chẳng có một vật gì đẹp, quý, đáng nhìn bằng miếng thịt đó.

Tiểu Linh Ngư quá hồ đồ trước trò ma quái đó, bật cười khan:

- Ta cứ tưởng trước kia tiểu tử chẳng có cái tật gì đáng kể, song bây giờ thì có lẽ hắn đổi khác rồi, hắn quên cả cái ăn, cái uống, dù hai thứ đó ở trong tầm tay hắn. Hắn muốn ăn bằng mắt chăng? Tại sao hắn không đưa tay, bốc từng miếng thịt bỏ vào miệng?

Cả hai đói khát từ lâu rồi, nhưng đói khát mà nhìn vào bóng tối, chẳng thấy vật gì kích thích, họ chưa tới nỗi nào. Bây giờ họ thấy thịt đó, rượu đó thì bảo sao họ không dao động?

Tiểu Linh Ngư nuốt nước bọt mấy lượt, Thiết Bình Cô còn nuốt hơn chàng, song hơn là hơn ở số lần, chứ họ còn nước bọt nữa đâu mà nuốt? Mà so sánh với nhau?

Thiết Bình Cô mỉm cười thốt:

- Ngươi có quen họ thì cứ vào đó mà khuyên họ, nhắc nhở họ phải ăn, phải uống bằng miệng chứ không bằng mặt đâu.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta cũng muốn vào đó mà khuyên họ, nhắc nhở họ ăn, song ta sợ khi ta vào đó nhắc họ rồi, họ không ăn thịt đó mà ăn thịt ta. Bởi họ rất hận là từ lâu chưa ăn được thịt ta!

Thiết Bình Cô hỏi:

- Ngươi nhận ra cả hai người đó?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Hiện tại chỉ có một mà thôi, còn người kia đưa lưng về phía chúng ta, làm sao biết mặt mày y mà biết là quen hay lạ? Tuy nhiên, y giống như là...

Chàng chưa kịp dứt câu, thốt đến đó chàng chú hết sức, mắt nhìn qua khe hở, bởi một con chuột vừa xuất hiện bên trong đó.

Con chuột bò lên khối đá, cắn miếng thịt trước mặt đại hán cao lớn rồi chạy đi liền.

Giang Ngọc Lang biến sắc mặt, song tâm tĩnh, nhếch nụ cười khổ, buông nhanh:

- Ngươi lại thắng một lần nữa.

Đại hán cười lớn:

- Bây giờ ngươi đã nợ ta tất cả là một trăm ba mươi vạn lượng rồi đó nhé! Ngươi sẽ thua mất số tài vật đó trong khoảnh khắc cho xem.

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Ngươi yên trí, ta còn thừa tiền gầy cuộc với ngươi.

Đại hán bật cười ha hả:

- Ta có tật đánh bạc, gặp canh bạc là ngứa râng khắp người, nhất định phải đánh cho bằng được, đánh đến khi nào hoặc ta thua sạch sành sanh, hoặc những kẻ khác không còn một đồng, một chữ, canh bạc không còn gầy được nữa mới thôi.

Rồi y lấy một miếng thịt đặt lên chỗ miếng thịt bị con chuột cắn mang đi.

Thiết Bình Cô chợt hiểu, bật cười hì hì, thốt:

- Thì ra họ đang đánh bạc với nhau, nếu chuột của miếng thịt bên người nào mang đi là người đó được cuộc! Cái lối đánh bạc này có lẽ ngàn năm trước không có mà ngàn năm sau cũng chẳng ai chơi! Thật là hy hữu!

Tiểu Linh Ngư cũng cười:

- Tuy nhiên, chúng ta phải công nhận là lối chơi này rất công bình

Thiết Bình Cô cau mày:

- Nếu chuột không đến?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Thì họ cứ chờ! Họ là những ta say mê đổ bác, dù bắt họ ngồi chờ như vậy bảy tám hôm, không ăn, không uống, họ vẫn chờ được như thường.

Thiết Bình Cô cười lớn hơn một chút:

- Xem ra, có vẻ họ gầy cuộc từ bảy tám hôm trước, cho đến bây giờ họ vẫn còn chơi.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Cái người ngồi quay lưng về phía chúng ta đó, ngươi biết là ai chăng?

Hỏi để mả hỏi, chứ một nàng vùi chôn nhựa sống trong khối giá băng, ngày xanh trôi qua giữa phòng vắng, quanh mình toàn là người đồng phái, thì làm gì biết được những sự việc trên giang hồ, mà nhận thức một số nhân vật được.

Bằng cớ, chính nàng đã hỏi chàng câu đó kia mà.

Nàng nhìn chàng:

- Chắc ngươi nhận ra người ấy rồi?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Mặt chưa thấy, song nghe âm thinh ta có thể đoán là ai!

Thiết Bình Cô trố mắt:

- Ai?

Tiểu Linh Ngư cười tít:

- Ác Đổ Quỷ Hiên Viên Tam Quang! Quang là sạch trơn, là ráo trơn, chẳng còn cái gì cả, y đánh bạc đến khi nào tiền hết, người hết, canh bạc hết là y mới chịu nghỉ đánh.

Thiết Bình Cô kêu lên một tiếng:

- Ạ.

Rồi nàng tiếp:

- Thỉnh thoảng ta có nghe chủ nhân nói đến người đó, chừng như y là một trong nhóm Thập Đại Ác Nhân.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải! Ta không tưởng ngươi từ lâu sống với khung trời biệt lập hẳn với thế gian, mà cũng biết Thập Đại Ác Nhân.

Thiết Bình Cô trầm ngâm một chút:

- Ngươi biết những người trong nhóm Thập Đại Ác Nhân ra sao chăng?

Tiểu Linh Ngư chớp chớp đôi mắt:- Ngươi hỏi đúng người quá chừng, trên thế gian này còn ai biết rành rẽ hơn ta!

Chàng đưa tay lên, co hết lại mấy ngón, đoạn từ từ đưa từng ngón, mỗi ngón đưa ra là chàng nêu lên tên hoặc hiệu một nhân vật.

Chàng bắt đầu kể:

- Huyết Thủ Đỗ Sát này, Tiếu Lý Tàng Đao Cáp Cáp Nhi này, Bất Nam Bất Nữ Đồ Kiều Kiều này, Bán Nhân Bán Quỷ Âm Cửu U này, Bất Ngật Nhân Đầu Lý Đại Chủy...

Tiểu Linh Ngư vừa thốt đến đó, chừng như Thiết Bình Cô rung người, mặt nàng cũng biến sắc luôn.

Nhưng Tiểu Linh Ngư làm gì ngờ như vậy mà lưu ý đến nàng. Chẳng những chàng không lưu ý, chàng còn không nhìn nàng khi kể qua những nhân vật trong nhóm Thập Đại Ác Nhân.

Nhắc đến họ, chàng cao hứng vô cùng, và niềm cao hứng làm cho chàng quên mất ngoại cảnh trong mấy phút giây.

Chàng tiếp luôn:

- Chưa hết, còn Cuồng Sư Thiết Chiến này, Mê Tử Nhân Bất Bồi Mạng Tiêu Mê Mê này, Ác Đổ Quỷ Hiên Viên Tam Quang, Tổn Nhân Bất Lợi Kỳ Bạch Khai Tâm lại thêm anh em Âu Dương Cốc, Âu Dương Cách là đủ bộ.

Thiết Bình Cô hỏi:

- Theo kể thì có đến mười một người, sao lại gọi là Thập Đại Ác Nhân được?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chỉ vì từ lúc nào đến lúc nào, anh em họ Âu Dương không rời nhau, họ là một thứ cơ quan gồm hai bộ phận, thiếu một trong hai bộ phận là cơ quan cầm như vô dụng, vô dụng làm gì, đi đứng nằm ngồi, họ đều cặp đôi với nhau, do đó mà khách giang hồ xem hai như một, và cái nhóm ác nhân đó dù gồm mười một người vẫn mang tên là Thập Đại Ác Nhân.

Thiết Bình Cô từ từ cuối thấp đầu xuống, giọng cũng thấp luôn:

- Những người đó có thực sự tàn độc chăng?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Về phương diện tàn độc thì trên thế gian này còn biết bao nhiêu người hơn hẳn họ đến mấy bậc. Họ không tàn độc như đời gắn cho họ cái ác danh đó, bất quá họ hành sự nghịch thường thôi, chừng như đó là cái cố tật của họ. Tuy nhiên, phải công nhận cái cố tật của họ quá lớn! Bởi lớn tật mà họ thành danh.

Thiết Bình Cô trầm giọng:

- Ngươi giải thích rành rẽ hơn cho ta hiểu rõ.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Chẳng hạn như Bất Ngật Nhân Đầu Lý Đại Chủy, bình thường thì đúng là một con người ôn hòa, võ thì lão ta có hạng đã đành, mà văn lão ta cũng tỏ ra là tay thâm diệu, nếu cho rằng lão kiêm toàn văn võ cũng không phải là ngoa. Nhưng khi cố tật của lão bừng dậy rồi, là lão dám giết ngay bà vợ đầu ấp, tay gối của lão mà ăn thịt.

Nhìn lão, không ai tưởng là lão dám ăn thịt người!

Thế mà lão ăn thịt người còn hơn là chúng ta ăn heo, gà, tôm, cá.

Không lấy ai làm thí dụ, Tiểu Linh Ngư lấy ngay Lý Đại Chủy.

Trước đó khi nghe chàng nhắc đến Lý Đại Chủy, nàng đã giật mình một lần rồi, bây giờ nàng lại giật mình một lượt nữa.

Mất mấy phút, nàng mới lấy lại bình tịnh hỏi tiếp:

- Ngươi quen đủ mặt người trong nhóm đó à?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu là quen suông thì còn nói làm chi! Cho ngươi biết, họ là những lão bằng hữu của ta đó! Ta lớn lên bên cạnh họ mà, dưới sự trông nom, giáo huấn của họ mà!

Thiết Bình Cô lại giật mình lượt thứ ba.

Lần này thì nàng hỏi vội hơn, nên mất đi phần nào bình tịnh, giọng nàng hơi run run:

- Ngươi... Ngươi biết... hiện giờ họ ở đâu chăng?

Tiểu Linh Ngư ra vẻ rành rõi:

- Có lẽ họ đang ở tại Quy Sơn...

Bỗng chàng dừng câu nói lại nơi đó, hỏi ngược:

- Tại sao ngươi hỏi kỹ thế:

Thiết Bình Cô gượng điểm một nụ cười:

- Bất quá, tại ta có tánh hiếu kỳ, biết việc gì thì muốn biết luôn tận gốc, tận rễ vậy thôi. Ngươi nghĩ, họ là những nhân vật kỳ quái, ai mà không muốn nghe những chuyện thuộc về họ?

Nàng thốt nhỏ giọng quá, Tiểu Linh Ngư cũng đáp nhỏ quá, tự nhiên họ phải dè dặt hai người kia, đang chơi kỳ quái nhất trần đời, và tự nhiên hai người đó không hề nghe lọt cuộc đàm thoại của họ.

Huống chi có bao nhiêu tâm thần Hiên Viên Tam Quang và Giang Ngọc Lang đả gởi trọn vào hai cục thịt trước mặt họ, tai họ thì lòng nghe tiếng động, chực chờ một tiếng động sột soạt từ đâu đó vang lên để mà hồi hộp. Thì dù cho cả hai có nói lớn hơn một chút nữa, họ cũng chẳng nghe lọt.

Bên kia, chợt Giang Ngọc Lang cười một tiếng, rồi hỏi:

- Ta với ngươi gầy cuộc liên tiếp đã bảy tám hôm rồi, chẳng ai thua sạch cả, ngươi không thấy mệt sao?

Hiên Viên Tam Quang hấp tấp:

- Không! Không thấy mệt mỏi chút nào cả, dù cho canh bạc này kéo dài đến ba năm sáu tháng nữa, ta cũng chẳng thấy mệt mỏi.

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Ngươi không mệt, chứ ta thì cảm thấy mệt rồi! Chắc chắn là ta theo không nổi ngươi suốt ba năm sáu tháng đâu!

Hiên Viên Tam Quang khi nào chấp nhận cho bất cứ ai bỏ cuộc? Không đánh bạc với lão, lão còn cưỡng bách, huống hồ đã vào cuộc rồi. Nếu lão chấp nhận sự bỏ cuộc dở dang thì hai tiếng Tam Quang kia còn có nghĩa gì chứ?

Lão trừng mắt hét lớn:

- Mệt hay không cũng kệ ngươi ta không cần biết, ngươi phải theo cuộc đến cùng.

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Nào ta có nói là bỏ cuộc đâu! Bất quá ta cho là đánh như vầy thì lâu quá, chẳng biết đến năm tháng nào một trong hai chúng ta mới thua hết tiền, ta chỉ muốn đánh lớn, càng lớn càng tốt.

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Bình sanh, cứ mỗi lần gặp canh bạc là ta mỗi sợ đánh nhỏ, chứ không hề ngán đánh lớn, ta càng thích đánh lớn, ngươi muốn bao nhiêu cứ nói.

Giang Ngọc Lang từ từ thốt:

- Những vật ngươi mang nơi mình, trị giá ước chừng bảy tám mươi vạn lượng, lại ăn ta một trăm ba mươi vạn lượng nữa, cộng chung cũng được hai trăm vạn lượng.

Bây giờ ta đánh hai trăm vạn đấy.

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay cười vang:

- Hay! Có bao nhiêu đánh một lần, dù thua hết cũng sướng!

Đánh bạc như vậy mới thật là sướng, chỉ vì...

Bỗng, lão ngưng cười, ngừng nói, đoạn quát lên:

- Ta nhận ra ngươi bất quá chỉ có một số tài vật trị giá độ ba trăm vạn lượng, mà ngươi đã thua mất phân nửa số đó rồi, bây giờ lại đòi đánh hai trăm vạn lượng, nếu ngươi thua thì lấy tiền đâu mà chung cho ta? Bởi ngươi còn thiếu ít nhất cũng năm mươi vạn lượng kia mà?

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Ta còn một số bạc, ít nhất cũng được trăm vạn lượng, như vậy không đủ chung cho ngươi sao? Huống chi đã chắc gì ta thua?

Hiên Viên Tam Quang hừ một tiếng:

- Thua hay ăn chẳng phải vấn đề, ta chỉ biết là phải có tiền đặt ra, canh bạc mới gầy được, bởi ta không hề chơi theo cái lối thiếu đó.

Giang Ngọc Lang cười nhẹ:

- Giả như ta không đủ tiền chung thì ta sẽ đưa người thay thế số bạc thiếu.

Hiên Viên Tam Quang bật cười cuồng dại:

- Đưa người thay thế? Ai? Ngươi à? Ngươi trị giá bao nhiêu? Một con người như ngươi, làm gì trị giá cả trăm vạn lượng chứ?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên như thường.

Hắn cười hì hì, đáp:

- Dù cá nhân ta không trị giá bằng số đó, thì còn có người khác, ta chỉ sợ người khác trị giá còn cao hơn số trăm vạn lượng nữa kia.

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Người đó ở đâu?

Giang Ngọc Lang vẫn cười hì hì:

- Ngươi định xem món hàng để ước lượng trị giá không không?

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt:

- Chứ sao? Ai ai cũng làm như vậy chứ, chẳng lẽ mua trâu theo hình vẽ à?

Giang Ngọc Lang gật gù:

- Được, nếu ngươi muốn thế thì ta đưa nàng đến cho ngươi xem.

Phía sau lưng Hiên Viên Tam Quang có một mô đá, trên mô đá có một cây đèn, Giang Ngọc Lang cầm cây đèn đó, vừa bước đi, vừa cười thốt:

- Ngươi cứ yên trí, chờ chút đi! Ta trở lại ngay!

Hiên Viên Tam Quang bĩu môi:

- Tại sao ta không yên chứ! Bạc vàng của ngươi còn đây, người của ngươi còn đây, dù có đánh chết ngươi, ngươi cũng chẳng bỏ đi, tự nhiên là ta yên trí lớn.

Đoạn lão không cần nhìn Giang Ngọc Lang nữa, với tay chụp một cái đùi gà, nhai ngồm ngoàm, rồi nâng vò rượu lên sát miệng lão, lão nốc ừng ực.

Thiết Bình Cô thở dài:

- Họ đánh bạc vừa hăng, vừa lớn, mỗi tiếng bạc là trăm vạn lượng!

Hẳn là đồng tiền của họ không sạch rồi!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Chứ ai lại cho là đó là tiền mồ hôi nước mắt của họ? Dĩ nhiên là phải tiền cướp, tiền giật thì họ mới vung tay hoang phí như vậy chứ!

Thiết Bình Cô cãi:

- Dù cho là đồng tiền bất chánh, họ cũng không nên vung phá cách đó, bởi ít nhất họ cũng phí tâm cơ, ít nhất họ cũng phải mạo hiểm, có như vậy đồng tiền mới về tay họ, phàm cái gì chiếm được bằng giá tâm huyết, cái đó phải được tiếc rẻ, tiếc mắc.

Sao họ lại thản nhiên như vậy được?

Tiểu Linh Ngư lại hừ một tiếng:

- Ngươi không ở trong giới hành nghề không vốn, thì khi nào hiểu được tâm trạng của giới hành nghề không vốn mà lạm bàn? Phàm cái gì vào dễ, thì ra dễ, họ cho ra dễ dàng, họ tìm thu vào cũng dễ dàng, thì họ tiếc làm chi? Huống hồ luật trời quy định sự luân chuyển. Nếu không có luật luân chuyển đó thì chẳng hóa ra bao nhiêu tài vật trên đời này đều tích tụ vĩnh viễn nơi kẻ dùng bạo lực sao? Bằng cách này hay cách khác, họ phải tuôn ra, và không có cách nào tuôn mau bằng cách gầy những canh bạc. Ngươi không biết, họ chơi bạc vì thích thú đó, chứ đừng tưởng họ vì tiền, vì lợi. Vì sở thích của họ, họ bất chấp được thua, cho nên mới sanh ra hạng ngươi thứ ba lợi dụng sở thích của họ mà sinh sống, mà lập thổ, lấy hồ, chính cái bọn ruồi nhặng này bám theo họ như đỉa bám vật tanh mà hút máu, thành ra cái sở thích của họ phải đê tiện hơn.

Chàng tiếp luôn:

- Họ đánh bao nhiêu ngàn vạn lượng, điều đó không làm cho ta lạ lùng. Điều làm cho ta lạ lùng nhất là Giang Ngọc Lang cũng là một tay bạc say mê cùng cực. Thua hết bạc, hắn không chịu thôi, hắn còn đi tìm người để đặt cuộc, thay tiền, tiếp tục chơi nữa!

Thiết Bình Cô cười nhẹ:

- Chẳng lẽ hắn đi tìm vợ hắn, đưa đến đây mà đặt cuộc! Ta nghe nói người mê đánh bạc dám bán vợ đợ con lắm mà.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cũng có những trường hợp như vậy, nhưng dù cho Giang Ngọc Lang có vợ, liệu vợ hắn trị giá bao nhiêu mà hắn mang đến đây đặt cuộc? Chắc chắn là hắn sẽ giở một trò quỷ gì đó. Chúng ta cứ chờ xem hắn làm sao để có thể bù đắp được vào cuộc số bạc hàng trăm vạn lượng.

Vừa lúc đó Giang Ngọc Lang trở lại với một người.

Hắn lôi người đó theo, đúng hơn là người đó cùng đi với hắn, dáng e dè, ẻo lả nhưngỡ ngàng.

Người đó là một nữ nhân, khuôn mặt có một lượt sa đen che khuất, Tiểu Linh Ngư nhất thời chưa nhận ra người lạ hay quen.

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Một nữ nhân, ngươi tìm đâu ra một nữ nhân mà đưa đến đây cho ta?

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Đặt người thay tiền cho một canh bạc, tự nhiên ta phải dùng nữ nhân, chẳng lẽ ngươi thích nam nhân? Nữ nhân mới đáng giá phần nào, phải vậy không?

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Đương nhiên nữ nhân phải cao giá hơn nam nhân. Nhưng một nữ nhân đã qua tay ngươi rồi, thì nữ nhân đó còn giá trị gì nữa? Ta chỉ sợ mà đem đổi lấy một đồng, một chữ, ngươi không hy vọng toại nguyện đâu! Bởi chẳng một ai thích của thừa của thải, nhất lại là cái của thừa của thải đó lại là của ngươi.

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Đành rằng vị cô nương này là người do ta tìm và đưa đến đây, song ta dám thề với ngươi là ta chưa hề chạm đến lông chân nàng. Ta bảo đảm nàng còn nguyên vẹn, ngươi cứ tin ta!

Hiên Viên Tam Quang bĩu môi:

- Ngươi là một con mèo mà nói là chê mở, thì thật là một điều khó tin. Ta chỉ sợ thiếu mở, ngươi còn vất vả đi tìm, huống hồ mở đã ở sát bên miệng.

Giang Ngọc Lang cười hì hì:
- Ngươi không tin, cứ thực nghiệm thì biết.

Hắn đặt chiếc đèn lên vách đá, nhưng lần này không đặt vào chỗ cũ sau lưng Hiên Viên Tam Quang, hắn lại đặt chiếc đèn sau lưng hắn.

ánh đèn chiếu xuống, bị đôi vai hắn che khuất, nửa phần tảng đá bên phía hắn nằm trong bóng tối, trái lại nửa phần bên Hiên Viên thì sáng rõ ràng.

Miếng thịt trước mặt Hiên Viên Tam Quang hiện lồ lộ.

Đèn đặt ở đâu lại chẳng được, miễn là có ánh sáng, có khoảng không gian đó thôi. Một việc nhỏ mọn quá, có ai lưu ý làm gì?

Dĩ nhiên Hiên Viên Tam Quang không hề phàn nàn hay phản đối về cái sự hắn thay đổi chỗ đặt cây đèn.

Nhưng Tiểu Linh Ngư thì khác, hắn cau mày lẩm nhẩm:

- Tiểu tử này định thực hiện một mưu quỷ gì đây? Hắn đổi chỗ đặt đèn hẳn phải có một dụng ý.

Chàng thừa hiểu hắn có một bụng mưu kế, bất cứ hắn làm gì hay nói gì, hắn cũng có một dụng ý, dụng ý của hắn tự nhiên không ngoài cái mục đích giành cái lợi về cho hắn.

Nữ nhân bao mặt đó, đến đây rồi, đứng lặng như tượng.

Giang Ngọc Lang lấy vuông sa che mặt nàng vứt bỏ, nàng vẫn đứng yên, không cười, không nói, si si, dại dại.

Nàng đẹp quá!

Hiên Viên Tam Quang và Thiết Bình Cô vừa trông thấy gương mặt nàng, cùng sáng lên, cùng nhìn trâng trâng.

Tiểu Linh Ngư trông thấy mặt nàng, kinh hãi suýt buộc miệng kêu lên.

Nàng là Mộ Dung Cửu!

Phải, nàng chính là Mộ Dung Cửu, sau khi bị Đoàn Tam cô nương đuổi đi, nàng lang thang đi hoang, mang tâm trạng si si, dại dại đi khắp các nẻo đường, nhờ bóng đêm dày, nàng không bị ai phát hiện.

Nàng đi, như một người mộng du, nàng đi đi mãi, một lúc ra khỏi thành, giả như trong lúc đó có người trông thấy nàng, tất cũng phải lấy làm lạ tự hỏi trong lúc đêm khuy một nữ nhân lững thững bước đi như vậy, để đi về đâu, để làm gì?

Nhưng nàng có vẻ thần bí, bởi y phục hoa lệ đó nàng giống ma quái hiện hình trêu cợt khách trần tục.

Cho nên chẳng ai dám tiếp cận để hỏi han gì, hoặc để trêu cợt.

Không ai dám tiếp cận nàng trừ Giang Ngọc Lang. Đến quỷ thật hắn còn chẳng sợ huống hồ là nàng.

Hắn hiểu ít nhiều về sự tình đã qua, hắn cũng đoán được những gì sắp xảy ra nối tiếp sự tình đó, nên hắn đâm nghi ngờ nàng là Mộ Dung Cửu.

Hắn bỏ qua hết mọi việc và cuối cùng nàng sa vào tay hắn.

Hắn thừa hiểu nàng mất hết lý trí rồi, nên không sợ nàng tiết lộ những bí mật của hắn, đưa nàng đến tận nơi hắn cất giấu số bạc bảo tiêu.

Hắn không sợ ai phát hiện chỗ giấu bạc, thì giấu luôn Mộ Dung Cửu tại đó, hắn vẫn yên tâm như thường.

Hắn có ngờ đâu con thạch sùng đang rình con ve, sau lưng nó lại có con chim sẻ đang rình nó.

Hiên Viên Tam Quang theo sau hắn mà hắn không hề hay biết, cứ đinh ninh là Mộ Dung Cửu về tay hắn rồi, trên đời này chẳng một ai hay biết.

Con chim sẻ đã biết thạch sùng bắt được ve, nhưng con chim sẻ lại chẳng biết là trong lúc tình cờ con chim ưng lại bắt gặp con chim sẻ đang rình mồi.

Và Tiểu Linh Ngư xuất hiện đúng lúc.

* * * * *

Bất quá Hiên Viên Tam Quang theo dõi đến đây là do tính hiếu kỳ thôi, chứ lão ta còn lâu lắm mới biết sự tình như thế nào.

Mà thật ra lão có biết, điều đó cũng chẳng liên quan gì đến lão, lão không cần bận tâm tìm hiểu hơn.

Lão theo đến đây, thủy chung chưa thấy mặt Mộ Dung Cửu, mãi đến bây giờ mới nhìn được khuôn mặt rất đẹp của nàng.

Lão tặt lưỡi than:

- Mỹ nữ! Đúng là một mỹ nữ! Rất tiếc là từ hai mươi năm qua lão phu đã mất hết hứng thú trước một mỹ nữ! Ngươi nên mang nàng đi nơi khác, tìm vật gì thay vào.

Đối với ta, một nam nhân còn hữu dụng hơn cái thứ đẹp đẽ đó.

Giang Ngọc Lang cười nhẹ:

- Cái lợi mà ngươi thu hoạch nơi nàng, chẳng phải dung mạo của nàng, mà chính là cá nhân của nàng đó. Sắc đẹp của nàng không ảnh hưởng gì đến ngươi, song nàng trị giá rất cao. Nàng có cái chỗ đáng giá hơn dung mạo.

Hiên Viên Tam Quang cười mỉa:

- Chỗ nào?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Ta đã nói, cá nhân nàng.

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Chẳng lẽ nàng là một công chúa?

Giang Ngọc Lang so vai:

- Nàng không phải là một công chúa, nhưng giá trị của nàng cao hơn một công chúa.

Hiên Viên Tam Quang nổi giận:

- Ta hỏi ngươi nàng là ai? Ngươi ăn nói lẩm cẩm quá chừng, không dứt khoát gì cả.

Giang Ngọc Lang bình tịnh đáp:

- Nàng là người trong Cửu Tú sơn trang. Nàng là Mộ Dung Cửu cô nương đó.

Hiên Viên Tam Quang giật mình chớp chớp mắt hỏi:

- Làm sao nàng lại sa vào tay ngươi?

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Nàng bị ác nhân hãm hại, thành ra thần trí mê loạn, nàng đi hoang từ lúc đó.

Tám chị của nàng cùng các vị tỷ trượng tìm kiếm nàng khắp nơi, nhưng không kết quả. Ta may mắn gặp nàng, gặp nàng là ta bắt được hoạch tài to.

Hắn cười, vẻ thích thú hiện rõ nơi gương mặt xanh xao, rồi hắn tiếp luôn:

- Ngươi cứ tưởng tượng điều này, một người nào đó đưa nàng về Cửu Tú sơn trang cho chị em họ trùng phùng thì bọn Tần Kiếm, Nam Cung Liễu sẽ cảm kích như thế nào? Mà bọn Tần Kiếm và Nam Cung Liễu là những tay đại phú!

Hiên Viên Tam Quang trầm ngâm một chút rồi vỗ tay bốp bốp:

- Hay! Ta chịu! Canh bạc này có thể gầy được rồi!

Bỗng, có ngươi hét:

- Canh bạc đó, không thể gầy được.

* * * * *

Tiếng hét đó do Tiểu Linh Ngư phát lên.

Chẳng những Hiên Viên Tam Quang,ứ Giang Ngọc Lang giật mình mà Thiết Bình Cô cũng giật mình không kém ngươi trong cuộc.

Giang Ngọc Lang nhảy dựng lên, quát vang:

- Kẻ nào đó?

Tiểu Linh Ngư không hề khẩn cấp, chàng hét lên một tiếng, rồi ung dung bước đến gần Thiết Bình Cô rỉ vào tai nàng:

- Ngươi cứ theo ta qua bên đó, muốn ăn gì cứ lấy mà ăn, muốn uống bao nhiêu rượu, cứ lấy mà nốc, đừng bây giờ rụt rè, e lệ, bọn đó có làm gì, cứ để mặc ta đối phó.

Nhất là tiểu tử ấy, ngươi chẳng phải cần lưu ý.

Chàng theo lối đi, bước vào khoảng rộng, vào đến nơi, điểm một nụ cười hỏi:

- Cái vị bằng hữu, từng trốn trong hầm cứt, ngửi cứt, ăn cứt kia, chẳng lẽ lại quên ta rồi?

Giang Ngọc Lang trông thấy Tiểu Linh Ngư tưởng chừng như quỷ vương hiện ra trước mắt hắn.

Quỷ con, quỷ cháu hắn không sợ, nhưng dù sao hắn cũng phải sợ quỷ chúa.

Hắn lùi lại hai bước, rồi hắn kêu thất thanh:

- Ngươi?... Ngươi ở đây?... Làm sao ngươi đến được nơi đây?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta là một âm hồn mà, ngươi quên điều đó sao? Âm hồn không bao giờ tiêu tan, âm hồn quấn quít, vương vất mãi mãi bên cạnh ngươi, nơi nào có ngươi là có âm hồn!

Chàng dùng âm thinh của Hiên Viên Tam Quang mà thốt, chàng nhại giống quá, giống đến độ Hiên Viên Tam Quang phải giật mình.

Lão bật cười lớn, thốt:

- Nếu là kẻ nào khác xuất hiện tại nơi đây thì hẳn là ta và hắn phải lấy làm lạ.

Nhưng lại chính là ngươi thì sự việc không còn lạ gì nữa. Những con quỷ không dám đến hay không đến được, ngươi vẫn có thể đến như thường, thì một chỗ như chỗ này này, chưa hẳn là hoàn toàn bí mật. Dù cho ngươi bất thần chui từ lòng đất lên, ta cũng chẳng lấy làm lạ.

Lão vừa thốt, vừa vỗ tay lên đầu vai chàng, biểu hiện cái vẻ thân mật.

Rồi lão lại cười vang, cười mấy tiếng, lão thốt:

- Ta nghĩ, khắp trong thiên hạ, chẳng có việc gì mà ngươi không làm nổi.

Tiểu Linh Ngư chính sắc mặt:

- Ai nói với ta như vậy, hẳn là ta không chấp nhận rồi! Chứ ngươi thì khác!

Ngươi chẳng có lợi lộc gì mà phải thổi phồng ta!

Chàng tiếp luôn:

- Tuy có một việc mà ta không làm nổi, từ bao lâu rồi ta cố gắng làm song không kết quả!

Hiên Viên Tam Quang chớp mắt:

- Việc gì?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Đẻ trứng như gà mái, ta kêu cục tác, cục tác được lắm chứ, nhưng rặn mãi chẳng có cái trứng quái nào lọt ra! Ta đầu hàng trước việc đẻ trứng. Bởi tạo hóa ô toàn nên ta không thể thập toàn.

Hiên Viên Tam Quang gập đôi ngươi mà cười, trong khi đó thì Tiểu Linh Ngư ăn uống như trăn, nuốt mồi như rồng hút nước.

Mộ Dung Cửu vẫn si si, dại dại, nhìn chàng ăn, uống, mường tượng nhận ra chàng mà cũng mường tượng chẳng biết chàng.

Giang Ngọc Lang lưu ý đến ngươi đẹp sau lưng Tiểu Linh Ngư, cũng ăn no, uống đậm như chàng, nữ nhân mà cũng ăn uống ào ạt như nam nhân, kể cũng là sự lạ.

Cả hai không khác gì hai con quỷ đói vừa đầu thai, đói suốt thời gian bị quản thúc nơi âm phủ, bây giờ gặp cái ăn cái uống là vồ mạnh.

Hắn nhìn sửng cả hai, hắn tự hỏi sẻ làm gì, bởi trong trường hợp này ở lại là bất lợi cho hắn là cái chắc, mà đi thì ai cho hắn rời khỏi nơi này dễ dàng?

Dù cho Tiểu Linh Ngư không ngăn trở thì còn Hiên Viên Tam Quang đó chi?

Canh bạc còn đang dở dang, khi nào lão ta để cho hắn bỏ đi?

Tấn thối lưỡng nan thì hắn phải làm cái gì cho đỡ ngượng chứ?

Phải mất mấy phút dài, Hiên Viên Tam Quang mới ngưng cười được, bởi cười nhiều quá thành ra mệt, lão vừa thở vừa thốt:

- Tiểu huynh đệ cũng biết lão với cái việc đánh bạc cũng như con thiêu thân gặp ngọn đèn, tiền chưa hết tự nhiên chẳng thể bỏ đi. Thế mà tiểu huynh đệ lại cho là canh bạc này không thể gầy thì thật là lạ?

Tiểu Linh Ngư đang nhai ngồm ngoàm, nói với cái giọng bị ứ vì thịt làm tắt nghẽn âm thanh:

- Chỉ vì nếu ngươi chơi canh bạc này là cầm chắc như ngươi bị lừa.

Hiên Viên Tam Quang quắc mắt:

- Ta là con bạc quỷ già, còn hắn dù có lanh lợi đến đâu bất quá cũng chỉ là con bạc quỷ nhỏ, hắn tài ba gì mà lừa được ta chứ? Hà huống cuộc chơi lại rất công bình?

Trừ ra hắn là một con chuột thành tinh, bởi có như vậy hắn mới dùng linh giác điều khiển đàn chuột.

Lão bật cười vang dội, càng cười, lão càng biểu hiện vẻ đắc ý.

Tiểu Linh Ngư cứ ăn cứ uống, đợi cho lão cười thỏa thích, dứt tiếng cười rồi, chàng mới giải thích:

- Ngươi cho rằng cái lối chơi này rất công bình, nhưng sự thật thì từ trước đến giờ, ngươi vẫn ăn và ăn nhiều có đúng vậy không?

Hiên Viên Tam Quang gật đầu:

- Rất đúng!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ngươi có biết tại sao ngươi ăn mãi như vậy chăng?

Hiên Viên Tam Quang hừ một tiếng:

- Còn tại sao nữa? Trong mấy hôm nay, vận khí của ta đỏ lên, làm cái gì là ta cũng chiếm cửa trên!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Sai! Sai rất xa!

Hiên Viên Tam Quang cau mày:

- Chẳng lẽ có một nguyên nhân nào khác?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tự nhiên là có, chỉ vì...

Chàng cố ý nhìn sang Giang Ngọc Lang rồi lắc đầu tiếp:

- Không được!

Ta không thể nói!

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt, rồi nhảy bổ tới hỏi:

- Tại sao chứ? Tại sao ngươi không thể nói?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Hai hôm nay ta nhịn đói nhịn khát, chỉ sợ ta nói ra rồi, ta chọc giận tiểu tử đó, hắn sanh sự thì làm sao ta tự vệ nổi?

Hiên Viên Tam Quang nổi giận:

- Ta hứa chắc với ngươi, nếu hắn chạm đến chân lông của ngươi thì ta sẽ đập hắn vỡ sọ.

Tiểu Linh Ngư gằn giọng:

- Ta nói ra rồi, hắn sanh sự đánh ta, ngươi tiếp trợ ta phải không?

Hiên Viên Tam Quang hừ một tiếng:

- Chứ sao!

Tiểu Linh Ngư thở phào cười nhẹ:

- Thế thì ta yên tâm, ta nói cho ngươi hiểu.

Chàng kéo dài tràng cười, một phút sau tiếp:

- Hẳn ngươi cũng biết loài chuột rất sợ ánh sáng, cho nên ban ngày chúng chui rúc trong ổ hang, chờ đến đêm xuống là bò ra đi kiếm ăn. Chúng lẩn tránh những nơi có ánh đèn?

Hiên Viên Tam Quang mỉm cười:

- Ta không ngờ ngươi hiểu loài chuột quá chừng!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ta là cá, cá cũng như chuột, đồng tâm bịnh như nhau, chuột sợ mèo thì cá cũng sợ mèo, tự nhiên ta phải biết tâm sự của loài chuột.

Hiên Viên Tam Quang lại cười bằng thích một lúc rồi hỏi:

- Nhưng cái đó có liên quan gì đến canh bạc này đâu?

Tiểu Linh Ngư tiếp luôn:

- Những con chuột tại đây hẳn là phải từ bên ngoài vào, mà biết đâu bên ngoài đang có những con mèo đi tìm chúng? Những con mèo đó đuổi chúng chạy dồn vào đây, nhưng ở trong ruột núi thì làm gì có thực vật cho chúng dùng? Dĩ nhiên trốn ở đây lâu, chúng phải đói, dù đói chúng cũng chẳng dám ngang nhiên đến trước mặt các ngươi mà ngoạm mấy miếng thịt mang đi.

Hiên Viên Tam Quang vặn lại:

- Ta cứ bất động như hình tượng thì chúng còn sợ gì nữa? Chỉ khi nào ta nhúc nhích thì chúng mới chẳng dám bén mảng đến. Cho nên bên nào bất động, bên đó thắng cuộc. Bên nào không trầm tĩnh là bên đó thua cuộc.

Tiểu Linh Ngư lại bĩu môi:

- Nhưng ngươi quên một điều là trong lòng động này lại có ánh đèn. Ngọn đèn đặt sau lưng ngươi, thân thể ngươi che khuất ánh sáng, miếng thịt của ngươi nằm gọn trong bóng tối do thân thể ngươi tạo ra, chuột chỉ bò đến miếng mồi trong bóng tối, chứ không dám bén mảng sang miếng thịt kia phơi lồ lộ ngoài ánh sáng. Do đó, ngươi cứ thắng mãi.

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay:

- Đúng! Đúng! Quả thật ngươi thông minh quá chừng! Những việc nhỏ mọn như vậy mà ngươi cũng suy nghiệm nổi thì thật đáng phục!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nào phải một mình ta suy nghiệm ra mà thôi đâu!

Hiên Viên Tam Quang cau mày:

- Chẳng lẽ tiểu quỷ đó cũng suy nghiệm ra? Thế tại sao hắn không nói gì?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Hắn không nói là vì hắn khôn quá khôn!

Hiên Viên Tam Quang chợt tỉnh ngộ:

- Á! Ta hiểu rồi! Cho nên bây giờ hắn đổi chỗ đặt cây đèn, bây giờ thì ánh sáng ngọn đèn chiếu ngay ta, soi rõ miếng thịt trước mặt ta, hắn nhất định làm cho ta thua canh bạc này. Bởi vậy, hắn đòi đánh lớn, đặt nhiều tiền.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng là vậy đó! Với canh bạc này, hắn sẽ thu lại được tất cả số tiền thua, mà có lẽ là ngươi phải nợ lại hắn nữa đó!

Hiên Viên Tam Quang vừa tức giận vừa buồn cười:

- Nếu không có ngươi giải thích thì chắc chắn là hôm nay ta thất bại lớn!

Tiểu Linh Ngư lại liếc mắt nhìn sang Giang Ngọc Lang, cười nhẹ một tiếng, hỏi:

- Sao? Ta nói có đúng hay không?

Giang Ngọc Lang biến sắc mặt, nhưng giọng nói vẫn lạnh lùng:

- Ngươi lấy cái tâm tiểu nhân, ức độ cái tâm quân tử, thì ta còn nói gì được nữa chứ.

Tiểu Linh Ngư phá lên cười:

- Giang Ngọc Lang! Cái bụng ngươi chứa gì ai không hiểu chứ ta thì hiểu rõ lắm! Ta không hiểu ngươi thì còn ai trên đời này hiểu ngươi được nữa chứ? Trước mặt ta ngươi còn vờ vĩnh nữa sao? Khó lắm, ngươi ơi!

Giang Ngọc Lang vẫn lạnh như thường:

- Ta chỉ sợ là mình gặp lúc vận đen, nên bất ngờ lại gặp quỷ.

Tiểu Linh Ngư cười lớn hơn:

- Phải! Ngươi gặp ta chẳng khác nào gặp quỷ! Ngươi gặp ta là ngươi cùng đường mạt vận rồi! Bây giờ thì ta đã tìm được cả tang vật lẫn thủ phạm, vậy ngươi hãy theo ta đến nhà Đoàn Hiệp Phi ngay! Đến nơi đó chúng ta sẽ nói chuyện với nhau.

Giang Ngọc Lang nhìn qua Tiểu Linh Ngư một lúc, đoạn nhìn qua Hiên Viên Tam Quang một lúc nữa, đoạn cúi đầu thốt:

- Sự tình đã như thế rồi thì ta còn nói gì được nữa, bất quá...

Đột nhiên hắn nắm lấy tay Mộ Dung Cửu, giữ cứng nàng, rồi hoành thân vòng ra sau lưng nàng, sau đó hắn bật cười ghê rợn hỏi:

- Bất quá, các ngươi cũng tiếc mạng sống của vị cô nương này chứ?

Chương 72: Trái đất vẫn tròn

Tiểu Linh Ngư giật mình, song trấn định tâm thần bật cười lớn:

- Nếu ngươi định dùng Mộ Dung Cửu uy hiếp ta thì thật là ngươi lầm to đấy! Chẳng lẽ ngươi quên là nàng muốn giết ta? Bằng mọi giá, nàng muốn giết ta cho kỳ được? Thì khi nào ta tiếc mắc, tiếc rẻ mạng sống nàng? Nàng chết đi là đại hạnh cho ta đó, nghe chưa ngươi?

Hiên Viên Tam Quang cũng cười vang, phụ họa theo chàng:

- Đối với nữ nhân, ta mất hứng thú từ mấy mươi năm rồi ngươi à! Cho dù nàng là tiên thực sự, nàng cũng chỉ là chiếc lá khô bên vệ đường đối với ta, không hơn, không kém! Nàng sống hay chết, chưa có giá trị bằng ta rụng một sợi lông chân.

Giang Ngọc Lang không hề nao núng, cười nhẹ:

- Đã vậy sao hai ngươi không hướng về ta mà động thủ?

Hiên Viên Tam Quang lắc đầu:

- Ta động thủ làm gì? Ta có muốn giết ngươi đâu?

Tiểu Linh Ngư tiếp nối:

- Ngươi chỉ là một tiểu tử trong hầm cứt, chạm đến mình ngươi, ta chỉ sợ thúi tay thôi!

Giang Ngọc Lang vụt thốt:

- Hai ngươi đã nói như vậy, thì ta xin cáo từ vậy, còn cái vị tiểu cô nương họ Mộ Dung này, đương nhiên cũng phải theo ta.

Tiểu Linh Ngư cười ha hả:

- Ngươi đi? Đi mà còn mang theo Mộ Dung Cửu? Không biết rồi có ai tìm theo ngươi chăng?

Giang Ngọc Lang vẫn lạnh lùng:

- Điều đó thì ngươi khỏi cần phải lo ngại cho ta. Nếu có ai hỏi ta, tại sao ta mang Mộ Dung Cửu theo mình, thì ta sẽ đáp là ta sợ nàng bị ngươi hãm hại, ta sẽ nói là nếu không có Tiểu Linh Ngư thì chẳng bao giờ Mộ Dung Cửu ra thân thể đó.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Đúng là cha nào con nấy. Cha con ngươi về cái gì khác thì chẳng biết có hơn ai không, chứ việc giấu tiền, gieo họa thì quả thật là những tay tuyệt diệu trên đời này. Về phương diện đó, phải kể cha con ngươi là vô địch.

Giang Ngọc Lang bật cười cuồng dại:

- Ngươi muốn nói người này là tốt, người kia là xấu phải không? Thế nào là xấu?

Thế nào là tốt? Ngươi tưởng trên đời này có hai hạng người rõ rệt như ngươi đã nêu ra phải không?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Nhưng cái vụ cướp bạc của họ Đoàn, ngươi là kẻ chủ mu, bằng cớ đã rõ ràng ra rồi đó, ngươi chạy tội thế nào được?

Giang Ngọc Lang bĩu môi:

- Bạc gì đâu mà ngươi bảo là ta đánh cướp của họ Đoàn nào đó? Ngươi chẳng thấy là ta mình trần tay không đây sao? Ngươi phải biết bạc vàng là vật tùy hữu của con người, bạc ở tay ai là người đó làm chủ, bạc về tay họ là do biện pháp của họ, giả như có vụ cướp bạc thật sự như ngươi nói đó, thì kẻ nào giữ bạc, chính kẻ đó cướp đấy. Cái đạo lý đó rất giản đơn, vậy mà ngươi chẳng chịu thấu đáo cho! Thật là ngươi đáng trách lắm!

Hiên Viên Tam Quang nổi giận:

- Ngươi định đổ tội cho ta phải không?

Giang Ngọc Lang cười lạnh:

- Ngươi nói ta đổ tội cho ngươi, ta lại nói ngươi đổ tội cho ta, ngươi thử nghĩ lại xem, trên giang hồ phỏng có ai đi tin được lời của Ác Đổ Quỷ chăng? Ngươi thử nghĩ cái giá trị con người của một kẻ suốt đời chỉ miệt mài trong những canh bạc, phỏng được bao nhiêu? Còn ta, cho dù các ngươi cho rằng ta là một kẻ bại hoại, ít ra giang hồ vẫn chưa nắm được những chứng minh về cái bại hoại của ta mà! Cho nên, đem việc này công bố trên giang hồ, ta chỉ sợ thiên hạ khó tin ngươi, nhưng dễ tin ta.

Hiên Viên Tam Quang tức uất lên, nghẹn lời.

Lâu lắm, lão ta mới thở phì ra một tiếng, rồi nhếch một nụ cười khổ, thốt:

- Nếu mà tiểu tử sanh sớm độ mấy năm thôi thì bọn Thập Đại Ác Nhân chỉ là cái bóng mờ bên cạnh ngươi!

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Ngươi khen quá lời làm ta thẹn vô cùng! Làm sao ta sánh được Thập Đại Ác Nhân?

Bỗng có tiếng rú thảm từ bên ngoài vọng vào.

Tiếng rú, chẳng phải thế thôi, mà còn kéo dài liên tục, người phát ra tiếng rú hẳn đã tao ngộ điều gì cực kỳ tàn nhẫn, cực kỳ khủng khiếp, cực kỳ thống khổ.

Ai nghe tiếng rú đó rồi mặt phải biến sắc xanh, tim đứng, máu ngưng.

Giang Ngọc Lang trước hơn ai hết biến sắc mặt xanh dờn.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Những người bên ngoài đó, do ngươi mang đến đây phải không?

Giang Ngọc Lang không đáp, nắm tay Mộ Dung Cửu, lôi nàng chạy bay ra phía ngoài.

Tiểu Linh Ngư hét:

- Kẻ nào đó đã gây ra thảm cảnh cho những người tùy tùng của ngươi, hẳn là kẻ ấy ghê gớm lắm, ngươi ra đó chết ngươi cũng chẳng quan hệ gì, còn Mộ Dung Cửu...

Chàng vụt ngưng bặt câu nói.

Trong bóng tối năm ngươi xuất hiện, tuy chưa ai trông rõ mặt mày của họ như thế nào, song họ xuất hiện đột ngột quá, thần bí quá, sự xuất hiện mang theo cái quỷ khí làm khinh khiếp những người tại chỗ.

Ai ai cũng rợn mình, lòng bàn tay rịn mồ hôi.

* * * * *

Trong bóng tối có tiếng chít chít, chét chét vang lên, đồng thời năm ngươi đó từ từ tiến đến.

Họ đến gần hơn, bây giờ Tiểu Linh Ngư mới trông thấy được hình dáng mặt mày của họ.

Họ vận áo dài màu đen, áo dài quét đất, tay tả cầm chiếc lồng, tay hữu cầm roi, ngươi nào cũng dính đầy máu.

Những tiếng chít chít, chét chét đó từ những chiếc lồng vang vọng ra.

Hiên Viên Tam Quang hét lớn:

- Các bằng hữu là ai? Đến đây làm gì?

Lão ta quát to, tiếng quát lồng lộng trong hang không lối thoát, vang rền mãi, lâu lắm rồi mà chưa lắng xuống.

Tiếng quát của lão, dù là hổ, hổ cũng phải giật mình, thế mà năm người đó không hề dao động.

Họ quắc mắt sáng rực nhìn Hiên Viên Tam Quang, rồi chuyển sang nhìn Tiểu Linh Ngư.

Họ không nói tiếng nào.

Giang Ngọc Lang đã trở lại. Hắn cao giọng đe dọa:

- Cửu cô nương trong Cửu Tú sơn trang và Ác Đổ Quỷ trong Thập Đại Ác Nhân đều có mặt tại đây, các bằng hữu nếu thức thời vụ một chút, thì nên ly khai nơi này gấp, bằng chậm chân là không thoát đi kịp đấy.

Cơ trí của hắn cực kỳ linh mẫn, gặp tình hình bất lợi rõ ràng, hắn mang danh hiệu của Hiên Viên Tam Quang và Mộ Dung Cửu ra, cốt gieo khiếp đảm cho bọn năm người kia.

Trên giang hồ, có ai nghe đến Cửu Tú sơn trang và Thập Đại Ác Nhân mà không khủng khiếp?

Giả như lời đe dọa của hắn không có hiệu lực nào, thì điều đó có liên quan gì đến hắn? Bởi danh dự của người khác bị khinh lờn, bị sứt mẻ, chứ hắn có thiệt hại gì đâu?

Ngoài ra hắn nêu lên vài danh hiệu rồi là hắn trao trọn sự chống đối cho kẻ khác, họ muốn gì hơn thì cứ tìm nhau mà thanh toán, hắn là người ngoài cuộc, vô can.

Năm người áo đen không hề nao núng, cứ bước tới chậm chậm, đều đều.

Bỗng nhiên, Thiết Bình Cô kêu hoảng lên một tiếng, nàng hấp tấp chụp tay Tiểu Linh Ngư, nắm chặt, giọng run run thốt:

- Chuột! Chuột trong những chiếc lồng đó. Chuột nhiều quá! Trong mỗi chiếc lồng có ít nhất cũng trên vài mươi con chuột, chúng chạy quẩn trong lồng, chúng kêu chít chít, chét chét, vừa cắn nhau vừa tìm cách thoát lồng.

Tiểu Linh Ngư không sợ chuột, nhưng lại gớm những con vật dơ dáy này, chàng cũng phải rợn người vì số chuột nhiều quá, mà con nào cũng to lớn, cũng mập mạp, mường tượng những con thỏ.

Bây giờ người cầm đầu bọn năm gã áo đen đó, mới bật cười hắc hắc thốt:

- Phải! Toàn là chuột, chuột lớn. Năm anh em ta đến đây chỉ vì chúng, bọn ta chỉ có việc đối phó với chúng, chứ chẳng liên quan gì đến các ngươi, các ngươi cứ đứng yên, đừng xâm phạm đến chuột, đừng đuổi chuột là bọn ta không hề xâm phạm đến các ngươi.

Hiên Viên Tam Quang giật mình:

- Thế các ngươi vào đây chỉ để bắt chuột thôi à?

Người đối thoại gật đầu:

- Đúng vậy!

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Bắt chuột? Bắt để làm gì mà lắm chuột thế?

Người đối thoại bật cười hắc hắc:

- Thượng cấp của ta rất thích thịt chuột, đối với người, chẳng có thứ thịt nào quý bằng thịt chuột. Do đó bọn thuộc hạ chúng ta phải phân tán đi khắp nơi, tìm chuột mà bắt. Bắt mãi chuột cũng phải hết, con nào chưa bị bắt, hoảng sợ, bỏ ổ hang mà đi, thành ra trong vòng trăm dặm quanh đây, chẳng còn một con chuột nào, chúng chui rúc vào ruột núi mà lẩn tránh. Chúng trốn đi, bọn ta phải theo dõi. Vì theo chúng, bọn ta mới vào tận nơi này.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Chẳng trách trong ruột núi này có quá nhiều chuột! Thì ra chúng bị đuổi vào đây! Ta cứ tưởng ngoài kia, vừa có một thứ mèo hung dữ sanh ra, chuột ngán sợ mà phải tìm đường tẩu thoát trước.

Hiên Viên Tam Quang thoạt đầu còn mơ màng, sửng sốt, từ từ biết sắc mặt, chừng như lã o nhớ ra một điều gì.

Bỗng lão hỏi to:

- Chủ nhân của các ngươi là ai?

Năm người áo đen không đáp, chỉ vo tròn môi rít gió, nghe như tiếng sáo trúc, nhưng lại rờn rợn hơn tiếng sáo trúc.

Thiết Bình Cô lấy tay che bít đôi tai, Tiểu Linh Ngư thừa can đảm mà cũng phải rùng mình, chàng cảm thấy khó chịu vô cùng.

Nhưng tính hiếu động, dù sợ, chàng cũng quyết chú ý đến sự việc, cố tìm hiểu.

Năm người áo đen không đáp, chỉ rít gió, nhưng Hiên Viên Tam Quang càng biến sắc mặt hơn. Chừng như vẻ khủng khiếp có hiện ra nơi ánh mắt của lão.

Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ, thấp giọng hỏi:

- Các vị bằng hữu thích thịt chuột đó, hẳn ngươi biết là ai chứ?

Hiên Viên Tam Quang đáp như cái máy:

- Ừ Tiểu Linh Ngư gằn giọng:

- Ừ là sao, biết? Biết thì nói cho ta nghe người đó là ai?

Hiên Viên Tam Quang vẫn giữ y thái độ:

- Ừ Lão đâu còn tâm trí nào đối đáp với Tiểu Linh Ngư?

Lão đang nghĩ đến điều gì đó đáng sợ lắm, lão nghĩ đến đỗi xuất thần.

Tiểu Linh Ngư thốt bên tai lão, thế mà lão chẳng nghe gì cả.

Mường tượng lão chẳng nghe gì cả.

Vừa lúc đó từ các kẹt đá, từ dưới các gộp đá, có tiếng vang lên kinh khủng, từ bốn phía vọng lại, long động.

Tiếng vang đó do hàng ngàn, hàng vạn con chuột cùng phát xuất một lượt, chừng tiếng vang do kinh hoàng mà phát xuất, âm thinh phải ghê rợn phi thường, dù là âm thinh của loài vật.

Tiếng vang do hàng ngàn, hàng vạn tiếng chít chít, chét chét hợp lại mà thành, vừa liên tục, vừa đi từ nhỏ đến lớn.

Chuột từ các kẹt, các khe hở vọt mình ra, vọt rồi lại chạy quẩn tìm lỗ chui vào.

Hầu như khắp nền động chỉ có chuột mà thôi.

Năm người áo đen lập tức phân mình ra, mỗi người một hướng, lồng giơ cao, roi đưa cao.

Chuột xuất hiện như một nguồn nước bị ứ từ lâu, bây giờ bùng phá, tuôn mạnh.

Không ai đếm được những con chuột chạy loạn đó, bởi chuột quá nhiều.

Chuột có lạ gì với Tiểu Linh Ngư hay với bất cứ ai khác, song chẳng phải bất cứ ai cũng trông thấy một biển chuột dù chỉ là một lần thôi.

Trước những làn sóng chuột này, Tiểu Linh Ngư phải sợ hãi.

Chàng sợ thật, sợ hơn là đứng trước một đám lang sói hay những con hổ dữ.

Chàng sợ, chàng gớm, gớm đến độ những gì chàng đã ăn trước đó, suýt bị mửa thốc ra cả.

Chàng dù sợ, vẫn còn bình tĩnh được, vẫn còn kềm hãm sự nôn mửa được.

Song Thiết Bình Cô thì không chịu nổi, mửa thốc ra những gì vừa nốc vào; trong khi đó, đàn chuột bất kể Đông, Nam, Tây, Bắc, chạy quẩn lên...

Tại cục trường, ai ai cũng biết võ công, song đem võ công ra mà đối phó với đàn chuột thì đúng là một sự vừa buồn cười, vừa vô ích, cho nên họ nhảy lên, tránh cho đàn chuột đi qua, chuột quá nhiều thành ra họ cứ nhảy choi choi mãi.

Cuối cùng, họ nhảy đến một mô đá cao, chỉ đứng ở nơi đó, họ mới tránh được đàn chuột.

Thiết Bình Cô đã nhắm mắt, mà đôi tay còn xòe rộng, che kín mặt mày.

Trái lại, Tiểu Linh Ngư lại giương tròn mắt, cố nhìn.

Khi nào chàng bỏ lỡ một sự phi thường.

Bởi đúng là một sự phi thường, vì trên đời phỏng có ai được dịp trông thấy, một lần thôi, hàng ngàn hàng vạn con chuột diễu hành một cách vô trật tự, vô kỷ luật như thế này?

Dù chàng có gớm chuột, cái cảnh này phải được kể là ngoạn mục nhất trần đời.

Bọn đại hán áo đen cứ huýt gió, roi quất liên hồi, chiếc lồng đã được đặt trên mặt đất, họ dồn chuột chạy vào lồng, con nào chạy vào đó là yên thân, con nào còn chạy vòng vòng bên ngoài là hứng phải những ngọn roi ác liệt.

Lồng không lớn mà chuột đến số ngàn, hàng trăm con tranh nhau chui vào chiếc lồng đã đầy nít chuột, thì còn làm sao chui vào lọt được?

Chỗ đâu mà chứa chúng nửa?

Chúng cứ chui, càng phút càng dồn ứ nơi cửa lồng, càng phút càng dồn nhiều hơn thành đống.

Chúng cứ dồn nơi đó vừa không thể chạy đi đâu được.

Khi chẳng còn một con chuột nào chui lọt vào lồng nữa, khi đống chuột dồn ứ bên ngoài to lớn hơn chính chiếc lồng, năm đại hán mới chịu ngưng roi, đồng thời ngưng huýt gió.

Như vậy là đàn chuột ở bên ngoài lồng đã được đại xá rồi, chúng lại phân tán chạy đi tứ phía.

Chuột lủi thì phải nhanh dù chuột ngàn chuột vạn, khi chúng kéo nhau mà lủi rồi, thì trong thoáng mắt, chẳng còn một con nào, trừ những con ở trong mấy chiếc lồng.

Chuột đi hết, trả lại cho lòng động sự yên lặng muôn đời.

Mãi đến lúc đó, Thiết Bình Cô mới dám buông xuôi hai tay xuống, sau khi đã nhìn qua kẽ hở các ngón tay.

Mặt nàng đẫm ướt mồ hôi, chừng như nàng vừa bừng tỉnh sau một cơn ác mộng.

Tiểu Linh Ngư thở dài, nhếch nụ cười khổ:

- Bây giờ ta mới biết, chuột cũng là loài đáng sợ.

Hiên Viên Tam Quang đằng hắng một tiếng:

- Bình sanh, đây là lần thứ nhất, ta mới trông thấy quá nhiều chuột.

Giang Linh Ngư bật cười khanh khách:

- Chuột đâu phải là loài vật đáng sợ? Ta chẳng sợ chúng, ta chỉ ghê tởm thôi.

Đại hán áo đen, cầm đầu bọn, phụ họa theo lời Giang Ngọc Lang:

- Vị bằng hữu đó nói đúng. Chẳng những chuột không đáng sợ, mà chúng còn là món ăn ngon nữa đấy.

Tiểu Linh Ngư nhăn mặt:

- Món ăn? Ngon?

Đại hán gật đầu:

- Nếu bằng hữu không tin thì cứ ăn thử một con đi.

Hắn bắt một con chuột trao qua cho Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư kho át tay gấp:

- Đừng! Người quân tử không bao giờ đoạt vật của kẻ khác ăn. Các hạ cứ giữ lấy mà dùng.

Người áo đen bật cười hắc hắc:

- Rất tiếc! Các hạ có cái gan to làm bất cứ việc gì, nhưng lại nhút nhát chẳng dám ăn thử một con chuột. Cho các hạ biết, ăn thịt chuột rồi, nhất định là các hạ không còn thích nổi thứ thịt nào, ngoài chuột.

Nói xong, hắn cầm con chuột đó cho ngay vào miệng, nhai sống nó, nhưngười ta ăn một quả chuối.Từ hai bên mép, máu chuột hòa lẫn với nước dãi của hắn, chảy ròng ròng.

Không chịu nổi nữa, chàng hét lên:

- Bằng hữu vào đây bắt chuột, có chuột rồi thì hãy đi đi.

Giang Ngọc Lang bật cười ha hả:

- Thường nhật, ngươi thích can thiệp vào chuyện người lắm mà? Sao hôm nay lại bất động như thế?

PHá lệ rồi chăng?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu có người thích ăn chuột, thì đó là việc riêng của người ấy, can chi đến ta?

Những việc ấy, chẳng khi nào ta dúng tay vào.

Chàng tiếp luôn với giọng mỉa mai:

- Cũng nhưng ày nào trước kia, ngươi ăn cứt, ngươi ăn được thì mặc ngươi can gì đến ta? Ngươi nhớ chứ, lúc đó, ta có ngăn ngươi đâu?

Giang Ngọc Lang biến sắc.

Hắn day qua bọn áo đen:

- Các bằng hữu định đi à?

Đại hán cầm đầu đáp:

- Tại hạ đã nói đến đây là vì chuột chứ không vì người.

Người làm gì thì làm trừ cái việc cướp chuột của tại hạ thôi. Tại hạ nhất định không can thiệp.

Giang Ngọc Lang khiếu động:

- Chẳng lẽ bằng hữu không biết là nơi đây còn một thứ khác, có tvị hơn hẳn loài chuột?

Đại hán áo đen nhìn qua Thiết Bình Cô và Mộ Dung Cửu bật cười quái dị:

- Toàn thể huynh đệ trong bổn môn đều cho là giai nhân không đáng yêu bằng chuột.

Giang Ngọc Lang kéo Mộ Dung Cửu đến một nơi xa xa đề phòng Tiểu Linh Ngư và Hiên Viên Tam Quang, rồi cười hì hì hỏi:

- Nữ sắc, các vị xem thường, còn bạc vàng châu ngọc? Mấy thứ đó có đáng yêu hơn chuột không?

Đại hán áo đen chớp mắt:

- Bạc vàng châu ngọc, những thứ đó ở đâu?

Giang Ngọc Lang liếc mắt về phiá hậu, đoạn lắc đầu:

- Có hai vị đó, tại hạ không dám nói.

Tiểu Linh Ngư thở dài rồi cười khổ:

- Ta hết sức kỳ quái cho ta! Tại sao ta để cho ngươi sống đến bây giờ?

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Dù ngươi muốn giết ta, chưa chắc gì ngươi làm nổi cái việc đó! Không dễ dàng như ngươi tưởng đâu!

Năm đại hán áo đen cùng đưa mắt nhìn nhau, cùng xách lồng lên, cùng bước ra khỏi động. Họ lại do ngõ hậu mà đi.

Tiểu Linh Ngư bước tới ngăn chận họ, cười hì hì:

- Phía sau đó đâu có chuột mà các vị định đến lục soát. Các vị nên chuyển hướng là hơn.

Người áo đen cầm đầu lạnh lùng:

- Bằng hữu dám ngăn trở bọn tại hạ?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Nào tại hạ muốn găn trở các vị! Bất quá tại hạ muốn cho các vị tìm chuột thì nên do phía trước mà đi.

Ngươi áo đen bật cười hắc hắc:

- Bằng hữu nên hiểu như thế này là bằng hữu không dám ăn chuột, chứ chuột thì dám ăn bằng hữu lắm đó.

Tiểu Linh Ngư vẫn điềm nhiên:

- Mấy hôm nay tại hạ không tắm rửa, có lẽ là hôi thúi lắm, chắc chuột gớm, không ăn đâu.

Đại hán áo đen cười lớn hơn:

- Hay! Hay quá! Bằng hữu có thi vị quá! Xem thì nhỏ người, nhưng bằng hữu có cái gan to hơn người.

Tiếng cuối cùng vừa dứt, một tiếng tróc vang lên, ngọn roi trong tay gã rít gió, bay tới.

Roi màu đen, lại sáng ngời, chẳng rõ là vì màu sơn hay là vì nhờ cầm lâu ngày mà thành bóng nhoáng.

Tuy là roi đập chuột, song rất nặng, giả dĩ đại hán quất sang với một công lực quan trọng, thủ pháp lại nhanh.

Ngọn roi rít gió nghe rợn người, nếu nó trúng vào người Tiểu Linh Ngư, hẳn chàng phải nát bét như con chuột.

Nhưng Tiểu Linh Ngư hiện tại nào phải là Tiểu Linh Ngư của ngày mới ly khai Ác Nhân cốc? Chàng mỉm cười, ngoắc bàn tay, khẽ vưon ra, đầu roi đã nằm gọn trong bàn tay rồi. Nằm gọn đó đã đành, nhưng lại dính chặt như đóng đinh.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ thốt:

- Bằng hữu quên rằng, dù tại hạ sợ chuột, nhưng không sợ người.

Đại hán áo đen biến sắc, dùng lực giật chiếc roi về, song chiếc roi dính chặt nơi bàn tay của Tiểu Linh Ngư, giật luôn Tiểu Linh Ngư nổi, gã mới mong thu hồi ngọn roi.

Gã làm gì giật nổi một hòn giả sơn? Bởi Tiểu Linh Ngư xuống tấn, thân hình xửng như trồng.

Mặt gã đỏ lên, gân trán chi chít, bắp thịt cuộn vồng.

Tiểu Linh Ngư vẫn bất động, ngọn roi vẫn dính cứng nơi tay chàng.

Tiểu Linh Ngư lại cười hì hì:

- Chuột không thân thích gì tại hạ, tại hạ không quen biết gì chuột, các vị có thể bắt hết chuột trên trần gian, tại hạ không hề can thiệp. Song, nếu các vị có chú ý gì khác ngoài chuột, thì tại hạ không thể đóng vai kẻ bàng quan rồi.

Đại hán áo đen cười lạnh:

- Ngươi không gây sự với bọn ta, bọn ta khi nào lại quấy động đến ngươi! Nếu ngươi quyết ngăn chặn bọn ta thì bọn ta không thể để yên cho ngươi rồi.

Thốt xong, gã huýt sáo miệng.

Hai đại hán khác buông lồng chuột xuống đất, chẳng những thế chúng còn mở cửa lồng.

Chuột ở trong tranh nhau mà ra kêu chít chét. Chuột vọt nhanh, như những mũi tên, nhắm Tiểu Linh Ngư mà vọt tới.

Tiểu Linh Ngư giật mình, chưa kịp hoàn hồn, chuột đã lên mình chàng vừa kêu vừa cắn.

Tiểu Linh Ngư vừa sợ vừa gớm, bắt chuột phải buông roi, dùng hai tay phủi, đuổi. Đối phó với chuột chưa xong, chàng lại thấy năm đầu roi cùng một lúc rít gió cuốn tới, chiếu xuống đầu chàng.

Chuột đeo khắp mình, Tiểu Linh Ngư không làm sao thoải mái được, chỉ còn cách lùi lại để tránh thế công của đối phương mà thôi.

Chân vừa lùi, miệng chàng kêu to:

- Hiên Viên Tam Quang? Ngươi không tiếp trợ ta à?

Chàng không gọi Thiết Bình Cô chỉ vì chàng thấy nàng quá sợ, mặt mày xanh dờn, thu mình trong một xó, có lẽ nàng không dám thở, thì hòng gì nàng dám làm chi hơn mà chàng phải gọi đến nàng.

Nhưng chàng cũng không được sự đáp ứng nào từ phía Hiên Viên Tam Quang cả.

Mặt của lão, xanh không kém gì mặt của Thiết Bình Cô, lão do dự thấy rõ, trong khi Tiểu Linh Ngư cần lão can thiệp gấp.

Cuối cùng, lão cũng bước tới, nhưng rất chậm, chừng như lã o đếm từng bước một.

Đại hán áo đen cầm đầu bọn, hét lớn:

- Hiên Viên Tam Quang! Ngươi đã đoán chúng ta là môn hạ của ai rồi, chẳng lẽ ngươi dám động thủ sao?

Hiên Viên Tam Quang giật mình.

Lão vừa tiến lên ba bước, lập tức lùi lại đến năm bước, xa vị trí củ hai bước đúng.

Tiểu Linh Ngư hét lớn hơn đại hán:

- Hiên Viên Tam Quang! Chẳng lẽ ngươi cũng là một nữ nhân, ngươi cũng sợ chuột như nữ nhân sao?

Hiên Viên Tam Quang chẳng những không bước tới mà còn quay mình lại không nhìn Tiểu Linh Ngư nữa.

Chuột càng phút càng đến, chuột không giảm mà lại tăng, chuột bò, cắn khắp người Tiểu Linh Ngư, vừa đau vừa nhột, nhưng chàng còn nghĩ gì đến cái đau cái nhột, bởi năm đại hán áo đen đang chực chờ vung roi đập xuống đầu chàng. Chàng cần phải chú ý những ngọn roi đó hơn là nghĩ đến chuột.

Năm đại hán bước theo chàng, từ năm phía, năm ngọn roi vút vào.

Đây là lần thứ nhất trong đời từ khi xuất cốc, Tiểu Linh Ngư thấy bối rối.

Chàng bối rối không phải vì năm đại hán là những tay lợi hại, mà là vì chuột bám khắp người, chân thì còn xê dịch được, chứ tay thì không thể làm một cử động nhỏ nổi, chuột vướng vít từ bàn tay đến tận nách, chuột gặm, cắn, kêu chít chét làm chàng quính quáng lên.

Giang Ngọc Lang trông cái cách đó, thích thú vô cùng, bật cười ha hả:

- Đã xưng là thiên hạ đệ nhất thông minh, thế mà không có cách gì đối phó với đàn chuột! Giang Linh Ngư, chắc không bao giờ ngươi tưởng là có lúc phải chết với loài chuột!

Tiểu Linh Ngư vặn mình, vùng vẩy nhưng vô ích, chẳng một con chuột nào văng ra khỏi mình chàng.

Chàng thở dài thốt:- Đúng vậy! Khi nào ta tưởng là phải chết vì mấy con chuột?

Đột nhiên, một bóng ngươi chớp lên, rồi một đại hán áo đen bị người đó chụp trúng.

Người đó vung tay, quăng đại hán áo đen từ phía sau ra phía trước, ngọn roi trong tay đại hán áo đen bị người đó đoạt mất.

Bốn đại hán kia nổi giận, cùng hét vang dội, cùng vụt roi, quật vào người đó.

Song, roi của chúng, thay vì quất vào đối phương, lại quật ngược về chúng, roi tên này quất tên kia và ngược lại.

Thành ra, chúng xuất thủ chỉ để tự đánh nhau mà thôi.

Dù không nhận rõ người, trông thấy thủ pháp đó, Tiểu Linh Ngư cũng biết người.

Thủ pháp Di Hoa Tiếp Ngọc.

Tiểu Linh Ngư reo lên:

- Hoa Vô Khuyết! Ngươi đến bất ngờ thật, nhưng lại đúng lúc quá chừng!

* * * * *

Đúng vậy, người mới đến chính là Hoa Vô Khuyết.

Trừ hắn ra, trên đời này còn ai sử dụng nổi thủ pháp Di Hoa Tiếp Ngọc chứ?

Hoa Vô Khuyết xuất hiện, Tiểu Linh Ngư thở phào mà Giang Ngọc Lang cũng khoan khoái vô cùng.

Giang Ngọc Lang đinh ninh Hoa Vô Khuyết cứu Tiểu Linh Ngư chẳng qua chỉ để tự tay mình giết Tiểu Linh Ngư chứ không chấp thuận cho bất kỳ ai hạ thủ.

Đánh dạt năm đại hán ra xa rồi, Hoa Vô Khuyết vung roi quét sạch đám chuột bám trên mình Tiểu Linh Ngư.

Năm đại hán áo đen sững sờ, năm tên còn bốn ngọn roi, song những tên cầm roi chừng như quên mất roi, chẳng một tên nào dám vung tay, phản công báo hận.

Một phút sau, đại hán cầm đầu lấy lại bình tĩnh, cất tiếng hỏi:

- Bằng hữu là ai? Tại sao lại chen vào việc của người khác?

Hoa Vô Khuyết điềm nhiên:

- Ngươi dù không nhận ra người, ít ra cũng nhận ra thủ pháp chứ?

Đại hán áo đen vụt biến sắc mặt:

- Di... Di Hoa Tiếp Ngọc?

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Ngươi nói đúng!

Đại hán áo đen dậm chân:

- Nếu có người trong Di Hoa cung tại đây, thì bọn tại hạ phải ra đi!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Các ngươi thả chuột khuấy phá ta, chuột đái khắp mình ta đây rồi bỏ đi tự nhiên như vậy à?

Đại hán áo đen cười lạnh:

- Câu nói đó, các hạ chưa đủ tư cách nói ra, dù có nói cũng chẳng thành giá trị... Hừ... Các hạ...

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Các vị khinh thường vị nhân huynh này?

Đại hán áo đen hừ luôn mấy tiếng, tiếng sau to hơn tiếng trước, tiếng cuối cùng vang lên to ngang tiếng quát.

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Nếu vậy, bỏ những con chuột ra ngoài cuộc, các vị cứ động thủ với y, nếu cả năm người đều có hứng như nhau thì cứ vào một lượt cũng chẳng sao. Tại hạ cam kết là không hề can thiệp.

Đại hán áo đen phát một tràng cười ghê rợn:

- Nếu các hạ không xuất thủ thì... tiểu tử đó...

Gã chưa dứt câu, Tiểu Linh Ngư đã tung sang gã một quyền.

Gã thấy rõ Tiểu Linh Ngư xuất thủ, nhưng chẳng biết tại sao gã không tránh kịp, mà ngọn roi trong tay cũng không vung lên được.

Dĩ nhiên, gã hứng trọn tay quyền đó, gã bị bắn dội về phía hậu khá xa.

Bốn đại hán kia lập tức lướt tới.

Tiểu Linh Ngư vưon tay hướng Đông, nhưng lại đánh hướng Tây, nhằm hướng Nam song lại công về hướng Bắc, bọn đại hán chẳng biết chàng thực sự tấn công ai, mặt nào nên cả bốn người đều bị chàng đánh tơi tả.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Bây giờ thì các vị đã biết là y lợi hại như thế nào rồi chứ.

Năm đại hán không còn lời gì đáp lại, chúng bị Tiểu Linh Ngư đánh ngã, ngã nhào trên nền động, lúc đó muốn đứng lên cũng không đứng nổi nữa.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Không ngờ người lại kém chuột, sức chịu đựng yếu quá, chỉ bị đánh sơ sài mà phơ như chết.

Năm đại hán chẳng dám nói gì, cũng chẳng dám nhích động.

Hiên Viên Tam Quang bây giờ mới nhìn qua Tiểu Linh Ngư, đưa tay ra hiệu, bảo chàng nên buông tha bọn đại hán, cho chúng kéo nhau đi càng sớm càng hay.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tay ta bớt ngứa ngáy rồi, các ngươi cứ đứng lên đi đi.

Lạ lùng thay, bốn đại hán chẳng những không đứng lên mà còn cuộn tròn mình lại, bất động tại chỗ như dính liền với nền động.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Các ngươi định nằm vạ đấy phải không? Hay là các ngươi không chịu đứng lên, chờ sư nương các ngươi đến bế à?

Trước đó thì các đại hán còn quỳnh tay quỳnh chân, nằm ngang nằm dọc, họ co thân người lại thành đống, tròn tròn, năm người hiệp lại một chỗ, rồi họ rung rung, nhưng chỉ một lúc thôi, mà cái rung của họ cũng lạ lùng, đúng ra thì họ giật mạnh mới phải.

Bây giờ thì chẳng những họ không đứng lên, không nói năng, họ lại không run nửa.

Họ hoàn toàn bất động.

Hiên Viên Tam Quang bước tới, nhìn thoáng qua năm đại hán, lão biến sắc mặt, chụp một đại hán giở bổng lên xem rồi buông xuống liền.

Đoạn lão thở dài:

- Vĩnh viễn họ không đứng dậy nổi, họ chỉ đứng dậy ở thế giới bên kia, chứ giữa cõi đời này, họ phải nằm mãi mãi, nằm với thiên thu.

* * * * *

Ngọn đèn chao chao, chừng như dầu sắp cạn.

Đèn không to ngọn, ngọn lại chao chao, ánh sáng phải lưu mờ hơn trước, gương mặt các đại hán biến xanh nhanh chóng như màu của rêu bám trên vách động.

Không có cái gì khủng khiếp hơn mặt của một xác chết.

Phải, tất cả đều đã chết hết rồi, nhưng điều lạ là họ vừa chết đó, mà sắc mặt lại xanh đáng sợ.

Tiểu Linh Ngư giật mình:

- Chẳng lẽ ta chỉ múa may mấy tay quyền, đùa cợt với chúng mà chúng lại chết?

Đâu có cái chết kỳ quái như thế?

Hay là chúng tự sát?

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Không phải là ngươi đánh họ chết đâu. Có lẽ họ sợ ngươi không buông tha cho họ, nên...

Tiểu Linh Ngư dậm chân:

- Tại sao chúng quẫn trí thế? Dù những con chuột có gây khó chịu cho ta thật, có làm cho ta căm hận thật, song làm gì ta nhẫn tâm giết bọn họ vì một sự nhỏ mọn như vậy mà họ quá sợ tìm cái lối thoát đó? Chắc họ ăn sống quá nhiều chuột rồi họ biến thành chuột luôn!

Hiên Viên Tam Quang cười khổ:

- Chúng cũng gan đấy! Nói chết là chết ngay, mà lại chết nhanh chóng.

Tiểu Linh Ngư tặt lưỡi:

- Có lẽ chúng ngậm độc dược trong miệng, chuẩn bị trước cái chết, tùy thời mà chết là chết ngay.

Hiên Viên Tam Quang ngồi xuống, vạch miệng chúng ra xem.

Từ trong miệng, một thứ nước sền sệt, màu đen chảy ra, chất nước đó bốc mùi thúi không ai ngửi nổi.

Miệng của chúng biến thành một cái lỗ trống rỗng, đừng nói là lưỡi, vật mềm tiêu tan dễ dàng, đến cả hai hàm răng của chúng cũng tan biến mất.

Tiểu Linh Ngư kêu lên kinh hãi:

- Chất độc gì mà lợi hại đến thế? Trong khoảnh khắc làm tiêu tan trọn hai hàm răng, bình sanh ta chưa hề trông thấy?

Hiên Viên Tam Quang thở dài:

- Ngươi nói đúng, chúng ngậm sẵn độc dược trong miệng.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tại sao chúng phải chết? Ta không có ý định giết hại chúng, mà cũng không cần phải hỏi cung chúng, ta có làm khó chi cho chúng đâu? Chẳng lẽ chúng chán sống?

Hiên Viên Tam Quang lục soát năm thi thể, chẳng tìm được vật gì ngoài một ít bạc vụn.

Lão suy nghĩ một chút đoạn mở áo của chúng ra, bất giác lão kêu thất thanh:

- Đây, có sự giải thích cho ngươi đây rồi!

Nơi ngực của mỗi tên có hai hàng chữ, mỗi hàng năm chữ.

“Vô Nha môn hạ sĩ, khả sát bất khả nhục.”

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Vô Nha môn hạ sĩ, khả sát bất khả nhục? Cái quái quỷ gì thế này?

Hiên Viên Tam Quang thở dài:

- Rất giản đơn! Gặp cuộc đánh nhau, thắng thì tốt, không thắng thì phải tự sát ngay, cho chủ nhân đừng mất mặt! Nếu chúng không tự sát, trở về nhà chủ nhân chúng sẽ hành hạ chúng cực kỳ thảm độc, cho nên chúng chết đi như vầy, thà là chết gấp nhưng chết sướng, hơn là trở về chịu hình phạt rốt cuột rồi cũng chết.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Nhưng chúng đánh nhau với ta tại đây, dù chúng bại, nhưng chắc gì chủ nhân chúng biết mà hành hạ chúng? Nếu tự chúng chẳng tiết lộ, thì chỉ có trời mới biết được mà thôi, tại sao chúng chết ngu dại như vậy chứ?

Hiên Viên Tam Quang lắc đầu:

- Chúng không chết ngu dại đâu, chắc là chúng sợ ngươi không buông tha cho chúng...

Lão tiếp luôn:

- Ngươi không buông tha là chúng phải chết, thà chúng tự sát hơn là để ngươi hạ sát.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Không hẳn vậy đâu!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Thế thì tại sao?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Lúc ta vào đây, họ gồm cả thảy là bảy người.

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay:

- Phải! Năm tên vào, hai tên ẩn nấp bên ngoài, hai tên đó thấy tình hình bất lợi, hẳn là chạy đi rồi, năm tên còn lại sợ hai đồng bọn chạy về báo cáo, như vậy họ còn mong gì giấu diếm sự việc nữa. Họ phải tự sát để khỏi chịu cực hình.

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Sao ngươi không chế ngự hai tên đó?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Nghe ngươi la chết ở trong này, làm sao ta còn nấn ná ở bên ngoài để chế ngự hai tên đó?

Bỗng, Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Chúng ta bị những con chuột làm hoang mang thành ra quên mất những gì xung quanh đến nỗi có kẻ lẻn đi mất mà cũng chẳng hay biết gì cả.

Hiên Viên Tam Quang nhìn quanh cũng kêu lên:

- Thôi rồi, cái gã họ Giang đó cũng chuồn đi đâu mất.

Tiểu Linh Ngư dậm chân hướng qua Hoa Vô Khuyết:

- Lúc ngươi vừa đến hắn mầng rỡ ra mặt, hắn đinh ninh là ngươi sẽ giết ta, sau đó hắn phát hiện ra sự tình bất lợi, hắn phải chuồn. Tiểu tử đó tinh khôn hơn quỷ! Ta phải đặc biệt lưu ý đến hắn mới được.

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm một lúc, đoạn cười nhạt:

- Hắn chuồn đi, thế mà hay!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi có thấy hắn chứ?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Có.

Tiểu Linh Ngư lại hừ một tiếng:

- Thấy hắn mà ngươi lại để cho hắn đi!

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Khó trở mặt lắm, bởi ngày trước ta có giao hảo với hắn...

Tiểu Linh Ngư hét lên:

- Dù cho hắn có là bằng hữu của ngươi đi chăng nữa, ngươi cũng không thể để cho hắn mang Mộ Dung Cửu đi như vậy!

Chương 73: Tay sắt bọc nhung

Nghe Tiểu Linh Ngư cho biết Mộ Dung Cửu bị Giang Ngọc Lang bắt mang đi theo hắn. Hoa Vô Khuyết giật mình kêu lên:

- Mộ Dung cô nương... Mộ Dung đi theo hắn à?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Hắn bức bách nàng đi theo hắn thì đúng hơn! Chứ ngươi không thấy sao?

Hoa Vô Khuyết dậm chân:

- Ta chỉ thấy một nữ nhân đi theo sau hắn, ta có ngờ đâu cô nương đó là Mộ Dung Cửu? Thật ra thì ta không còn nghĩ đến việc gì khác được, bởi ta bận lo cho ngươi ở trong này. Mà dù ta có lưu ý đến nàng cũng không nhận ra được, bởi ánh đèn mờ quá.

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Thì ra ngươi cũng như ta, cả hai có mắt mà cũng như không, nên móc mà quăng đi cho rồi!

Hiên Viên Tam Quang bỗng vỗ tay lên đầu vai Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Còn cái vị cô nương nào đó đến đây với ngươi, nàng ấy đi đâu rồi?

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Ta quên nàng mất! Thế là nàng cũng chuồn đi rồi! Tại sao nàng lại cũng bỏ đi chứ? Chẳng lẽ nàng sợ gặp Hoa Vô Khuyết?

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Vị cô nương nào thế?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Nàng xưng là Thiết Bình Cô.

Chàng hỏi lại:

- Ngươi biết nàng chứ?

Hoa Vô Khuyết lắc đầu:

- Đến cái tên cũng lạ lùng đối với ta, huống hồ người!

Tiểu Linh Ngư gãi đầu:

- Ngươi không biết nàng, thế sao nàng bỏ đi, thế cũng lạ thiệt.

Bỗng chàng cười khổ, tiếp:

- Phải rồi! ta nghĩ ra rồi! Nàng là nữ nhân, mà nữ nhân thì nếu muốn đi, là lập tức đi ngay, đi như nước xuôi dòng chảy, chẳng cần có lý do!

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Ngươi thì nói năng chẳng có lý do gì, nhưng nếu ngươi hỏi thì nàng sẽ nêu lên hàng trăm lý do một lượt.

Có điều những lý do đó, bất cứ nam nhân cũng đừng hòng hiểu nổi.

* * * * *

Thực ra thì Thiết Bình Cô có lý do, và cái lý do của nàng rất xác đáng.

Hoa Vô Khuyết biết nàng, biết là biết mặt biết mày, chứ hắn không hề nghe nói đến cái tên; trước kia, thì Hoa Vô Khuyết biết ngay.

Cho nên Tiểu Linh Ngư nêu lên cái tên Thiết Bình Cô, làm gì Hoa Vô Khuyết hiểu nổi.

Còn nàng, đương nhiên là nàng biết Hoa Vô Khuyết.

Thấy Hoa Vô Khuyết đột ngột xuất hiện, nàng biến sắc mặt, vội co đầu rút cổ, quay nhanh mình về hướng khác, rồi chờ lúc Hoa Vô Khuyết không chú ý đến ngoại cảnh, nàng len lén lui ra...

Nàng lui ra chỉ biết lo cho sự an thân của mình nên chẳng để ý đến những chuyện khác, cho nên nàng không hay biết sau lưng còn có ai cùng theo ra.

Bên trong động là cả một sự hãi hùng, vài xác chết, với những ngươi không thân thiện lắm, nhưng bên ngoài động là cả một vùng trời đất bao la, cỏ cây xinh tươi, có mây bay, có gió thổi và cả tiếng suối reo.

Thời gian hiện đã về chiều, khung cảnh càng thêm đẹp với sắc thái do ánh tà dương phát ra.

Còn cảnh nào đẹp hơn cảnh mà trước khi hoàng hôn buông xuống?

Cảnh đã đẹp, không khí lại thơm lừng với hương thơm hoa dại lan tràn.

Từ trong chỗ tù túng tối tăm, ra đến nơi khoảng khoát, Thiết Bình Cô khoan khoái vô cùng. Nàng thở phồng mũi, hít không khí trong sạch thơm tho một lúc.

Hiện tại, nàng không biết nên vui hay nên buồn, bất quá nàng ngơ ngác như mọi con chim non ngơ ngác trước khung trời bao la rộng lớn, khi vỗ cánh đầu tiên, muốn bay cao, bay xa song chẳng biết đi về phương hướng nào...

Hơn mười năm qua, sống trong ao tù trưởng giả, ao tù là bị quản thúc, trưởng giả là vì ăn sướng mặt đẹp, tuy khó chịu song chẳng đến nỗi cực thân.

Giờ đây, nàng thoát khỏi cảnh ngục tù đó, bắt đầu tiếp xúc với tự do.

Lần thứ nhất, nàng được tự do để làm, sống một cuộc đời độc lập, không câu, không thúc, muốn đi đâu cứ đi, muốn làm gì cứ làm.

Nhưng là con chim non lìa tổ, nàng sẽ làm gì, sẽ đi đâu?

Làm gì thì làm, đi đâu thì đi, tuyệt đối không nên lưu lại đây. Điều tối yếu là phải ly khai nơi này gấp.

Đừng bao giờ để Hoa Vô Khuyết bắt gặp nàng.

Phía trước mặt là đâu, đưa về địa phương nào, nàng không cần biết, cứ cắm đầu chạy, giở hết tốc lực mà chạy.

Nàng len lén rời động trước, người theo sau nàng, dĩ nhiên là Giang Ngọc Lang.

Gặp Hoa Vô Khuyết, hắn mầng, đinh ninh là Tiểu Linh Ngư tới số rồi.

Nhưng thấy Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư thân mật với nhau quá, hắn biết ngay là có sự biến đổi rồi, và sự biến đổi nơi Hoa Vô Khuyết sẽ bất lợi cho hắn.

Thì hắn còn ở đó làm chi, trong khi tất cả những người hiện diện tại đó gồm Tiểu Linh Ngư, Hiên Viên Tam Quang, Hoa Vô Khuyết đều không có mảy may cảm tình với hắn.

Hắn chuồn sau Thiết Bình Cô, nhưng hắn chuồn mau hơn, chẳng khác nào toàn thân hắn có thoa dầu, lao đi vun vút.

Hắn chạy đi đã đành, còn Thiết Bình Cô, tại sao nàng cũng chạy đi? Chính điều đó làm cho hắn hết sức lấy làm lạ.

Tuy nhiên, là con người gian hoạt, hắn hiểu ngay là giữa Thiết Bình Cô, Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư có sự liên hệ quan trọng, có điều hắn chưa đoán ra sự liên hệ đó như thế nào.

Rồi khi thấy Thiết Bình Cô giở hết tốc lực chạy đi, hắn càng kinh hãi hơn.

Hắn phải công nhận kinh công của nàng linh diêùu phi thường.

Chẳng những thuật kinh công của nàng linh diệu, mà nó lại có vẻ độc đáo, tư thế cao quý, khác hẳn với thuật kinh công của khách giang hồ.

Hắn nhận ra luôn thân pháp của nàng mường tượng thân pháp của Hoa Vô Khuyết.

Hắn phải cố gắng lắm mới chạy theo Thiết Bình Cô kịp, bởi hắn còn đeo Mộ Dung Cửu bên mình.

* * * * *

Khi bọn Tiểu Linh Ngư, Hoa Vô Khuyết, Hiên Viên Tam Quang ra đến bên ngoài thì Thiết Bình Cô và Giang Ngọc Lang đã mất dạng tận phương trời xa.

Bên ngoài cửa động có mấy xác chết.

Tiểu Linh Ngư đưa tay chỉ các xác chết, thốt:

- Hẳn là những người do Giang Ngọc Lang mang đến đây. Hắn tự bảo kỳ thân, chẳng chiếu cố đến thuộc hạ., nhưng chúng ta...

Hiên Viên Tam Quang chận lời:

- Ngươi khỏi bàn tán, chôn xác người là phần việc của ta, cứ để đó cho ta.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Thế ngươi muốn ta bận tâm về việc gì?

Hiên Viên Tam Quang thở dài:

- Nếu ta là ngươi, thì ngay bây giờ, ta không để mất một phút giây, đào gấp một lỗ huyệt lớn, chẳng phải để chôn những xác chết kia mà là để trốn vào đó. Vĩnh viễn không nên chường mặt nữa.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Nếu ta không làm vậy?

Hiên Viên Tam Quang tiếp:

- Thì ngươi phải chuẩn bị đối phó với một người tối độc, tối lợi hại, tối hung dữ, tối bạo tàn mà bình sinh ngươi chưa hề trông thấy.

Lão tiếp:

- Tợng đá mà gặp phải con người đó cũng phải nhức đầu.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi muốn nói đến tiểu tử không răng?

Hiên Viên Tam Quang gật đầu:

- Ta ám chỉ Ngụy Vô Nha!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi thấy chứ, đâu có phải là ta hạ sát năm tên không răng đó!

Hiên Viên Tam Quang hừ một tiếng lớn hơn:

- Ngươi đừng hy vọng là lão ấy cho ngươi giảng giải lý lẽ. Chỉ cần ngươi chạm đến môn đệ của lão, là lão bám theo ngươi cho đến khi nào ngươi dứt thở mới buông tha.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Nhưng làm gì lão ta biết ta có mặt ở nơi nào mà theo bám?

Hiên Viên Tam Quang thốt:

- Lão có ngàn lẻ một cách, biết những gì mà người đời không biết đến.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Làm sao lão tìm được ta?

Hiên Viên Tam Quang nói:

- Lão có ngàn lẻ một cách, tìm được những gì mà ngươi đời không tìm ra.

Tiểu Linh Ngư hớp một hơi dài không khí thở phì ra, rồi trầm giọng hỏi:

- Mà lão ấy là ai? Ngươi mô tả có vẻ ghê gớm quá!

Hiên Viên Tam Quang đáp:

- Lão là nhân vật đứng đầu trong Thập Nhị Quái Kiệt, lão chiếm ngôi vị Tý, Tý là chuột đó.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ta cứ tưởng ngươi sẽ nói đến một nhân vật nào ở tận chín tầng mây, chứ cái bọn Thập Nhị Quái Kiệt đó thì ta hiểu quá nhiều. Ta không tin là chúng có thể làm gì nổi ta, ta từng lãnh giáo nhiều ngươi trong bọn chúng.

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Ngươi từng tiếp xúc những ai trong bọn đó?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chẳng hạn một con rắn, rắn thì bao giờ cũng đáng sợ hơn chứ, có đúng vậy không?

Hiên Viên Tam Quang cười khổ:

- Nếu ngươi đem Ngụy Vô Nha so sánh với Bích Xà Thần Quân thì thật là ngươi lầm một cách đáng thương hại. Bởi cái tài của lão xứng đáng đứng đầu con giáp, chứ có phải là chuột lại kém rắn đâu? Ta có thể bảo, trong Thập Nhị Quái Kiệt, chuột là con vật nhỏ mọn hơn hết song nó thừa năng lực nuốt sống những con vật còn lại, to bằng trâu bằng ngựa, lớn bằng rồng bằng cọp, tất cả đều chẳng có nghĩa gì bên cạnh một con chuột.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- À

Hiên Viên Tam Quang tiếp:

- Huống chi Thập Nhị Quái Kiệt sở dĩ thành danh trên chốn giang hồ toàn bằng oai khí của con chuột! Cái thuở họ hoành hành, bất cứ nơi nào, hễ hoàng hôn xuống, là trẻ nít chẳng dám khóc la, chó không sủa... người không dám ra đường, nhà cửa đều đóng kín hết. Ta còn có thể cho rằng sương mù đêm dù mát thật, song cây cỏ chẳng dám uống sương mà vưon lên một ly, một phân nào! Bởi đêm về là thời gian hoạt động của Thập Nhị Quái Kiệt, mà thập nhị thú mà hoạt động thì mọi hoạt động khác trên đời đều ngưng lại.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nhưng ta vẫn còn sống, dù ta có gặp mấy con thú đó, dù ta có chạm đến một số thú đó. Ta vẫn lớn mạnh, ngày một trưởng thành lên, ta đâu có ngừng hoạt động!

Hiên Viên Tam Quang hứ một tiếng:

- Ngươi khoác lác quá chừng. Thập Đại Ác Nhân là bọn trên không sợ trời, dưới không sợ đất, thế mà vẫn phải nhường bọn Thập Nhị Quái Kiệt đấy! Nhất là Ngụy Vô Nha, con chuột mà ngươi có vẻ xem thường đó, thì bọn Thập Đại Ác Nhân co đầu, rút cổ! Đầu phải nhức luôn mấy đêm liền.

Hoa Vô Khuyết chợt thốt:

- Chừng như tại hạ có nghe nói đến tên đó!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chẳng lẽ người trong Di Hoa cung cũng nhức đâu luôn?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Lúc ta rời cung, ta được gia sdặn kỹ là phải lưu ý đến hai người, trong đó có Ngụy Vô Nha.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Còn người kia?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Là Yến Nam Thiên đại hiệp.

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay:

- Ta nói không sai mà! Đến Di Hoa cung chủ mà còn biết Ngụy Vô Nha lợi hại như vậy.

Di Hoa cung chủ còn đem Ngụy Vô Nha sánh với Yến Nam Thiên thay!

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một lúc lâu:

- Lão ấy hiện giờ ở đâu?

Hiên Viên Tam Quang đáp:

- Trong thời gian sau này, Thập Nhị Quái Kiệt không cất đầu lên nổi, bởi hơn mười năm qua bỗng dưng Ngụy Vô Nha vắng bóng trên chốn giang hồ, có người cho rằng lão ấy bị Di Hoa cung chủ đánh trọng thương, nên ẩn tránh một nơi, cũng có kẻ bảo lão ta tìm một chỗ kín đáo luyện một môn công thần bí...

Lão thở dài tiếp:

- Nghe nói, nếu lão luyện thành môn công đó, thì lão đánh bại Di Hoa cung chủ và Yến Nam Thiên dễ dàng...

* * * * *

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Võ công của Di Hoa cung, vĩnh viễn là vô địch trong thiên hạ! Trên đời này đừng kẻ nào hòng đánh bại Di Hoa cung.

Hiên Viên Tam Quang cười vuốt:

- Tự nhiên, bất quá người ta xu phụng Ngụy Vô Nha mà nói thế, bất quá chính lão ấy tự khoa trương khoác lác, chứ làm gì có thứ võ công trên bậc tuyệt kỹ của Di Hoa cung! Tuy nhiên, vô luận làm sao, ta hy vọng đừng bao giờ Ngụy Vô Nha luyện thành môn công đó, bởi dù Di Hoa cung không ngán, nhưng phần còn lại của võ lâm phải ngán. Thử hỏi có ai thích ngán một con người chăng? Bởi, trong phần còn lại của võ lâm ấy có ta!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Nhưng ngươi có biết là lão ấy quy ẩn ở đâu chăng? Đó chính là điều ra muốn biết, còn như tài của lão có cao đến đâu thì mặc lão, không thành vấn đề đối với ta.

Hiên Viên Tam Quang đưa cao hai tay lên trời:

- Quỷ cũng chưa biết lão ấy ẩn ở đâu huống hồ ta!

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Không lẽ lão ấy ẩn tại Quy sơn? Trước khi chết, anh em Âu Dương Cốc, Âu Dương Cách có nói đến một người, hay là họ nói đến lão ấy?...

Chàng vỗ tay lên đầu vai Hiên Viên Tam Quang, điểm một nụ cười, thốt:

- Chôn những xác chết đó xong rồi, ngươi định đi đâu?

Hiên Viên Tam Quang đáp:

- Ta định đi tìm một người, gầy vài canh bạc, nhưng bây giờ nghe được Ngụy Vô Nha tái xuất hiện trên giang hồ thì cái hứng đánh bạc của ta tiêu mất rồi. Thành ra ta chưa biết phải đi đâu bây giờ!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Thế thì ta nhờ ngươi tải số bạc đó đến gia trang của Đoàn Hiệp Phi, đồng thời tố cáo cho Đoàn Hiệp Phi biết kẻ chủ mưu đánh cướp số bạc đó.

Chàng cười nhẹ tiếp luôn:

- Ngươi cứ mang số bạc đến đó, rồi dẫn dụ lão ấy đánh bạc với ngươi, ngươi ăn hết cũng chẳng sao. Lão ấy cũng thích rượu, thích thịt, ngươi cứ chơi bạc với lão, cứ ăn, cứ uống với lão, nhất định là ngươi sẽ được no đủ.

Hiên Viên Tam Quang toan cự tuyệt.

Nhưng khi Tiểu Linh Ngư bu ông dứt tiếng cười.

Chàng và Hoa Vô Khuyết đã vọt đi xa, cách hơn mười trượng rồi.

Cả hai chỉ cần nhấn mạnh chân một chút là khuất dạng trên con đường dài.

Hiên Viên Tam Quang lắc đầu cười khổ:

- Muốn cự tuyệt một điều gì đó do Tiểu Linh Ngư đề ra, thiết tưởng cũng chẳng phải dễ.

* * * * *

Vừa chạy, Tiểu Linh Ngư vừa thuật lại sự tình đã trải qua cho Hoa Vô Khuyết nghe. Hoa Vô Khuyết lấy làm lạ, tự hỏi Đồng tiên sinh, và Tiên sinh định chơi trò quỷ gì?

Bất giác, hắn nghi ngờ. Hắn nghi ngờ lai lịch của Đồng tiên sinh.

Rồi hắn cũng thuật lại những tao ngộ của hắn trong thời gian cả hai xa cách nhau.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Yến Nam Thiên đại hiệp đã nói là chỉ phóng thích ngươi sau khi tìm gặp ta, sao bây giờ ngươi lại ở nơi đây mà lại chỉ có một mình? Còn Yến đại hiệp? Người hiện giờ ở đâu?

Hoa Vô Khuyết thốt:

- Hai hôm trước đây, chẳng hiểu tại sao ta cảm thấy tâm thần bất định, chừng như linh giác báo cho ta biết là sắp gặp đại họa. Bình sanh, ta chưa hề có loại xúc động đó.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại nạn đến với ta, ngươi xúc động cái quái gì? Thật là kỳ!

Chàng, cũng như Hoa Vô Khuyết, làm gì biết được giữa anh em đồng bào, mà lại song sinh, có cái linh cảm đó.

Mà nằm mộng, cả hai cũng không biết họ là hai anh em song sinh.

Hoa Vô Khuyết cười khổ:

- Ta hết sức kỳ quái, không thể ngồi yên một chỗ, chừng như ta cũng biết là hễ ta chạy đi đâu đó rồi là sẽ gặp cái sự kỳ quái do linh giác báo hiệu. Còn như gặp sự gì thì ta không hiểu được.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Rồi sau đó?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Yến đại hiệp nhận ra ta có thay đổi lạ lùng, nên hỏi ta. Ta nói là muốn đi hoang một vài hôm, ta cần phải đi như vậy để ổn định tâm thần. Ta đinh ninh là đại hiệp từ chối. Ngờ đâu đại hiệp đáp ứng liền.

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Ngươi nói đi, lão để cho ngươi đi? Lão để cho ngươi đi như vậy à?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Phải.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Yến Nam Thiên vẫn là Yến Nam Thiên. Luôn luôn là Yến Nam Thiên, lúc nào cũng thế, không như Đồng tiên sinh. Ngươi gặp con người đó, đúng là vận số ngươi đang lúc đỏ vậy.

Hoa Vô Khuyết không nói gì.

Cái tính của hắn là thế, hắn khâm phục ai rồi, là không nói lên một tiếng nào, biểu lộ sự khâm phục, hắn khâm phục âm thầm, trầm lặng.

Huống chi cái người hắn khâm phục lại là tử đối đầu của Di Hoa cung.

Thì làm sao hắn nói lên sự khâm phục đó? Nói lên là vọng ngoại, là phản sư, tự nhiên hắn phải nín lặng.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười, tiếp:

- Nhưng ngươi cũng chẳng kém phong độ người quân tử. Do đó lão ấy mới dám tin ngươi, nếu mà gặp lão ta, ta chỉ sợ lão ta không đáp ứng dễ dàng như vậy.

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Tại sao ngươi không tự nhận chính mình là quân tử?

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một lúc lâu.

Rồi chàng từ từ thốt:

- Có lẽ là tại từ lúc nhỏ, ta không hề gặp một người quân tử, ta không biết quân tử là người như thế nào. Mãi đến khi ta gặp hai người quân tử, ta lại thất vọng với họ ngay.

Bỗng chàng bật cười vang, cười một lúc rồi lại tiếp:

- Có lẽ trên đời này có rất nhiều ngụy quân tử, ngươi nghĩ có đúng như vậy chăng?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Ngươi vào vườn lê, rứt một quả lê mà ăn, ăn nhằm quả chua, quả sâu, rồi ngươi tưởng tất cả những quả lê khác đều như vậy.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ăn nhằm quả lê chua, ngươi có dám ăn tiếp quả thứ hai chăng?

Hoa Vô Khuyết vẫn cười:

- Dù ta ăn luôn một lúc tám quả lê chua, ta vẫn muốn ăn quả thứ chín, bởi vì ta nghĩ, cứ ăn tới mãi, thế nào ta cũng gặp một quả ngọt. Nếu ta ăn một quảứ đầu gặp chua, ê răng, rồi dừng lại thì biết đến bao giờ ngươi mới ăn được một quả ngọt? Ngươi không tìm cơ hội ăn quả lê ngọt, thì tự nó, nó có đến với ngươi chăng? Chẳng hóa ra, oan ức cho loài quả lê quá chừng!

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ngươi nên hiểu, phàm những kẻ quá thông minh, thì chẳng bao giờ họ được nếm một tvị thích khẩu, nói chi riêng quả lê.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười, chuyển hướng câu chuyện:

- Yến đại hiệp đang chờ ta, ngươi...

Tiểu Linh Ngư đột nhiên chận lời:

- Gặp lại Yến đại hiệp, ngươi đừng cho biết là có gặp ta, được không?Hoa Vô Khuyết định rủ chàng, chàng thốt như vậy, để khỏi phải từ chối.

Hoa Vô Khuyết trố mắt:

- Tại sao kỳ thế? Ngươi không đi theo ta đến gặp đại hiệp à?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ta muốn đến Quy Sơn, nếu gặp người rồi, ta sợ người ngăn cản...

Hoa Vô Khuyết càng kinh ngạc hơn:

- Đến Quy Sơn? Để làm gì?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Cứu mấy người?

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Những ai?

Tiểu Linh Ngư bu ông gọn:

- Những ác nhân.

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Thập Đại Ác Nhân?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Phải! Họ bị lừa đến đó. Nếu thực sự Ngụy Vô Nha ẩn cư tại Quy Sơn, nếu thực sự Ngụy Vô Nha lợi hại như Hi ên Viên Tam Quang đã nói, thì... ta chỉ sợ họ có đi mà không có về.

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Nhưng họ...

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Tuy họ chẳng phải là những người tốt, song ta nhờ họ nuôi dưỡng từ thuở sơ sanh, họ dìu ta từng bước đi, họ dạy ta từng tiếng nói, ta lớn lên, họ chỉ điểm võ công, giả như ta là kẻ không lương tâm thì ta có thể bỏ mặc họ với hiểm nguy, với cạm bẫy, dù ta bỏ họ, ta cũng chẳng đáng trách, bởi họ là những kẻ ác, những kẻ đáng chết.

Nhưng ta là kẻ có quá nhiều lương tâm, ta thọ ơn giáo dưỡng, ta phải sống cái sống của con người.

Huống chi ta còn phải tìm Thiết Bình Cô! Đành rằng võ công của nàng rất cao, khó có ai có thể uy hiếp nổi nàng, song nàng là con chim non mới tập vỗ cánh trong vòng trời rộng bao la, con chim non đó là miếng mồi ngon cho ưng khuyển, mà ngươi phải biết giang hồ là nơi ngập tràn cạm bẫy? Nàng có cứu ta một lần, ít nhất ta phải cứu nàng lại một lần!

Chàng nhăn mắt khỉ, cười tinh quái tiếp luôn:

- Ngươi nên hiểu luôn, nợ ai thì nợ, chứ đừng nợ nữ nhân, nợ nữ nhân là đầu độc cuộc đời mình đó!

Hoa Vô Khuyết chăm chú nhìn chàng một lúc lâu sau, cũng từ từ thốt:

- Đến bây giờ, ta mới biết, hiểu được ngươi cũng chẳng phải là việc dễ dàng.

* * * * *

Đây là một tiểu thị trấn.

Thị trấn nào cũng như thị trấn nào, cũng đường phố cũng hàng, hiệu, cũng dân cư, lữ khách, bất quá to nhỏ bất đồng, vậy thôi.

Thị trấn, tự nhiên phải có tửu quán, có khách sạn, người vào thị trấn chỉ có hai việc cần làm trước nhất là tìm cái ăn và tìm nơi trú ngụ.

Những ai nghe đói, đi qua các ngôi tửu quán, vào giờ đông khách nhất, mới biết cái mùi dầu mở, hành tỏi từ bên trong bốc ra có cái hấp lực như thế nào.

Và những ai túi rỗng, tiền không mới thấy xót xa cho cái số phận xấu xa nhất của mình, sanh ra để kéo dài sự sống trong cái thèm, rồi cuối cùng chết vì thèm, chết mà mang cái thèm theo, trả cho tạo hóa.

Thiết Bình Cô có bị cái mùi dầu mở hành tỏi đó hấp dẫn chăng?

Có hay không chỉ một mình nàng biết, điều chắc chắn là nàng đang đói lả.

Đói đến mấy hôm rồi, tuy có ăn uống trong động ăn uống những thứ thừa thải của Hiên Viên Tam Quang và Giang Ngọc Lang, song ăn uống rồi lại mửa ra hết, thử bởi mấy con chuột làm nàng gớm quá.

Cho nên đói vẫn hoàn đói.

Có thể nàng quên đi một nửa, có thể cái đói không hoành hành cực độ như thế này, nếu nàng đừng đi vào thị trấn, đừng qua những ngôi tửu quán, thì cái mùi dầu mở hành tỏi kia không khiếu động mãnh liệt cái dạ dày.

Bây giờ nàng mới biết đói là cái khó chịu nhất trên trần đời này.

Bất cứ niềm đau nào, có gượng là có đỡ đi phần nào, riêng cái đói thì càng gượng càng cảm thấy khó chịu hơn, nó dằn vặt hơn.

Cái đói có thể lột xác quân tử, trả con người về tầm thường, cái đói cũng làm tiêu tan dễ dàng mọi nét thanh cao, sang quý, trả con người về thô tục như thường.

Thiết Bình Cô chưa phải là quân tử, chưa phải thanh cao, sang quý cực độ, cái đói còn nể nang gì nàng mà chẳng hành hạ triệt để cái xác phàm tục của nàng?

Phải chi ngôi quán này có vẻ tươm tất một chút, cũng còn có chỗ tắt trách, vì dù sao khung cảnh cũng là phần khá trọng yếu, giúp sự chiêu đãi trọn vẹn, hiệu năng.

Không, ngôi quán này chẳng có gì quyến rũ, ngoài cái mùi thông thường, mở dầu hành tỏi.

Hơn thế, nó tồi tàn làm sao với những chiếc bàn đen sì nhờn nhợt, bên trên mặt bàn, từng đàn ruồi xanh, to bằng đầu ngón tay, bu quanh từng đốm mở dày dày, loang rộng. Những con ruồi nào, chưa đáp xuống bay quần, kêu vu vu...

Vậy mà Thiết Bình Cô cứ thèm vào. Lúc đó, có ai đuổi nàng đi nơi khác, chắc nàng phải cự nự dữ lắm.

Nơi cửa quán, tiểu nhị đang đón khách, trông thấy nàng, chúng nhìn chăm chăm, tuy chúng có điểm nụ cười máy, thứ nụ cười gần như vô hồn, nhưng cái vẻ lơ là vẫn hiện rõ.

Nàng, đẹp thật đấy, y phục thuộc loại hàng cao quý thật đấy, song sắc đẹp đó, y phục đó, như vùi bùn trong mấy hôm quanh quẩn giữa lòng núi, thì dung nhan và trang phục còn có giá trị gì nữa?

Tiểu nhị không hoan nghênh là phải.

Mặt nàng lem luốc, mồ hôi đổ ra, khô thì bết bụi đất, ướt thì chảy nhễ nhại, y phục thì nhàu nát, trông nàng còn dơ hơn những con ruồi xanh kia.

Một ngôi hàng quán tồi tàn như vậy, dĩ nhiên là không có đông khách, chỉ những người sắp chết đói như Thiết Bình Cô, hoặc những kẻ kém tiền mới vào thôi.

Cho nên thì ở những nơi khác, thực khách nhiệt náo, còn tại đây chỉ có vài ba người thôi.

Ba người đó trông thấy Thiết Bình Cô, đầu giương tròn mắt, nhìn nàng.

Thiết Bình Cô cần gì tìm hiểu ta họ nhìn chăm chú như thế?

Mãi đến bây giờ nàng vẫn chưa chú ý đến y phục của nàng. Nàng cứ tưởng là mình còn diễm kiều như lúc nào, cho nên đến nơi nào là người ta phải ngưỡng mộ, người ta phải thán phục như đứng trước một hoàng hậu. Nàng có ngờ đâu, hiện tại nàng có hơn gì một kẻ ăn mày, đầu bù, tóc rối, mặt mũi lọ lem, y phục vừa rách, vừa xốc xếch.

Chẳng những nàng có thành kiến đó, mà tâm tư nàng cũng không rỗi rảnh để suy nghiệm phản ứng của ngoại nhân.

Tâm tư của nàng đã bị mấy miếng thịt béo kia thu hút hết rồi. Và cái dạ dày đang rít còi thúc giục nàng phải thỏa mãn nó ngay, nếu không thì nó cũng nằm vạ ra, và nàng cũng chết luôn.

Tiểu nhị cuối cùng rồi cũng tiến đến trước mặt nàng hỏi:

- Cô nương muốn dùng cơm?

Thiết Bình Cô nuốt nước bọt:

- Phải!

Tiểu nhị mỉm cười, nói tiếp:

- Ăn bún đi cô nương, ở đây không có bán cơm, chỉ có bún thôi, một tô ít nhất cũng nửa cái bàn, ăn trừ cơm được lắm!

Thiết Bình Cô lắc đầu:

- Ta không quen ăn bún!

Phải, từ nhỏ đến lớn, có khi nào nàng ăn bún đâu? Bún là món ăn vặt tầm thường, dành cho bọn hạ đẳng lưu dùng, chứ nàng thì phải ăn những thứ cao lương mỹ vị chứ!

Nàng bảo:

- Có gà, có vịt, có cá, có tôm tươi cứ dọn ra đây cho ta.

Dù tại đây, có những thứ đó, đối với nàng những thứ đó tầm thường như thường, bởi cái cách nấu nướng không thể nào tân kỳ bằng ở cái nơi nàng đả sống qua mười mấy năm rồi.

Tuy nhiên, có những thứ đó, kể ra cũng tạm được, chứ còn bún thì hèn, rất hèn, ăn không vô đâu.

Ba người trong quán nghe nàng bảo như vậy, cười rộ lên.

Còn tiểu nhị thì trố mắt, đưa tay gãi đầu.

Tiểu nhị không nhúc nhích, Thiết Bình Cô hỏi:

- Sao? ở đây không có những thứ đó à?

Tiểu nhị lại gãi đầu:

- Dù không có, bọn tôi cũng chạy đi mua chỗ khác hộ cô nương, tuy nhiên, ở đây có một quy củ...

Thiết Bình Cô hỏi:

- Quy củ gì?

Tiểu nhị thản nhiên:

- Quán hèn, vốn nhỏ, số thu chi luân lưu xuất nhập, cho nên không dám để cho thực khách thiếu lại, vốn tiêu là nghề bỏ. Do đó, có cái quy củ là trả trước ăn sau.

Thiết Bình Cô sửng sốt.

Làm gì ra đi hấp tấp như vậy mà nàng mang theo bạc vàng? Từ lâu nàng có biết bạc vàng là cái quái gì, có đấy, nàng cứ tưởng là những gì nàng hưởng dụng, do từ cung trời rơi xuống, chẳng cần hiểu nhu cầu do ai cung cấp, và cung cấp bằng phương pháp nào.

Chừng như là nàng không hề hiểu có sự mậu dịch giữa nhân loại, mà trung gian là bạc, là vàng.

Vào đây, có cái ăn, nàng cũng tưởng là người ta phải có bổn phận cung cấp cho nàng, chứ làm gì có cái sự mua bán!

Bạc vàng, đối với nàng đã không còn giá trị gì, thì nàng còn mang theo làm chi nơi mình, cho nó nặng nề, cho nó vướng bận?

Bây giờ, tiểu nhị đòi ứng trước, không lẽ là nàng có hay không có, đối với nàng, sự đòi hỏi đó phải là một điều lạ lùng.

Tiểu nhị biết là nàng chẳng có tiền bạc rồi.

Tự nhiên, một tên ăn mày thì làm gì có tiền bạc? Bất quá chỉ vừa đủ tiền ăn một tô bún, kể cũng hạnh phúc lắm rồi, làm gì có đủ số trang trải một số thức ăn như nàng đòi.

Gã nhếch mép, nhưng không cười.

Gã buông gọn:

- Muốn ăn, phải có tiền, muốn ăn ngon phải có nhiều tiền, không tiền thì khỏi há miệng.

Thiết Bình Cô đỏ mặt.

Ba thực khách kia cười vang. Nam nhân, chừng như đó là một cái thói chung, thấy nữ nhân đỏ mặt là dù muốn dù không cũng cười, muốn thì cười lớn, không muốn thì cười mỉm.

Một người thốt:

- Cô nương nên lại bàn này mà ngồi! Chúng ta cùng ăn, song ăn đạm bạc thôi!

Chẳng có gà vịt, tôm cá gì đâu nhé. Tuy nhiên, bún có nước dùng ngon vẫn đưa được rượu vào on ót như thường.

Thiết Bình Cô hối hận quá.

Nếu nàng đừng sanh ra dưới cõi đời này! Nếu nàng đừng vào cái quán quỷ này.

Cũng may cái bọn nơi đây gặp nàng đấy, chứ gặp Tiểu Tiên Nữ, thì tất cả đã nhừ xác từ lâu rồi. Và nếu Tiểu Tiên Nữ có đòi xơi thịt tổ tiên của chủ quán, chủ nhân cũng moi từ lòng huyệt lên, mà nấu nướng cho nàng ăn.

Mà dù cho gặp Tiêu Mê Mê, họ cũng mất mạng như thường.

Thiết Bình Cô cao ngạo lạnh lùng, nhưng nàng không là một ác la sát.

Nàng không là một ác la sát thì làm gì có một phản ứng để cứu vãn thể diện của nàng?

Ngồi lại đó là càng thêm trơ trẽn, mà bước ra đi, lại càng ê mặt hơn.

Nhưng chẳng lẽ phải ngồi đó ăn vạ với chúng sao? Ăn vạ thì phỏng được quái gì?

Giang Ngọc Lang đến đúng lúc.

Chính đang khi Thiết Bình Cô đang lỡ đi, lỡ ở đó, hắn xuất hiện.

Hắn đến trước mặt Thiết Bình Cô cung cung kính kính nghiêng mình chào, rồi hắn cung cung kính kính trao ra mấy mươi đĩnh vàng, chói sáng ngời, hắn thốt:

- Ở nhà biết biểu thơ ra đi hấp tấp như thế này, hẳn là không có mang bạc vàng theo kịp, cô và dượng của tiểu đệ vội sai tiểu đệ theo tìm biểu thơ, trao tận tay số lộ phí cho biểu thơ chi dụng.

Tiểu nhị giật mình.

Ba thực khách cũng giật mình.

Và cái người giật mình nhiều hơn hết, chính là người trong cuộc, là Thiết Bình Cô.

Cô? Dợng?

Biểu thơ? Tiểu đệ?

Những cái gì vậy chứ?

Rồi còn vàng? Tuy nàng không biết cái giá trị của vàng, song vẫn công nhận là nhiều.

Nàng nhận ra Giang Ngọc Lang dễ dàng và nàng cũng có nghe Tiểu Linh Ngư nói hắn là tay bại hoại nhất trần đời, tuy nhỏ tuổi, hắn bại hoại không kém hạng lão thành.

Hắn là con người bại hoại sao hắn lại tặng vàng? Tặng vàng đúng cái lúc nàng cần có hơn bao giờ hết?

Bại hoại mà làm như vậy được sao?

Vô luận làm sao, hắn đến đúng lúc quá! Vô luận làm sao, hắn cũng là cứu tinh của nàng.

Những kẻ thanh cao, tao nhã hơn nàng, trong trường hợp này cũng khó mà từ chối, huống hồ nàng chưa phải là thanh cao, tao nhã cho lắm.
Nàng không nói gì, và cũng không phản đối khi Giang Ngọc Lang ngồi xuống cạnh nàng.

Còn Mộ Dung Cửu thì ngồi bên cạnh hắn, luôn luôn si si, dại dại.

* * * * *

Vàng thay đổi cả cục diện.

Tiểu nhị bây giờ săn đón, chạy quanh nhưnghinh tiếp một vị hoàng đế. Gã cười, nụ cười chiêu đãi nhất trong nghề, và có cái gì ngon, gã mang ra hết, gã còn chạy đi mua những thứ không sẵn trong quán, cần hỏi tiền, gã định bụng sẽ nhận số tiền gấp hai, gấp ba...

Giang Ngọc Lang lấy nước trà nóng rửa đũa, lau khô, ân cần trao cho Thiết Bình Cô, rồi cười vuốt:

- Thức ăn còn nóng, biểu thơ dùng đi, để nguội mất ngon!

Bỗng nhiên mà có một biểu đệ, lại là cái thứ biểu đệ thức thời quá, Thiết Bình Cô không biết nên mừng hay giận.

Mừng là vì hắn đến đúng lúc, giận là vì hắn không xa lạ lắm, nàng đã gặp hắn, hơn nữa nàng có nghe qua về hắn.

Hắn tế nhị thật. Giả như hắn sẵn sàng bao nàng ăn uống, chắc nàng cự tuyệt, nhưng hắn không dùng cái lối hào hoa đó, hắn sợ chạm tự ái nàng, hắn bịa ra chuyện biểu thơ, biểu đệ, cứu thoát nàng khỏi nạn một cách kín đáo như vậy!

Đói, đành rằng nàng không chịu nổi, nhưng khi nào nàng chịu mất mặt ăn xin của ngoại nhân.

Ăn xong, trang trải tiền nong xong, còn thừa một ít bạc, nàng phân vân không biết có nên giữ lại dùng hay trao trả lại cho Giang Ngọc Lang.

Từ trước đến sau, nàng không nói một tiếng nào với Giang Ngọc Lang. Bây giờ ăn rồi, nàng cũng chẳng nói gì, thản nhiên đứng lên, lặng lẽ bước ra khỏi quán.

Nói với hắn mà làm gì?

Tiểu Linh Ngư có cho nàng biết hắn là con người bại hoại nhất trần đời, với cái nước của hắn thì nàng chưa biết tới đâu, dù sao thì lời nói của Tiểu Linh Ngư cũng có gây ấn tượng nơi nàng.

Ấn tượng đó sẽ mãi mãi ở nơi tâm tư nàng, không hề phai mờ.

Bởi nàng là một nữ nhân, mà một nữ nhân thì khó xóa tan ấn tượng, kể cả những ấn tượng sai lầm.

Nàng không quan tâm đến Giang Ngọc Lang, nhưng hắn lại quan tâm đến nàng.

Hắn phải có một chủ trương nào đó, mới theo dõi nàng, trao vàng cho nàng chứ?

Chủ trương của hắn mới thực hiện giai đoạn đầu, thì khi nào hắn bỏ? Nàng đứng lên bước ra cửa, hắn cũng đứng lên bước ra.

Hắn theo sau nàng.

Thoạt tiên, Thiết Bình Cô lờ đi tưởng là ngẫu nhiên cả hai cùng đi một đường, song lâu quá rồi, hắn chưa rẽ lối, hoặc tiến lên qua mặt nào, đi nhanh hơn.

Đúng là hắn dò bước với nàng, hắn có ý định theo nàng trọn quãng đường trần hay sao ấy!

Nàng gắt:

- Ngươi muốn gì?

Giang Ngọc Lang cười vuốt:

- Tại hạ muốn biết cô nương đi về đâu?

Thiết Bình Cô hừ một tiếng:

- Biết làm gì! Ta đi về đâu mặc ta!

Giang Ngọc Lang thản nhiên:

- Thân gái dặm trường, độc hành trong vô định là nguy hiểm lắm cô nương ơi!

Tại hạ mong mỏi được giúp cô nương một cái gì!

Thiết Bình Cô lại hừ một tiếng:

- Ta ra sao mặc ta, không cần ngươi phải chiếu cố!

Tuy nói thế, nàng giật mình bắt đầu lo ngại.

Trên đời này, nàng có quen với ai đâu?

Vả lại, đêm đã xuống rồi. Chung quanh nàng, mọi nhà đều lên đèn. Bóng đêm lan tràn khắp nơi, bóng đêm phủ xuống thị trấn nhỏ bé này, bao nhiêu ngọn đèn kia không tạo đủ cái huy hoàng phá tan bóng tối.

Bóng tối là sắc dụng võ của bao nhiêu hãi hùng, kinh khiếp, bóng tối là đồng lõa của mọi hiểm nguy, huống chi nàng cô đơn trên con đường vô định, lại gặp đêm về.

Tự do, nàng mong muốn được tự do thì nay nàng đã được tự do rồi đó!

Nhưng con chim non vừa rời tổ, con chim con sẽ đi về đâu trong vòm trời dài rộng, bao la?

Tự do là một cuộc phiêu lưu, song tất cả mọi cuộc phiêu lưu đều mang lại hạnh phúc cho con người, như con người ảo tưởng chăng?

Cứ mỗi bước đi là mỗi bước vấp phải nhu cầu, nhu cầu ăn vừa xong, cho hôm nay thôi, còn ngày mai, ngày kia, ai cung cấp?

Và trước mắt đây, nhu cầu ngủ! Ngủ nói vào đêm nay, còn đêm mai, đêm kia?

Muốn hưởng tự do, phải có phương tiện tự lập! Khi thiếu vắng phương tiện tự lập, mà đòi tự do là tự tử! Trừ ra mình không tha thiết gì giá trị một con người!

Lâu lắm Giang Ngọc Lang không nói năng gì nữa!

Thiết Bình Cô kinh hãi.

Dù sao thì hắn cũng là một cái phao của nàng trong lúc này.

Khi con người chới với giữa dòng sông, một chiếc lá cũng là một cái phao thì nàng còn phải suy tưởng giá trị một cái phao thế nào được?

Nàng vụt quay đầu lại.

Giang Ngọc Lang còn đó, hắn vẫn cười, vẫn bước đều sau nàng.

Nàng thở phào, nhưng cao giọng thốt:

- Ngươi còn theo ta? Theo làm gì chứ?

Cái lối đuổi mà không đuổi, đuổi mà mong người ta bám sát, Giang Ngọc Lang thừa hiểu quá mà.

Hắn mỉm cười:

- Đêm đã xuống rồi cô nương! Chẳng lẽ cô nương không muốn có một nơi nào tạm nghỉ chân sao?

Thiết Bình Cô cắn môi.

Nghỉ chân! Còn gì hơn là có một nơi nghỉ chân qua đêm! Nhưng, nghỉ ở đâu?

Bình sanh nàng chưa hề nghe nói đến hai tiếng khách sạn, thì làm sao biết được ở các thị trấn có những ngôi kiến trúc có sẵn phòng cho khách lỡ độ đường thuê trọ?

Cho nên dù có sẵn vàng trong mình, dù đang đi giữa lòng thị trấn, Thiết Bình Cô cũng vẫn bối rối như thường, cho rằng vấn đề tìm chỗ nghỉ chân là nan giải.

Giang Ngọc Lang chớp mắt tiếp:

- Cô nương không muốn tại hạ theo sau, hầu giúp ích lúc cần, thì ít nhất cô nương cũng chấp nhận cho tại hạ đưa nàng đến một khách sạn nào đó!

Thiết Bình Cô trố mắt:

- Khách sạn!

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Phải! Chỉ có nơi đó mới có sẵn phòng cho khách lữ hành lỡ độ đường.

Nàng nín lặng, chân bước đều, và lần này thì chính nàng bước theo sau Giang Ngọc Lang, vì hắn vượt lên qua mặt nàng, dẫn đường.

Đến khách sạn rồi, vào phòng xong, nàng vừa đóng kín cửa vừa bảo:

- Bây giờ thì ngươi có thể đi được rồi, đi càng xa càng tốt!

Lần này thì Giang Ngọc Lang ngoan ngoãn quá, hắn đi thật tình, không còn léo nhéo như trước nữa.

Bên trong, Thiết Bình Cô lắng tai nghe một lúc lâu, chẳng nghe động tịnh gì.

Nàng thở phào mấy lượt rồi lên giường nằm.

Đến lúc đó, nàng mới cảm thấy toàn thân rã rời. Giả như có hỏa hoạn phát sanh tại khách sạn, hẳn nàng cũng không ngồi dậy nổi mà chạy đi.

Vừa chợp mắt là nàng thiếp đi ngay, nhưng tâm tư quá xao động qua những diễn biến hãi hùng, làm sao nàng ngủ ngay được?

Rồi nàng chập chờn tỉnh, chập chờn mê, lúc mê thì thiếp, lúc tỉnh thì nhớ đến những khuôn mặt mà nàng đã gặp trong mấy ngày qua.

Nàng nhớ đến Tiểu Linh Ngư, Hoa Vô Khuyết, nàng còn suy nghĩ về Giang Ngọc Lang...

Chừng như hắn không đến nỗi quá bại hoại như Tiểu Linh Ngư đã nói với nàng.

Thêm vào đó, khung cảnh lạ cũng làm cho nàng khó ngủ phần nào.

Phải mất một thời gian, ngoại cảnh hòa nội tâm, mọi ý niệm lắng dịu, nàng mới ngủ được, và nếu ngủ được là nàng ngủ thật say, một giấc ngủ nặng nề, đúng hơn là nàng bị chôn vùi dưới cái rã rời của toàn cơ thể.

Khi nàng tỉnh giấc, cảm giác đầu tiên là nàng nghe đói.

Cái dạ dày chứa vật liệu qua mấy hôm, hầu như tê liệt đã hoạt động trở lại với bữa ăn chiều qua, hoạt động bắt nhịp độ đồng đều, số vật thực của một bữa ăn tiêu tan nhanh chóng. Dạ dày trống rỗng trở lại, bắt đầu dày vò trở lại...

Đã mấy lượt, nàng toan cất tiếng gọi, gọi bâng quơ xem có ai bên ngoài, đem cái gì cho nàng ăn.

Nhưng nàng do dự...

Nàng do dự không lâu, bên ngoài có tiếng gọi vọng vào:

- Cô nương thức rồi à? Giang công tử bảo tôi mang điểm tâm đến cho cô nương đây! Xin cô nương mở cửa!

Nàng có thể cự tuyệt một sự cung cấp đúng lúc quá chừng chăng?

Bất giác, nàng giật mình.

Nếu có thể, nàng chui xuống lòng đất mà trốn, hoặc thể nàng ly khai khỏi khung cảnh này ngay.

Bởi tấm gương bằng đồng trước mặt nàng ác quái, nó phản chiếu một bóng hình.

Bóng hình của thiếu nữ ăn mày, với y phục rách rưới, với đầu bù, tóc rối.

Nhất là nàng dơ dáy cực độ!

Trời! Nàng phải xuất hiện trước mặt mọi người với tình trạng thế này được chăng? Nhớ lại ngày qua, với tình trạng này vào quán dùng bữa! Thảo nào mà thực khách chẳng cười khinh!

Làm sao có ngay một bộ y phục? Không cần sang quý, miễn là lành lẽ, sạch sẽ thôi, làm sao?

Nàng khỏi làm sao cả, bởi có người đã làm cho nàng rồi!

Tiểu nhị đẩy cửa bước vào, mang theo đầy đủ: y phục mới, sang quá, só cả phấn, sáp, lược, gương nhỏ.

Có thiếu nữ nào cự tuyệt những thứ làm đẹp người.

Có sẵn, họ còn muốn có thêm nhiều, huống hồ không có?

Khi nàng trang điểm xong, thì Giang Ngọc Lang cất tiếng ở bên ngoài:

- Tại hạ vào vấn an cô nương được chăng?

Làm sao nàng cự tuyệt một con người cung cấp cho nàng những cái phao cần thiết.

Nếu không có Giang Ngọc Lang trong những phút giây chới với này, nàng phải làm sao?

Bữa điểm tâm rồi cũng xong, có sự chứng kiến của Giang Ngọc Lang, không lâu lắm, lại đến bữa ăn tra!

Tại bàn chỉ có hai người.

Giang Ngọc Lang rào trước:

- Cái vị Mộ Dung Cửu cô nương đó, không được khỏe lắm trong người, nàng không đến được đây để cùng ăn với cô nương.

Thực sự thì chính Giang Ngọc Lang điểm huyệt ngủ cho Mộ Dung Cửu, hắn lại lấy chăn quấn quanh ngươi nàng, làm như nàng sợ gió, nếu Thiết Bình Cô có nghi ngờ, nhìn qua, hẳn phải tin hắn.

Dù Mộ Dung Cửu si si dại dại, không tạo nên một trở lực nào cho hắn, hắn cũng không muốn nàng có mặt trong trường hợp này.

Mà nam nhân nào lại chẳng thế? Nam nhân nào chấp nhận sự hiện diện của kẻ thứ ba khi tiếng xúc với người đẹp?

Khách sạn đó cũng cung cấp luôn bữa ăn cho khách trọ, nhưng những thức ăn rất tầm thường, Giang Ngọc Lang phải nhờ bọn tiểu nhị đi khắp thị trấn, tìm những món ngon, món lạ, dọn thành một bữa ăn khá thịnh soạn.

Thức ăn dọn đầy bàn, lại có thêm hai vò rượu thượng hảo hạng.

Hắn cười thật tươi thốt:

- Nếu cô nương không phản đối, thì tại hạ xin hầu cô nương vài chén rượu, còn như cô nương thì, tại hạ nghĩ không nên uống.

Bảo người ta đừng uống rượu, cho người ta đừng biết là hắn chỉ uống cầm chừng, uống chiếu lệ để hầu bữa ăn cho người ta, mà hắn đã cho mang đến bàn ăn hai vò rượu.

Thế là nghĩa gì?

Hắn khích Thiết Bình Cô chăng?

Thiết Bình Cô không nói gì, với tay cầm vò rượu, rót đầy chén lớn, uống một hơi cạn chén.

Mắt nàng người lên, chừng như nàng đổ lệ!

Có bao giờ nàng uống một giọt nhỏ rượu?

Đã không từng uống một giọt nhỏ, bây giờ lại nốc trọn một chén lớn, nàng giữ được lệ ràn rụa mà không tuôn thành dòng kể cũng khá lắm đó?

Cười thầm trong bụng, Giang Ngọc Lang vờ khoát tay ngăn:

- Đừng cô nương, nếu không quen rượu thì đừng uống làm gì, rượu chẳng phải là thứ ngon thứ quý gì đó. Nam nhân dùng nó để tiêu sầu, để giết thì giờ, có lỡ say cũng chẳng sao, còn chứ cô nương mà say thì...

Hắn còn mong gì hơn là Thiết Bình Cô cứ nốc tiếp, nốc đến say, ngã ra đó, nhũn người ra đó.

Hắn khuyên dứt, nhưng lời khuyên có đợm cái ý khinh, khinh để mà khích, khích gián tiếp là người không biết uống rượu là hèn, và chỉ có nữ nhân thuộc hạng yếu đuối, mới không sành uống rượu, mới sợ rượu.

Thiết Bình Cô trừng mắt:

- Say? Cái thứ nói ngọt như mật, thơm như hoa này mà làm say ai được chứ?

Giang Ngọc Lang mỉm cười, trong khi Thiết Bình Cô rót thêm một chén đầy, nốc luôn.

Giang Ngọc Lang thở dài, nhưng lòng lại khoan khoái thêm một phần.

Thiết Bình Cô lại uống tiếp chén thứ ba.

Men rượu bốc đều trong cơ thể, cái khó ban đầu đã qua rồi, Thiết Bình Cô bây giờ không còn thấy đắng, thấy cay nữa, chừng như nàng nghe ngọt và thơm thật sự, như nàng đã nói...

Và bắt đầu từ giờ phút này, Giang Ngọc Lang mới rót cho nàng.

Hắn cười tươi, thốt:

- Tại hạ cứ tưởng là cô nương không sành rượu, thành ra thất kính. Như thế này thì tại hạ phải dâng cho cô nương một chén, để tỏ cái sự ngưỡng mộ mới được.

Tuy nhiên, cô nương giữ sao cho đừng say nhé!

Thiết Bình Cô trừng mắt:

- Say? Ngươi chỉ nói nhảm!

Bây giờ, không phải là nàng nữa rồi, mà chính là rượu nói.

Giang Ngọc Lang cười hì hì:

- Tửu lượng của cô nương lớn quá, chỉ sợ tại hạ không hầu kịp, chứ đừng nói là uống thi.

Thử hỏi những kẻ biết uống rượu, có ai không thích được ca ngợi là mình có tửu lượng như biển chăng?

Thiết Bình Cô tiếp lấy chén rượu, uốn liền.

Bao nhiêu chén rượu do Giang Ngọc Lang rót, mời, nàng đều uống cạn.

Uống luôn mấy chén nữa, bỗng nàng hỏi:

- Thực sự, ngươi là con người tốt hay xấu?

Hỏi như thế là ngây ngô quá chừng, chẳng lẽ Giang Ngọc Lang cúi đầu, xưng tội?

Hắn cười nhẹ hỏi lại:

- Cô nương có thấy tại hạ giống điểm nào của kẻ ác chăng?

Thiết Bình Cô cau mày:

- Ta không thấy ngươi có một điểm nào chứng tỏ là một ác nhân. Nhưng Tiểu Linh Ngư lại cho rằng ngươi là kẻ bại hoại nhất đời. Ta chẳng hiểu tại sao?

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Tại hạ biết, cô nương là bằng hữu của Tiểu Linh Ngư, cho nên tại hạ không muốn nói gì về một người vắng mặt. Đúng ra, Tiểu Linh Ngư không nên hận tại hạ mới phải.

Thiết Bình Cô trầm giọng:

- Tại sao hắn hận ngươi?

Giang Ngọc Lang cười khổ:

- Cô nương quen thân với hắn.

Thiết Bình Cô đáp lửng:

- Biết nhiều chứ không thân lắm.

Giang Ngọc Lang xa xôi:

- Sau này, càng biết hắn thêm, cô nương càng hiểu con người của hắn như thế nào! Hừ, vị cô nương họ Mộ Dung kia, nếu đừng gặp hắn, thì đâu ra thân thể đó!

Thiết Bình Cô chưa say lắm, bất quá men rượu làm cho nàng bạo hơn trước thôi, và nàng không còn phải giữ gìn thái quá nữa. Nhưng men rượu cũng làm cho nàng bớt sợ Giang Ngọc Lang, vô hình chung, nàng bị nó đẩy lại gần Giang Ngọc Lang hơn trước, đẩy cái thái độ, cái ý niệm chứ dù sao Giang Ngọc Lang vẫn giữ khoảng cách.

Hắn thừa hiểu, dục tốc bất đạt, hắn không hề vội vàng.

Thiết Bình Cô hoang mang, tự hỏi có nên tin lời Giang Ngọc Lang hay không?

Dù sao thì tình trạng của Mộ Dung Cửu cũng là một bằng chứng cụ thể, do ai mà nàng ấy có tình trạng đó, Thiết Bình Cô làm sao hiểu được?

Giả như Giang Ngọc Lang nói dối, lời nói dối của hắn cũng làm nàng suy nghĩ ít nhiều.

Trong lúc suy nghĩ, tay nàng không ngừng, nàng rót rượu vào chén, uống, tự rót, tự uống.

Giang Ngọc Lang tiếp luôn:

- Tại hạ làm sao nói ra được những việc làm của con người? Nói tốt cho người, thì cưha hẳn là điều tốt thật sự, mà nói xấu cho người thì đó là điều tối kỵ của kẻ có ít nhiều liêm sỉ. Thôi cô nương ạ, bỏ qua việc đó đi nhé. Mình tìm chuyện vui, nói cho vui với nhau đi cô nương!

Thiết Bình Cô vụt cười lớn:

- Phải đó! lòng ta đang cởi mở, ngươi nên tìm chuyện vui nói cho ta nghe. Cứ nói, nói đi!

Nàng gật gù tiếp:

- Ngươi kể một chuyện vui, ta uống một chén.

Giang Ngọc Lang có biệt tài về lợi khẩu, dù Thiết Bình Cô không bảo, hắn cũng ba hoa thiên địa, huống hồ nàng đòi hỏi.

Hắn có ngàn lẻ một chuyện để nói cho vui, cho Thiết Bình Cô uống đủ ngàn lẻ một chén.

Mục tiêu của hắn là phục rượu cho nàng ngã gục kia mà!

Rồi hắn kể, rồi Thiết Bình Cô uống, uống đến không còn nuốt nổi phải phun ra, phun khắp mặt bàn, phun sang mình hắn.

Dần dần, Giang Ngọc Lang không kể nữa, nàng vẫn uống, vẫn cười, cười văng rượu đang uống, cười văng rượu đã uống trước đó.

Cuối cùng thì nàng không cười nữa, rồi từ trên ghế, nàng ngã xuống, ngã làm sao, nàng cứ nằm làm vậy, nằm bất động.

Giang Ngọc Lang sáng mắt lên, bước vòng qua bàn, đến cạnh nàng, hỏi thử:

- Cô nương còn muốn nghe tại hạ kể chuyện nữa chăng?

Thiết Bình Cô bất động.

Giang Ngọc Lang nắm tay nàng, lay thử, nàng đã nhủn người từ lâu, không hề có một phản kháng nào.

Hắn mỉm một nụ cười đắc ý, lẩm nhẩm:

- Ngươi đòi uống nhiều đấy nhé. Ngươi phải biết là ta có ngăn chặn ngươi song ngươi cao hãnh, khi nào chịu kém. Thế là đừng trách cứ chi ta nhé!

Bỗng một giọng nói đâu vang lên:

- Thủ đoạn của huynh đài cao minh quá chừng! Tại hạ bội phục, bội phục thật đấy!

Giang Ngọc Lang nghe luồng điện lạnh chạy truyền khắp cơ thể, buông ngay Thiết Bình Cô.

Hắn quay nhanh mình lại.

Hai người một cao, một thấp, vừa cười lớn, vừa bước vào.

Chương 74: Mặt người lòng thú

Sáng hôm đó, Thiết Bình Cô thức dậy rất trễ, rồi dùng điểm tâm cũng trễ luôn.

Cho nên bữa ăn tra cũng phải theo cái đà đó mà trễ, rồi bữa ăn kéo dài, khi Thiết Bình Cô say tít cung hằng thì hoàng hôn vừa xuống.

Bởi cả hai đang ăn uống, bởi tiểu nhị như được dặn dò trước, không bén mảng đến phòng, cho nên bóng tối đã lan dần mà đèn chưa được đốt lên.

Giang Ngọc Lang đâu muốn có bất cứ ánh sáng nào trong trường hợp đó.

Bóng tối là đồng lõa cho mọi dụng ý đen tối mà.

Trong bóng tối mờ mờ đó, hai bóng người xuất hiện, một thấp, một cao, mường tượng hai bóng quỷ hiện về.

Con người đang có một ý niệm quỷ quái trong tâm, trước những xuất hiện cỡ đó, tự nhiên phải rùng mình.

Hai người đó không có vẻ gì đặc biệt hơn người, bất quá đôi mắt rất sáng, bất quá họ xuất hiện đột ngột, thành ra họ có vẻ đặc biệt lạ lùng.

Nhất là Giang Ngọc Lang đã mất đi phần nào bình tĩnh, qua sự hãi hùng, hắn cũng thấy hai người đó đặc biệt cực độ.

Tuy nhiên, vốn là cáo, non tuổi nhưng già trí, Giang Ngọc Lang lấy lại bình tĩnh nhanh chóng.

Hắn cười nhẹ hỏi:

- Hai vị nói với tại hạ đấy à?

Người cao đáp:

- Phải, bọn ta đang hướng về huynh đài đấy!

Người thấp bật cười hắc hắc:

- Tại hạ từng gặp qua chẳng biết bao nhiêu kẻ bẻ hoa loan trong vườn hoang, song chưa hề thấy tay nào có thủ đoạn cao như huynh đài. Đáng phục quá chừng!

Giang Ngọc Lang cười lớn hơn:

- Các vị đùa hay quá!

Người cao đột nhiên trầm giọng:

- Bình sanh tại hạ không thích đùa.

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Thế các hạ...

Người thấp bật cười, tiếng hừ nghe như tiếng hừ kết thành một tràng hừ, vang lên âm trầm phát huy rõ sự mỉa mai, sự soi mói:

- Hiện tại thì cái vị cô nương đó, là con cá trong mảng lưới của các hạ rồi, trong chốc lát nữa đây thì các hạ sẽ có một món ăn ngon, thì trước khi các hạ nở hoa lòng, chắc các hạ cũng chẳng hẹp hòi gì mà không giúp vui anh em tại hạ một khoảng thời gian ngắn.

Giang Ngọc Lang cao giọng:

- Các hạ nói gì tại hạ chẳng hiểu ý tứ ra làm sao hết?

Người cao lạnh lùng:

- Tại hạ muốn nói rằng, các hạ sắp sửa động thủ mộng hồn đến tận non vu, thì ít nhất cũng nghĩ đến việc cấp cho bọn tại hạ một phương tiện nào, khả dĩ gây niềm thích thú, chứ nếu không thì...

Người thấp lại cười, rồi tiếp nối:

- Bọn tại hạ làm thành việc thì không đủ sức, chứ làm hai việc thì vẫn dư hơi!

Giang Ngọc Lang chớp chớp mắt.

Qua cái chớp mắt đó, hắn đã nghĩ ra được một lối thoát rồi, hắn cười nhẹ, hỏi:

- Giả như tại hạ kính nhị vị một vài chén rượu?

Người thấp lắc đầu:

- Chẳng dám nhận thịnh tình của các hạ rồi, bất quá tại hạ thấy rằng các hạ giờ đây đã có người mới, hẳn là không màng chi lắm đến người cũ, vậy thì nên nhường cái vị cô nương đang nằm khoanh trong chăn kia...

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Thế ra các vị hiểu quá nhiều việc làm của tại hạ?

Người cao trước sau không hề cười:

- Nói thực ra, từ lúc các hạ để mắt vào vị cô nương này, bọn tại hạ cũng luôn luôn để mắt tới các hạ. Tự nhiên bọn tại hạ phải biết những việc gì các hạ đã làm.

Người thấp cười hắc hắc tiếp luôn:

- Các hạ trao vàng này, các hạ đưa những thứ điểm tâm này, các hạ trao y phục mới này, thấy các hạ an bài như vậy, bọn tại hạ phục quá chừng. Đúng là một thủ đoạn cao minh. Bọn tại hạ cầm chắc là cái vị cô nương này, dù có cánh cũng chẳng bay thoát cuộc bố trí của các hạ.

Giang Ngọc Lang cười vang:

- Hay! Hay quá! Không ngờ tại hạ lại gây được sự hứng thú nơi các vị đến độ các vị chiếu cố kỳ cùng như vậy.

Tuy nhiên, trước hết các vị hãy ngồi, ngồi cho tại hạ kính vài chén rượu, sau đó chúng ta thương lượng lại với nhau.

Người cao vẫn với giọng lạnh:

- Rượu có thể uống của các hạ cho, nhưng thức nhắm thì tại hạ có mang theo mình đây, và chỉ với thức nhắm này bọn tại hạ mới nốc trôi rượu.

Y lấy trong tay áo ra một con chuột sống, y đưa vào miệng cắn ngang mình nó, nhưngười ta cắn ngang một quả chuối, rồi y nhai trông ngon ghê.

Giang Ngọc Lang rợn người, song giữ vẻ bình tĩnh cười hì hì:

- Thì ra hai vị cùng năm vị bằng hữu kia đồng một nhóm với nhau! Thảo nào mà chẳng hiểu rõ việc của tại hạ như lòng bàn tay.

Người thấp hễ cứ mở miệng là cười trước:

- Biết rõ các hạ là một sự thường.

Bọn tại hạ còn biết luôn vị cô nương trong chăn kia nữa đó!

Giang Ngọc Lang đi ngay vào việc:

- Hai vị đến đây, hẳn là...

Người cao đáp:

- Có hai mục đích, thứ nhất là yêu cầu các hạ cắt đứt sự gắn bó với Mộ Dung cô nương, giao nàng lại cho bọn tại hạ, thứ hai, nhờ các hạ giải thích cho một việc.

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Việc chi?

Người cao vụt quắc mắt, bắn hung quang sáng rực:

- Trong động đó, có ba ngươi, họ là những ai? Họ có liên quan gì với các hạ?

Giang Ngọc Lang thở phào:

- Một là Hiên Viên Tam Quang, một nửa là Tiểu Linh Ngư, còn thứ ba là Hoa Vô Khuyết. Các vị có chứng kiến cảnh vừa qua chứ? Hắn các vị cũng biết rõ họ là cừu nhân của tại hạ chứ?

Người cao hỏi:

- Thù có sâu lắm không?

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Họ chỉ hận chưa có dịp hạ sát tại hạ! Tại hạ hận chưa có dịp trừ họ!

Bây giờ người cao mới cười, giọng cười của y nghe lạnh, rợn rợn hơn giọng nói:

- Hay quá! Hay không tưởng nổi!

Giang Ngọc Lang ớm thử:

- Năm vị bằng hữu rồi, chẳng lẽ đã bị họ...

Ngươi cao buông gọn:

- Chúng giết hết.

Giang Ngọc Lang tặc lưỡi:

- Đáng hận cho cái bọn khát máu! Thế là chúng ta đồng cừu với nhau! Tại hạ phải kính các vị mấy chén rượu mới đúng đạo nghĩa!

Người cao gật gù:

- Được!

Uống mấy chén rượu rồi, các hạ hãy đi theo bọn tại hạ.

Người thấp tiếp nối:

- Còn như cái vị cô nương này, thì dọc đường, các hạ cứ... hà hà... Hai anh em tại hạ đã chuẩn bị cho các hạ một cỗ xe êm hơn chiếc giường mện gấm, chắc chắn là các hạ phải hài lòng.

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Hai vị định đưa tại hạ đi đến đâu?

Người cao thong thả buông từng tiếng:

- Những người đó có mối thù thâm với các hạ, nếu nghe các hạ ở đâu là họ tìm đến ngay, có đúng vậy không?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Nhưng... biết đâu... có thể...

Người cao lại cười:

- Cho nên anh em tại hạ muốn mượn các hạ làm mồi nhử họ, chỉ có thế thôi, chứ không có mưu toan gì làm hại các hạ cả.

Người thấp tiếp nối:

- Làm như vậy cũng khiếm nhã phần nào thật, đối với các hạ, song trong cơn khẩn cấp, phải dùng biện pháp đó, các hạ thông cảm cho vậy.

Hắn nói tiếp:

- Anh em tại hạ đang lâm vào cảnh tấn thối lưỡng nan, không thể trở về tay không phúc cáo chủ nhân. Bắt buộc anh em tại hạ phải nghĩ đến các hạ.

Giang Ngọc Lang vụt cười lớn:

- Áp dụng phương pháp câu nhử đó, các vị vừa báo cừu cho đồng bạn, mà cũng vừa gián tiếp làm cho tại hạ thỏa hận! Dụng ý của các vị có đúng thế không?

Người thấp cười ha hả:

- Đúng rồi! Đúng lắm rồi! Các hạ thông minh quá chừng. Bây giờ đến lượt tại hạ kính các hạ một chén, để chứng tỏ sự khâm phục đó.

Giang Ngọc Lang nâng cao chén rượu cười vang:

- Uống cạn chén này rồi, tại hạ xin đi theo hai vị ngay!

Hai người cao thấp, cùng nâng chén, cùng nốc cạn.

Chén năng cao, họ phải ngẩng mặt, ưỡn cổ, chén vừa kề sát môi, rồi vừa vào miệng, chưa rớt xuống cổ, Giang Ngọc Lang thình lình tung chén rượu của hắn vào yết hầu người cao.

Ngươi đó hét lên một tiếng, rượu lơ lửng khoảng giữa miệng và cổ, xuống không được ra không xong, phải theo mũi y mà bắn vọt ra ngoài.

Đồng thời y ngã xuống.

Đừng nói cái chén có áp lực như thế nào, chỉ nói cái việc sặc rượu cũng làm cho người cao ngất ngư.

Người thấp kinh hãi, chưa kịp phản ứng với diễn biến bất ngờ, khổ hơn nữa là y cũng ngậm một phần rượu trong miệng rồi, lúc đó vì quá sửng sốt nên cũng chẳng nốc vào mà cũng chẳng phun ra.

Giang Ngọc Lang khi nào để cho y có thời gian phản ứng.

Chén rượu quăng qua người cao, liền theo đó hắn vung song chưởng đánh tới người thấp.

Thủ pháp của hắn, tuy còn kém Tiểu Linh Ngư, nhưng cũng còn nặng lắm, tay vừa bay ra, hai tiếng “bịch, bịch” vang lên, người thấp cũng ngã luôn.

Giang Ngọc Lang vỗ hai tay vào nhau kêu bốp bốp, bật cười thích thú:

- Các ngươi là những cái quái gì mà toan bức bách thiếu gia đi theo các ngươi chứ. Còn lâu lắm, mộng của các ngươi mới thành sự thực.

Hai người đó nằm trên nền phòng, bất động, song chưa chết. Bất quá, Giang Ngọc Lang đánh vào huyệt đạo của họ thôi.

Trước khi biết rõ thân phận của họ, chẳng khi nào Giang Ngọc Lang xuống tay độc.

Lỡ ra, họ là những người có lai lịch phi thường, thuộc một tổ chức lợi hại nào đó, thì thù oán liên miên, phiền phức cho hắn.

Hà huống, nơi đây không thuận lợi cho hắn giết người.

Giết người giữa thị trấn, ngay trong khách sạn, không có dự mưu thì hắn sẽ rắc rối với pháp luật ngay.

Chỉ khi nào giết người mà ngoài quỷ thần ra, không một ai hay biết, hắn mới ra hạ thủ.

Hắn chưa được liệt vào cái hạng người gan lỳ, giết người mà dám lưu tên tuổi lại, thì hắn cần phải chọn địa phương thích hợp, để khi hắn nhúng tay vào máu rồi, chẳng một ai biết chính hắn đã gây ra án mạng.

Đối phó với hai người lạ đó, hắn phải đặt Thiết Bình Cô ngồi trên ghế.

Nhưng Thiết Bình Cô đã say tít cung thang, làm sao nàng tự kềm vững thân xác.

Nàng lại ngã chúi xuống nền như cũ.

Nàng đã đẹp, men rượu làm bừng đỏ gương mặt đẹp đó, trông nàng hấp dẫn hơn, gia dĩ, trong bóng tối lờ mờ, vẻ đẹp của nàng huyền huyền, ảo ào, nàng đáng yêu quá chừng.

Giang Ngọc Lang nhìn hai người lạ, rồi chuyển mắt sang nàng, trong phút giây hắn đã cân nhắc sự việc rõ ràng, việc nào quan trọng, việc nào không đáng bận tâm, việc nào làm trước...

Hắn là con người vụ lợi, thì khi có cơ hội thu lợi, chẳng khi nào hắn bỏ qua.

Hắn biết rõ hơn ai hết, là khi cơ hội qua rồi là vĩnh viễn không hề tái hiện.

Hắn cao giọng gọi tiểu nhị.

Hắn đã dàn xếp với tiểu nhị từ trước, nếu hắn không gọi thì tiểu nhị không được vào.

Hắn có vàng, thừa vàng thì bao nhiêu tiểu nhị trên đời này đều cúi đầu vâng lịnh hắn, răm rắp.

Tiểu nhị vào.

Hắn bảo tiểu nhị mở cửa gian phòng bên cạnh, gian phòng mà hắn an trí Mộ Dung Cửu, mang hai người đó vào.

Tại sao hắn lại bảo tiểu nhị mang hai người đó vào phòng của Mộ Dung Cửu mà không mang đi nơi khác?

Giang Ngọc Lang dụng ý sâu xa, và bất cứ cái gì đến tầm tay hắn, là hắn có thể lợi dụng như thường.

Tiểu nhị biết hai người đó không say rượu, nên bất động là phải có một nguyên nhân nào khác, song hắn cũng biết luôn, nín lặng là có bạc vàng, bép xép thì mất mạng.

* * * * *

Đêm xuống sâu.

Một ngôi khách sạn nhỏ, dầu đêm không nhiệt náo lắm, thì khi đêm xuống sâu rồi, lại càng yên tịnh hơn.Một vài ngọn đèn ở hành lang, ở góc tường cháy chiếu lệ hơn là soi sáng, đèn vẫn có, nhưng bóng đêm cứ dày, không hề mờ nhạt chút nào.

Chừng như khách sạn này không thịnh vượng lắm, nên hầu hết các gian phóng đều đóng cửa, vắng đèn.

Trừ một vài gian, trong đó lại không có hai gian do Giang Ngọc Lang thuê.

Rồi tiểu nhị cũng tắt luôn đèn trong mấy gian đó, có lẽ gã đốt cho đỡ lạnh lùng vì sinh khí tàn lụn, đốt một lúc lại tắt đi để tiết kiệm phần nào dầu mỡ.

Nhưng gian phòng không người, nếu không có đèn là một sự rất hợp lý.

Nhưng tại sao trong những gian có người lại chẳng có đèn?

Cũng được đi, trong gian phòng của Mộ Dung Cửu không có đèn cũng chẳng sao, vì nàng đã bị điểm huyệt mê man từ ngày hôm qua, còn hai người mới đưa vào đó, thì hồn còn ở tận đâu đâu, ba cái xác đó có cần chi đèn?

Điều lạ lùng là trong phòng của Thiết Bình Cô cũng chẳng có đèn.

Và cũng chính điểm lạ lùng đó kích động phần nào tính hiếu kỳ của tiểu nhiù.

Gã len lén bước đến gần gian phòng của Thiết Bình Cô.

Bên trong có tiếng rên ử, rồi có tiếng thở hổn hển.

Gã thở dài, nơi đây là một ngôi khách sạn nhỏ, độ bốn năm gian phòng thôi, gã vừa là chủ nhân, vừa là tiểu nhiù, bởi sinh ý không phồn thịnh nên gã tự mình phục dịch khách trọ, khỏi phải phí phạm một sồ tiền thuê nhân công, bởi năm ba hôm mới có một người khách, gã nghĩ chẳng lẽ thuê nhân công để nhân công ở không, hàng tháng lãnh tiền?

Gã cũng biết,ứ mở khách sạn ra là vô hình chung tự gã đồng lõa với những gì diễn tiến trong khách sạn.

Những diễn tiến đó, dĩ nhiên không theo một chiều hướng thiện lương rồi.

Gã không thích có sự đồng lõa bất đắc dĩ đó, nhưng biết sao khi con người cần có một sinh kế?

Đã biết bao lần gã cũng len lén nhìn, len lén nghe như đêm nay, gã từng đau lòng trước những phát giác chán chường.

Giờ đây, gã chứng kiến thêm một lần nữa.

Gã thương xót cho thiếu nữ, gã lại hận nam nhân! Một tang thương đang biến diễn ở trong gian phòng đó.

Tội ác, dù muốn dù không gã cũng gánh một phần tội ác. Bởi tội ác đó diễn ra dưới mái nhà của gã.

Bỗng, có tiếng kêu lên kinh hãi.

Gã hoảng hồn chạy gấp trở về phòng gã.

* * * * *

Thiết Bình Cô đã tỉnh rượu rồi.

Nàng nghe toàn thân đau đớn như dần, đau như mọi bộ phận đang giằng co nhau để rớt rời nhau ra, nhất là đầu nàng đau nhức như búa bổ.

Chừng như bao nhiêu rượu nốc vào kết tinh lại mà thành hình một tiểu quỷ, dùng ngay bộ óc của nàng làm sân luyện, múa may quay cuồng.

Còn một cái gì ở bên ngoài cửa gây khó chịu cho nàng không ít.

Cái đó là hơi thở ồ ồ của Giang Ngọc Lang, hắn nằm bên cạnh nàng.

Hắn nằm bên cạnh nàng, thế là nghĩa làm sao? Một sự chung chạ như vậy nói lên ý nghĩa gì?

Cho nên, nàng kêu lên kinh hãi. Và tiếng kêu lên kinh hãi của nàng làm cho gã tiểu nhị vừa là chủ nhân của ngôi khách sạn này kinh hoảng bỏ chạy.

Rồi nàng vận dụng khí lực còn lại hất mạnh Giang Ngọc Lang khỏi chiếc giường, rơi xuống nền.

Giang Ngọc Lang nằm nguyên tại đó, không chỗi dậy, chỉ bật khóc. Hắn khóc thật to, khóc thảm thiết vô cùng.

Người đáng khóc, nào phải hắn! Tại sao hắn khóc?

Hắn khóc, để cho người cần khóc, không khóc được, hắn khóc trước để giành lấy cái cường lực về cho hắn.

Hắn có khóc trước mới nắm phần chủ động.

Trên mình Thiết Bình Cô, chẳng có một mảnh vải che đậy. Nàng lấy chiếc chăn quấn vội quanh mình rồi gằn giọng:

- Ngươi...ngươi đã làm được như vậy rồi, tại sao lại còn khóc? Con người có hành động ác độc, tại sao còn khóc được?

Giang Ngọc Lang càng khóc lớn, càng khóc càng kể lể:

- Tại hạ biết mình làm quấy, tại hạ biết có tội với cô nương, tội lớn lắm cô nương ơi, xin cô nương tha thứ...

Thiết Bình Cô nghiến răng, toàn thân rung lên, rít:

- Ta... hận... ta không thể...

Giang Ngọc Lang nức nở:

- Cô nương... hận tại hạ... muốn giết tại hạ. Xin cô nương cứ xuống tay, tại hạ biết mình đáng tội chết, cô nương có giết tại hạ cũng không oán trách gì... cô nương ơi, tại hạ không kềm chế được lòng mình, tại hạ say... chỉ vì chúng ta uống quá nhiều rượu. Đáng lẽ chúng ta không nên uống rượu... cô nương ơi!

Bỗng hắn đứng dậy, nhào lên giường.

Thiết Bình Cô còn quấn chăn nằm đó.

Hắn lại kể lể:

- cô nương ơi! Tại hạ biết tội rồi, nếu cô nương hận, cứ giết tại hạ cho hả hận! Xuống tay đi cô nương! Tại hạ ở trong tầm tay của cô nương đây này! Tại hạ ở sát bên cạnh cô nương đây này! Thà chết nơi tay cô nương, tại hạ không phải hối hận mãi mãi, hối hận suốt đời!

Thiết Bình Cô thật sự căm hận hắn không tưởng nổi, muốn giết hắn ngay.

Nhưng nàng cảm thấy không còn một điểm khí lực nào để thực hiện ý muốn đó.

Chính nàng thương tâm vô cùng, nhưng Giang Ngọc Lang đã khóc trước, khóc thảm thiết, nàng thương hại cho hắn quá chừng, thành thử nàng quên đi sự đau lòng của chính mình, quên đi sự đau lòng, tức nhiên nàng bớt hận.

Đã bớt hận thì còn hạ thủ làm sao được?

Cái tâm của nữ nhân rất dễ mềm, nếu nữ nhân thật sự có cái tâm. Nữ nhân sở dĩ ác độc là vì không có cái tâm, chứ có thì trước mọi cảnh khổ, đều cảm thấy lòng nhũn lại.

Đành là Giang Ngọc Lang làm quấy, một cái quấy không thể cứu vãn được rồi, nhưng hắn đã tỏ ra khổ sở cực độ, mà Thiết Bình Cô lại chẳng phải là một con người ác, Thiết Bình Cô có cái tâm thì cái tâm của nàng phải mềm.

Giang Ngọc Lang biết rõ tâm lý của nữ nhân nên giành khóc trước.

Chứ nếu hắn để cho Thiết Bình Cô khóc trước thì niềm hận của nàng sẽ gia tăng, phát động mạnh, thì làm sao hắn thoát khỏi mọi phản ứng tai hại do nàng?

Phàm con người chỉ quyết liệt trong một phút giây nào đó thôi, cái độ quyết liệt đó xuống thấp rồi, vĩnh viễn không ai đưa nó trở lại mức cũ nổi.

Bây giờ thì Thiết Bình Cô hết quyết liệt rồi!

Hết quyết liệt thì không còn vấn đề giết chết, nàng nhận thức ra hiện tại giữa nàng và Giang Ngọc Lang có mối liên quan mật thiết lắm rồi.

Tự nhiên là giữa nhau phải có mối liên quan, bởi nàng đã hiến dâng trọn vẹn cho hắn, hay hắn đã cướp đoạt trọn vẹn cái gì quý nhất của nàng?

Trên đời này có biết bao nhiêu trường hợp tiền dâm, hậu thú? Và trong những trường hợp đó, có biết bao nhiêu cảnh hiếp dâm? Sau cuộc hiếp dâm, người ta cũng có thể kết hôn với nhau được như thường, nữ thì ván đã lỡ đóng thuyền, nam thì cũng hối hận ít nhiều, chỉ có hôn nhân mới tạo dịp sửa sai, và rồi cả hai cũng tìm được hạnh phúc bên nhau như thường.

Giang Ngọc Lang đưa hai tay che mặt khóc, gào, van lơn, cầu khẩn, nhưng mắt luôn luôn nhìn qua khe hở của mấy ngón tay, theo dõi từng biến chuyển của thần sắc đối tượng.

Hắn đã thấy những giọt nước mắt của hắn có hiệu lực rồi.

Thì ra, nào phải chỉ có nước mắt của nữ nhân mới có hiệu lực. Lắm lúc nước mắt của nam nhân cũng giúp ích được như thường, có điều nam nhân không thường khóc như nữ nhân thôi, nam nhân còn nhiều thủ đoạn có hiệu lực hơn, còn nữ nhân thì muôn đời vẫn dùng nước mắt là vũ khí tấn công nam nhân.

Phải cao tay ấn nhu Giang Ngọc Lang mới dám dùng nước mắt làm cuộc thực nghiệm, và hắn đã thành công như ý muốn.

Khóc, là độc quyền của nữ nhân, sở dĩ Giang Ngọc Lang sử dụng độc quyền đó thu hoạch kết quả như thường, một phần là vì hắn rất rành tâm lý của nữ nhân, phần khác do Thiết Bình Cô chưa mảy may kinh nghiệm.

Bây giờ, Giang Ngọc Lang ngưng khóc, đến lượt Thiết Bình Cô khóc.

Bây giờ nàng mới khóc, dĩ nhiên nàng không khóc vì hận nữa mà khóc vì tủi, khóc cho số kiếp quá bạc, khóc vì mình bất lực...

Giang Ngọc Lang mầng thầm.

Nhưng hắn vẫn tỏ vẻ bi quan như trước, hắn rên rỉ:

- Tại hạ biết mình có tội, cô nương ơi! biết làm sao hở cô nương, vì từ phút giây đầu tiên gặp cô nương, tại hạ có cảm tưởng là mình không thể thiếu vắng cô nương, mình sống đây là sống cho cô nương, sẵn sàng hiến dâng tất cả cho cô nương, hy sinh trọn vẹn cho cô nương. Nếu có chết, thì cái chết cũng vì quyền lợi của cô nương mà có, chết sao cho hữu ích, vì cô nương mà chết...

Hắn nhích mình dần dần tới gần nàng hơn, đoạn tiếp:

- Việc làm đành rằng quấy, song cái tâm của tại hạ thì thật, là chí thành đó cô nương ạ. Chỉ cần cô nương tin tưởng nơi tại hạ, là tại hạ sẽ chứng minh cho cô nương thấy ngay sự chân thành của tại hạ! Tại hạ dám cam kết là chẳng bao giờ để cho cô nương phải thất vọng.

Hắn đã đến sát mình Thiết Bình Cô rồi, Thiết Bình Cô không né tránh. Nàng không né tránh, thế nghĩa là sao chứ, nếu chẳng phải là một sự thứ tha?

Giang Ngọc Lang làm gì chẳng hiểu được tâm trạng của nàng?

Bỗng hắn quàng tay quanh mình nàng, ôm nàng, siết từ từ thân hình nàng, rồi vụt cao giọng thốt:

- Cô nương có thể làm bất cứ việc gì kể cả việc giết tại hạ, nhưng cô nương không thể ngăn cấm tại hạ yêu cô nương, chết cũng yêu...

Hắn nhích lại gần, nàng không né tránh, hắn ôm nàng, nàng không cự.

Nàng cần gì phải nói lên lời tha thứ! Chẳng những không cần nói lên lời tha thứ, nàng còn sẵn sàng hiến dâng thêm một lần, nhiều lần, hiến dâng trọn đời nữa là khác.

Giang Ngọc Lang đã thành công hoàn toàn.Hắn thủ thỉ bên tai nàng, hắn tận dụng những danh từ êm dịu nhất trần đời, rót vào tai nàng.

Hắn biết, hiện tại thì nàng cần nghe những lời đó lắm.

Thiết Bình Cô khóc nho nhỏ, rồi dứt luôn.

Đến lúc đó, Giang Ngọc Lang mới điểm một nụ cười thốt:

- Cô nương đã tha thứ cho tại hạ rồi chứ?

Thiết Bình Cô vùi mặt vào gối:

- Ừ Giang Ngọc Lang tiếp luôn:

- Hết hận nữa rồi chứ?

Thiết Bình Cô cắn môi:

- Miễn ngươi thành thật, miễn ngươi đừng quên cái cảnh đêm nay, nhớ mãi những gì đã nói với ta, thì ta...

Bỗng có tiếng kêu thảm từ bên phòng sát vách vang lên, tiếng kêu ngắn gọn, song cũng làm cho người nghe hãi hùng.

* * * * *

Giang Ngọc Lang khoác nhanh y phục vào mình, rồi vọt nhanh ra ngoài. Từng gặp hiểm nguy, hắn đã suy đoán qua tiếng rên thảm đó một cái gì tàn độc nhất, và nạn nhân phát ra tiếng kêu phải chịu một thảm cảnh mà những ai có thừa sức chịu đựng cũng khó chịu đựng nổi.

Bản năng tự vệ bừng dậy, hắn chỉ nghĩ đến mình, vọt đi nhanh như một mũi tên lao.

Hắn quên mất là đang chiếu quản Thiết Bình Cô suốt đời, vừa đó mà hắn lại có thể bỏ mặc nàng lại đó, thì trong tương lai, hắn sẽ chiếu quản nàng như thế nào?

Thực ra cũng chẳng trách chi hắn, cho dù lúc đó chưa hắn ở tại phòng, cần sự bảo vệ của hắn, hắn cũng bỏ chạy đi như thường.

Thì nói gì Thiết Bình Cô, mà hắn chỉ cần xoa dịu phần nào để cho sự việc chìm vào dĩ vãng với thời gian.

Khi nào hắn dừng chân ở nơi Thiết Bình Cô?

Ra bên ngoài rồi, hắn không vội chạy vào gian phòng đó, bởi vào đó là vào cảnh tối tăm, vào như vậy là chẳng khác nào nộp mạng cho kẻ khác.

Trước hết, hắn tung cước đá tung những cánh cửa sổ, đoạn đốt lên một ngọn đèn rồi quăng ngọn đèn đó vào phòng. Đèn rơi xuống nền, vỡ tan, dầu loang ra, bắt cháy.

Gian phòng trở nên sáng rực.

Hắn đảo mắt quan sát quanh phòng, Mộ Dung Cửu vẫn nằm trên giường, cuộn tròn trong chăn, nhưng hai người thấp và cao thì biến thành hai vũng máu.

Mộ Dung Cửu còn đó là hắn cảm thấy an tâm phần nào, song hai người kia chết thảm như vậy, hắn rợn người lên.

Thì ra có kẻ vào đây chỉ để giết hai người lạ đó thôi! Muốn giết họ, kẻ nào đó cứ ngang nhiên mà giết, khi nào Giang Ngọc Lang phản đối mà phải làm cái trò thần bí, gây hãi hùng cho hắn?

Trong ánh sáng của vũng dầu bốc cháy, một người hiện ra trước mặt Giang Ngọc Lang.

Người đó, một nam nhân, vận chiếc áo dài trắng, có thêu hoa hồng.

Song phương thấy nhau, người đó hỏi với giọng lạnh:

- Ngươi điểm huyệt chúng?

Giang Ngọc Lang cố điểm một nụ cười, thản nhiên đáp:

- Phải. Tại hạ không biết phải xử trí với họ như thế nào, ngờ đâu các hạ đến đây giải quyết hộ, thực tại hạ cảm kích vô cùng!

Bằng vào kinh nghiệm thu thập trong mấy năm dài, nghe tiếng rú của nạn nhân, trông gương mặt của đối tượng, Giang Ngọc Lang biết ngay mình đã gặp phải một tay cực kỳ lợi hại.

Nếu xảy ra cuộc động thủ với người này, hắn cầm chắc cái bại, do đó hắn mở đầu cuộc đối thoại với một câu giao tình, mong xoa dịu một ý niềm bất thiện nếu người mới đến mang theo một ác ý đối với hắn.

Phàm con người, khi chưa là một siêu nhân, thì bất cứ ai cũng thích được ve vuốt tự ái, không nhiều thì ít, không lộ liễu cũng ngấm ngầm.

Nhưng Giang Ngọc Lang lầm.

Bởi người mới đến có một chủ trương rõ rệt, và chủ trương đó nhắm đúng vào hắn.

Người đó lạnh lùng hỏi:

- Ngươi có biết ta là ai không?

Giang Ngọc Lang điểm một nụ cười hết sức chiêu đãi:

- Tại hạ đang muốn thỉnh giáo quý danh hiệu đây.

Người đó vụt cười, bày rõ hai hàm răng trắng dã thú.

Rồi y tiếp:

- Danh hiệu chưa cần biết vội, điều cần thiết là ngươi nên biết quan hệ của ta với hai gã đó. Ta là chủ nhân, chúng là thuộc hạ!

Giang Ngọc Lang nghe điện lạnh truyền khắp người.

Hắn ấp úng:

- Nhưng...

chính các hạ giết họ, chứ có phải tại hạ xuống tay đâu!

Người đó cúi xuống, chụp cái xác, đưa lên khỏi vũng máu, đoạn vạch áo xác chết, dưới ánh lửa của vũng dầu, Giang Ngọc Lang thấy hai hàng chữ nhỏ nơi ngục của xác chết:

“Vô Nha môn hạ sỉ, khả sát bất khả nhục”

Người đó đưa hai bàn tay vấy máu lên gần mũi, ngửi ngửi, nở một nự cười đắc ý.

Giang Ngọc Lang càng phút càng sợ hãi kêu lên:

- Các hạ làm thế là có ý tứ gì?

Người đó từ từ đáp:

- Ngươi làm nhục chúng, thì giết chúng cho chúng không còn làm mất mặt ta được nữa.

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Cái lý do giết người của các hạ giản đơn như vậy sao?

Người đó lắc đầu đáp:

- Có lắm trường hợp khác, sự giết người còn giản đơn hơn nửa đấy.

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Tại hạ cũng từng giết người chớ, nhưng ít nhất cũng có lý do chính đáng, giả như...

Vũng dầu đã cạn, nền phòng khô, lửa tắt, bóng tối trở lại phủ trùm mọi vật. Song đôi mắt của người đó sáng chói, như hai hạt minh châu.

Y trầm giọng hỏi:

- Giá như làm sao?

Giang Ngọc Lang buông gọn:

- Biết người sắp giết mình, mình giết người đó trước.

Hắn lý luận:

- Người đó định trừ diệt mình, thì mình phải hạ thủ trước.

Đó là một trong nhiều cách tự vệ hợp lý nhất, chánh đáng nhất. Phàm làm việc gì có lý do chánh đáng, lương tâm không ray rứt, thế nhân không mang oán, mình có sát nhân nhưng không mang tiếng ác nhân.

Đôi mắt hắn chớp chớp, đảo qua đảo lại, tùy thời tùy khắc, hắn có thể xuất thủ để tự vệ.

Hắn đã tự lượng sức mình, tuy hắn rằng biết người muốn giết hắn, hắn phải hạ thủ trước, nhưng ở đây hắn biết rõ đối tượng không có hảo ý với hắn rồi, nhưng hắn vẫn không dám hạ thủ trước.

Hạ thủ là phải chết ngay với con người đó.

Không hạ thủ trước, có cái lợi là tránh sự bại gấp, mà cũng có cái lợi là không nghi ngờ đối tượng toan giết hắn, như vậy đối tượng bớt quyết liệt phần nào, rồi từ cái dịu đi đến cái hòa.

Đừng bao giờ dồn kẻ hung dữ, tàn ác vào chân tường, đừng bao giờ bắt họ làm cái điều khi họ chưa muốn làm.

Tuy nhiên, hắn không hy vọng lắm, rất có thể người đó xuất thủ lắm. Biết rằng mình kém, hắn cũng phải xuất thủ chứ! Chết thì thôi, chứ chịu kém trước, chắc gì người ta chịu buông tha mình!

Hắn đang đứng tại vị trí tối, với ưu thế đó, giả nhưngười ấy tấn công, hắn phản ứng rất thuận lợi, nếu hắn xuất chiêu trước là bỏ cái ưu thế đó rồi.

Biết mình kém, mà bỏ mất cái ưu thế thì mong gì xoay chuyển cục diện được?

Do đó mà hắn chờ, hắn thủ chứ không công.

Ngờ đâu, ngươi đó mỉm cười.

Rồi y lại hỏi:

- Ngươi tưởng, ta có ý muốn giết ngươi?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Muốn hay không chỉ có mỗi một mình các hạ hiểu mà thôi, bất quá tại hạ thấy là các hạ có đủ lý do để giết tại hạ.

Người đó lắc đầu:

- Khi ta muốn giết người nào, chẳng khi nào ta chịu nói năng dài dòng với người ấy.

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Tại sao các hạ không muốn giết tại hạ?

Người đó trần giọng:

- Ta để cho ngươi sống, đặng để cho ngươi dẫn ta đi tìm ba người.

Giang Ngọc Lang ạ một tiếng:

- Sau khi tìm được ba người ấy rồi, các hạ mới giết tại hạ?

Người đó lắc đầu:

- Không phải vậy. Tìm được ba người ấy, ta tha ngươi, tìm không được thì ngươi mới bị ta giết. Thời hạn sống sót của ngươi là bảy ngày, nếu không tìm được.

Còn nếu thì được, thì ngươi sẽ sống vĩnh viễn, trọn số trời.

Giang Ngọc Lang trầm ngâm một lúc:

- Họ là những cừu nhân của tại hạ, nếu các hạ quyết tâm trừ diệt họ, thì có lợi cho tại hạ, đương nhiên là tại hạ phải đưa các hạ đi tìm họ. Nhưng đáng tiếc, việc tìm họ còn khó hơn lên trời. Huống chi, giết được họ lại còn là việc khó khăn gấp trăm ngàn lần hơn! Giết được họ thì khó, bị họ giết lại thì dễ. Các hạ làm không xong việc, lại làm liên lụy đến tại hạ, thì đúng là một điều khổ cho tại hạ đó. Tìm kẻ thù để nộp mạng, là hành động của một kẻ ngốc! Không làm chi được kẻ thù thì phải trốn tránh mới phải chứ, ai lại đi tìm họ?

Người đó bật cười lớn:

- Ngươi không thích chiến bại, dễ thường ta lại thích chiến bại sao? Ngươi ngán họ đã đành, ta lại ngán họ sao? Phải cầm chắc cái cơ tất thắng trong tay, ta mới bảo ngươi đưa ta đi tìm họ chứ!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Các hạ có tài, các hạ biết, chứ tại hạ chưa thấy cái tài đó thì dù sao cũng chẳng thích bị liên lụy.

Người đó hỏi:

- Thế ta phải làm gì để cho ngươi tin là ta thừa sức giết bọn đó?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Làm cách nào tùy các hạ, miễn cách nào nói lên cái tài của các hạ là được!

Người đó cười nhẹ:

- Giả như ta thi triển một môn công của Vô Nha môn?

Y vẫy tay rất nhẹ, một điểm lửa xanh xanh từ tay bay ra, vút đến tường.

Điểm lửa trúng tường liền tắt.

Lửa vừa tắt, người đó đã xuất hiện ở bên ngoài, không do cửa cái, cửa sổ mà ra.

Giang Ngọc Lang kinh hãi, tự hỏi y thoát ra bằng cách nào.

Bỗng hắn nhìn lên tường, nơi đó có một lỗ hổng.

Thì ra, điểm lửa xanh xanh đó, xem thì rất yếu, chạm tường không gây tiếng động, thế mà xuyên thủng tường, y do lỗ thủng vọt mình ra.

Một môn công kỳ diệu, gần như là thuật.

Nhìn Giang Ngọc Lang sững sờ, y hỏi:

- Muốn thấy gì khác nữa chăng?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Tại hạ...tại hạ...

Nga đó bật cười vang:

- Ngươi phải biết, thần công của Vô Nha môn...

Một tràng cười vang, chận câu nói của y:

- Thần công của Vô Nha môn, có nghĩa gì đối với ta!...

Một bóng người xuất hiện tại cục trường.

Chương 75: Nam Thiên đại hiệp

Bình sanh, Giang Ngọc Lang chưa nghe giọng cười nào làm khiếp người như giọng cười của ai đó vừa phát xuất.

Rồi đến thân vóc người đó, không cao lắm, song khôi vĩ lạ lùng. Một thân vóc bốc mạnh cái oai khí mà ai trông thấy cũng phải run người.

Tên đệ tử Vô Nha môn, vốn là tay không vừa, vẫn bị cái oai khí đó gây kinh khiếp như thường.

Y kinh khiếp đến độ không dám đứng nguyên tại chỗ, y phải lùi lại mấy bước.

Khoảng cách được nới rộng, y mới trấn định tâm thần, đoạn y cao giọng hỏi:

- Kẻ nào dám vô lễ với đệ tử Vô Nha môn như thế?

Người mới đến buông gọn:

- Người đất Ký, tên Yến Nam Thiên.

Yến Nam Thiên vụt hét:

- Ngươi là chi của Ngụy Vô Nha? Lão ấy hiện tại ở đâu?

Đệ tử của Ngụy Vô Nha cố gắng bật cười cuồng dại:

- Ngươi không cần phải hỏi gia sư ở đâu, bởi bốn đại đệ tử của gia sư có bổn phận tìm Yến Nam Thiên khắp bốn phương trời, tìm từ lâu mà chẳng gặp ngươi. Không ngờ Ngụy Bạch Y này có cái may mắn hơn các bạn đồng môn, không tìm đâu xa mà ngươi tự dẫn xác đến nạp!

Giang Ngọc Lang bất thình lình hét lên:

- Ngươi là cái quái gì mà lại dám buông lời vô lễ với Yến đại hiệp!

Dứt câu, Giang Ngọc Lang nhào tới, vung tay đánh sang Ngụy Bạch Y, đánh đúng ba chưởng liền, thủ pháp của hắn rất nhanh, hắn lại dùng võ học của phái Võ Đương, trông cực kỳ linh động.

Hắn cùng Tiểu Linh Ngư, nhặt được quyển tạp lục võ công của hầu hết các môn phái lớn trên giang hồ, hắn vốn là con của Giang Biệt Hạc, được chưa truyền sở học từ nhỏ, đã có sẵn căn cơ nên hắn tập luyện theo quyển tạp lục đó hắn lãnh hội dễ dàng và nhanh chóng, dù không bằng Tiểu Linh Ngư, cũng thành tựu đáng kể.

Chưởng pháp của phái Võ Đương, vào thời kỳ đó, là một chưởng pháp rất thịnh hành trên giang hồ, mà cũng là một chưởng pháp đứng đầu, cực kỳ lợi hại.

Bởi hắn nuôi dưỡng cái tâm độc ác, hắn cố công luyện tập chưởng pháp đó, hắn sử dụng không kém cao thủ chính tông của phái Võ Đương.

Nhưng Ngụy Bạch Y khinh thường, cười mỉa:

- Ngươi dám động thủ với ta sao?

Y cứ tưởng là trong vòng năm ba chiêu, sẽ hạ Giang Ngọc Lang, y đánh giá Giang Ngọc Lang quá thấp.

Cho nên Giang Ngọc Lang chiếm ưu thế liền qua mấy chiêu đầu tiên một phần vì thế công ồ ạt như vũ bão của hắn, phần khác vì Ngụy Bạch Y khinh thường mà không phòng bị chu đáo.

Thành ra Ngụy Bạch Y lúng túng, không làm sao phản công với toàn hiệu lực để xoay chuyển cục diện, từ thụ động thành chủ động trong phút giây như ý muốn.

Giang Ngọc Lang biết chắc là Yến Nam Thiên chẳng khi nào để cho hắn bại nơi tay đối phương, giả như hắn thất cơ thì Yến Nam Thiên sẻ can thiệp liền.

Có một người như Yến Nam Thiên lược trận, thì hắn còn sợ gì nửa mà chẳng dám liều vận dụng toàn năng, dồn nổ lực vào thế công mà chẳng cần thủ.

Dù võ công của Ngụy Bạch Y trên hẳn Giang Ngọc Lang mấy bậc, song y chẳng thi thố gì được với hắn.

Yến Nam Thiên đứng bên ngoài, theo dõi từng chiêu thức của song phương, nụ cười dần dần mở rộng trên môi, lão thốt:

- Khá! Khá lắm! Cái chiêu Lập Điểu Hoạch Sa đó, dù chính lão đạo nhân Tử Nhiệm cũng sử dụng không hơn.

Tử Nhiệm đạo trưởng là chưởng môn của phái Võ Đương, Giang Ngọc Lang lại sử dụng chưởng pháp của phái Võ Đương, nên Yến Nam Thiên mới so sánh như vậy.

Bỗng, Ngụy Bạch Y xoay mình mấy vòng, từ tay y, bắn ra năm điểm lửa màu xanh.

Yến Nam Thiên hét lên một tiếng, vung tay đánh ra một đạo chưởng phong.

Chưởng phong đó có đúng ba tác dụng, hất Giang Ngọc Lang quăng ra ngoài cuộc chiến, quét năm điểm sáng xanh lộn trở về nơi xuất phát, đồng thời đẩy Ngụy Bạch Y thoái hậu mấy bước.

Tiếng hét vừa dứt, tiếng hú tiếp theo liền.

Tiếng hú vừa vang lên, Yến Nam Thiên dang hai cánh tay chớp chớp như đại bàng vỗ cánh, trông thì hoà hoãn, song thoáng mắt lão đã bay vút đến Ngụy Bạch Y rồi.

Ngụy Bạch Y tài nào tránh kịp.

Bắt buộc y đứng nguyên tại chỗ, xuống tấn vững như núi, hai tay đưa lên với toàn lực, nghinh đón thế công của Yến Nam Thiên từ bên trên giáng xuống.

Vô ích!

Hai tiếng bốp vang lên, lẫn lộn trong hai tiếng rắc, song phương tay chạm nhau, hai bàn tay của Ngụy Bạch Y gẫy lìa, xương tay vỡ vụn.

Y rú lên một tiếng thảm phun một búng máu tươi, rồi ngã vật xuống.

Yến Nam Thiên đáp xuống, giơ bổng Ngụy Bạch Y lên quát hỏi:

- Ngụy Vô Nha ở đâu?

Ngụy Bạch Y giương tròn đôi mắt, bật cười ghê rợn:

- Hỏi, mà ngươi có dám đến tận nơi chăng? Tại Vô Phong Nhai, trên Quy Sơn đấy!

Yến Nam Thiên nổi giận:

- Ta muốn ngươi đưa ngay ta đến đấy!

Ngụy Bạch Y cười rợn:

- Ngươi muốn chết, cứ tìm đến đó má chết, ta công đâu đưa ngươi!

Y cắn mạnh hai hàm răng, cao giọng tuyên bố:

- Vô Nha môn hạ sỉ, khả sát bất khả nhục

Buông mười tiếng đó, hơi thúi theo âm thanh thoát ra, đồng thời một thứ nước nhờn nhờn màu xanh, tanh không tưởng nổi rỉ theo hai bên mép miệng, nhiễu xuống lòng thòng.

Vĩnh viễn, y không còn nói được tiếng gì thêm nữa.

Yến Nam Thiên buông y xuống đất, thở dài:

- Không ngờ Ngụy Vô Nha lại huấn luyện được một số đệ tử cuồng tín tới mức đó.

Bỗng, lão quay sang Giang Ngọc Lang điểm một nụ cười hỏi:

- Ngươi... là môn đệ của phái Võ Đương?

Giang Ngọc Lang bước tới một bước, vòng tay, nghiêng mình đáp:

- Đệ tử phái Võ Đương là Giang Ngọc Lang, xin bái kiến lão tiền bối.

Hắn sụp lạy.

Yến Nam Thiên nâng hắn lên, bật cười ha hả:

- Những chánh phái có đệ tử cỡ ngươi, thì thật là vạn hạnh cho võ lâm, một người cũng đủ lắm rồi. Đủ làm rạng danh cho môn phái. Ta mừng cho phái Võ Đương có một mần non sáng chói.

Giang Ngọc Lang càng tỏ ra cung kính hơn:

- Nếu hôm nay, lão tiền bối không giá lâm, thì vãn bối đã mất mạng dưới bàn tay của kẻ ấy rồi, lão tiền bối đã cho vãn bối sự sống! Đúng là một cuộc tấu xảo đầy may mắn.

Tấu xảo!

Đùng là một tấu xảo cho hắn, chứ chẳng cho ai.

Bởi Yến Nam Thiên đến sớm một chút, thì kẻ chết chẳng phải là Ngụy Bạch Y mà chính là hắn. Còn như Yến Nam Thiên đến chậm một chút thì hắn đã bị Ngụy Bạch Y bức bách mà đi theo y rồi.

Yến Nam Thiên đến sớm hay đến muộn cũng đều có hại cho hắn cả. Lão ta đến đúng lúc cho nên hắn phải cho rằng tấu xảo.

Nhưng, đó là cái ý nghĩ riêng tư của hắn, chứ bên ngoài thì hắn biểu lộ cho Yến Nam Thiên biết là nếu lão ta đến chậm hơn, hắn phải bị Ngụy Bạch Y hãm hại...

Yến Nam Thiên nào biết gì về những diễn biến trước đó, cũng như lã o chẳng biết tiểu tử là ai.

Lão cứ thật mà tiếp:

- Tấu xảo thật đấy, nếu ta không có ước hẹn với một tiểu bằng hữu, thì khi nào ta đến cái khách sạn nhỏ bé tầm thường này làm gì?

Lão vỗ tay lên đầu Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Ngươi và tiểu bằng hữu của ta đúng là những nhân tài mà võ lâm trong tương lai sẽ trông cậy đến, các ngươi sẽ là những bức tường kiên cố bảo vệ chánh nghĩa trên giang hồ. Ngươi có thể ở lại đây với ta, khi vị tiểu bằng hữu ấy đến, ta sẽ giới thiệu cho cả hai biết nhau, biết đâu các ngươi sẽ chẳng là những bằng hữu chí thân sau này.

Giang Ngọc Lang cười tươi:

- Tiền bối đã phân phó, dĩ nhiên tiểu bối phải tuân, hà huống một người được tiền bối tán thưởng, hắn người đó phải có chân tài, được kết giao với những bậc anh tuấn phi phàm, là đại hạnh cho con nhà vỏ, vãn bối khi nào bỏ qua những cơ may hy hữu.

Yến Nam Thiên tiếp:

- Hắn là Hoa Vô Khuyết, nếu ngươi thường bôn tẩu trên giang hồ trong mấy năm sau này, hẳn cũng có nghe võ lâm thiên hạ nói đến hắn.

Giang Ngọc Lang biến sắc.

Nhưng hắn trấn định tâm thần liền, rồi điểm một nụ cười, thốt:

- Rất tiếc là vãn bối hạ sơn chưa được bao lâu, nên chưa hiểu gì nhiều về sinh hoạt của giới giang hồ.

Đối thoại với Yến Nam Thiên, thỉnh thoảng Giang Ngọc Lang liếc mắt xem chừng Thiết Bình Cô.

Hắn thấy nàng bất động mãi đến bây giờ, thầm mầng hết sức.

Hắn tiếp:

- Lúc đệ tử đến đây, bất chợt gặp Ngụy Bạch Y đang chuẩn bị hạ thủ đối với Mộ Dung cô nương, nàng ấy hiện đang ở trong phòng kế cận đây, tiền bối có muốn thấy nàng không?

Yến Nam Thiên chớp mắt:

- Mộ Dung cô nương? Có phải nàng là người trong họ Mộ Dung tại Cửu Tú sơn trang?

Lão vừa nói vừa bước đi, hiển nhiên lão sang phòng Mộ Dung Cửu.

Mộ Dung Cửu vẫn còn nằm bất động trong chăn.

Gian phòng tối quá, mắt thường đâu có thể nhận định được sự vật, thế mà Yến Nam Thiên chỉ nhìn thoáng qua là thấy rõ tình trạng của Mộ Dung Cửu, dù nàng vẫn vùi kín trong chăn, chỉ ló đầu ra ngoài.

Lão tặt lưỡi:

- Nàng ấy đã bị điểm huyệt, đúng là huyệt câm đấy. Huyệt câm, tuy không là huyệt trọng yếu, song kẻ điểm huyệt kia hơi nặng tay, ít nhất nàng cũng bị điểm huyệt hơn sáu bảy khắc thời gian rồi.

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Sáu bảy khắc thời gian rồi! Trời! Vậy là nguyên khí của nàng tất bị tiêu hao nghiêm trọng.

Yến Nam Thiên trầm giọng:

- Đúng vậy! Khí huyết của nàng bị tổn thương rất quan trọng đó, nếu bây giờ ta giải khai gấp huyệt đạo cho nàng, thì nàng phải tịnh dưỡng ít nhất cũng ba tháng dài mới khôi phục lại được nguyên trạng.

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Thế thì làm sao bây giờ, hở lão tiền bối?

Yến Nam Thiên thốt:

- Có gì đâu, bất quá trước khi giải huyệt cho nàng, mình phải truyền nội lực giúp khí huyết của nàng lưu thông như thường rồi sau đó sẽ giải huyệt.

Lão đưa tay chỉ Mộ Dung Cửu tiếp:

- Nàng may mắn lắm mới gặp ta bất ngờ như thế này. Mà cũng may luôn là có ngươi bên cạnh. Nếu gặp một kẻ lãng tử nào khác, thì nàng có thể đã bị ô danh xú tiết rồi vậy. Huống chi ta cần đến ngươi, nếu không có ngươi thì dù ta có biện pháp cứu nàng, cũng không áp dụng biện pháp đó được.

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Lão tiền bối nói gì, tại hạ không hiểu?

Yến Nam Thiên giải thích:

- Ta vận dụng thần công cứu nàng, cần có ngươi làm hộ pháp, giả như hiện tại không có ngươi tại đây, thì làm sao ta dám liều nguy hiểm để truyền công lực cho nàng? Phải biết, khí huyết của nàng bị tiêu hao quan trọng, ta phải vận công rất lâu, sau đó ta cũng phải điều tức một lúc. Ngươi sẽ làm hộ pháp cho ta.

Giang Ngọc Lang khẳng khái thốt:

- Lão tiền bối yên trí. Tuy đệ tử bất tài, song cái việc nhỏ mọn đó, đệ tử tin chắc mình làm nổi.

Yến Nam Thiên mỉm cười:

- Có yên trí, ta mới dám làm việc này chứ. Không tin tưởng đồ đệ của Tử Nghiêm Đạo Nhân, thì ta còn tin tưởng ai chứ!

Rồi lão ngồi xuống giường, xếp bằng tròn, hai tay đặt nơi lưng Mộ Dung Cửu.

Giang Ngọc Lang đứng sau lưng lão, miệng nở một nụ cười.

Một nụ cười nham hiểm, đanh ác.

* * * * *

Tại sao mãi đến bây giờ, Thiết Bình Cô vẫn bất động?

Chẳng những hiện tại nàng bất động, mà nàng còn bất động mãi mãi trong ngôi tiểu khách sạn này.

Bởi nàng đâu còn ở đây nửa mà bảo nàng động.

Nàng đã bỏ đi, Giang Ngọc Lang không hề tưởng là nàng có thể bỏ đi như vậy, nên hắn không đề phòng.

Hắn cần đề phòng là việc nàng bỏ đi như vậy có lợi cũng như có hại gì cho hắn.

Có lợi là hiện tại Yến Nam Thiên không thể phát hiện hành vi của hắn, bởi nhân chứng đã vắng mặt rồi.

Tuy nhiên, cái lợi này rất ngắn ngủi, nhỏ mọn so với cái hại là hắn chưa thu phục được tâm tình của nàng trọn vẹn. Rất có thể, nàng sẽ trở thành một kẻ tử thù của hắn, trong tương lai, cả hai còn gặp nhau nữa...

Cho nên dù sao thì hắn cũng phải đề phòng, nếu hắn biết trước là nàng sẽ ra đi bất ngờ như vầy.

Nàng ra đi, với biết bao nhiêu niềm thống khổ lẫn mâu thuẫn.

Lời nói ngọt dịu của Giang Ngọc Lang bất quá chỉ làm nàng bớt cơn phẫn hận mà thôi.

Nhưng làm sao nàng quên được là hiện tại nàng đã bị ô nhục rồi, chán chường rồi!

Nàng có cảm tưởng là mình đã bán xác cho Giang Ngọc Lang để đổi lấy cái ăn, cái mặc, cái trọ trong hai ngày qua.

Nàng tủi thân, rồi nàng hận lấy mình tại sao lúc đó không giết Giang Ngọc Lang ngay. Nàng thừa hiểu, nếu lúc đó nàng không hạ thủ được, thì vĩnh viễn nàng sẽ chẳng có can đảm hạ thủ.

Cái điều làm nàng bực tức nhất trong lúc này là nàng mường tượng yêu cái gã lưu manh đó.

Rồi nàng sợ, vì cái việc này Giang Ngọc Lang sẽ khinh bỉ nàng.

ít nhất hiện tại nàng cũng có ba ý niềm riêng biệt: hận, sợ, yêu...

Bất cứ thiếu nữ nào trong trường hợp của Thiết Bình Cô, cũng trải qua cảnh mâu thuẫn đó, và tâm tư của họ xáo trộn mạnh, ý tưởng cực kỳ phức tạp.

Với tâm trạng đó, nàng đột ngột bỏ ra đi...

Bên ngoài khách sạn là vùng trời đêm, nàng ra đi giữa lúc đêm xuống khuya, trong thế giới mà khắp Đông Tây Nam Bắc, không một bóng hình quen biết chờ nàng, nhắc nhở đến nàng.

Thực ra, ngoài Giang Ngọc Lang, nàng còn quen biết ai khác?

Ngoài Giang Ngọc Lang, nàng sẽ nương tựa vào ai? Đành rằng trong tương lai, chưa chắc gì nàng có thể tin tưởng nơi hắn trọn vẹn, song ít nhất, hiện tại, nàng cũng có thể bám víu vào hắn, bởi hắn vừa mới mạnh dạn cam kết kia mà? Hắn muốn bỏ rơi nàng, ít nhất cũng một thời gian sau.

Thì tại sao nàng lại bỏ đi? Bỏ một người quen, dù cách quen không đẹp đẽ lắm, để đi hoang trong cõi đời xa lạ, mông mênh, kể cũng là một hành động nông nổi.

Nàng tiếc rẻ...

Tiếc mà làm gì, nàng đâu còn mặt mũi nào trở lại với hắn nữa.

Còn ở trong tiểu trấn, Thiết Bình Cô chưa đến đỗi thấy lạnh lùng, bơ vơ, đơn độc, dù nhà nhà đều đóng cửa, chẳng thấy thoáng một bóng người.

Tuy nhưng, những mái nhà sừng sựng kia, chứng tỏ nàng không đến đổi quá đơn độc quanh nàng, tuy họ là những người xa lạ, nhưng là đồng loại.

Nhưng ra khỏi tiểu trấn rồi, Thiết Bình Cô hết sức hãi hùng, chung quanh nàng là cảnh vắng, đêm đen, một vài căn nhà không đèn cách nhau hàng trăm trượng đường đất, đứng thành vệt lù lù, tùy tiện mà tưởng tượng ra vạn hình muôn trạng, trông dễ sợ làm sao...

Đâu đây một vài tàng cây rung động qua cơn gió cuốn về, cành khô, lá chạm, kẽo kẹt, xạc xào...

Thiết Bình Cô đi đâu bây giờ?

Chẳng những không biết đi về đâu, nàng cũng chẳng biết phải làm gì, nên đi tới, nên trở lại, hay đứng đó chờ trời sáng rõ, hỏi khách lữ hành...

Bên vệ đường có một tàng cây lớn, Thiết Bình Cô vội bước đến, tựa mình nơi cội cây đó.

Nàng khóc!

Chẳng rõ nàng khóc được bao lâu rồi, bây giờ thì nàng ngưng khóc. Cũng chẳng phải vì nàng tự ý ngưng khóc, chỉ vì nguồn lệ đã cạn, cố vắt cách nào cũng chẳng còn một giọt nhỏ rỉ ra.

Nàng ngưng khóc, rồi nhìn quanh, cố mở to đôi mắt xuyên thủng màn đêm, mong phát hiện một cái gì khác lạ, dù cái việc khác lạ đó có mang lại khủng khiếp cho nàng cũng mặc, bởi nàng đang cần một sự thay đổi từ ngoại cảnh, nhân bề ngoài mà thay đổi luôn nội tâm.

Để lãng quên thực tại phần nào, có vậy thôi.

Thì kìa, nàng ước muốn là có ngay!

Từ xa xa, hai bóng người lướt đựi, nhanh hơn gió, nhẹ nhàng lướt đi trong màn đêm đen như lướt dưới ánh trăng sáng.

Chỉ có nàng mới bước chân vào đời, đầu hôm sớm mai, nào biết chi cái thói tục của giới giang hồ.

Khách dạ hành chẳng mong muốn chi hơn là đêm tối, đêm càng tối càng có lợi cho họ xê dịch, họ vận dụng tùy thích thuật khinh công, không sợ ai phát giác.

Hai bóng người đó, đồng thân vóc, không ai cao lớn hơn ai.

Họ như cùng một khuôn đúc mà thành.

Thiết Bình Cô không thể nhìn rõ dung mạo của họ, song nghe rất rõ họ nói với nhau những gì.

Một người nói:

- Giang Tiểu Ng!

Thực sự ngươi không muốn gặp lão?

Nghe ba tiếng Giang Linh Ngư, Thiết Bình Cô suýt nhảy dựng lên.

Nàng muốn nhảy dựng lên để mà ra đón đầu Tiểu Linh Ngư, để ngả vào lòng chàng.

Nhưng nàng rợn người ngay bởi nàng chợt nhận ra hiện tại nàng không còn tư cách sà vào lòng chàng như lúc ở trong ruột núi.

Hiện tại, nàng dơ dáy quá chừng, dơ cả xác thân lẫn tâm hồn, nàng đâu còn can đảm vòi vĩnh, nũng nịu với chàng nữa, dù sự vòi vĩnh, nũng nịu đó chỉ là của một tiểu muội đối với trưởng huynh.

Nàng cắn răng, mím môi, cố thu mình lại tại chỗ.

Nàng nghe tiếng đáp của Tiểu Linh Ngư:

- Ngươi lầm rồi, nào phải ta không muốn gặp lão, bất quá hiện tại ta không nên gặp lão thôi! Ta nói hiện tại, ngươi nên hiểu như vậy...

Dĩ nhiên, người kia phải là Hoa Vô Khuyết rồi.

Và Hoa Vô Khuyết lại hỏi:

- Tại sao lại bất tiện? Đã chắc gì lão ngăn trở ngươi mà ngươi sợ? Trái lại, rất có thể...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta biết, lão sẽ không ngăn trở ta, nhưng khi chưa có gì đảm bảo cho sự quả quyết đó thì ta không nên chường mặt trước mặt lão, bởi ta sợ những cái bất ngờ, nếu bất ngờ mà lão ngăn trở ta thì khổ cho ta lắm. Bằng mọi giá ta phải đi đến đó, ta không thể không đi.

Hoa Vô Khuyết hừ một tiếng:

- Nhưng ngươi đã theo ta đến đây rồi...

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Theo ngươi đến đây vì ta muốn theo, nhưng đến đây rồi ta phải ly khai ngươi, để tránh gặp lão.

Hoa Vô Khuyết cũng thở dài:

- Lại một ngày nữa cũng qua đi! Thời gian sao qua đi nhanh chóng quá! Hạn định ba tháng cứ hao mòn dần dần, ngày lại ngày...Hiện tại, còn thừa cho chúng ta được bao nhiêu ngày nữa...

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Còn đúng bảy mươi sáu ngày nữa. Hạn định của chúng ta đã tiêu hao mười bốn ngày tròn.

Hoa Vô Khuyết tặt lưỡi:- Bảy mươi sáu ngày! Chúng ta chỉ được làm bằng hữu với nhau trong số ngày đó, không hơn một phút giây.

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Người ta có thể là bằng hữu của nhau suốt đời, nhưng đó là cái thứ bằng hữu ganh quyền kỵ lợi, càng gần nhau lại càng rình rập cạnh tranh nhau, càng kết hợp lâu, càng xé mạnh, họ là bằng hữu, nhưng chẳng hưởng thụ mảy may hương vị thân tình.

Sự lâu dài của họ sánh sao được với sự ngắn ngủi của chúng ta? Một ngày bằng hữu của chúng ta còn có giá trị hơn suốt đời bằng hữu của họ, huống hồ chúng ta còn có những bảy mươi sáu ngày.

Hoa Vô Khuyết trầm giọng:

- Nghĩ đến lúc bảy mươi sáu ngày chấm dứt...

Chừng như Tiểu Linh Ngư không muốn kéo dài câu chuyện về vấn đề buồn thảm đó nữa, vội chuyển hướng cuộc đối thoại:

- Yến đại hiệp hẹn gặp ngươi tại địa phương này?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Tại tiểu trấn phía trước mặt kia. Nơi đó chỉ có một khách sạn duy nhất, ta và Yến đại hiệp sẽ gặp nhau tại khách sạn đó.

Thiết Bình Cô giật bắn mình.

Cả hai cùng đi đến tiểu khách sạn mà Giang Ngọc Lang hiện tại thì còn ở đó.

Cuộc gặp gỡ này chắc chắn là sẽ không mang lại một lợi ích nào cho Giang Ngọc Lang rồi, và bằng mọi cách, Giang Ngọc Lang phải né tránh cuộc chạm trán tai hại này.

Nàng hận Giang Ngọc Lang, có thể giết hắn, có thể vui mầng mà biết được rằng hắn sẽ lâm nguy, nhưng nàng yêu hay mường tượng yêu hắn, thì khi nào nàng đành để cho hắn phải bị hại?

Nếu Giang Ngọc Lang phải chết, thì cái chết của hắn phải do nàng, chính nàng hạ thủ, để vừa giết hắn, nàng vừa khóc.

Nàng không chấp nhận được hắn phải chết do bất cứ ai!

Nàng nghĩ vậy rồi phải làm sao đây?

Tiểu Linh Ngư từ từ thốt:

- Bản ý của ta, là muốn ngươi cùng đi với ta đến Quy Sơn, nhưng ta biết, một khi ngươi ước hẹn với ai rồi, chẳng bao giờ ngươi thất tín, có phải vậy chăng?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Hà huống ta lại ước hẹn với một nhân vật như Yến Nam Thiên.

Tiểu Linh Ngư tặt lưỡi:

- Thế thì ngươi cứ đi!

Lúc đối thoại với nhau, cả hai dừng chân lại, bởi tiểu trấn rất gần, Tiểu Linh Ngư không muốn vào thành, nên dừng lại đó, cố níu thêm mấy phút giây.

Hắn muốn sống với nhau, bên nhau cho thật nhiều thời gian trong bảy mươi sáu ngày còn lại.

Họ không thể luôn luôn ở bên nhau trọn số ngày đếm được trên đầu ngón tay đó, thì gặp nhau bỗng nhiên phút giây, họ tận hưởng bấy nhiêu phút giây cho thỏa.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Còn ngươi?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ngươi vào thành, ta đi lo công việc của ta!

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm một lúc:

- Chia tay nhau hôm nay, biết đến ngày nào chúng ta lại...

Có gì chận ngang yết hầu, hắn không nói ra được những lời cuối.

Tiểu Linh Ngư đặt tay lên vai hắn, ấn mạnh một chút, rồi đột nhiên quay đầu cúi mặt, như giấu một cái gì từ khóe mắt rơi ra, thấp giọng thốt:

- Vô luận làm sao, chúng ta cũng còn gặp nhau...

Đoạn chàng bước đi.

Hoa Vô Khuyết suy nghĩ một lúc, đoạn chạy theo chàng:

- Còn sớm lắm, chưa đến ước hẹn, ta đưa ngươi đi một đoạn đường.

Thiết Bình Cô không do dự, chạy nhanh về khách sạn.

* * * * *

Trong khách sạn có một gian phòng còn đèn.

Thiết Bình Cô tiến đến gian phòng đó.

Cửa sổ gian phòng mở toát ra, Thiết Bình Cô nhìn vào trong thấy ba xác chết nằm sóng sợt trên nền, ba khuôn mặt hoàn toàn xa lạ.

Trên giường một người nữa đang vận khí truyền sang cho một vị cô nương.

Còn Giang Ngọc Lang thì đứng tại phía sau lưng người đó.

Đôi mắt hắn sáng một cách kỳ lạ mà người ta thường bắt gặp trong ánh mắt của những nhân vật siêu tuyệt.

Đôi môi hắn cũng nhếch lên, vẽ thành một nụ cười, nhưng lại là một thứ nụ cười tàn độc, nham hiểm.

Lúc Thiết Bình Cô đến thì Giang Ngọc Lang đang từ từ đưa tay cao lên.

Nàng có biết gì về những diễn tiến tại đây, kể từ lúc nàng bị Giang Ngọc Lang làm ô nhục?

Cho nên, về đến đây rồi, trông thấy hắn, nàng buộc miệng kêu lên:

- Giang Ngọc Lang! Ngươi...

Nàng gọi ba tiếng đó làm Yến Nam Thiên giật mình, quay đầu nhìn lại.

Bỗng, lão biến sắc mặt.

Lão đã phát giác ra sự lạ rồi, nhưng phát giác mà làm gì, bởi lúc đó lão không còn kịp làm một phản ứng nào hữu ích cho lão cả.

Bàn tay của Giang Ngọc Lang đã xuống thấp ngang lưng lão, và bàn tay đó đã áng nơi hậu tâm của lão rồi!

ấn bàn tay nơi đó, chẳng phải Giang Ngọc Lang hăm dọa, hắn hạ thủ đoạn thực sự.

Bàn tay vừa đặt nơi hậu tâm của Yến Nam Thiên, hắn xuất tổng lực.

Và Yến Nam Thiên hét lên một tiếng, phun ra một búng máu tươi.

Nếu lão không xuất toàn chân lực cứu Mộ Dung Cửu, thì dù cho Giang Ngọc Lang có vận dụng mười phần công lực hơn, cũng chẳng gây thương tổn cho lão được.

Đã đánh người ta hộc máu như vậy, thế mà người ta chỉ hét lên một tiếng, Giang Ngọc Lang giật bắn người, chập choạng lùi lại.

Hắn lùi, lùi mãi, không làm sao gượng đứng lại nổi, đến lúc chạm vào tường, tường ngăn lại, hắn mới đứng được.

Yến Nam Thiên dựng tóc gáy, sửng râu, mắt trợn tròn, nhưng giọng rung rung vì quá yếu sức:

- Loài chuột nhắt! Ta cứu mạng sống cho ngươi, sao ngươi lại ám toán ta?

Giang Ngọc Lang sợ quá.

Định giết một kẻ đáng sợ nhất trên đời, giết làm sao chỉ một lần hạ thủ là kẻ đó chết ngay, nhưng kẻ đó không chết, bảo sao hắn không sợ?

Đã bị tổn thương như vậy, Yến Nam Thiên vẫn còn giữ oai khí đáng khiếp.

Trước cái oai khí không hề suy giảm đó, Giang Ngọc Lang nhủn cả đôi chân, hắn đang tựa mình vào tường, hắn chuồi xuống, thu mình một đống nơi chân tường bật kêu một tiếng “bịch”.

Hắn không làm sao đứng lên nổi nửa.

Yến Nam Thiên bước xuống giường, từ từ tiến về phía hắn, đôi tay nắm lại quát:

- Ngươi là ai? Thực ra ngươi là ai? Vì lý do gì ám toán ta?

Giang Ngọc Lang sợ quá không dám ngẩng mặt lên nhìn, mặc dù lúc đó hắn cần ngẩng mặt lên để theo dõi mọi cử động của Yến Nam Thiên, hoặc giả hắn né tránh nếu lão xuất thủ.

ít nhất hắn cũng có một phản ứng gượng gạo, chứ chẳng lẽ hắn rủ mình chờ chết?

Nhưng hắn không làm gì cả, Yến Nam Thiên càng bước tới, hắn càng thu mình.

Tuy nhiên, hắn đâu có thể chịu chết dễ dàng như vậy?

Nhìn Yến Nam Thiên, hắn không dám đã đành, chứ ai cấm hắn nhìn nơi khác?

Hắn nghiêng đầu, len lén nhìn qua cửa sổ, ánh mắt của hắn người vẻ van cầu.

Hắn nhìn người bên ngoài cửa sổ, van cầu người đó làm một cái gì cho hắn trong lúc này.

Người bên ngoài là Thiết Bình Cô.

Nàng mục kích hàng động đê tiện của Giang Ngọc Lang, nhận ra hắn khả ố hơn lúc nào hết, tuy nhiên, thấy hắn đưa ánh mắt van cầu, nàng cũng thương hại hắn vô cùng.

Cái tâm đang hận, đang khinh, bỗng nhiên mềm lại...

Rồi chẳng rõ do động cơ nào thúc đẩy, nàng lại vào phòng. Vào rồi nàng lại mơ hồ xuất thủ.

Nàng xuất thân từ một môn phái cao cường, nàng còn nguyên vẹn công lực, lại đánh ra bất ngờ, đánh một kẻ thọ thương, tự nhiên kẻ bị đánh phải ngã ngay, dù kẻ đó là Yến Nam Thiên.

Yến Nam Thiên rú lên một tiếng lớn, lần này thì khó mà đứng lên nổi.

Và đến lúc đó, Giang Ngọc Lang mới lấy lại tinh thần, bật cười lớn vụt đứng lên, đoạn quắc mắt nhìn trừng trừng Yến Nam Thiên, cao giọng thốt:

- Ngươi muốn biết ta là ai à? Được chứ, ta sẽ nói cho ngươi biết! Ta đây là Giang Ngọc Lang, con trai của Giang Nam đại hiệp, ta chẳng phải là đệ tử của phái Võ Đương hay phái nào cả, ta là ta, chẳng một môn phái nào có giá trị gì đối với ta cả.

Yến Nam Thiên giật mình, sửng sốt một giây, đoạn từ từ nhắm mắt lại rồi bật cười cuồng dại:

- Tốt! Tốt lắm! Ta tung hoành trong thiên hạ, bình sanh không hề gặp một người nào dám ngẩng mặt nhìn ta. Giờ đây lại phải chết nơi tay một tiểu tử, một loài chuột nhắt, hậu sanh của phường ti tiện!

Giang Ngọc Lang cười rợn:

- Sắp chết đến nơi rồi mà ngươi còn xúc phạm đến kẻ khác, như thế ta phải cho ngươi biết cái khổ trước khi ngươi theo về với tổ tiên nơi suối vàng. Đó cũng là một cuộc báo ứng, ngươi phải nếm những tvị mà ngươi đã gieo rắc khắp sông hồ suốt mười mấy năm dài xưng hùng, xưng bá, chẳng xem ai ra gì.

Thiết Bình Cô định xuất thủ bồi tiếp một chưởng, song chẳng hiểu tại sao, chưởng đó nàng không đánh ra, mà bàn tay lại nắm lấy cánh tay của Giang Ngọc Lang.

Chẳng những tự nàng không xuất thủ, mà nàng cũng ngăn chặn Giang Ngọc Lang luôn.

Nàng hỏi:

- Người đó là ai? Tại sao ngươi lại muốn giết lão ta?

Giang Ngọc Lang đảo mắt nhìn quanh, dừng ánh mắt nơi ba xác chết nằm trên nền một lúc, rồi cười lạnh đáp:

- Nếu lão ta không gây nên trọng tội, thì khi nào ta nở sát hại lão?

Thiết Bình Cô thở dài:

- Dù lão có ác độc đến đâu, hiện tại thì lão cũng bất lực rồi, lão đang chờ chết, ngươi cần gì phải hạ độc thủ nữa.

Nàng thừa hiểu, lời nói của Giang Ngọc Lang hoàn toàn là bịa đặt, chém chết nàng, nàng cũng không tin, song nàng vờ tin, bắt buộc mình phải tin.

Bởi không còn cách nào khác hơn.

Không tin sao được khi mà trọn xác thân của nàng đã trao cho hắn rồi, khi mà cái cao quý nhất của nàng đã cũng đã hiến dâng cho hắn rồi.

Dù hắn có là con người bại hoại nhất trần đời, thì đời nàng cũng liên hệ với hắn, cái gì nhất đã trao cho, thì niềm tin kia có đáng gì đâu mà chẳng dành luôn cho hắn?

Có lẽ nàng phải tập tin tưởng nơi hắn, cho quen dần những tráo trở, bịa đặt của hắn, có như vậy nàng mới mong sống yên, lâu dài bên cạnh hắn, có hòa đồng với cái bại hoại của hắn, nàng mới tìm được phần nào hạnh phúc, dù là thứ hạnh phúc vớt vát.

Có còn hơn không, trong khi chẳng có cái gì, lại muốn có một cái gì thì chọn lựa làm sao được?

Mảnh ván đã đóng thành thuyền rồi, thuyền đã ra khơi rồi, thì ngại gió làm sao?
Nàng hoàn toàn khuất phục trước định mệnh, bởi cái tròng do Giang Ngọc Lang quàng vào cổ trong bữa rượu tai hại.

Giang Ngọc Lang mỉm cười, đưa tay xoa nhẹ má nàng gật gù:

- Được, ngươi muốn ta tha cho lão, thì ta tha!

Thiết Bình Cô buông tay ra, rồi tiếp:

- Hoa Vô Khuyết sắp đến đây rồi đó nhé!

Nụ cười đang nở trên vành môi, vụt tắt nhanh, rồi gương mặt của Giang Ngọc Lang cũng biến sắc nhanh, giọng nói của hắn càng nhanh hơn:

- Ngươi trông thấy hắn?

Thiết Bình Cô cắn mạnh vào môi rồi tiếp luôn:

- Có cả Tiểu Linh Ngư nữa đấy!

Giang Ngọc Lang không còn nói gì nữa.

Nói một tiếng là phải mất một giây, trong hiện cảnh, mỗi giây là một điểm sanh mạng của hắn.

Khi nào hắn dám phí phạm một giây trong lúc này.

Lập tức hắn nắm lấy tay Thiết Bình Cô, lôi nàng chạy đi. Ra đến cửa rồi, hắn chực nhớ lại là còn có Mộ Dung Cửu trong phòng, hắn trở lại mang nàng theo.

Nàng là nguồn lợi của hắn trong tương lai gần đây, thì khi nào hắn chịu bỏ?

Bảo hắn bỏ cha, mẹ, họ hàng thân thích, hắn sẵn sàng bỏ, đừng mong hắn bỏ một nguồn lợi lộc nào.

Về điểm này thì hắn theo đúng truyền thống của Giang Biệt Hạc, có thể nói là hắn còn theo sát hơn Giang Biệt Hạc nữa.

Hắn còn thì giờ ra khỏi tiểu trấn, không gặp một sự trở ngăn nào cả.

Điều đó cũng nhờ Thiết Bình Cô một phần, bởi Thiết Bình Cô hiểu rõ Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư từ hướng nào đến đây. Tự nhiên nàng đưa Giang Ngọc Lang đi về hướng khác, tránh chạm mặt với đối phương.

Ra khỏi tiểu trấn rồi, đi thêm một đoạn đường nữa, nhận thấy được an toàn hơn, Giang Ngọc Lang mới chậm chân lại hỏi:

- Ngươi thấy có Hoa Vô Khuyết? Ngươi nhận ra hắn?

Thiết Bình Cô gật đầu.

Tuy sợ hãi, Giang Ngọc Lang vẫn còn nghi ngờ:

- Làm sao ngươi nhận ra hắn?

Câu hỏi vô nghĩa quá chừng.

Nếu biết Hoa Vô Khuyết, gặp Hoa Vô Khuyết là Thiết Bình Cô nhận ra ngay, còn không biết thì nàng có quan tâm chi đến một người xa lạ mà phải mách với hắn?

Nếu có mách thì nàng chỉ mách về việc gặp Tiểu Linh Ngư thôi chứ? Và nàng phải nói là gặp Tiểu Linh Ngư đi với một thiếu niên lạ, như vậy mới hợp lý chứ?

ở đây, nàng chỉ nhấn mạnh về việc gặp Hoa Vô Khuyết thôi, điều đó chứng tỏ là biết Hoa Vô Khuyết quá nhiều.

Dù sao đi nữa, tại cái hang mà Giang Ngọc Lang đánh bạc với Hiên Viên Tam Quang, lúc Hoa Vô Khuyết xuất hiện cứu Tiểu Linh Ngư, thì Thiết Bình Cô có mặt kia mà?

Nhưng Thiết Bình Cô là con cừu non, chẳng mảy may có kinh nghiệm, có lẽ nàng quyết định phải tin Giang Ngọc Lang, nên nàng không ngần ngại nói rõ lai lịch của mình cho Giang Ngọc Lang biết.

Tuy nhiên, trước khi nói ra, nàng trầm ngâm nghĩ ngợi rất lâu, ánh mặt hướng về một phương trời xa thẳm, phương trời đó mịt mờ trong bóng đêm dày...

Rồi nàng gằn từng tiếng:

- Chỉ vì ta là môn hạ của Di Hoa cung!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư và Hoa Vô Khuyết chậm chậm bước đều, đêm càng về khuya càng thanh tịnh, bóng tối quá lạnh lùng bởi cái u tịch của khung cảnh, cả hai bước đi bên nhau, nghe tiếng bước chân của nhau đã đành mà còn nghe tiếng thở của nhau nữa.

Bỗng, cả hai giật mình.

Từ xa xa, có tiếng thét vang rền vọng lại. Tiếng thét giữa đêm thanh vắng nghe lồng lộng.

Nhưng cái vang rền lồng lộng đó truyền đi một sự uất ức cao độ, ẩn ước có một niềm bi thảm phi thường.

Người ta nghe tiếng quỷ hú ma gào chưa hẳn là rợn mình bằng nghe tiếng hét đó.

Tiểu Linh Ngư và Hoa Vô Khuyết không hẹn mà đồng, cùng dừng chân lại ngay.

Rồi cả hai cùng quay mình, hướng về phía vừa có tiếng hét đó, phi thân vút đi nhanh như gió.

Nếu Tiểu Linh Ngư đưa Hoa Vô Khuyết thì cả hai tiến về phía thị trấn. Song lúc đó, chính Hoa Vô Khuyết đưa Tiểu Linh Ngư một đoạn đường hướng về Quy Sơn, nên cả hai từ từ rời xa thị trấn.

Bây giờ cả hai chạy về thị trấn, bởi tiếng hét vọng từ thị trấn đến tai họ.

Thị trấn im lìm, toàn dân cư đều chìm trong giấc ngủ say nồng, không một ánh sáng nào điểm đốm màn đêm, trừ một bóng đèn nhỏ nơi tiểu khách sạn.

Và cũng chỉ tại nơi đây còn có một người chưa ngủ.

Người đó, vừa là chủ nhân, vừa là tiểu nhị, đang gục đầu bên cạnh quầy mà ụa, mà mửa, mửa hết những gì chất chứa trong dạ dày, mửa luôn hơi, chẳng còn gì mà mửa nữa, hắn vẫn ụa mãi.

Hoặc giả hắn là con người lập dị, hoặc giả hắn có một tâm hồn cao khiết, hắn vô tình chứng kiến mọi hành động của Giang Ngọc Lang, hắn tởm quá chừng, tởm mà không có cách gì ngăn chặn, trừng trị kẻ lưu manh, hắn mửa cho hết những gì hắn đã chứng kiến.

Tiểu Linh Ngư và Hoa Vô Khuyết chẳng nói tiếng nào với nhau, chỉ đưa mắt ra hiệu cho nhau rồi cùng chạy vào khách sạn.

Cả hai chạy về phía gian phòng còn ánh đèn.

Và cả hai gặp ngay Yến Nam Thiên đang nằm trên nền, quanh mình lão, từng bệt máu còn tươi chớp chớp dưới ánh đèn yếu ớt.

Yến Nam Thiên ngã gục!

Sự kiện đó có cái tầm ngang với trời lung lay, đất rung chuyển!

Yến Nam Thiên ngã gục là một sự kiện phi thường, một biến cố mà trong võ lâm không một ai tin là có thể xảy ra.

Nhưng lão chưa chết, lão còn cựa quậy, mắt lão mở to.

Lão cố điểm một nụ cười, thốt:

- Các ngươi đã đến!... Hay quá!... Hay quá!...

Hoa Vô Khuyết lướt tới, quỳ xuống run run giọng:

- Đệ tử đến chậm một phút!

Yến Nam Thiên vẫn giữ nụ cười thảm, thốt:

- Ngươi không đến chậm, chính ta đến trước. Trước khi ta chết, trông được mặt các ngươi, ta không còn ân hận gì nữa.

Tiểu Linh Ngư bất chấp máu vấy quanh mình lão, ôm lão vào lòng hét lên:

- Bá bá không thể chết, trên đời này không ai giết được bá bá!

Yến Nam Thiên lắc đầu:

- Ta thọ thương, ta biết thương thế của ta!

Hoa Vô Khuyết hét lên:

- Ai hạ độc thủ gây nên thảm trạng cho lão tiền bối như thế này? Ai?

Yến Nam Thiên đáp:

- Giang Ngọc Lang!

Hoa Vô Khuyết gằn từng tiếng:

- Đệ tử nguyện hứa với tiền bối bằng mọi cách, phải giết gã lưu manh đó, báo thù cho tiền bối.

Yến Nam Thiên mỉm cười, rồi nhìn qua Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư chăm chú nhìn lão một lúc, bỗng cao giọng kêu lên:

- Cái việc giết Giang Ngọc Lang, chẳng cần hắn phải ra tay, Giang Ngọc Lang là phần thưởng của tiểu điệt, chỉ dành riên cho một mình tiểu điệt mà thôi. Vô luận tiền bối là ai tiểu điệt không cần biết điều đó, tiểu điệt hứa là sẽ báo thù cho tiền bối.

Chàng đã bỏ hai tiếng bá bá, thay vào bằng hai tiếng tiền bối, nhưng vẫn xưng là tiểu điệt như thường.

Bỏ như vậy hẳn cũng còn có một nguyên nhân khác, và chàng không nỡ xưng là tại hạ hoặc đệ tử, bởi dù sao thì những tiếng nói đó nói lên một sự cách biệt quá đáng, chàng không muốn chấp nhận một sự cách biệt như vậy đột ngột.

Sự thay đổi lối gọi Yến Nam Thiên đó làm cho Hoa Vô Khuyết hết sức lấy làm lạ.

Hắn trố mặt kêu to:

- Vô luận tiền bối là ai...ngươi nói thế nghĩa là gì?

Hắn quay sang Yến Nam Thiên hỏi tiếp:

- Tiền bối không phải là Yến đại hiệp sao? Thế tiền bối là ai?

Yến Nam Thiên bật cười lớn.

Phải cố gắng lắm, lão mới cười được thành tiếng oang oang như vậy.

Lão cười mà mồ hôi đổ thành hạt to điểm đầy trán, lão hụt hơi mà vẫn còn cười, cố cười cho thật lâu rồi lão nhìn Tiểu Linh Ngư, thốt:

- Ta cứ tưởng là mình có thể lừa gạt được tất cả mọi người, ngờ đâu cuối cùng rồi ta cũng bị ngươi phát giác.

Hoa Vô Khuyết lại kêu lên:

- Thế tiền bối chẳng phải là Yến đại hiệp?

Lão đáp:

- Yến Nam Thiên là một hảo hữu trong đời ta...

Hoa Vô Khuyết sửng sốt:

- Vậy ra, tiền bối là...là ai?

Yến Nam Thiên giả đáp luôn:

- Ta họ Lộ.

Hoa Vô Khuyết mở to mắt:

- Tiền bối là Lộ Trọng Đạt? Tiền bối là Nam thiên đại hiệp Lộ Trọng Đạt?

Lộ Trọng Đạt mỉm cười:

- Ngươi có nghe danh ta?

Tiểu Linh Ngư thở dài, đáp thay Hoa Vô Khuyết:

- Lúc lên năm tuổi, đệ tử đã nghe nói đến tên tiền bối rồi. Huyết Thủ Đỗ Sát tuy suýt chết nơi tay tiền bối, song lão ấy luôn tỏ ra khâm phục tiền bối vô cùng.

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Nhưng tại sao Lộ đại hiệp lại giả làm Yến đại hiệp?

Lộ Trọng Đạt đáp:

- Chỉ vì Yến...

Lão còn bao nhiêu khí lực thì đã dùng phần khí lực đó bật thành tràng cười, càng cười, hơi thở hắt ra, không thu vào kịp, thành ra lão yếu gấp, bây giờ thì lão không còn hơi sức mà nói tiếp trọn một câu.

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Điều đó thì đệ tử đã đoán được phần nào rồi. Tiền bối cứ để cho đệ tử nói thay, nếu nói đúng thì tiền bối gật đầu, còn đệ tử nói sai thì tiền bối lắc đầu, đệ tử sẽ sửa lại.

Như vậy, tiền bối khỏi phải nói dài dòng chi cho thêm mệt.

Lộ Trọng Đạt cười nhẹ, gật đầu:

- Được!

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một lúc:

- Sau khi thoát khỏi Ác Nhân cốc, Yến Nam Thiên đại hiệp khôi phục lại được thần trí sáng suốt như cũ, song võ công thì vẫn còn tản thất, muốn tung hoành trên giang hồ nhưng ày trước mà năng lực lại thiếu kém, do đó không thực hiện được cái ý nguyện. Đúng vậy chăng?

Lộ Trọng Đạt gật đầu:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Bởi biết như vậy, Yến đại hiệp mới tìm đến Lộ đại hiệp.

Lộ Trọng Đạt gật đầu:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trên con đường từ Ác Nhân cốc đến nơi ẩn cư của Lộ đại hiệp. Yến đại hiệp phát hiện ra giang hồ đang trải qua một cơn đại loạn, và trước cảnh đại loạn đó, người cảm thấy mình vô dụng quá chừng, cho nên khi gặp Lộ đại hiệp rồi, người mới tỏ rõ lời thỉnh cầu Lộ đại hiệp ra mặt gánh vác việc nghĩa.

Lộ Trọng Đạt gật đầu:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Yến đại hiệp lại sợ võ công của mình không được lưu truyền, nếu chẳng may phải mai một vì thương thế còn mang nặng nơi bản thân, nên đem hết bí quyết luyện tập võ công chỉ điểm cho Lộ đại hiệp.

Lộ Trọng Đạt lắc đầu:

- Sai!

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một lúc:

- Nếu không phải như vậy, thì chính là Lộ đại hiệp nhận thấy Yến đại hiệp không còn khôi phục công lực, nên bảo Yến đại hiệp truyền cho tất cả bí quyết? Nói một cách khác, là thay vì Yến đại hiệp tặng Lộ đại hiệp, thì chính Lộ đại hiệp yêu cầu truyền cho?

Lộ Trọng Đạt thở dài:

- Mười năm trước, ta bị Ngụy Vô Nha đánh bại, sau lần chiến bại đó, ta nhận rồi võ công của ta chưa đủ dùng, cho nên tạm thời rửa tay gác kiếm...

Lão lộ vẻ thống khổ vô cùng, vì niềm xa, vì ý nay, cả ý niềm xa nay tạo nên một sự tủi hận cho lão.

Tiểu Linh Ngư liền tiếp:

- Tiền bối nghĩ rằng võ công của mình còn kém, không đủ ứng phó với mọi khó khăn, cho nên bắt buộc Yến đại hiệp phải truyền bí quyết luyện tập, có như vậy tiền bối mới nhận lời.

Lộ Trọng Đạt mỉm cười:

- Ngươi nghĩ đúng, nhưng không nói ra ngay sợ ta mất mặt.

Tiểu Linh Ngư cũng cười:

- Tiền bối đã có chân tài thì học gì thêm mà chẳng chóng thành tựu, do đó mà trong thời gian mấy tháng, tiền bối đã lĩnh hội trọn vẹn sở đắc của Yến đại hiệp.

Lộ Trọng Đạt gật đầu.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Tuy học được tất cả võ công của Yến đại hiệp, tiền bối vẫn không muốn chuốc cái danh cho chính mình, nên vừa trở lại giang hồ là khoác cái tên Yến đại hiệp mà hành sự.

Lộ Trọng Đạt gật đầu, rồi lắc đầu.

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một lúc:

- Hay là cái việc khoác cái tên Yến đại hiệp lại do Yến đại hiệp đề xướng?

Yến đại hiệp nghĩ rằng sau khi người rời khỏi Ác Nhân cốc, thì các ác nhân nơi đó cũng ly khai sơn cốc luôn, tái nhập giang hồ, tung hoành như trước, sát hại dân lành. Yến đại hiệp muốn cho tiền bối khoác cái tên người để chấn động nơi bọn Thập Đại Ác Nhân, vì họ chỉ ngán có mỗi một mình Yến đại hiệp? Đúng vậy chăng?

Lộ Trọng Đạt thở dài:

- Ngươi quả thật thông minh! Ngươi biết không, giả mạo tên, phải giả mạo luôn người, về việc đó thì ta nhờ Vạn Xuân Lưu, chính lão ấy dùng thủ thuật cải biến dung nhan của ta cho giống Yến Nam Thiên. Ta cho rằng trên đời này chẳng một ai khám phá sự giả mạo đó. Nhưng ta lầm, bởi còn có ngươi, ngươi phát hiện ra sự giả mạo của ta! Ta không hiểu tại sao ngươi lại khám phá được!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Đáng lẽ, gặp đệ tử lần đầu tiên, tiền bối phải đề cập đến Vạn Xuân Lưu, vì lão ấy dự phần quan trọng trong việc Yến đại hiệp trốn khỏi Ác Nhân cốc. Nhưng gặp đệ tử rồi, tiền bối chẳng hề nhắc nhở đến họ Vạn, vì thế mà đệ tử hoài nghi. Hoài nghi ngay từ giây phút đầu.

Lộ Trọng Đạt hỏi:

- Rồi sao nữa?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Bất cứ ai, dù cho Yến Nam Thiên cũng thế, nếu trải qua gian khổ suốt mười mấy năm dài như vậy, hắn phải thay đổi tâm tính, không nhiều thì ít. Nhưng tiền bối giữ vẹn tính khí của mười mấy năm về trước, với tao ngộ thê thảm đó mà tiền bối còn giữ được bản chất cố hữu thì quả thật là một sự kiện phi thường, con người không ai làm nổi, trừ các bậc thánh hiền mà thôi. Đó là điểm thứ hai làm cho đệ tử nghi ngờ.

Chàng tiếp luôn:

- Cái khổ của Yến đại hiệp suốt mười mấy năm qua trong Ác Nhân cốc, chỉ có mỗi một mình đệ tử là hiểu rõ hơn ai hết. Đệ tử dám quả quyết là con người trải qua những tao ngộ của Yến Nam Thiên, nhất định là phải cải biến tâm tính, không một ai bảo trì cái tánh cố hữu nổi.

Lộ Trọng Đạt thở dài:

- Ngươi nói đúng. Ngày nay, Yến Nam Thiên đã biến đổi rất nhiều sánh với ngày xưa, có thể nói là hai con người khác biệt chứ không còn là một nữa...

Giọng nói của Lộ Trọng Đạt yếu dần, đến lúc đó thì lão nói khó nghe quá, hầu như Tiểu Linh Ngư chỉ nghe tiếng gió phều phào thôi.

Chàng còn một điều chưa nói ra được, điều đó là nếu Lộ Trọng Đạt chính thật Yến Nam Thiên, thì tại sao lúc gặp Giang Biệt Hạc, lại không nhận ra ngay là Giang Cầm.

Lộ Trọng Đạt sở dĩ đáp ứng với Giang Biệt Hạc, không giết Giang Biệt Hạc, là vì muốn giữ sự bí mật đó, sự bí mật đó, tức là sự lão không nhận ra Giang Cầm trong con người Giang Biệt Hạc.

Chàng hỏi:

- Bây giờ, đệ tử chỉ còn một điều thỉnh cầu tiền bối, trước phút giây vĩnh quyết âm dương này, hắn tiền bối không khước từ!

Chàng trầm giọng tiếp:

- Hiện giờ, Yến đại hiệp...Yến bá phụ của đệ tử...ở đâu?

Lộ Trọng Đạt không đáp.

Đôi mắt của lão đã khép lại rồi, đôi mắt đó vĩnh viễn không còn mở ra nữa.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau