GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 66 - Chương 70

Chương 66: Cao thâm vô lượng

Hoa Vô Khuyết biến sắc.

Hắn đinh ninh là Đồng tiên sinh hạ thủ, ngờ đâu y lại hú vang một tiếng dài nữa, rồi chuyển mình hướng qua một thân cây gần đó, vòng tay đánh ra một chưởng.

Một tiếng rắc vang lên, tiếp theo là một tiếng ầm, thân cây gãy, táng cây đổ.

Y chuyển mình thành vòng tròn, đúng hơn là cái vòng tròn đó có chỗ hở, mà nơi chỗ hở đó là nơi Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư đứng.

Mình vừa chuyển, tay vừa vung, liên tiếp những tiếng rắc, tiếng ầm vang lên.

Trong một phút, y đã đánh hằng mấy mươi thân cây, rồi giơ chưởng cuốn dần dần, bốc thành trốt, trốt hết cành nhỏ, hốt lá đưa lên cao xoáy thành hình ốc, cao hơn táng cây lớn.

Khu rừng khuyết hẳn một góc.

Góc rừng gồm những thân cây rất lớn, tàng phải rộng khuyết đi một phần, phần khuyết đó dĩ nhiên phải lớn.

Chàng đảo mắt nhìn quanh, trừ phía sau, có lẽ là định chạy thử, song nghĩ lại, chàng đánh liều đứng nguyên tại chỗ, rồi cười hì hì, thốt:

- Ngươi không muốn ta trông thấy thì tốt hơn là ta không nhìn.

Người đó cười lạnh:

- Như vậy là thông minh, bởi dù ngươi muốn nhìn cũng chẳng biết ta ở đâu mà nhìn, càng tìm càng phí công vô ích.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Nhưng, không muốn ta trông thấy, ngươi còn đến đây làm gì?

Người đó hừ một tiếng:

- Ngươi không nghĩ ra sao?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ta nghĩ, ngươi sẽ không bao giờ giết ta!

Chưởng lực đó, bình sanh Tiểu Linh Ngư chưa từng thấy, mà có lẽ Hoa Vô Khuyết cũng chưa từng thấy như chàng.

Chàng lè lưỡi ra lúc nào chẳng rõ, khi Đồng tiên sinh ngưng tay rồi, chàng mới hay là chiếc lưỡi ló ra quá dài, và chừng như nó cứng lại, phải khó khăn lắm chàng mới rút vào miệng được.

Một con người có võ công cao như vậy, muốn giết chàng đâu phải là một việc khó khăn?

Có thể bảo, giết chàng còn nhanh, còn dễ hơn cái việc chớp mắt.

Chàng hiểu, Đồng tiên sinh hận chàng vô cùng, trong dân giả người ta ví cái hận ở độ đó, là cái hận thấu xương.

Nuôi cái hận tột độ như thế, đương nhiên là Đồng tiên sinh không thể dung thứ cho chàng sống sót được.

Giả như y bóp nát xác thân chàng, hoặc xé xác chàng ra thành mảnh vụn như đống rác, cũng vị tất là y hả hận một phần.

Nhưng, thay vì hạ sát chàng, y lại trút niềm hận lên thân cây, hủy diệt tất cả mấy mươi thân cây rồi, mà đôi mắt của y vẫn còn bốc lửa.

Tại sao?

Tại sao y hận Tiểu Linh Ngư cực độ, nhưng lại không thể giết chàng rồi mượn thân cây thay thế chàng, để mà trút niềm hận?

Hỏi để mà hỏi, tự hỏi, Tiểu Linh Ngư làm sao thấu đáo được tâm tư của con người đối diện?

Trong khi chàng suy tư, thử tìm hiểu nguyên nhân, Đồng tiên sinh chuyển bước đến trước mặt Hoa Vô Khuyết, Y gằn giọng, hỏi:

- Ngươi muốn đợi ba tháng sau mới giết hắn, phải vậy không?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Phải!

Đồng tiên sinh hừ một tiếng:

- Giả như bây giờ, ta xuất thủ, hạ sát hắn, ngươi nghĩ sao?

Hoa Vô Khuyết biến sắc mặt lượt nữa.

Hắn đảo nhanh ánh mắt sang Tiểu Linh Ngư, đoạn lẩm nhẩm:

- Nếu bây giờ, tiên sanh hạ thủ, thì... chỉ sợ đệ tử... đệ tử...

Đồng tiên sinh hét:

- Thì ngươi ngăn trở ta, phải không?

Hoa Vô Khuyết thở một hơi dài:

- Điều đó thì... đệ tử...

Đồng tiên sinh bỗng bật cười cuồng đại, tiếp:

- Ngươi quyết trọng tín nghĩa, ta là bậc tiền bối, khi nào lại làm khó cho ngươi?

Ngươi muốn đợi ba tháng, ta chấp nhận cho ngươi chờ đợi, ta cần gì phải gấp chứ?

Câu nói đó, Hoa Vô Khuyết nằm mộng cũng không tưởng là Đồng tiên sinh có thể thốt lên được.

Thực là ngoài ý tưởng của hắn! Mà cũng là ngoài chỗ liệu của Tiểu Linh Ngư.

Dĩ nhiên, Hoa Vô Khuyết phải mừng.

Hắn chụp câu nói ngay, sợ Đồng tiên sinh hối hận rồi lấy lại gấp.

Hắn thốt:

- Đa tạ Tiên sinh!

Đồng tiên sinh đang cười vang, ngưng ngay tràng cười buông gọn:

- Bây giờ thì ngươi đi đi, không còn việc gì cho ngươi ở đây nữa.

Hoa Vô Khuyết lại liếc sang Tiểu Linh Ngư một thoáng:

- Còn hắn...

Đồng tiên sinh cộc lốc:

- Hắn ở lại đây!

Hoa Vô Khuyết kinh hãi:

- Không lẽ Tiên sinh muốn...

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Nếu ta muốn giết hắn, thì đâu đợi đến phút giây này?

Hoa Vô Khuyết suy nghĩ một chút, cúi thấp đầu, tiếp:

- Tiên sinh không muốn giết hắn, thì nên buông tha hắn đi, cái hẹn ba tháng đệ tử nghĩ rằng hắn chẳng bao giờ sai thất.

Đồng tiên sinh cười lạnh:

- Vô luận hắn thủ tín hay không trong ba tháng đó, ta phải bảo hộ hắn, ta không muốn hắn bị tổn thương, ta phải giữ hắn còn nguyên vẹn ba tháng sau, ta sẽ giao hắn cho ngươi, không sứt mẻ một phần da, mất một sợi lông.

Tiểu Linh Ngư vụt cười khan:

- Cho hắn giết ngon tay? Như tên đồ tể giết con lợn mập tròn, không sút cân lượng?

Đồng tiên sinh gật đầu:

- Đúng vậy.

Tiểu Linh Ngư cười lớn hơn một chút:

- Như vậy là nhọc cho ngươi quá chừng! Như vậy là phiền phức cho ngươi quá chừng! Ngươi chịu nổi sao?

Đồng tiên sinh bĩu môi:

- Bảo vệ ngươi, như bảo vệ một con chó, có gì nhọc, có gì phiền phức cho ta? Chó của ta ai dám động đến? Ta lại thừa thức ăn, cứ thỉnh thoảng quăng ra, ngươi mặc sức mà bổ dưỡng, ta lo gì ngươi sút cân lượng?

Tiểu Linh Ngư cũng bĩu môi:

- Cho rằng dễ bảo hộ ta, là ngươi lầm! Lầm lớn! Ta chẳng có cái tật nào khác hơn thiên ha, ngoài cái tật chuyên gây phiền lụy cho ngoại nhân. Ta lại thích cái tật đó, và cũng bởi cái tật đó của ta mà khách giang hồ ai ai cũng muốn giết ta. Tất cả đều giết ta, chẳng phải chỉ có mỗi mình ngươi! Thì, liệu ngươi bảo vệ ta chu đáo không chứ?

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Trừ Hoa Vô Khuyết, trên đời này chẳng còn ai giết được ngươi!

Tiểu Linh Ngư nhấn mạnh:

- Thật vậy?

Đồng tiên sinh so vai:

- Lời nói của ta là thước ngọc khuôn vàng, giang hồ cúi đầu, câm miệng mà nghe, chẳng một ai dám dị nghị, đừng nói là phản kháng, vi phạm.

Tiểu Linh Ngư chợt thở dài:

- Ngươi nói lớn lối quá! Nếu trong thời gian ba tháng bất hạnh ta gặp điều gì, thì ngươi mất mặt với đời! Tốt hơn, ngươi nên rút lại lời nói đi. Ta sẵn sàng chấp nhận ngươi rút lại đó, cầm như chẳng nghe vậy.

Đồng tiên sinh hét:

- Trong ba tháng đó, ta bảo đảm ngươi luôn luôn còn nguyên vẹn! Nếu có điều gì, thì chính ta chịu trách nhiệm.

Tiểu Linh Ngư hướng sang Hoa Vô Khuyết, cười hì hì, hỏi:

- Hoa huynh có nghe rõ ràng y nói như thế nào đó chứ?

Hoa Vô Khuyết cũng cười, đáp:

- Tự nhiên có nghe, nghe rất rõ!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Nghe rõ, mà có nhớ lâu không?

Hoa Vô Khuyết vẫn cười:

- Tự nhiên nhớ lâu!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Thế thì ta yên trí rồi! Trong ba tháng đó, vô luận ta làm việc gì, cũng chẳng quan hệ, bởi chẳng một ai dám tìm cách hãm hại ta, hãm hại ta tức là bôi lọ vào mặt ngươi, trên đời này có ai dám can đảm bôi lọ vào mặt ngươi?

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Ngươi cũng yên trí luôn, là trong vòng ba tháng đó, ngươi sẽ chẳng làm được gì cả.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Chỉ sợ vị tất...

Hoa Vô Khuyết nhớ ra, Tiểu Linh Ngư điêu ngoa man trá phi thường, tâm cơ linh xảo cực độ. Đồng tiên sinh dù có võ công cao, song chắc gì người không lầm mưu của chàng?

Đối phó với một con người gian hoạt như Tiểu Linh Ngư, đâu có phải là chuyện dễ dàng?

Nghĩ như thế, Hoa Vô Khuyết điểm một nụ cười:

Hắn cười thành tiếng, tiếng cười của hắn vọng đến tai Đồng tiên sinh, hắn cười thành thật, song Đồng tiên sinh tưởng là hắn phóng những mũi tên nhọn vào màn tai của y.

Y nổi giận, quát:

- Sao ngươi chưa chịu đi? Còn đứng đó chờ gì nữa?

Hoa Vô Khuyết thu nụ cười, thốt:

- Ba tháng sau...

Tiểu Linh Ngư cất tiếng chận:

- Hoa huynh yên trí, đi đi! Ba tháng sau, tại hạ sẽ có mặt tại nơi đó, chờ Hoa huynh!

Chàng dùng cái sáo của giang hồ, xưng hô với Hoa Vô Khuyết, đây là lượt thứ hai, cốt để chọc tức Đồng tiên sinh.

Chàng càng tỏ ra thân thiết với Hoa Vô Khuyết, Đồng tiên sinh càng bực tức.

Cái chiêu bài bằng hữu mà chàng và Hoa Vô Khuyết cùng treo lên, là cái đinh to trong con mắt của Đồng tiên sinh.

Tự nhiên, mắt có đóng đinh, còn ai không muốn nhổ cây đinh đó?

Chàng day qua Đồng tiên sinh, hỏi:

- Bây giờ, ta nói với hắn mấy câu, ngươi có yên tâm chăng?

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Trên đời này, chẳng có việc gì đáng làm cho ta bận tâm cả.

Tiểu Linh Ngư nhếch nhếch đôi cánh mũi, cười hì hì:

- Đành là võ công của ngươi rất cao, song cái tài thổi phồng ếch bằng trâu của ngươi, cũng có hạng lắm.

Đồng tiên sinh phẫn nộ:

- Ngươi dám vô lễ?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Tại sao ta không dám? Trong vòng ba tháng, có ai dám làm gì thương tổn đến ta mà ta phải sợ? Đúng vậy không chứ?

Đồng tiên sinh đuối lý, tức vô cùng.

Y cũng sửng sốt luôn, không tưởng là Tiểu Linh Ngư quật y liền tại trường.

Mới bắt đầu mà chàng còn gây tức như vậy, trong thời gian ba tháng, y sẽ còn bao nhiêu dịp tức bực nữa?

Tiểu Linh Ngư bước đến trước mặt Hoa Vô Khuyết, điểm một nụ cười, thấp giọng thốt:

- Rất tiếc là y mang chiếc nạ quỷ đó, chứ nếu không thì chúng ta nhìn thần sắc của y mà thích thú biết bao!

Chàng cố ý hạ thấp giọng để chứng tỏ là chàng nói một điều bí mật, đồng thời cũng cố ý nói cách nào cho Đồng tiên sinh nghe lời.

Làm ra vẻ bí mật, để đối phương chú ý, hễ chú ý là phải lắng nghe, trong khi đó, chàng cân phân âm độ cách nào, vừa có vẻ bí mật, mà cũng vừa cho lọt vào tai đối phương.

Có như thế, chàng mới kích thích được đối phương.

Hoa Vô Khuyết cơ hồ không dằn nén nổi cơn buồn cười.

Để nghiền nát tiếng cười chực thoát khỏi vành môi, hắn phải đằng hắng mấy tiếng, rồi vờ chẳng nghe Tiểu Linh Ngư nói gì, hỏi lại:

- Ngươi nói chi?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Vào giờ ngọ ngày mai, Yến Nam Thiên đại hiệp chờ ta tại khu rừng hoa, ngươi có thể thay thế ta đến đó gặp đại hiệp chăng? Nếu được, thì nguơi cho đại hiệp biết rằng, ta vì bận chút việc không y ước được!

Dĩ nhiên, câu thứ hai, chàng hạ thấp giọng hoàn toàn, câu này bằng mọi giá, chàng không thể để cho Đồng tiên sinh nghe.

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Yến Nam Thiên?...

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta biết, ngươi có sự bất hòa với Yến đại hiệp, cho nên, cái điều ta nhờ ngươi làm đó, ngươi làm được thì tốt, không làm được thì thôi, tuyệt đối ta không phiền trách gì ngươi!

Hoa Vô Khuyết bỗng bật cười:

- Trong vòng ba tháng, chúng ta là bằng hữu của nhau, có phải vậy không?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cái đó là hẳn rồi!

Hoa Vô Khuyết tiếp:

- Bằng hữu ủy thác một việc, ta có thể từ khước việc đó chăng?

Tiểu Linh Ngư nhìn sững hắn một lúc, lại bật cười luôn:

- Hay! Rất hay, có một bằng hữu như ngươi, thật là chẳng uổng công ta kết giao!

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm giây lâu, đoạn lộ vẻ u buồn, thốt:

- Rất tiếc là chỉ có ba tháng, ba tháng thôi, quá ngắn.

Hắn lộ vẻ u buồn, nhưng giọng nói thì lạnh nhạt, cái u buồn dành cho Tiểu Linh Ngư, sự lạnh nhạt thì để phân trần với Đồng tiên sinh.

Tiểu Linh Ngư thấy rõ sự tương phản đó, chàng nghe nhói ở con tim, chàng gượng cười, đáp:

- Ba tháng, là chín mươi ngày, chín mươi ngày là một ngàn lẻ tám mươi giờ, một khoảng thời gian ngàn lẻ tám mươi giờ, đâu phải ngắn, nếu mình biết hưởng dụng?

Hoa Vô Khuyết tiếp:

- Nhưng, trong khoảng một ngàn lẻ tám mươi giờ đó, ta không thấy ngươi, đến khi thấy được nhau rồi, là cái tình bằng hữu cáo chung, chúng ta là hai cừu nhân, đối diện nhau!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Trong thiên hạ, có biết bao nhiêu sự việc xảy ra ngoài dự liệu của con người?

Những sự việc đó, xảy ra khắp mọi nơi, từng giờ, từng phút, từ cổ đến kim dù là ngoài dự liệu, song vẫn phát sanh đều đều, và biết đâu, trong vài hôm sắp tới, ta sẽ chẳng có dịp gặp ngươi?

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Ta không có thời gian quen tin vào sự lạ!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ngươi càng không tin, sự lạ lùng càng đến với ngươi! Cái hay, không có chỗ mong chờ, ước nguyện mà có, cái hay là tự nhiên sự lạ lại đến, nó đến bất ngờ, do đó mới có thích thú! Ngươi có đồng ý với ta về điểm đó chăng?

Hoa Vô Khuyết ngẩng mặt nhìn chàng:

- Ngươi tin nơi sự lạ?

Tiểu Linh Ngư lại cười:

- Nếu ta không tin, hay đúng hơn, nếu ta không thường gặp sự lạ, thì làm gì ta còn giữ được nụ cười yêu đời như thế này? Có thể là ta đã bỏ mạng từ lâu, nếu sự lạ chẳng đến với ta!

Bỗng, Đồng tiên sinh lạnh lùng cất tiếng:

- Trước kia thì sao, ta không cần thiết, chứ bắt đầu từ phút giây này, sự lạ vĩnh viễn chào biệt ngươi rồi, sự lạ chẳng bao giờ đến với ngươi nữa!

Y trầm giọng, hướng qua Hoa Vô Khuyết:

- Ngươi chưa đi sao?

* * * * *

Chờ cho Hoa Vô Khuyết đi khuất dạng rồi, Tiểu Linh Ngư thở dài, thốt:

- Một con người đáng yêu quá chừng! Rất tiếc là hắn xuất thân không nhằm chỗ!

Đồng tiên sinh cười mỉm:

- Xuất thân không nhằm chỗ chính là ngươi đó! Bởi ít nhất ngươi cũng sắp chết vì tay hắn.

Tiểu Linh Ngư trầm lặng một lúc lâu, đột nhiên bật cười khan:

- Nếu một con người bắt buộc phải chết, thì nếu có chết nơi tay hắn, cũng sướng hơn là chết do bất cứ kẻ nào trên cõi trần thế này! Sướng hơn nhiều.

Đồng tiên sinh hét:

- Ngươi không hận?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Tại sao ta phải hận?

Đồng tiên sinh hừ một tiếng:

- Tôn trưởng của hắn, sát hại phụ mẫu của ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Lúc cha mẹ của ta chết, có thể là hắn chưa ra đời, mà dù có ra đời đi nữa, thì bất quá hắn chỉ là cục thịt vô tri vô giác, như vậy những việc làm của sư phó hắn làm, có liên quan gì đến hắn? Sư phó của hắn ăn cơm, chẳng lẽ nuôi dưỡng hán để hắn hốt phân cho à?

Nếu câu đó, thốt ra với bất cứ hạng người nào, ngoài cái giang hồ, thì thiên hạ sẽ hoan nghinh chàng lắm lắm.

Nhưng, rất tiếc là chàng lại thốt với Đồng tiên sinh, một nhân vật giang hồ.

Phàm trên giang hồ, ân oán truyền đời truyền kiếp, dệ tử thay sư phó mà báo thù, con thay cha mẹ báo phục, việc báo phục thực hành như được phát động bởi một cái máy, chẳng cần hiểu lý do, chẳng cần có nguyên nhân, cứ theo lời ủy thác, cứ theo những di ngôn, mà nhắm mắt thực hành.Thì, đem vấn đề liên quan mà làm câu bàn cho lý luận, là sai!

Người ta luôn luôn lấy đạo lý, lấy chính nghĩa làm chiêu bài để cầu danh, chuốc lợi.

Nhưng người ta không hề dùng đạo lý, bằng vào chính nghĩa, mà cởi mở oan cừu, giải tỏa oán hờn tươi đẹp hơn.

Thì, cái quy củ của môn phái bắt buộc kẻ truyền nhân phải nhắm mắt bước trên cá nhân của chính mình, để đi theo mục đích do tôn trưởng hoạch định.

Tuy nhiên, Đồng tiên sinh phải phục cái tư tưởng siêu thoát của Tiểu Linh Ngư, trên giang hồ, rất hiếm kẻ lập luận như chàng.

Việc làm của sư phó, đệ tử không liên quan! Nghĩa là cái vinh cái nhục, cái lo hay cái mừng của sư phó, hoàn toàn không dính dấp gì đến đệ tử!

Huống chi, sư phó có những hành động tàn ác.

Đồng tiên sinh sững sờ một lúc, lại tìm một lý do khác khích Tiểu Linh Ngư.

Y cao giọng hỏi:

- Hắn đã đoạt tình yêu của ngươi, chẳng lẽ ngươi không hận hắn?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Khi một nữ nhân đổi dạ thay lòng thì chẳng có lực lượng nào lôi cuốn nữ nhân đó trở về bến cũ! Hắn có trách nhiệm gì trong sự đổi thay đó? Hà huống nếu một nữ nhân cảm thấy cần đổi dạ thay lòng thì sự đổi dạ thay lòng đó, nếu là vì hắn, thì lại càng hợp lý! Bởi hắn đáng được cho bất cứ nữ nhân nào thay lòng đổi dạ. Hắn là cái bến tiên, nữ nhân trần tục tìm cái bến đó mà đổ con thuyền, thì sự lựa chọn ấy rất đáng giá!

Đồng tiên sinh lại sững sờ.

Cuối cùng, y nổi giận hét:

- Cái thù giết cha mẹ, cái hắn đoạt tình yêu, bất cứ trên đời này cũng dám chết để báo phục, chỉ riêng mỗi một mình ngươi lại chẳng quan tâm, chỉ riêng có ngươi thản nhiên như người ngoại cuộc! Ngươi có còn là con người không chứ?

Tiểu Linh Ngư nhìn Đồng tiên sinh không chớp mắt, một lúc lâu, bật cười lớn, hỏi:

- Tại sao ngươi muốn ta hận hắn?

Đồng tiên sinh phát cáu:

- Ngươi hận hay không hận hắn, quan hệ gì đến ta chứ?

Tiểu Linh Ngư cười dài:

- Phải rồi! Ta hận hắn hay không hận hắn, điều đó có quan hệ gì đến ngươi!

Ngươi cần gì phải khổ tâm đề cập đến việc của ta?

Tiểu Linh Ngư tiếp luôn:

- Ta biết, ngươi luôn luôn muốn ta cùng hắn đánh nhau đến một mất một còn, ngươi cầm chân ta, trong vòng ba tháng là vì ngươi sợ ta với hắn ngày càng thân thiết với nhau, cuối cùng rồi hắn không giết ta. Đúng vậy không nào?

Đồng tiên sinh quát:

- Ngươi đừng tưởng mình là thông minh, nói năng hữu lý! Ngươi muốn nói nhảm nói nhí cách nào, đó là cái quyền của ngươi, ta chẳng mảy may quan tâm!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Hắn muốn tự tay hắn giết ta, nhưng hắn không thể nói rõ nguyên nhân, do đó như thế nào? Kỳ quái hơn.

Đồng tiên sinh đổi chiến lược:

- Tuy ngươi không hặn hắn, song hắn giận ngươi. Do đó, hắn muốn giết ngươi.

Việc đơn giản như vậy, có điểm nào kỳ quái đâu?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Ngươi tưởng rằng hắn hận ta thật sự?

Chừng như Đồng tiên sinh có giật mình.

Y hét:

- Hắn không thể không hận ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười ha hả:

- Thì đó, đó chính là điều mà ta thấy kỳ quái! Ngươi hay sư phó của hắn, muốn giết ta, đâu phải là khó khăn gì mà không làm nổi? Nhưng, các ngươi không động thủ, do đó, ta nghi rằng các ngươi không muốn cho ta chết, thực sự là như vậy. Bất quá, ngươi muốn có cái cảnh Hoa Vô Khuyết tự tay giết ta, các ngươi muốn nhìn tận mắt cái cảnh hắn đưa tay lên, hạ sát ta, thấy được cái cảnh đó, là các ngươi khoan khoái trong lòng.

Đồng tiên sinh hừ một tiếng:

- Bảo hắn giết ngươi là một cách thực hiện cái ý của ta muốn cho ngươi chết, có cái gì khác biệt đâu mà người phân tách?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Khác biệt lắm chứ! Ngươi đừng che giấu, không ích lợi gì đâu! Mà cái khác biệt đó tuyệt diệu lắm! Ta biết, bên trong hắn có mọi nguyên nhân cực kỳ kỳ quái, rất tiếc là hiện tại, ta chưa khám phá ra cái nguyên nhân đó thôi! Tuy nhiên, ta hứa với ngươi là sớm muộn gì ta cũng khám phá được.

Đồng tiên sinh trầm ngâm một lúc, đoạn cười lạnh thốt:

- Dù có một nguyên nhân nào, vĩnh viễn ngươi không khám phá nỗi, đừng mơ tưởng.

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- A? Thật vậy sao?

Đồng tiên sinh gật đầu:

- Đó là một điều bí mật, mà trong thiên hạ chẳng có một ai biết được! Chỉ có hai người biết thôi, và hai người đó chẳng bao giờ tiết lộ với ngươi!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt, ánh mắt của chàng bừng sáng lạ kỳ, một lúc lâu, chàng thốt:

- Chắc chắn là Di Hoa cung chủ biết!...

Đồng tiên sinh lại gật đầu:

- Dĩ nhiên rồi!

Tiểu Linh Ngư hét:

- Di Hoa cung chủ là hai chị em, mà ngươi nói trên đời này chỉ có hai người biết, thế tại sao ngươi cũng biết? Thế tại sao có đến ba người biết.

Đồng tiên sinh giật mình, song nổi giận ngay:

- Ngươi nói nhiều quá rồi, bây giờ thì đã đến lúc ngươi khép miệng lại.

Y vụt vươn tay, điểm huyệt chàng.

Y hành động nhanh quá, Tiểu Linh Ngư dù giương mắt nhìn y vẫn không thấy y cử động như thế nào.

Không thấy y hành động, tức nhiên chẳng thấy đôi tay của Đồng tiên sinh.

Đồng tiên sinh lạ kỳ thật. Giấu mặt, giấu mày, trên giang hồ cũng có lắm người làm nhưng tại sao y lại giấu luôn cả đôi tay?

Đôi tay có gì khác lạ, mà y phải giấu?

Bất quá, bàn tay con người, có thô, có mịn, có lớn có nhỏ, do theo bàn tay đó, đối tượng đoán ra là bàn tay của nam nhân hay của nữ nhân.

Có thế thôi. Tại sao y giấu.

* * * * *

Hoa Vô Khuyết làm sao tránh khỏi hoài nghi về thái độ của Đồng tiên sinh?

Nhưng, hắn là con người kín đáo, đừng ai mong tìm hiểu được tâm tư hắn, mà cũng đừng ai mơ vọng hắn sẽ bày tỏ tâm tình.

Tất cả bảy tình mừng, giận, thương, ghét, vui, buồn, muộn, hắn chỉ giữ cho mỗi mình hắn, và bảy tình đó được bao bọc bên ngoài một lớp giá băng.

Lớp giá băng do Di Hoa cung tạo cho hắn, khoác lên người hắn từ lúc hắn còn là một khối thịt vô tri vô giác.

Trở về phòng, hắn chưa tỉnh hẳn rượu, mặc dù sự tiếp xúc vừa qua với Đồng tiên sinh, sự gặp gỡ Tiểu Linh Ngư bất ngờ, làm chấn động toàn thân hắn, ngang với tiếng sét.

Sáng ra, thái dương len cao rồi, hắn còn ngủ, một giấc ngủ nặng nề.

Hắn nằm trên giường một lúc lâu, sau đó tỉnh lại, vì có tiếng động khẽ bên ngoài.

Hắn bước xuống giường, khoác vào mình chiếc áo, bước ra cửa.

Giang Biệt Hạc đã có mặt chẳng rõ từ lúc nào, lão ta đang đứng dựa bên cột cây trong hoa viên, lão nhìn hắn, điểm một nụ cười, rồi từ từ bước đến hắn.

Lão thốt:

- Đêm qua, ngu huynh có ước hẹn với một người, thành ra phải xuất ngoại, khi trở về, thấy hiền đệ tự rót tự uống, uống mãi không ngừng đến say vùi.

Lão không đề cập đến tiệc rượu tại tửu lâu, lão lại thay đổi lối xưng hô, không gọi Hoa Vô Khuyết với tiếng huynh, mà lại còn tự xưng là huynh.

Mấy tiếng ngu huynh, hiền đệ, nghe ra có chiều thân mật làm sao!

Nguyên nhân nào thúc đẩy lão tỏ ra thân thiết hơn trước?

Chẳng qua, lão muốn chứng tỏ là dù có kẻ áp dụng kế ly gián, giữa lão và Hoa Vô Khuyết, chẳng có gì lạ xảy ra cái tình nghĩa của song phương vẫn còn nguyên vẹn.

Mà có thể kế ly gián đó còn làm cho song phương thân mật hơn, bằng cớ là lối xưng hô đã được thay đổi rồi.

Lão tự ý thay đổi, Hoa Vô Khuyết có tán đồng hay không?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Bấy giờ, tiểu đệ mới biết, say rượu không phải là một cái bịnh, nhưng say rượu lại khó chịu hơn bất cứ một chứng bịnh nào!

Hắn đảo mắt nhìn quanh, thấy gia nhân trong trang viện hoạt động đều đều, kẻ qua người lại, bận rộn vô cùng.

Hắn lưu ý, thấy tất cả đều có vẻ khẩn trương.

Sao lạ vậy? Trong nhà này, có biến cố chi đây sao?

Hắn hỏi:

- Việc gì thế?

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Con gái của Đoàn Hiệp Phi tự sát!

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Sống trên vàng bạc, bước trên nhung lụa, còn bất mãn điều gì nữa mà tự sát?

Giang Biệt Hạc cười khổ:

- Hiền đệ quên nàng là một nữ nhân sao? Mà nữ nhân thì chỉ có một biện pháp duy nhất để giải quyết những vấn đề khó khăn là tự sát?

Giang Biệt Hạc đưa hai tay lên trời:

- Chỉ có cao thiên mới biết được tại sao? Ngu huynh nghe nói, nàng hôn mê, và trong lúc hôn mê, nàng nói sảng mãi câu này: Ta không xứng đáng với hắn. Ta có lỗi nặng với hắn. Hắn sẽ chẳng bao giờ còn màng đến ta nữa!...

Hoa Vô Khuyết lấy làm lạ:

- Hắn là ai?

Giang Biệt Hạc lại đưa tay lên trời:

- Chỉ có cao thiên mới biết được hoàng tử của lòng nàng là ai?

Hoa Vô Khuyết thốt:

- Trong cơn mê, Đoàn cô nương nói sảng, thế thì không đến nỗi nguy hiểm lắm, đại khái nàng không thể chết được!

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Sát nhân, là một việc khó, tự sát cũng chẳng là việc dễ dàng gì! Cứ theo sự hiểu biết của ngu huynh thì vạn cổ đến nay, số nữ nhân tự sát thì nhiều, mà chung quy chẳng có mấy nàng thành công, hầu hết đều còn sống nhăn, và hầu hết đều thèn thẹn mỗi khi nhắc đến vụ tự tử của mình...

Hoa Vô Khuyết cũng cười:

- Nói như nhân huynh, thì ngược lại thành công nhiều hơn!

Giang Biệt Hạc cười lớn:

- Hiền đệ đúng là tri kỷ của bọn nữ nhân! Không ngại nhọc, nói hộ cho nữ nhân mấy tiếng, họ mà nghe được, chắc mát ruột lắm, và tri ân hiền đệ không ít.

Hoa Vô Khuyết chớp chớp mắt, hỏi:

- Bây giờ là lúc nào rồi, Giang huynh?

Giang Biệt Hạc đáp:
- Quá giờ ngọ rồi.

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- Ạ? Tiểu đệ ngủ cái gì mà...

Hắn vừa thốt, vừa quay mình trở vào nhà, tắm rửa.

Giang Biệt Hạc vào theo, nhóng một câu:

- Say quá, thì lâu tỉnh lắm, chỉ còn có cách lấy rượu giả say mà thôi. Nếu hiền đệ chấp thuận, ngu huynh sẽ đưa hiền đệ đi làm mấy chén Hoàn Hồn tửu.

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ, đáp:

- Hiện tại, đừng nói là uống một hớp, chỉ nhìn thấy rượu thôi, là đầu nhức lên liền!

Giang Biệt Hạc tiếp:

- Hay là ngu huynh đưa hiền đệ dạo một vòng?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Tiểu đệ ở tại thành phố này cũng khá lâu, khi nào lại lạc đường mà nhân huynh phải nhọc công hướng dẫn!

Giang Biệt Hạc đứng tại ngưỡng cửa, sượng sùng một lúc lâu, mới gượng cười thốt:

- Nếu vậy thì ngu huynh xin phép trở lại xem Đoàn cô nương đã hoàn toàn bình phục hay chưa!

Mường tượng lão phát giác ra, Hoa Vô Khuyết có giấu lão một điều gì đó.

Nhưng, khi nào lão nói ra? Lão âm thầm hoạch định một biện pháp, đối phó với thái độ của Hoa Vô Khuyết.

Lão cáo từ Hoa Vô Khuyết rồi bước ra ngoài, đi một vòng gặp hai đại hán.

Lão thì thầm với chúng mấy câu. Chúng tuân lệnh đáp:

- Tuân lệnh!

Nhìn theo bóng hai đại hán đến khuất dạng, Giang Biệt Hạc nở một nụ cười nham hiểm, lẩm nhẩm:

- Hoa Vô Khuyết ơi! Nai tơ sánh sao được với cáo già? Ta tuy nhất tâm kết giao với ngươi, song chừng như ngươi khinh miệt ta, như thế là nếu ta có tâm gì, ngươi cũng không oán trách ta được! Cái lỗi này, do ngươi mà có, chẳng phải do ta đâu nhé!

Lão tợ hồ không hiểu là mỗi con người đều có ít nhất một nỗi niềm, không thể giãi bày cùng bất cứ ai, cái nỗi niềm đó, sống để dạ, chết mang theo.

Bởi, không biết hay không chịu biết như vậy, lão muốn tất cả mọi người phải phơi lộ lòng dạ cho lão thấy, lão không chấp nhận ai giấu diếm lão bất cứ việc gì.

Giá như người nào giấu lão một điều, dù cái điều đó chẳng liên quan gì đến lão, lão cũng cho rằng người ấy khinh miệt lão.

Cũng chẳng đáng trách Giang Biệt Hạc, nếu đáng trách là trách lão trót thành một tay gian hùng, vì từ xưa đến nay, có tên gian hùng nào lại chẳng đa nghi?

Và, thường thường thì chính cái bịnh đa nghi đó hại những tên gian hùng, hoặc táng gia, bại sản, hoặc là mất mạng.

* * * * *

Khắp thành phố, ở mỗi con đường, có hai người ngầm canh giữ, một ở cuối, một ở đầu, chúng cải trang như khách thường nhân, hoặc uống trà uống rượu, hoặc mua sắm vật này vật kia.

Cũng có kẻ bách bộ, nhìn đông, nhìn tây, ngắm xem sự vật.

Hoa Vô Khuyết cũng đã ra phố rồi, và hắn lững thững bước đều, ung dung nhàn hạ.

Có lúc, hắn dừng chân, nghe con tim trong lồng trước một cửa hàng hót líu lo.

Rồi hắn lại lững thững đi, đến một hiệu trà, vào uống mấy chén.

Hắn lại đi quanh quẩn một lúc, vào hiệu mì, ăn một tô. Hắn đứng tại đâu, vào nơi đâu, hắn di đến con đường nào, làm gì, tức khắc có người thông báo cho Giang Biệt Hạc hay.

Giang Biệt Hạc ngồi tại nhà, biết rõ mọi cử động của Hoa Vô Khuyết Lão trầm ngâm, tự lẩm nhẩm:

- Nghe chim hót? Uống trà? Ăn mì? Nhất là cái vụ uống trà! Có khi nào một người vào quán trà độc ẩm? Cái thú độc ẩm, hắn có từ bao giờ? hắn có ước hẹn với ai tại quán trà?

Đại hán báo cáo tin đó, đáp:

- Hoa công tử vào quán trà, ngồi một mình, lâu lắm mà chẳng có ai đến nói năng gì.

Giang Biệt Hạc cau mày:

- A?

Một lúc lâu, một đại hán khác chạy về, báo cáo:

- Hoa công tử đã rời khỏi quán trà!

Một lát nữa, đại hán thứ ba chạy về, báo cáo:

- Hiện tại, Hoa công tử đang đứng xem Vương Thiết Tý đánh võ, bán thuốc.

Giang Biệt Hạc lại cau mày:

- Xem đánh võ, bán thuốc? Hắn có thể xem những cái trò như vậy à? Các ngươi cố gắng theo dõi, xem có kẻ nào trong đám khán giả đó, nói năng gì với hắn chăng?

Đại hán đó lắc đầu:

- Chẳng có người nào tiếp cận Hoa công tử cả.

Giang Biệt Hạc hỏi:

- Hiện tại, tên nào đang canh chừng tại đó?

Đại hán đáp luôn:

- Trương Tam và Lý A Ngưu.

Vừa lúc đó, Trương Tam chạy về.

Khác hơn ba người trước, gã vừa vào là mọp ngay dưới đất, lắp bắp thốt:

- Hoa công tử đột nhiên mất dạng.

Giang Biệt Hạc nhảy dựng lên, như dẫm phải đống than hồng.

Mặt xanh dờn, mắt đỏ ngầu, lão vỗ bàn hét:

- Ngươi đui rồi phải không? Giữa ban ngày bộ hành không ngừng qua lại, khi nào hắn dám giở thuật kinh công mà thoát đi? Tại sao ngươi không thấy hắn đi đâu? Tại sao hắn mất dạng quái dị như vậy được chứ?

Trương Tam run giọng:

- Vương Thiết Tý và đệ tử của y đang múa xong đường đơn đao và đường hoa thương, đến lượt con gái y múa lưu tinh chùy. Ngờ đâu nàng đó sử dụng chiêu Vạn Lý Tróc Nguyệt thì đường dây chùy đứt, quả chùy to bằng quả dưa hấu bay vút lên không, những người xem ai ai cũng sợ quả chùy rớt xuống đầu vỡ sọ, kinh hoàng xô nhau mà chạy, gây cái cảnh hỗn loạn không tưởng nỗi.

Giang Biệt Hạc hừ một tiếng:

- Và ngươi cũng chạy luôn như chúng?

Tự nhiên gã phải chạy chứ, chẳng lẽ gã đứng nguyên tại vị trí giám thị Hoa Vô Khuyết, nếu quả chùy rớt xuống đầu gã thì còn gì? Đứng lại mà chết rồi ai chạy về báo cáo với lão?

Vô lý thật!

Trương Tam run rẩy:

- Cũng may, tiểu nhân đứng khá xa hí trường một chút, không sợ gì phải chạy, song sự kiện đó làm cho tiểu nhân phân tâm phần nào, và tiểu nhân không tránh khỏi nhìn lên theo quả chùy. Khi quả chùy rớt xuống, Vương Thiết Tý đánh trống đánh phèn la, tiếp tục diễn trò, tiểu nhân nhìn lại, không còn thấy Hoa công tử tại đó nữa.

Giang Biệt Hạc trầm giọng:

- Dây lưu tinh chùy, bằng thép tốt đánh lại, làm sao tự nhiên mà đứt được?

Trương Tam cúi thấp đầu hơn:

- Tiểu nhân không hiểu tại sao?

Giang Biệt Hạc lạnh lùng:

- Ta chỉ sợ ngươi nhìn con gái Vương Thiết Tý đến rơi con mắt nên chẳng còn trông thấy gì?

Trương Tam kêu lên:

- Tiẻu nhân đâu dám thế?

Giang Biệt Hạc cao giọng:

- Đôi mắt của ngươi vô dụng quá, còn để lại làm gì nữa?

Hai đại hán lôi Trương Tam ra ngoài, gương mặt Trương Tam xám xịt như đất, gã chẳng dám mở miệng van cầu nữa tiếng. Một lúc sau có tiếng rú thảm vọng đến, tiếng rú thảm chẳng làm cho Giang Biệt Hạc nao nao chút nào.

Lão tự lẩm nhẩm:

- Hoa Vô Khuyết đi đâu chứ? Tại sao hắn trốn tránh ta? Hay là hắn có ước hẹn với Tiểu Linh Ngư, để cùng thảo luận biện pháp đối phó ta? Nếu cả hai hiệp tác với nhau, thì đúng là vận số của ta đến hồi đen tối rồi đó.

Ánh mắt bừng lên, bốc rực sát khí, lão cười lạnh tự tiếp:

- Thà ta phụ người trong thiên hạ chứ ta không thể để thiên hạ phụ ta. Giang Biệt Hạc ơi! Ngươi hãy ghi nhớ câu đó, làm phương châm xử thế!

Ra khỏi thành rồi, Hoa Vô Khuyết điểm một nụ cười.

Nếu có ai chặn hắn, hỏi:

- Tại sao đường dây lưu tinh chùy lại đứt?

Hắn sẽ cười thành tiếng, cười lớn tiếng.

Dùng một viên đạn nhỏ, làm đứt đường dây bằng thép, lại to, tạo được thành tích đó, tự nhiên Hoa Vô Khuyết đắc ý vô cùng.

Và, nếu có ai hỏi nữa rằng:

- Tại sao ngươi lấy đá chọi cho đứt dây lưu tinh chùy?

Hắn sẽ cười tươi và đáp:

- Trong mấy ngày nay, ta học tập cái lối tùy cơ ứng biến, gặp khó phải dùng mưu, trong mấy hôm nay ta thức ngộ nhân tâm nham hiểm, thế tình xảo trá, ta không còn tin tưởng con người là những động vật đáng quý nữa. Ta không dám đặt hy vọng vào bất cứ một cá nhân nào ngoài ta!

Hắn đi thẳng đến khu rừng hoa.

Hoa đã bị kiếm khí làm tơi tả, gia dĩ hôm nay bầu trời không trong sáng, mây xám giăng mắt đôi nơi, khung cảnh tiêu điều, thê thảm lạ.

Dù còn lại một số hoa tiên cảnh, số hoa đó quá lẻ loi, là hoa rừng lại cô đơn nên không đẹp, một số ít không thể làm tươi cái khung cảnh quá phũ phàng.

Rồi một cơn gió từ xa cuốn về, gió hôm nay lại lạnh hơn gió hôm qua, gió rứt những cánh hoa tàn, vun rải trong không gian, lượn bay, không như cánh bướm, mà lại giống những mãnh tim ánh màu hồng.

Quanh Hoa Vô Khuyết, là một vầng ảm đạm bao vây.

Hắn nghe lòng nao nao buồn...

Hắn nghĩ đến cái việc hội kiến với Yến Nam Thiên, nụ cười gượng trên môi tắt luôn.

Nụ cười gượng gạo vì hắn còn biết làm gi `hơn là cười với mình, song cảnh ảm đạm kia làm héo nụ cười đó, bây giờ thì cái ý nghĩ về cuộc hội kiến lại làm tắt luôn.

Hắn biết, sẽ có những bất tường chờ đợi hắn trong cuộc hội kiến này. Nhưng, biết vậy mà làm sao hắn không đến được?

Hoa rơi ngày hôm qua, gió đã hốt đi rất nhiều, rải ra khắp quanh vùng đó, còn lại một vài đóa héo, một vài cành nát, hắn không dám nhìn bởi hắn càng nhìn càng liên tưởng đến một cái gì trong con người hắn, cái đó sẽ tan nát trong tương lai hoặc gần, hoặc xa...

Hắn ngẩng mặt lên, dẫm chân lên xác hoa mà đi vào rừng.

Bóng ai kia? Bóng đó, trắng như tuyết đứng tựa vào một thân cây, mặt nhìn xuống, chừng như đếm những hoa rụng.

Bóng đó đưa lưng về Hoa Vô Khuyết, song hắn cũng nhận ra được đó là một nữ nhân.

Suối tóc đen dài buông phủ đôi vai, càng làm nổi bật màu áo trắng.

Chẳng những hắn biết bóng đó là một nữ nhân mà hắn còn hiểu hơn nữa bóng đó là ai?

Còn ai nữa? Nếu chẳng phải là Thiết Tâm Nam với vóc dáng quen thuộc? Còn ai nữa, quyến luyến cái khung cảnh này, nhớ nhung mà tìm đến?

Hoa Vô Khuyết không tưởng là gặp Thiết Tâm Nam tại đây, trong phút giây này.

Hắn tự hỏi, có nên gọi nàng chăng, hay cả hai cứ lờ đi, ai suy tư cứ suy tư, ai chờ người, cứ chờ người.

Dù nên gọi, dù không nên gọi, trước hết hắn nghe nhói ở con tim.

Thực ra, hắn thống khổ vô cùng, hắn thống khổ trường kỳ, chứ không đợi gì có Thiết Tâm Nam rồi, mới thống khổ.

Bất quá, cái niềm thống khổ chợt tăng lên, chừng như hắn bị khích thích mạnh khi nhìn thấy nàng.

Nàng có nghe tiếng chân của Hoa Vô Khuyết chăng?

Nàng đứng đó, tựa mình vào thân cây, mắt nhìn xuống, đầu không quay lại.

Chừng như nàng đang bị ngàn muôn nỗi niềm bao bọc, ngăn cách nàng với cái thực tại, nàng không nghe, không thấy gì từ ngoại cảnh, nàng đang nhìn vào lòng, sống với tâm tư.

Một cơn gió cuốn nhẹ về, phất qua mái tóc đen huyền, tóc tan mỏng, biến thành một áng mây mờ, để lộ nửa hình đôi bờ vai tưởng chừng như Hoa Vô Khuyết có thấy chiếc cổ trắng ngần sau làn tóc.

Lâu lắm, nàng mới buông tiếng thở dài, rồi tự lẩm nhẩm:

- Hoa nở, hoa tàn, hoa rơi, hoa tan nát! Hoa sẽ khô, hoa sẽ nát, mục thành đất.

Đời người nào khác chi hoa? Đời thiếu nữ lại càng giống như hoa hơn.

Giọng nói lâm ly ảo não cực độ, giọng nói có ẩn ước u oán, đau buồn. Vào lứa tuổi xuân mà nàng sớm gặp cái cảnh quá bi thảm như vậy, nghĩ cũng đáng thương.

Mà làm sao nàng bi thảm?

Hoa Vô Khuyết nhất định không làm kinh động đến nàng nên từ từ quay mình, từ từ ly khai, nhưng cái tâm muốn đi, mà chân khó nhích.

Rồi hắn buột miệng thở dài.

Chừng như Thiết Tâm Nam vừa kinh ngạc, vừa mừng rỡ, đến bây giờ nàng mới quay lại, quay đầu lại, quay đầu rồi, chẳng nói chi nhiều, chỉ gọi:

- Ngươi...!

Một tiếng thôi!

Một tiếng bao hàm đủ ngàn muôn ý, đối với những kẻ lấy lòng hiểu lòng một tiếng thôi cũng đủ lắm rồi.

Hoa Vô Khuyết điểm một nụ cười. Nụ cười của hắn, nhạt chăng? Khổ chăng?

Gượng gạo chăng?

Hắn hỏi:

- Cô nương vẫn mạnh?

Mới hôm qua, cùng đi với nhau đến đây, Thiết Tâm Nam chạy trốn, song phương cách mặt chưa trọn ngày, Hoa Vô Khuyết hỏi nàng có mạnh chăng, nghĩ cũng lạ.

Trong thời gian đó, nàng có thể ngã bịnh nặng hay sao? Mang bịnh nặng rồi, nàng bình phục nhanh như vậy sao?

Nhưng, nếu không hỏi thế, thì hắn phải nói gì? Bởi, cái câu đầu tiên là câu khó nhất.

Tuy nhiên, Thiết Tâm Nam cũng hiểu được, hắn muốn nói cái gì khác hơn hắn muốn nói nhiều hơn bởi hắn không vượt nổi bức tường kiên cố nên hắn phải giản đơn một cách nhạt nhẽo như vậy.

Câu hỏi đơn giản nhạt nhẽo quá, Thiết Tâm Nam làm sao đáp được? Nàng chỉ gật đầu.

Một cái gật đầu vô vị, tránh né, nhu Hoa Vô Khuyết hỏi một câu tránh né.

Lâu lắm, Hoa Vô Khuyết tiếp một câu:

- Cô nương không tưởng là tại hạ đến đây?

Trời! Thiết Tâm Nam đợi ai, mà hắn cho rằng lầm? Thay vì mong cái người nàng đợi, đến đây thì nàng lại thất vọng vì chính là hắn đến?

Câu nói đó như mũi kiếm xoáy vào tim nàng.

Thiết Tâm Nam cúi đầu, chẳng rõ thực tâm hay khách sáo, chẳng rõ có hiểu nỗi ẩn ý của Hoa Vô Khuyết chăng, nàng buông nhẹ:

- Trông thấy ngươi không thọ thương, ta cao hứng vô cùng!

Nàng thốt nhỏ quá, cơ hồ chính nàng cũng chẳng nghe nàng nói gì, thế mà Hoa Vô Khuyết nghe rất rõ.

Mường tượng hắn ở ngay trong tâm tư nàng, ở nơi cái nguồn phát xuất câu nói.

Hắn cũng cúi đầu, cũng thấp giọng:

- Đa tạ cô nương!

Xa vắng quá! Họ cố đến gần nhau, song càng thốt, họ càng thấy đang ra xa nhau, xa mãi...

Thiết Tâm Nam cố gắng trở về gần, cắn mạnh vào môi, rồi thốt:

- Hôm qua, ta chạy đi... chạy một mình...chắc ngươi trách ta.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Tại hạ đâu dám trách cô nương! Lý do gì cho phép tại hạ trách?

Phải cố gắng lắm hắn mới điểm nỗi một nụ cười. Hắn cố cười cho được tự nhiên, nhưng hắn biết trươóc là khó thành công lắm.

Cũng may, Thiết Tâm Nam không thấy nụ cười đó.

Phảng phất nàng không dám nhìn hắn.

Lại một lúc lâu, Thiết Tâm Nam thở dài, tiếp:

- Thực ra, ta có rất nhiều lời muốn nói với ngươi, chỉ vì ta chẳng biết phải nói như thế nào, nên chưa nói được.

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Cô nương khỏi phải nói tại hạ đã hiểu hết rồi, hiểu trước khi cô nương muốn nói.

Thiết Tâm Nam chớp mắt:

- Ngươi hiểu?

Hoa Vô Khuyết lại cười, dịu giọng tiếp:

- Có những người rất khó bị kẻ khác quên đi, lắm lúc mình tưởng là đã quên rồi, quên được rồi, nhưng khi gặp nhau thì thức ngộ ra, chỉ là quên tạm như một lượn sóng ngầm, chìm trong lòng biển, bừng lên là bừng mạnh không tưởng.

Thiết Tâm Nam hỏi với giọng đặc:

- Ngươi tha thứ cho ta?

Bây giờ, nàng ngẩng mặt lên, gương mặt đẹp đầm đìa lệ thảm.

Van cầu tha thứ, Thiết Tâm Nam van cầu hắn chấp nhận cái sự thể mà song phương hiểu ngầm, có phải vậy không?

Hoa Vô Khuyết không nhìn nàng, hắn lại cười.

Có những nụ cười bi thảm hơn những cái mếu, nhưng người ta không mếu mà lại cười, bởi cái mếu không biểu hiện được trọn vẹn sự chua chát, đau xót trong tâm.

Hắn bỗng trở nên trầm tĩnh lạ, hắn thốt:

- Thực sự thì cô nương chẳng có việc gì đến đổi van cầu kẻ khác lượng thứ. Nếu tại hạ ở vào trường hợp của cô nương, hắn cũng phải làm như vậy thôi.

Thiết Tâm Nam tiếp:

- Ta... đối xử không đẹp với ngươi... Tại sao ngươi không mắng ta? Tại sao ngươi không trách ta? Ngươi mắng ta, trách ta, ta còn dễ chịu hơn. Ngươi càng tỏ ra thông cảm, ta càng đau khổ nhiều.

Niềm khích động bốc mạnh nàng khóc thành tiếng.

Chương 67: Nghĩa tựa cánh chuồn

Hoa Vô Khuyết trầm lặng rất lâu.

Sau cùng, hắn ngẩng mặt nhìn lên không thở dài mấy tiếng, đoạn thốt:

- Không! Tuyệt đối tại hạ không hận cô nương, vĩnh viễn tại hạ không hận cô nương. Tay tại hạ không được cùng cô nương sum họp với nhau, song suốt đời tại hạ xem cô nương như một người em gái, tại hạ dành mọi cảm tình cho cô nương, tất cả những cảm tình mà một huynh trưởng có thể dành cho một tiểu muội.

Thiết Tâm Nam ngưng khóc ngay, ngẩng đầu lên, hỏi gấp:

- Thật chứ?

Hoa Vô Khuyết nhếch nụ cười khổ:

- Có khi nào tại hạ lừa dối cô nương chăng?

Rồi hắn tiếp:

- Đã nói ra, tại hạ xin nói luôn, là chẳng những tại hạ không hề hận cô nương, mà đến cả Tiểu Linh Ngư tại hạ cũng không bao giờ hận hắn. Dù rằng cái số đã định hắn cùng tại hạ là hai kẻ cừu địch, hắn vẫn là bằng hữu của tại hạ, hắn là bằng hữu duy nhất trong đời tại hạ, cừu địch là do ngoại cảnh, bằng hữu là do nội tâm, cô nương ơi! Nếu cô nương cùng hắn sống cùng nhau, thì đó là niềm cao hứng lớn lao nhất cho tại hạ vậy!... Một niềm cao hứng chân thành...

Thiết Tâm Nam vụt kêu lên:

- Đại... đại ca! Tôi cảm kích đại ca vô cùng. Niềm cảm kích này tôi giữ mãi suốt đời tôi. Một niềm cảm kích chân chánh...

Nàng cất cao giọng mà thốt, thốt xong nàng cười lớn nàng cười khi mặt mũi nàng còn đẫm nước mắt, nàng không khóc nữa, nhưng lệ cứ trào ra, thứ lệ chân thành cảm xúc.

Không thể hiểu được, hiện tại nàng bi thảm hay vui mừng!

Có khi nào người ta bắt cá hai tay mà được cá chăng? Nàng thì không muốn bắt cá hai tay, nhưng cái tay với bắt con cá kia thì con cá kia cứ chạy vuột, còn một con, một tay không muốn bắt con cá này, mà con cá chừng quyến luyến bàn tay nàng, không chịu rời xa.

Hai con cá cũng ngon như nhau, cũng đẹp mắt như nhau có khác chăng là một con đến trước, một con đến sau, mà con đến trước lại gây ấn tượng sâu đậm rồi...

Nàng bi thảm vì con cá sau bằng lòng bơi đi xa tầm tay, dù sao thì cũng là một điều đáng tiếc, có đáng tiếc nên nàng mới trải qua khó khăn trong những lúc sau này.

Nàng vui mừng, không phải vì Hoa Vô Khuyết nói thế mà nàng nắm được con cá trước trong tay.

Nàng vui mừng vì trường hợp được dứt khoát rõ ràng như vậy rồi.

Hoa Vô Khuyết cũng chẳng biết là mình bi thảm hay vui mừng.

Hắn tiếp luôn:

- Trên thế gian có nhiều sự việc đến với ta, đối với những sự việc đó, chúng ta bất lực, thi tại hạ trách cô nương thế nào được? Mà tại hạ cũng chẳng trách ai được. Nếu có trách thì trách cái sự an bày của cao thiên, đưa chúng ta vào cảnh vô khả nại hà!

Cô nương tự làm khổ mà chi? Không bao giờ chúng ta tìm một giải pháp lưỡng toàn.

Chấp nhận sự an bày do cao thiên đi cô nương.

Hắn chưa gọi nàng bằng hai tiếng tiểu muội.

Thiết Tâm Nam ngưng ánh mắt nhìn hắn:

- Nhưng... ngươi.. chẳng lẽ ngươi...

Hoa Vô Khuyết dịu giọng:

- Cô nương đừng lo ngại. Trên đời, chẳng có nỗi khổ nào không hòa giải được. Hôm nay đau, những ngày sau vẫn đau, song cái đau dịu dần, bởi thời gian là liều thuốc nhiệm màu, cuối cùng cái đau đó chỉ còn là vết sẹo, bất quá sau này, nhìn vết sẹo, ta cười trong man mác rồi bỏ đi như lật qua một trang sách mới, để hòa mình với nhịp sống hiện thực, dọn mình cho nhịp sống tương lai. Cô nương không nên xót xa cho nhau làm gì.

Thiết Tâm Nam rung giọng:

- Ngươi... tại sao ngươi tốt như vậy? Tại sao ngươi nhân từ, rộng lượng, tại sao ngươi không giống phần nhân loại còn lại ngoài ngươi? Tại sao ngươi không độc ác?

Nàng òa lên khóc, khóc một lúc rồi tiếp:

- Tuy nhiên, ta biết, miệng thì nói thế chứ lòng ngươi thì hận ta, ta không chịu nổi...

Hoa Vô Khuyết càng dịu giọng hơn:

- Không đâu cô nương. Tại hạ không hề nói dối.

Hắn biết. Thiết Tâm Nam gọi hắn bằng hai tiếng đại ca là nàng đã dựng lên bức vạn lý trường thành, ngăn cách hắn và nàng, và bức tường thành kiên cố đó sẽ mãi mãi sừng sững giữa song phương.

Chẳng bao giờ hai tiếng đó thay đổi bằng bất cứ danh từ nào.

Hai năm rồi! Tình cảm xây dựng với biết bao nhiêu công phu!

Lâu đài tình cảm đó, bỗng bị cơn bão mang tên “đại ca” quật đổ, vỡ tan không một mảnh nhỏ.

Đại ca!

Còn có danh từ nào ác độc hơn, đối với Hoa Vô Khuyết?

Từ nay, dù họ hằng ngày thấy mặt nhau, song họ là hai con chim nhạn, một chân trời, một góc biển, và biết đâu cả hai cùng hướng vọng về nhau, hay chỉ một con mơ hoài hình bóng cũ, còn một con thì ấp ủ rỉa lông cho kẻ được ưu đãi hơn hắn?

Hắn lại nhìn trời, một vầng mây bay qua, mây bay lơ lửng, hững hờ, mây vô tư lự nhu lòng người có chủ, như con thuyền tạm tách tạm về bờ cũ buông neo.

Đã xa, Hoa Vô Khuyết cho xa luôn, con thuyền cáo biệt ra đi từ từ thì hắn dùng sào đẩy cho nhanh chóng kịp xuôi giòng:

- Tại hạ ước mong hắn không đối xử tệ bạc với cô nương. Hắn sẽ dành mọi sự tốt lành cho cô nương.

Lời chúc, thành thật lắm, lời chúc thay cho một câu cam kết trong lòng, cam kết từ nay sẽ không làm bất cứ việc gì ràng buộc Thiết Tâm Nam, cam kết để cho nàng thung dung đi tìm hạnh phúc.

Giữa nhau, mọi ân nghĩa như thanh toán xong xuôi, chẳng ai còn nợ ai, nàng không còn thắc mắc nữa, mà hắn cũng tỏ rõ thái độ rồi.

Nhưng, những giải tỏa bên ngoài là nguồn gốc của phức tạp, bên ngoài trầm tịnh, bên trong bão bùng.

Thì ra, bề mặt là của đồng loại, còn bề trái là của mỗi cá nhân.

Đồng loại có bao giờ nghĩ đến cá nhân của một con người. Dù đồng loại bao gồm tất cả cá nhân, song nhiều cá nhân quá, đồng loại dù muốn dù không cũng phải bỏ rơi một số.

Thiết Tâm Nam, một đồng loại của Hoa Vô Khuyết, có hiểu cho cá nhân của Hoa Vô Khuyết không?

* * * * *

Vô luận làm sao, hiện tại cả hai cảm thấy thản nhiên hơn trước nhiều, bởi họ đã vạch con đường tiến, họ không dừng ở điểm tựa có muôn ngàn lối rẽ.

Giả như họ còn hồi tưởng lại những cái gì đã qua, hai tiếng đại ca kia sẽ nhắc nhở họ quay về với lý trí.

Họ không muốn phạm lỗi, họ không muốn khinh nhau thì hai tiếng đại ca kia là một biện pháp giúp cho họ tự vệ.

Và nhờ hai tiếng đại ca đó, họ có gần gũi bên nhau lâu hơn, lâu đến khi nào họ không còn muốn gần gũi nữa, hoặc giả một bên muốn ly khai.

Tâm tư bình lặng lại rồi, Thiết Tâm Nam điểm một nụ cười hỏi:

- Tại sao đại ca còn trở lại nơi này?

Hoa Vô Khuyết trầm giọng:

- Ngu ca nhận sự ủy thác của một người đến đây để gặp một người.

Hắn do dự, không biết có nên nói sự thật chăng, sự thật là Tiểu Linh Ngư nhờ hắn đến đây tạ lỗi với Yến Nam Thiên.

Hắn nghĩ nên giấu Thiết Tâm Nam là hơn để tránh cho nàng phải lo lắng về Tiểu Linh Ngư.

Thiết Tâm Nam chỉnh sắc mặt:

- Đại ca đến đây để gặp Yến đại hiệp?

Hoa Vô Khuyết bắt buộc phải nói thật:

- Phải!

Thiết Tâm Nam chớp mắt:

- Hắn nhờ đại ca đến?

Hoa Vô Khuyết gật đầu luôn:

- Phải!

Thiết Tâm Nam hỏi gấp:

- Hắn ở đâu, bận việc gì mà không đến được?

Hoa Vô Khuyết không đáp, lại hỏi ngược:

- Yến Nam Thiên bận việc gì, không đến đây? Còn hiền muội đến đây làm gì?

Thiết Tâm Nam cúi đầu:

- Chiều hôm qua, Yến Nam Thiên tìm... muội, nói với tiểu muội rất nhiều, và bảo tiểu muội hôm nay đến đây chờ người, đại ca phải biết, lời nói của Yến Nam Thiên còn ai dám cãi?

Nói câu đó, nghe quá thừa!

Dù nàng có thể cãi, vị tất nàng muốn cãi? Phải chi nàng đừng nói cái đoạn cuối, thì Hoa Vô Khuyết ít thống khổ hơn!

Hắn đâu cần nghe nàng tất trách cái sự có mặt của nàng ỏ tại đây!

Lờ đi việc đó, Hoa Vô Khuyết lại hỏi:

- Yến đại hiệp đã nói chi với hiền muội?

Thiết Tâm Nam thoáng đỏ mặt, cắn nhẹ vào môi để lấy thêm nghị lực, đáp:

- Yến đại hiệp bảo... tiểu muội cùng hắn... nên đàm đạo gây cảm thông cho nhau để rồi sau đó...

Bỗng, có tiếng cười vang từ bên ngoài rừng vọng vào, một câu nói tiếp theo tiếng cười, cũng oang oang như lệnh vỡ:

- Đã làm lành với nhau rồi phải không? Ta đến sớm quá, có thể là làm trở ngại hứng thú của các ngươi!

Hoa Vô Khuyết vụt quay mình.

Yến Nam Thiên vừa cười vừa bước những bước chân dài tiến đến.

Thấy Hoa Vô Khuyết, Yến Nam Thiên ngưng cười ngay, rồi trầm gương mặt hỏi:

- Tạo sao ngươi ở đây? Ngươi đến đây làm gì?

Lão đưa mắt sang Thiết Tâm Nam, hỏi luôn:

- Còn Tiểu Linh Ngư?

Thiết Tâm Nam cúi đầu đáp:

- Tôi không biết.

Đưa tay chỉ Hoa Vô Khuyết, nàng tiếp:

- Hoa công tử nói rằng...

Hoa Vô Khuyết tiếp nối:

- Tiểu Linh Ngư nhờ tại hạ đến đây báo tin với Yến đại hiệp là hôm nay hắn không đến được!

Yến Nam Thiên nổi giận:

- Tại sao hắn không đến được?

Hoa Vô Khuyết thở ra một hơi dài:

- Hắn đã bị người câu thúc, mất tự do, mỗi bước chân, mỗi động tay, mỗi lời nói đều bị giám thị kỹ.

Hắn biết, câu nói đó sẽ tạo nên một hậu quả tai hại không lường, và người chấn động nhạy hơn hết, chính là Thiết Tâm Nam. Nàng biến sắc.

Quả nhiên, Yến Nam Thiên nổi giận:

- Ai câu thúc hắn?

Hoa Vô Khuyết do dự một chút:

- Một vị tiền bối trong võ lâm, thiên hạ gọi là gọi là Đồng tiên sinh.

Yến Nam Thiên hét lớn:

- Đồng tiên sinh? Ta lăn lộn trên trường đời hơn mấy mươi năm dài, không hề nghe nói là trong võ lâm có một nhân vật mang danh hiệu đó! Hay là ngươi bịa ra một cái hiệu để lừa ta?

Lão nhích bước từ từ, thu hẹp khoảng cách giữa lão và Hoa Vô Khuyết, rồi lão hét:

- Có phải là ngươi ám toán rồi chăng? Vậy mà ngươi còn giả vờ đến đây đóng vai trò một người tốt! Ngươi to gan thật!

Hoa Vô Khuyết ngẩng cao mặt, cất giọng sang sảng:

- Tại hạ thọ sự ủy thác của người, sốt sắng thi hành sự ủy thác đó, do đó tại hạ có mặt tại đây, trong phút giây này. Đại hiệp hỏi, biết mà không nói, thì chẳng hóa ra khinh thường đại hiêp sao? Nói ra rồi, tại hạ lại bị nghi ngờ, như vậy là đại hiệp khinh thường nhân cách của tại hạ đó! Tại hạ...

Yến Nam Thiên trừng mắt:

- Rồi ngươi làm sao chứ?

Hoa Vô Khuyết gằn từng tiếng:

- Dù rằng tại hạ không là đối thủ của Yến đại hiệp, song trong trường hợp này, chỉ có ác đấu mới giải quyết được vấn đề, chẳng bao giờ tại hạ chấp nhận bất cứ ai xem nhẹ lời nói của tại hạ.

Yến Nam Thiên nhìn trời cao, bật cười cuồng dại:

- Ngươi còn dám nói như thế nữa sao. Thật mà, cái gan của ngươi to hơn chỗ tưởng của ta!

Hoa Vô Khuyết thản nhiên:

- Cái gan của tại hạ dù nhỏ bé đi nữa, tại hạ vẫn không thuộc hạng tham sanh, tại hạ không hề sợ chết khi người ta chà đạp lên danh dự của tại hạ.

Yến Nam Thiên nạt to:

- Ngươi không sợ chết thì hôm nay ta hóa kiếp cho ngươi, thành toàn cái ý nguyện của ngươi.

Nhưng, Thiết Tâm Nam đã lướt tới, rung giọng gào lên:

- Yến đại hiệp! Tôi biết rõ Hoa công tử vô luận việc gì trong trường hợp nào, Hoa công tử chẳng hề nói ngoa!

Yến Nam Thiên hừ một tiếng:

- Tiểu Linh Ngư đã bị người ám toán, ngươi không nghĩ cách báo thù, lại còn toan cầu tình cho kẻ khác! Thảo nào mà Tiểu Linh Ngư không tránh mặt ngươi! Thì ra, ngươi là một thiếu nữ thay tâm đổi ý dễ dàng và nhanh chóng quá chừng!

Câu nói đó, là một nhát búa đập mạnh vào tự ái của Thiết Tâm Nam, bởi câu nói hàm cái ý cho rằng nàng là hạng lăng loàn.

Tuy nhiên, nàng không giận, chỉ òa lên khóc, vừa khóc vừa phân trần:

- Tiểu Linh Ngư quả thật bị người hãm hại, thì tôi liều chết cứu hắn, chứ còn đại hiệp cho rằng.. Hoa công tử nói ngoa thì dù đại hiệp có giết tôi, tôi cũng quả quyết là chẳng bao giờ có việc đó! Bởi tôi đã hiểu phẩm cách của Hoa công tử!

Yến Nam Thiên cười lạnh:

- Ngươi muốn chết để cứu Tiểu Linh Ngư, ngươi cũng muốn chết để bảo đảm nhân cách của Hoa Vô Khuyết! Ta hỏi ngươi có tất cả được bao nhiêu mạng sống?

Thiết Tâm Nam càng khóc lớn:

- Yến đại hiệp cứ mắng tôi đi, mắng nặng hơn nữa cũng chẳng sao, tôi chẳng thể biện bạch cho đại hiệp hiểu được! Dù rằng đại hiệp có cho tôi là gái trắc nết, tôi cũng cam chịu, chứ biết nói gì hơn, cho đại hiệp tin tưởng?

Yến Nam Thiên cười lớn:

- Được rồi, ngươi lấy tánh mạng bảo đảm nhân cách của hắn, ta cứ để cho ngươi tùy tiện đối xử với đời, nhưng ta cần nói với ngươi câu này, là cái thứ gái ngày ba đêm bốn như ngươi, thì tánh mạng có còn giá trị nữa chăng mà đem ra đảm bảo cho nhân cách một người?

Ngày ba đêm bốn?

Nếu không là kẻ bán phấn buôn hương, nếu không là tay đầu mày cuối mắt, thì là gì?

Yến Nam Thiên nặng lời quá đáng.

Thực ra, Yến Nam Thiên chẳng có ác ý gì đối với Thiết Tâm Nam, bởi cái tánh của lão nóng hơn lửa, gia dĩ hiện tại lão lo ngại cho tánh mạng của Tiểu Linh Ngư, lão khẩn trương ra mặt, rồi lão giận cái người câu thúc Tiểu Linh Ngư, quá giận thành mất bình tĩnh, nên lão không cần dè dặt lời nói.

Thiết Tâm Nam chưa kịp có phản ứng gì, Hoa Vô Khuyết biến sắc mặt. Hắn cao giọng hỏi:

- Một bậc anh hùng như đại hiệp, dùng những lời lẽ như thế thốt vào mặt một nữ nhân, thử hỏi cái giá trị nhân cách của đại hiệp được bao nhiêu chứ?

Hắn gằn từng tiếng:

- Yến Nam Thiên! Tại hạ trọng đại hiệp là bậc anh hùng, là hạng tiền bối bối, nên luôn luôn nhân nhượng đại hiệp. Không ngờ đại hiệp buông lung tánh khí, hành động ngang tàng, nói năng thô lỗ, mất cả khí khái của bậc trưởng thượng! Tại hạ thất vọng vô cùng.

Thiết Tâm Nam kêu to:

- Đừng công tử! Công tử không nên nói như vậy! Không phải Yến đại hiệp quyết tâm hạ nhục tôi đâu! Chỉ vì người không hiểu tôi, chỉ vì người quá lo sợ cho tánh mạng của Tiểu Linh Ngư, trong cơn khẩn cấp, người khó kiểm soát được ngôn từ...

Nàng gào, nàng thét, song có ai chịu nghe nàng nói đâu?

Bởi, Yến Nam Thiên đã giận cực độ, Hoa Vô Khuyết vừa dứt tiếng, nàng vừa mở miệng, là lão ta đã đánh ra một quyền rồi.

Hoa Vô Khuyết không lùi, hùng dũng lướt tới nghinh đón.

Thiết Tâm Nam rất hiểu, nếu hai người đó động thủ, thì trên đời này chẳng một ai ngăn trở nổi.

Nàng lại nghĩ đến phận mình, vì lo cho Tiểu Linh Ngư, vì ngại cho Hoa Vô Khuyết, mà phải chịu nhục nhã như hôm nay, cái nhục đó có ai biết cho nàng chăng?

Nỗi khổ tâm của nàng, đem lại cho nàng cái gì?

Trời ơi! Ngày ba, đêm bốn! Còn câu mắng nào nặng hơn nữa? Dù cho là gái miệt mài trong cảnh yên hoa chưa chắc gì chịu nỗi một câu mắng như vậy?

Huống hồ nàng là gái nhà lành?

Đã chịu cho người ta mắng, đã bằng lòng với cái nhục, mong hòa giải sự tình, nhưng nhục lại hoàn nhục, mà sự tình lại căng thẳng hơn, và sự tình lại đi đến cảnh sống chết của một người!

Có ích gì đâu?

Chính cái chỗ hy sinh nhiều mà không thu hoạch ích lợi mảy may, làm nàng đâu đớn hơn cái nhục.

Đã biết trên đời này, không ai ngăn chận được cuộc ác chiến dó, thì nàng có năng lực gì ngăn chặn?

Không ngăn chặn được, nàng òa lên khóc, khóc lớn, có bao nhiêu khí lực, nàng tận dụng để khóc.

Nàng muốn khóc cho kinh động cao thiên, rồi từ ngọc ngọc khuyết một vị tiên vâng lệnh thượng đế xuống phàm trần hòa giải song phương.

Nàng khóc nghe bi thảm quá chừng, bi thảm hơn con đỗ quyên khóc giữa đêm trường tịch mịch.

Yến Nam Thiên có nghe chăng?

Hoa Vô Khuyết có nghe chăng?

* * * * *

Quyền phong, chưởng phong, cuốn ào ào, một lần nữa, bao nhiêu hoa còn lại ở khu rừng này, lại tơi bời tan nát.

Đời hoa sao gặp nhiều phũ phàng!

Hoa có tội tình gì? Sao những kẻ khác đánh nhau không tìm nơi trống trải mà liều sống chết với nhau, hoa có khiêu khích ai đâu mà họ đưa nhau đến đây, hủy diệt đời hoa?

Song phương đánh nhau, song phương đại biểu cho hai lớp người, một già một trẻ, già là cựu, trẻ là tân, song phương đang thực nghiệm cái hơn, cái kém của cựu và tân, cựu ỷ mình thừa kinh nghiệm, dày công phu tu vi, tân ỷ mình canh cải, biến hóa, cộng thêm sự phương cương của hạng người biến động.

Một cuộc quyết đấu hầu như không tiền khoáng hậu giữa tay kiếm thần và đệ tử của một môn phái độc tôn.

Lần trước, họ đấu kiếm, lần này họ đấu quyền, chưởng nhưng cuộc đấu tay không này có phần kịch liệt hơn trước.Tuy nhiên, chất của đấu pháp không thay đổi, Yến Nam Thiên vẫn cương, Hoa Vô Khuyết vẫn nhu, cương thì oai mãnh, nhu thì âm trầm, cương phát trước, ồn ào, nhu chờ sau mới phản ứng, khắc định.

Phàm về võ học, chuyên về nhu là bị người lấn áp trước, nhường cho người chiếm thượng phong rồi từ thượng phong đi lần đến uy hiếp.

Nhu không có lợi ở điểm đó, cho nên người chuyên nhu khôn tạo được một căn bản vững vàng thì khi giao đấu cầm chắc thất bại.

Đã qua nhiều cuộc giao đấu, Hoa Vô Khuyết giờ đây có rút kinh nghiệm ít nhiều, hắn không hoàn toàn sử dụng quy củ của môn phái, hắn thỉnh thoảng vượt ra ngoài sở học và xuất thủ bằng kinh nghiệm thôi.

Cho nên, dùng nhu ứng phó với Yến Nam Thiên một lúc, hắn nhận thấy vẫn bất lợi, đúng như lúc song phương dùng kiếm.

Do đó, qua mấy chiêu đầu, hắn thức ngộ ngay, nhu không thắng cương nổi, nhất là cái cương này do tay đệ nhất danh nhân trong võ lâm phát xuất.

Hắn chuyển sang cương liền.

Và cái cương của hắn, cực kỳ mãnh liệt.

Thực ra, sự chuyển biến đấu pháp này tuy có do nơi tranh thắng bại, song một phần vì hắn đang tức giận, con người tức giận thì làm sao bình tĩnh? Mà, nếu không bình tĩnh thì khó sử dụng nhu pháp đúng mức lợi hại.

Chỉ có cương! Dùng cương, hắn mới phát tiết được căm phẫn và cái cương của hắn càng mãnh liệt, niềm căm phẫn mỗi phát tiết càng nhanh chóng.

Có thế hắn mới hả dạ!

Song phương cùng dùng cương toan hạ nhau, thì chắc là một bên phải gãy nhanh chóng!

Yến Nam Thiên dốc toàn lực vì Tiểu Linh Ngư lâm nguy, lão ta bực tức bởi có kẻ dám đụng đến chàng, trong khi họ lão đã ra mặt bảo hộ chàng.

Hoa Vô Khuyết cũng vì Thiết Tâm Nam mà dốc toàn lực...

Bởi, Yến Nam Thiên dù có nói chạm đến tự ái của hắn, sự va chạm đó rất nhẹ, có thể hắn sẽ bỏ qua, chứ còn lão mắng nàng là phường trên bộc trong dâu, điều đó hắn không thể tha thứ được.

Bằng mọi giá, kẻ cả giá sanh mạng của hắn, hắn phải trừng trị kẻ ăn nói ngông cuồng, thô lỗ, dù kẻ đó là một Yến Nam Thiên, dù kẻ đó thuộc hàng trưởng thượng.

Như vậy, nếu có một bên gãy, thì cái gãy này không phải để bảo vệ nhân cách họ, mà chính là để bảo vệ một người, cái người mà họ quan tâm nhất trong đời họ.

Trời u ám, như sắp có mưa.

Tuy sử dụng cương pháp, một đấu pháp không quen dùng, Hoa Vô Khuyết cũng tỏ rõ được sự linh hoạt của con người dày căn bản.

Nhưng, gặp Yến Nam Thiên, một Thái Sơn trong võ lâm, dù hắn có là thợ đã giỏi, cũng không làm sao phá vỡ tòa Thái Sơn vững vàng như vũ trụ được.

Đánh với Yến Nam Thiên, là hắn đánh vói bức tường đồng vách sắt, nếu, nói rằng hắn toan phá vỡ tòa Thái sơn thì hơi quá đáng.

Đánh với tường đồng vách sắt biết đến bao giờ hắn mới thành công? Dần dần rồi hắn cảm thấy những chiêu thức đưa ra đều vô hiệu, dần dần hắn không còn phát xuất được những độc chiêu nữa.

Rồi cuối cùng, những chiêu thức của hắn vờn vờn bên ngoài, bất quá hắn còn múa may vậy thôi, chứ không hy vọng gì tiếp cận địch.

Đánh như vậy, thì hạ địch làm sao được?

Tóc Hoa Vô Khuyết tung bay theo đà tiến thoái, rối bồng lên, những sợi nào xõa xuống, gặp mồ hôi, dính luôn tại đó thành ra một mới dính sát vào trán, vào mặt, một mớ còn tung bay, trông hắn hiện giờ xác xơ không tưởng nổi.

Mặt hắn thì xanh nhợt, xanh vì giận, xanh vì mệt, nhưng đôi mắt vẫn đỏ ngầu, màu đỏ của sự điên cuồng.

Bây giờ, hắn mới thực ngộ ra, kẻ nào dùng cương pháp chống đối với Yến Nam Thiên, đúng là kẻ đó chọn một cách tự sát.

Trên đời này, về cương pháp, Yến Nam Thiên phải được kể là độc đáo, là ngàn trước cũng không, ngàn sau cũng không?

Cái cương của hắn, so với cái cương của Yến Nam Thiên chẳng khác nào một chất thép nung lửa mềm, nằm trên đe, chịu cho búa đập.

Hoa Vô Khuyết có cảm tưởng là mình từ từ bị đối phương dìm sâu vào đất mềm, cùng lún sâu càng lúng túng, đến những cử động nhẹ nhàng cũng chẳng làm được.

Tuy nhiên, hắn không bỏ cuộc Hắn nhất định đánh, dù đánh mà không làm chết ai, đánh đến hơi thở cuối cùng, để rồi mình chết.

Bỗng, Yến Nam Thiên đảo bộ, nhảy ra ngoài vòng chiến xa hơn bảy thước rồi quát lớn:

- Dừng tay!

Lão có thể đánh chết ngay Hoa Vô Khuyết, song lão bỏ cuộc.

Điều đó làm cho Hoa Vô Khuyết sững sờ hơn là mừng rỡ, hắn dừng tay, chờ nghe lão nói gì.

Lão không nói liền.

Hoa Vô Khuyết nóng nảy, vừa thở vừa hỏi:

- Tại sao đại hiệp bảo tại hạ dừng tay?

Yến Nam Thiên chớp mắt, nhìn hắn một lúc, gằn từng tiếng:

- Tuy ta chưa hề nghe nói đến Đồng tiên sinh, tuy ta không tin là trên đời có một nhân vật mang danh hiệu đó song ta tin ngươi nói thật.

Hoa Vô Khuyết kêu lên:

- A?

Yến Nam Thiên tiếp:

- Chắc ngươi kỳ quái tại sao bỗng nhiên ta lại tin ngươi?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Đúng vậy.

Yến Nam Thiên giải thích:

- Nếu lời dối, là do lòng trá mà một người có lòng trá thì chẳng bao giờ chiến đấu như ngươi!

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm một lúc.

Rồi hắn ngẩng mặt lên không, bắt cười dài, thốt:

- Bây giờ, đại hiệp chịu tin, kể ra cũng chẳng muộn lắm sao?

Yến Nam Thiên trầm giọng:

- Nếu ngươi cho rằng, vừa rồi, ta làm nhục ngươi thì giờ đây, ta nhận lỗi vậy.

Hoa Vô Khuyết lại nín lặng giây lát, sau cũng thở dài tiếp:

- Lầm, là lầm, sai là sai, cái gì đã rồi, cứ để cho rồi luôn đổ qua đổ lại phỏng có ích gì! Yến đại hiệp quả nhiên là bậc anh hùng đệ nhất trong thiên hạ dù tại hạ có quyết tử chiến với đại hiệp, cũng không còn cách nào xuất thủ nữa được.

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Nhưng ta lại muốn tiếp tục cuộc đấu!

Hoa Vô Khuyết giật mình:

- Tại sao?

Yến Nam Thiên đáp:

- Dù rằng ngươi nói thật, ta lại không thể buông tha cho ngươi đi. Ta cần phải giữ ngươi.

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Tại sao?

Yến Nam Thiên tiếp:

- Vô luận Đồng tiên sinh là ai, người ấy phải có ít nhiều quan hệ với ngươi, đúng vậy không?

Hoa Vô Khuyết suy nghĩ một lúc:

- Đúng.

Yến Nam Thiên tiếp luôn:

- Người ấy câu thúc Tiểu Linh Ngư, có phải là vì ngươi chăng?

Hoa Vô Khuyết cười khổ:

- Tại hạ nào có muốn y làm như vậy đâu? Y hành động hoàn toàn do ý riêng của y.

Yến Nam Thiên hỏi:

- Do ý của ai, ta chẳng cần biết. Y đã quản thúc Tiểu Linh Ngư, thì ta quản thúc ngươi. Ngày nào y phóng thích Tiểu Linh Ngư, thì ngày đó ta phóng thích ngươi.

Lão bước tới, tóc dựng đứng, râu vểnh ra, giọng oang oang:

- Y sát hại Tiểu Linh Ngư, thì ta sát hại ngươi.

Hoa Vô Khuyết biến sắc. Nhưng, hắn thở dài, buông gọn:

- Như thế là rất công bình.

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Ta luôn luôn xử sự chí công.

Hoa Vô Khuyết cười lạnh:

- Riêng đối với Thiết cô nương, đại hiệp phá lệ rõ ràng. Nàng...

Thốt đến đó, bỗng hắn phát hiện ra Thiết Tâm Nam vắng mặt tại cục trường.

Nàng đi đâu? Đi từ lúc nào?

Yến Nam Thiên hét:

- Ngươi tự nguyện lưu lại đây với ta, hay chờ ta ra tay chế ngự?

Hoa Vô Khuyết lại biến sắc, sắc mặt của hắn xanh dờn, một màu xanh đáng sợ.

Hắn gằn từng tiếng:

- Bây giờ, dù đại hiệp có đánh đuổi tại hạ, tại hạ cũng chẳng đi đâu cả!

Yến Nam Thiên trố mắt:

- Tại sao?

Hoa Vô Khuyết tiếp:

- Nếu vì việc này mà Thiết Tâm Nam có hành động nông nổi, như hầu hết các nữ nhân chọn sở đoản lúc cùng trí, dù đại hiệp có buông tha tại hạ, tại hạ nhất định không dung thứ đại hiệp.

Yến Nam Thiên cười lớn:

- Được! Trước khi ta tìm Thiết Tâm Nam và Tiểu Linh Ngư, hai người chúng ta không ai có thể ly khai ai, đúng vậy chăng?

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Cái ý của tại hạ là vậy đó!

* * * * *

Đồng tiên sinh bế Tiểu Linh Ngư, phi thân vút lên tàng cây.

Tàng cây to, lá rậm, độ một trượng tròn, y chọn một nơi có những cành nhỏ chi chít đan vào nhau, đủ sức chịu đựng một trọng lượng hơn trăm câụ Y đặt Tiểu Linh Ngư lên trên đó, như đưa chúng vào một cái lỗ lớn, dưới thì có lá dày, trên cũng có là dày che khuất chàng.Trừ chim bay ra, trên thế gian này chẳng ai trông thấy được chàng trong khung cảnh đó.

Dĩ nhiên, Tiểu Linh Ngư bị điểm huyệt như cũ, chàng không làm sao cử động được, bất quá chỉ còn cười cợt nói năng mà thôi.

Chàng không hề ngán sợ, Đồng tiên sinh làm gì, chàng cũng cứ cười, hết cười là khiêu khích, châm chọc, hết khiêu khích, châm chọc, lại cười, mà giọng cười của chàng còn mai mỉa hơn những tiếng mắng phủ đầu.

Chàng cười hì hì, thốt:

- Ngươi khéo chọn quá chừng! Đây là một chỗ ẩn nấp lý tưởng, mấy hôm nay ta không ngủ, gặp một chỗ nằm vừa kín đáo, vừa êm như thế này, chém chết ta, ta cũng phải làm một giấc thật say sưa!

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Phải đó, ngươi nên ngủ đi, ngủ được là tốt lắm.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ngươi muốn đi? Bỏ ta ở lại đâuy một mình?

Đồng tiên sinh cộc lốc:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta biết mà, ngươi thích cảnh trầm tịch, lại ưa sạch sẽ, khi nào ngươi giữ được ta lâu dài bên cạnh ngươi!

Đồng tiên sinh cười mỉa:

- Nhưng ngươi đừng hy vọng thoát đi đâu được, mỗi hôm, ta sẽ mỗi đến xem chừng ngươi, đợi khi nào công việc của ta hoàn thành rồi, ta sẽ đưa ngươi đến một nơi khác, an toàn hơn.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không nhất động được tay chân, dù cho ngươi quăng ta giữa lộ cái, ta cũng chẳng đi đâu được.

Đồng tiên sinh bĩu môi:

- Biết như vậy là thông minh đó!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt mấy lượt nữa, hỏi:

- Nếu có cơn mưa đổ xuống thì làm sao? Cho ngươi biết, thể xác của ta suy nhược lắm, nếu ta dầm mưa, là mang bịnh ngay. Bịnh, đối với ta, chẳng có nghĩa gì, song ta yếu đi thì ngươi sẽ mang tiếng là không bả hoàn ta trọn vẹn. Ngươi làm sứt mẻ sức khỏe của ta!

Chàng bật cười, rồi tiếp:

- Ngươi từng tuyên bố là không để cho ta bị thương tổn mảy mai, chắc ngươi còn nhớ chứ?

Đồng tiên sinh hừ một tiếng:

- Vô luận ngươi mang bịnh gì, ta cũng có cách chữa trị lành như thường.

Tiểu Linh Ngư lại nghĩ một chút:

- Ta suy nhược thật song thân thể của ta nặng lắm, chẳng kém trâu con, giả như cái tàng cây này không chịu nổi sức đè của ta, bất thình lình nó gãy làm ta rơi xuống đất, dập xương, lọi tay, què chân, ngươi có thể làm cho lành lặng như cũ chăng?

Đồng tiên sinh lại hừ một tiếng:

- Cành có gãy, bất quá gãy một vài cành, khi nào gãy hết tàng được? Gãy một vài cành, cũng chẳng quan hệ gì, nhất định là ngươi không rơi được.

Tiểu Linh Ngư mở to mắt, bật cười lớn:

- Nếu có một loại chim nào, lớn như chim ưng hay quạ trên đầu ta, thấy đôi mắt ta, tưởng là trứng, là ốc, sò, nó mổ vào mắt ta, thì ngươi có thể thay mắt khác cho ta chăng?

Đồng tiên sinh nổi giận, nạt:

- Ngươi nói nhảm quá, khó chịu vô cùng!

Tiểu Linh Ngư thích thú, bật cười vang:

- Ta sanh ra trên cõi đời này, chẳng có tài gì cả, trừ cái việc chọc tức thiên hạ. Thú thật với ngươi, về cái thuật đó, ta có thể tự hào là vô địch giữa trần gian này! Ta có đủ trăm ngàn biện pháp gây phiền lụy cho bất cứ ai. Nếu ngươi không chịu nói, thi tốt hơn nên giết ta cho rồi, vì kẻ chết không còn chọc tức, gây phiền lụy cho ai được.

Chừng như bình sanh, Đồng tiên sinh chưa hề gặp cái cảnh khó chịu như thế, mà cũng chưa từng thấy ai dám trêu tức y như thế, gặp cảnh đó, là y phá tan ngay, gặp con người đó, là y sát hại ngay.

Nhưng, đối với bất cứ ai thì Đồng tiên sinh tùy tiện hạ thủ đoạn, đối với Tiểu Linh Ngư, y cầm như bất lực.

Bởi, bằng mọi giá y phải giữ cho chàng sống kia mà? Sống trong vòng ba tháng thôi, sống để chờ Hoa Vô Khuyết tự khêu giòng máu của Tiểu Linh Ngư.

Thì, chàng có chọc tức y, y phải cố mà chịu, chàng có gây phiền lụy y phải cố mà tiếp nhận.

Có thể bảo Tiểu Linh Ngư là con ngươi độc nhất mà Đồng tiên sinh chẳng dám giết.

Là con người mà Đồng tiên sinh cảm thấy bất lực, trong khi y thừa sức phá vỡ một hòn núi to.

Ai cũng thế, không làm cái gì được khi bực tức, hắn phải phẫn nộ, càng không làm chi đuợc càng phẫn nộ hơn, hiện tại Đồng tiên sinh run ngươi thấy ngàn.

Y lấy một khuôn khăn trong mình ra, phủ lên mặt Tiểu Linh Ngư, hỏi:

- Che như vậy, thì có chim nào thấy đôi mắt của ngươi? Ngươi hết lo sợ rồi chứ?

Tiểu Linh Ngư khịt mũi, tiếng hít vang lên, như tiếng gió rít, rồi chàng cười khoái trá, thốt:

- Cái khăn của ngươi thơm quá chừng! Có phải là một vị cô nương nào tặng cho ngươi làm kỹ niệm, để bắt nguơi nhớ nhung đến một đoạn yêu thương thuở nào chăng?

Đồng tiên sinh hét:

- Chừng nào ngươi mới chịu khép cái miệng lại?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ngươi không muốn cho ta nói năng, sao không điểm huyệt câm cho ta? Nhưng ngươi nên nhớ, huyệt câm bị điểm rồi, sau ba giờ là phải giải khai, nếu không thì chân khí trong người ứ đọng, kẻ bị điểm phải chết!

Chàng lại cười, tiếng cười xói vào đầu óc của Đồng tiên sinh.

Chàng tiếp luôn:

- Cho nên, nếu ngươi điểm huyệt câm của ta, thì cứ cách ba giờ, là ngươi phải trở lại thăm ta, giải huyệt cho chân khí lưu thông trở lại đều đều, sau đó mới điểm tiếp. Như thế là ta sẽ gặp ngươi đều đều cách khoảng ba giờ! Ta thấy, cứ trở lại đều đều như vậy, chắc là ngươi khó chịu lắm!

Đồng tiên sinh nghiến răng:

- Ngươi biết khá nhiều việc đấy!

Chàng nheo nheo mắt, dù cái khăn còn che trên mặt, chàng cũng cứ nheo, bất cần Đồng tiên sinh có trông thấy hay không.

Chàng lại tiếp:

- Trừ biện pháp đó ra chỉ còn một cách duy nhất là không nghe ta nói gì. Muốn tránh nghe tiếng nói của ta ngươi hãy đi nơi khác là hơn. Ngươi đi xa ta rồi, ta có la hét đến đâu, cũng chẳng lọt vào tai ngươi! Hơn thế ngươi cũng chẳng thấy mặt máy của ta, ngươi sẽ khuấy lòng, ngươi sẽ bình tĩnh. Có phải vậy không nào?

Đồng tiên sinh lập tức nhảy xuống đất.

Tiểu Linh Ngư thở dài lẩm nhẩm:

- Y đi rồi! Thế là y đi mất rồi! Chẳng biết chừng nào y mới trở lại? Ta chỉ mong vị nhân huynh đó đừng đến sớm quá, để cho ta làm một giấc lấy sức!

Tuy chàng lẩm nhẩm, tự thốt với mình, song chàng cố đưa cao âm thanh, người ngoài mười trượng xa cũng nghe lọt.

Huống hồ, Đồng tiên sinh đứng dựa dưới cây?

Chàng vừa dứt câu, Đồng tiên sinh nhún chân, lên chỗ cũ, giật chiếc khăn che mắt Tiểu Linh Ngư, quát hỏi:

- Ngươi nói cái gì mà có vị nhân huynh? Vị nhân huynh của ngươi là ai?

Tiểu Linh Ngư vờ kinh hãi:

- A! Ngươi nghe ta tự thốt? Nghe rõ cả?

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Ngoài trăm trượng ta còn nghe được tiếng lá rơi, huống hồ cái giọng oang oang của ngươi?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta bị ngươi đưa đến đây giấu kính trong táng cây như vầy, thì còn ai biết ta ở đâu nữa? Làm gì có người biết mà đến cứu ta? Vừa rồi, ta nói như thế, là để tự đùa cho tự vui chứ mà cũng chưa chắc thấy ta ở trong tàng cây này, nói chi là người!

Đồng tiên sinh không tin là có người đến đây cứu Tiểu Linh Ngư, song dù sao thì câu nói của chàng cũng làm cho y hoài nghi, không nhiều thì ít.

Y lại quát:

- Vị nhân huynh của ngươi là ai? Ngươi nói hay không?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ngươi bảo ta nói làm sao?

Đồng tiên sinh trầm giọng:

- Cho ta biết, ai có thể đến đây cứu ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Tự ngươi không nghĩ ra à?

Đồng tiên sinh trầm ngâm một lúc, vụt kêu lên thất thanh:

- Phải rồi, Hoa Vô Khuyết! Biết đâu hắn chẳng trở lại đêm qua sự tình như thế nào!

Y lập tức bế xốc Tiểu Linh Ngư, nhảy xuống đất.

Dù y có linh mẫn cách mấy, cũng không trông thấy kịp một nụ cười đắc ý thoáng hiện nơi vành môi Tiểu Linh Ngư!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư không hề nuôi hy vọng có người đến cứu chàng, chàng hiểu rõ mơ ước như vậy có khác nào mơ chuyện hái sao trên trời, nhưng chàng cũng không thích nằm bất động ở một nơi nguy hiểm đó, chỉ cựa mình nhẹ là nát thịt tan xương.

Vả lại, chàng thừa hiểu, nằm trong tàng cây cao, thì đến ngày tận thế chàng cũng chẳng có cơ hội thoát ly con người kỳ quái đó.

Như vậy, chàng phải vận dụng trí óc cố lung lạc Đồng tiên sinh làm cho y trăm nghi ngàn ngờ, y mất cả chủ trương tự nhiên y thay đổi ý, tự nhiên y phải đưa chàng đến nơi khác.

Và, chàng đã thành công rồi, giai đoạn đầu qua lọt, êm xuôi.

Chỉ cầu Đồng tiên sinh an trí chàng ở một nơi nào đó chàng sẽ dùng một thủ đoạn khác hoặc giả chàng thừa dịp Đồng tiên sinh sơ ý là thoát đi ngay.

Con người, dù chu đáo, cẩn thận đến đâu, cũng chẳng thể tự kiểm soát lấy mình từng giây từng phút, suốt ngày này tháng nọ, năm kia.

Thì làm gì chàng không thoát thân được chứ?

Về võ công, chàng hiểu rõ mình còn kém quá, đối với Đồng tiên sinh chẳng khác vực với trời, nhưng về mưu trí chàng dám đoan chắc đến hai Đồng tiên sinh, chứ chẳng phải chỉ đối phó có một!

Huống chi, từ lâu, Đồng tiên sinh quá tự thị, xem mình như chót núi còn mọi người là cỏ rác thấp lè tè, y cứ cho rằng chẳng ai trên đời này dám giở trò gì với y cả.

Tiểu Linh Ngư bất quá là một thiếu niên trong lứa tuổi trên dưới hai mươi, đâu có ý gì bất lợi cho y đâu, trong khi những nhân vật cao thượng trên sông hồ còn phải bái phục trước y?

Cho nên về phương diện đấu trí, từ nhiều năm qua, y không cần phải nghĩ đến, đinh ninh là y muốn chi được nấy, chẳng ai dám trái ngược.

Tự nhiên, y phải thiếu kinh nghiệm về phương diện đó, còn Tiểu Linh Ngư thì có thừa những cơ hội trau dồi cái xảo.

Chàng cầm chắc cái thắng trong tay nếu đấu trí, cũng như chàng nắm chắc cái bại nếu bắt buộc động thủ.

Bế Tiểu Linh Ngư xuống đất rồi, Đồng tiên sinh còn do dự. Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Không để ta trên đó, ngươi định mang ta đi đâu nữa đây!

Đồng tiên sinh chỉ hừ một tiếng không đáp. Tiểu Linh Ngư cũng hừ một tiếng:

- Chẳng lẽ ngươi bế ta như vậy, rồi đứng đây mãi?

Đồng tiên sinh lại hừ một tiếng nữa.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Cho ngươi biết, mấy hôm liền rồi đây, ta không tắm rửa, ta không thay đổi y phục, thân thể ta chẳng thơm gì cho lắm đấy nhé!

Rồi chàng cũng hừ một tiếng, trả đũa:

- Lạ thiệt! Ở căn nhà thì sạch như chùi, tìm trọn năm cũng chẳng ra một hạt bụi, mà bây giờ lại ôm một đống rác thúi nơi tay! Ta có khác nào một đống rác đâu!

Đồng tiên sinh buông tay.

Một tiếng bịch vang lên, Tiểu Linh Ngư rơi xuống đất, chàng rú lớn:

- Khổ ơi là khổ, có lẽ sọ ta vỡ rồi!

Đồng tiên sinh đá nhẹ vào hông chàng giải khai huyệt đạo cho nửa thân mình chàng, rồi hét:

- Đứng lên, đi theo ta ngay!

Đợi hắn co duỗi được như thường rồi, Tiểu Linh Ngư cứ rên:

- Đau! Đau quá! Đầu ta vỡ mất! Ta đứng lên không nổi đâu, ngươi hãy bế ta như trước đi! Muốn cho ta đi thì chỉ còn có cách đó thôi.

Đồng tiên sinh nổi giận:

- Đầu của ngươi bằng bột à? Làm gì chạm nhẹ vào đất một chút lại vỡ tan chứ?

Tiểu Linh Ngư vẫn rên ư ử:

- Da đầu còn nguyên, song ngươi để vào hông, ta nghe đau quá chừng, ta làm sao đứng lên được? Có thể là một vài thanh sườn gì đó, gãy lọi cũng nên.

Đồng tiên sinh chớp mắt, hỏi to:

- Gãy thật à?

Tiểu Linh Ngư rên lớn hơn:

- Ngươi sờ thử xem!

Đồng tiên sinh do dự. Cuối cùng, y cúi mình xuống sờ vào chỗ y vừa đá.

Tiểu Linh Ngư rên liên miệng:

- Không phải chỗ đó, nhẹ xuống một chút, nhit qua một bận, cũng chưa trúng chỗ đau!

Đồng tiên sinh gắt:

- Thế thì tại chỗ nào, ngươi nói rõ cho ta nghe?

Tiểu Linh Ngư lại rên:

- Trên đùi, gần háng đó!

Đồng tiên sinh rút nhanh tay về, như chạm phải rắn độc, khám đó, mệt nhọc ngang với việc phá vỡ mười hòn núi.

Lâu lắm mà y còn thở hỗn hễn mãi.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Sao ngươi không dám mò vào háng của ta? Thế ngươi là nữ nhân à?

Đồng tiên sinh hét:

- Im!

Tiểu Linh Ngư lè lưỡi dài ra, cười hì hì:

- Ngươi muốn ta im, lại không điểm huyệt câm cho ta thì nên tìm một mảnh vải, quấn quanh miệng ta, có như vậy ta mới nín.

Đồng tiên sinh thừ người, chừng như không còn biết phải làm sao đối phó với Tiểu Linh Ngư được.

Thực ra, y cũng muốn lấy mảnh vải bịt miệng Tiểu Linh Ngư, hoặc lấy vật gì đó trám đầy họng chàng.

Nhưng, chàng đã nói ra cái phương pháp đó rồi, nếu y làm theo, thì mất mặt quá!

Y phải làm gì do y nghĩ, có như vậy mới hay, con người như y có khi naò chịu nghe theo sự chỉ giáo của ai?

Sau đó, y lạnh lùng thốt:

- Tại sao ta phải bịt miệng ngươi? Ta đang muốn nghe ngươi nói đây, càng nghe ngươi nói nhiều, ta càng thích!

Tiểu Linh Ngư cười sằng sặc:

- Không ngờ lời nói của ta lại thú vị quá đến đỗi có ngươi chờ nghe, thích nghe muốn nghe nhiều. Ngươi đã thấy thích nghe ta nói thì còn chờ gì mà chẳng ngồi xuống đây? Ngồi mà nghe chuyện, phải khoan khoái hơn.

Đồng tiên sinh trừng mắt nhìn chàng.

Nếu có thể, y đã hét lớn lên rằng, ta phục ngươi ta chịu thua ngươi. Nhưng dù vũ trụ có tan vỡ ra, dù toàn thể nhân loại phải chết, không còn một ai sống sót để cười y, y cũng không nói câu đó.

Nhưng, làm sao đây, phải có cách nào làm cho Tiểu Linh Ngư khuất phục chứ!

Y vô phương rồi!

Y cứ tưởng là trên đời này bất cứ việc gì y đều giải quyết được, rất dễ dàng. Y là con người vạn năng.

Song, gặp Tiểu Linh Ngư, y trở thành vô năng.

Trên đời, chẳng ai dám ngẩn mặt nhìn y, dù là một thoáng. Nhưng, Tiểu Linh Ngư ngang nhiên đối chọi chan chát với y. Gặp chàng, y nhức đầu từng lúc, từng lúc!

Chương 68: Gian nào không giấu

Yến Nam Thiên và Hoa Vô Khuyết sóng vai song song bước ra khỏi rừng hoa.

Lão không hề điểm huyệt Hoa Vô Khuyết, lão yên trí bởi vì lão biết Hoa Vô Khuyết bảo là không trốn chạy thì nhất định không trốn chạy.

Bỗng nhiên Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Thiết Tâm Nam chạy đi đâu? Yến đại hiệp có trông thấy nàng chạy về hướng nào chăng?

Yến Nam Thiên lắc đầu:

- Không!

Hoa Vô Khuyết nhìn trời than:

- Trong phút giây này, chẳng biết Tiểu Linh Ngư ở tại đâu...?

Yến Nam Thiên hỏi:

- Hắn bị Đồng tiên sinh bắt vào lúc nào?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Đêm qua...

Yến Nam Thiên cau mày:

- Thế là hắn ở trong tay Đồng tiên sinh hơn một đêm rồi...

Hoa Vô Khuyết chận lời:

- Tuy nhiên Yến đại hiệp yên trí, Đồng tiên sinh không hề làm gì thương tổn đến hắn.

Yến Nam Thiên hừ một tiếng:

- Làm sao ngươi biết được?

Hoa Vô Khuyết từ từ thốt:

- Có những người không nói ra thì thôi, chứ đã nói rồi, dù do nguyên nhân nào, chúng ta cũng tin được.

Yến Nam Thiên trầm ngâm một lúc, đoạn gật đầu.

Bỗng, lão hỏi:

- Trên giang hồ, làm gì có một nhân vật mang cái danh hiệu là Đồng tiên sinh chứ? Một con người có võ công cao như vậy, hẳn phải vang danh chứ? Ngươi có biết lai lịch của y chăng?

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Tại hạ chỉ biết tài chứ không biết người. Hay, đúng hơn, thấy người chứ không biết lai lịch.

Yến Nam Thiên cười lạnh:

- Nếu ta đoán không lầm thì đó chỉ là một cái danh hiệu giả tạo. Có kẻ nào đó, giấu diếm tên họ thật của mình, vì một lẽ này hay lẽ khác, để khoác cái danh hiệu Đồng tiên sinh.

Hoa Vô Khuyết cau mày:

- Nhưng trong thiên hạ có ai có võ công cao như vậy?

Yến Nam Thiên buông gọn:

- Di Hoa cung chủ...

Hoa Vô Khuyết cười nhạt:

- Gia sư vì lý do gì lại cải mạo đổi danh, thành con người khác? Gia sư vì lý do gì lại lừa cả tại hạ là truyền nhân duy nhất? Làm như thế, có ích lợi chi cho lão nhân gia? Yến đại hiệp có thể suy đoán những nguyên nhân đó chăng?

Yến Nam Thiên thở dài lắc đầu:

- Ta suy đoán làm sao nổi?

Dừng lại một chút lão tiếp:

- Ngươi có nghĩ là Đồng tiên sinh mang Tiểu Linh Ngư đến tận chỗ ở của ngươi chăng?

Hoa Vô Khuyết lắc đầu:

- Tại hạ không biết sao mà nói?

* * * * *

Tiểu Linh Ngư đang ngủ.

Thừa đêm tối, Đồng tiên sinh đưa Tiểu Linh Ngư về khách sạn của y, bởi y chẳng còn biết phải mang Tiểu Linh Ngư đi an trí nơi nào.

Tiểu Linh Ngư nằm trên giường, thở đều, Đồng tiên sinh ngồi trên ghế, nhìn chàng ngủ.

Y ngồi đó, bất động hàng giờ, mường tượng mình gỗ.

Ngoài cái việc ngồi đó, nhìn chàng ngủ, canh chừng chàng, Đồng tiên sinh không còn nghĩ ra biện pháp nào khá hơn.

Tiểu Linh Ngư ngủ say, ngủ một chân trên giường, vô tư lự, như một đứa bé con ngủ trong lòng mẹ tuy ngủ say, đứa bé chốc chốc lại hé miệng cười.

Một nụ cười tin tưởng!

Tin tưởng là bất cứ ai, bất cứ việc gì trên đời cũng chẳng dám xâm phạm đến nó, khi nó ngủ trong vòng tay của mẹ, bởi mẹ nó là một vị thần linh bảo vệ nó rất kỹ.

Hiện tại, Tiểu Linh Ngư cũng như đứa bé đó, có khác chăng là vị thần linh hộ mạng chàng chẳng phải là mẹ chàng.

Nhưng dù không phải là mẹ, vị thần linh đó bảo vệ chàng đắc lực ngang với một người mẹ.

Có khác chăng là mẹ thì bảo vệ cho con sống mãi mãi còn Đồng tiên sinh thì bảo vệ chàng trong ba tháng mà thôi.

Sau ba tháng, thần linh sẽ biến thành hung thần, và sự bảo vệ đó sẽ đổi lại thành uy hiếp, là bức tử.

Khi Tiểu Linh Ngư ngủ thì thần sắc an tường, thì gương mặt của chàng bốc rực lên một mỵ lực mà bất cứ ai cũng bị hấp dẫn như thường.

Ngoài mỵ lực đó, còn có khí phái ngang tàng, thông minh mẫn tuệ, tất cả như thi đua nhau mà hiện lên, rồi tưng bừng so sánh nhau, tạo cho chàng một nhựa sống rất sung mãn.

Con người dù hung ác, lúc ngủ, có cái dáng vẻ vô tội, lúc ngủ thì trở về với trạng thái sơ sinh, huống chi con người chưa từng làm ác, chưa từng nuôi dưỡng cái tâm ác.

Nhìn một đoàn quân đang say ngủ, không ai tưởng họ là đại diện của chiến tranh.

Họ hiện lộ rõ rệt cái thuần chất của sự bình hòa, bởi con người khi ngủ, chẳng khác nào một đứa bé sơ sinh, mà lúc sơ sinh là lúc bình hòa và số tuổi đời càng chồng chất, là càng phấn đấu cạnh tranh, cho bản thân cho gia đình, cho thê tử...

Đồng tiên sinh nhìn gương mặt thuần chất, thanh khiết đó, nhìn đến vết sẹo đao muôn đời không phai, lặn...

Chẳng hiểu tại sao, bỗng nhiên y rung người.

Cánh tay tỳ nơi thành ghế, y áp tay xuống nắm chắc thành ghế, như muốn bóp nát thân gỗ, đôi mắt lạnh lùng, chợt rực lên một thứ lửa nóng hơn lửa thật.

Bởi y mang nạ, nên không thấy rõ thần sắc y thế nào, tuy nhiên, ánh mắt của y có phảng phất niềm thống hận lẫn căm hờn.

Một tiếng rắc vang lên...

Chốt gỗ lưng dựa của chiếc ghế gãy, tiếng gỗ gãy làm Tiểu Linh Ngư giật mình.

Chàng mở mắt ra, nhìn Đồng tiên sinh điểm một nụ cười hỏi:

- Ta ngủ có lâu không?

Đồng tiên sinh hít một hơi dài không khí, theo cái hít đó, y thu dọn những gì đã bộc hiện bên ngoài, gói ghém kỹ vào tâm tư rồi đáp:

- Rất... rất lâu!

Phải cố gắng lắm, y mới buông được ba tiếng đó một cách bình tĩnh. Song, nếu ai tinh ý, tất nhận ra sự bình tĩnh đó không được tự nhiên lắm. Tiểu Linh Ngư lại cười:

- Ngươi cứ ngồi như vậy mãi mà canh chừng ta à?

Đồng tiên sinh cộc lốc:

- Ừ!

Nửa thân trên bất động, chỉ còn đôi chân là nhút nhít được, Tiểu Linh Ngư nhảy xuống giường, lại cười tiếp:

- Ta chiếm mất chiếc giường của ngươi, làm ngươi không ngủ được, thật lỗi không tưởng nỗi!

Đồng tiên sinh nhìn đôi chân chàng:

- Ngươi không thọ thương?

Tiểu Linh Ngư nhìn y, nhăn mặt khỉ, không đáp, định bước ra ngoài.

Đồng tiên sinh hỏi:

- Ngươi đi đâu đó?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta có cái tật, thức dậy rồi là phải vào chuồng xí.

Đồng tiên sinh nổi giận:

- Không cho đi!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ngươi cấm ta đi, thì ta cho ra ngay trong quần, có thúi ngươi cố mà chịu nhé!

Đồng tiên sinh nổi giận cực độ:

- Đố ngươi dám?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Vô luận một người hung dữ, tàn bạo, lợi hại giết đồng loại, phóng hoả, đốt nhà, làm mọi điều ác cũng không thể cấm kẻ khác ỉa được! Dù ngươi là tay vạn năng, ngươi cũng bất lực trước cái việc đó!

Đồng tiên sinh trừng mắt, chừng như khói bốc từ mũi, từ tai, từ miệng, mắt, đủ thất khiếu của y.

Nhưng, Tiểu Linh Ngư có màng gì, dù cho toàn thân y bốc khói, chàng cũng không nao núng, huống hồ chi chỉ có thất khiếu thôi.

Dù cho khói có biến thành lửa, chàng cũng chẳng ngáng huống hồ chi khói.

Chàng tiếp:

- Muốn cho ta không ị, ngươi chỉ có một phương pháp duy nhất, phương pháp đó, nếu ngươi không biết, ta sẵn sàng nói cho biết. Là ngươi giết ta! Ta chết rồi, đương nhiên không còn ỉa, đái, nói năng gì nữa được. Nếu không áp dụng phương pháp đó thì... ngươi cố mà chịu đựng với ta vậy.

Chàng kêu lên:

- Ngươi bảo ta nhịn? Ta nôn tới nơi rồi đây, cho ngươi biết!

Chàng thốt xong, khom khom người, tay bất động, không mò giải quần được, chàng chỉ đứng chồm hổm như vậy.

Có thể là chàng sẽ ỉa ra trong quần, như đã nói.

Đồng tiên sinh hét lớn:

- Đừng!... Đừng làm bậy ở đây...

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi cho ta đến chuồng xí chăng?

Đồng tiên sinh dậm chân:

- Đi đi, đi ra ngoài mà làm gì thì làm.

Tiểu Linh Ngư đi liền.

Chàng khom khom người mà đi như cái đó đang thốn lên bên trong, song miệng thì cười hì hì, thốt:

- Nếu thấy không yên tâm, ngươi cứ theo ta, đứng bên ngoài mà canh chừng.

Tự nhiên là Đồng tiên sinh không yên tâm được rồi. Tự nhiên y phải đi theo chàng, đứng xa xa, bên ngoài chuồng xí.

Bình sanh, Đồng tiên sinh gớm tất cả mọi thứ, nếu những vật dùng hàng ngày, cái gì của kẻ khác, y chẳng bao giờ mó tới, nhà lạ, y cũng không vào, sợ cái hơi lạ làm nhột nhạt lỗ mũi, ghế lạ, giường lạ, y chẳng bao giờ ngồi, nằm...

Con người của y xem sự tinh khiết là lẽ sống, tinh khiết đến độ lập dị.

Thế mà bây giờ, y bị bắt buộc phải đứng canh cho kẻ khác ỉa, đứng cạnh chuồng xí!

Có cái chuồng xí nào thơm tho như một hương phòng dù quét rửa sạch sẽ đến đâu, cũng có hơi thoang thoảng...

Nhưng, bực tức, phẫn nộ mà làm gì?

Bình sanh y mới biết, bị bắt buộc làm cái gì, con người thà chết đi còn sướng hơn là làm những điều nghịch ý muốn.

Lạ chưa, sao Tiểu Linh Ngư cứ ở lỳ trong đó? Lâu lắm rồi mà?

Y quát hỏi:

- Ngươi chết trong đó rồi phải không?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Nhịn mấy hôm rồi, bây giờ ta mới có dịp làm cái sự tổng kết, tất phải lâu. Bởi nhiều quá đi thôi, ngươi ơi!

Từ lúc bắt Tiểu Linh Ngư, quản thúc chàng bên cạnh mình, chẳng phút giây nào Đồng tiên sinh không tức uất, không phẫn nộ, và bình sanh chỉ trong giai đoạn này là y biết nhẫn nại.

Nhẫn nại, chẳng phải là điều mà y thích làm, song hiện tại, nếu không nhẫn nại, y cũng chẳng làm gì hơn được.

Bình sanh y mới bị bắt buộc phải làm những điều bất đắc dĩ, y mới gặp trường hợp bất khả kháng.

Tiểu Linh Ngư nói thế, y còn cãi lý gì được? Thôi thì đành phải chờ, và y day mặt về phía ngoài, đứng đó chờ.

Bên trong chuồng xí, Tiểu Linh Ngư cười hì hì, tiếp:

- Xong rồi đấy, cái bụng của ta đã sạch sẽ rồi, những gì tích tụ mấy hôm qua ta đã tuôn ra hết rồi. Bây giờ thì chúng ta đi kiếm cái gì khác, nhét vào đó!

Chàng cười lớn hơn một chút, tiếp luôn:

- Tích tụ rồi cho tuôn ra, tuôn hết lại tìm cái khác mà tích tụ, sự luân lưu này ngươi phải cố mà chịu đựng với ta độ vài ba tháng thôi!

Đồng tiên sinh hét:

- Ngươi nói gì?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ta nói là chúng ta đi tìm cái ăn. Ăn xong để ỉa, ỉa cho sạch bụng rồi tìm ăn. Ăn và ỉa là việc rất thông thường chẳng lẽ ngươi sống đến tuổi đó mà chưa biết hai thức khoái ấy sao chứ? Ta đòi ỉa, ngươi sừng sộ, ta đòi ăn, ngươi cũng sừng sộ! Lạ chưa! Thật ta chẳng hiểu ngươi làm sao mà sống dai như vậy được? Không ăn cũng chết, bí ỉa cũng chết, có sống là có ăn, có ỉa thế mà ngươi lại sừng sộ với ta được.

Đồng tiên sinh ngây người một lúc, đoạn cười lạnh thốt:

- Tuy ta không... cấm ngươi đại tiện, song ta có thể cấm ngươi ăn.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi cấm ta ăn?

Đồng tiên sinh cao giọng:

- Ta không cấm hẳn, nhưng lúc nào ta cho ăn, ngươi mới được ăn, ta chưa cho thì ngươi chịu khó khép cái miệng lại mà chờ. Ngươi hiểu chưa?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Nhưng cái miệng của ta, ở ngay trên mặt, phải không?

Đồng tiên sinh buông gọn:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Cho nên, khi nào ta ăn, ngươi phải đút tận miệng những thức ăn cho ta, nếu không thì vĩnh viễn ta chẳng ăn, ta không ăn thì ta phải chết vì đói, ta chết thì cái kế hoạch của ngươi cầm như hỏng, hoàn toàn hỏng. Ngươi hiểu chưa?

Lúc đó, Tiểu Linh Ngư đã ra bên ngoài chuồng xí rồi.

Đồng tiên sinh bước tới, chụp áo chàng, rung rung giọng hỏi:

- Ngươi dám nói năng như thế đó với ta à?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Đánh, thì ta không thắng ngươi, nhưng ngươi phải bất lực nếu tự ta muốn nhịn đói mà chết. Đừng tưởng là ngươi có thể có thắng ta ở mọi mặt mà mong uy hiếp ta. Ngươi nghĩ lại kỹ đi, xem có năng lực gì cấm ta nhịn đói không nào?

Đồng tiên sinh sững sờ.

Một lúc sau, y vừa bước vừa bảo:

- Đi theo ta.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta làm gì đi theo ngươi, ngươi đi theo ta thì có! Vô luận ta muốn ăn gì, ăn ở đâu, ngươi phải đi theo ta đến đó, gọi món đó cho ta ăn, rồi ngươi chi tiền. Cái bổn phận của ngươi là vậy, ngươi không làm tròn bổn phận là ta không ăn. Ta tuyệt thực luôn.

Đồng tiên sinh giận rung, song vờ như chẳng nghe chàng nói gì.

* * * * *

Tự nhiên, Yến Nam Thiên và Hoa Vô Khuyết không tìm ra Thiết Tâm Nam. Mà họ cũng chẳng biết Tiểu Linh Ngư ở đâu.

Họ đi quanh, đi quẩn mãi, khắp thành phố chẳng biết mấy vòng rồi, họ vẫn còn đi.

Bỗng, Yến Nam Thiên hỏi:

- Ngươi uống rượu không?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Có thể uống vài chén.

Yến Nam Thiên gật gù:

- Tốt! Chúng ta đi tìm rượu uống một lúc đi.

Hai người chuyển hướng về những con đường lớn.

Yến Nam Thiên bàn:

- Các gia vị mỗi địa phương mỗi khác, vùng Giang Nam thì thích ngọt, vùng Bắc thì ăn uống nhạt nhẽo quá chừng, còn thức ăn của vùng Tứ Xuyên thì vừa mặn vừa cay, nam tử chúng ta ăn ngọt thì yếu mềm quá, ăn nhạt thì lạnh lùng quá, phải ăn cay, ăn mặn mới nung được chí hùng. Ngươi nghĩ sao?

Hoa Vô Khuyết không biểu hiện một phê phán gì về lời bàn của Yến Nam Thiên, chỉ thốt:

- Ở đây có một cửa hiệu, ai vào đó ăn một lần, cũng phải khen nhà bếp là tay tuyệt diệu.

Lúc đó, chợ đêm còn nhóm, thiên hạ còn nhộn nhàng, người qua lại quá đông, hàng quán dù nhỏ, dù to, cũng đầy thực khách.

Đến tòa Dương Tử Giang tửu lâu rộng lớn như đình thự của một vị quan to mà cũng không còn một bàn trống.

Giang Biệt Hạc có mặt trong tòa tửu lâu đó.

Hôm nay, lão ta độc ẩm chẳng biết tại vì không ai tìm đến lão, hay lão từ khước mọi đồng đạo võ lâm, để được yên ổn nhâm nhi.

Thực ra, hai hôm nay lão có nhiều việc lo nghĩ quá chừng.

Những việc đó, phát xuất từ Tiểu Linh Ngư, Hoa Vô Khuyết, Đồng tiên sinh...

Còn Giang Ngọc Lang nữa, hắn đi đã mấy hôm rồi, không trở lại, mà cũng chẳng đưa tin gì về cho lão.

Bỗng, một đại hán từ bên ngoài, hấp tấp di vào, chạm phải mấy chiếc bàn, mới đến tận chỗ lão ngồi.

Đại hán thấp giọng báo cáo, vẻ vội vàng:

- Hoa công tử đến!

Giang Biệt Hạc giật mình:

- Hắn ở đâu?

Đại hán đáp:

- Ở dưới lầu, chừng như Hoa công tử muốn lên lầu uống rượu.

Giang Biệt Hạc trố mắt:

- Đi một mình?

Đại hán tiếp:

- Cùng đi với một người vận y phục vá chẳng còn chỗ nào để vá nữa. Thân vóc lại cao, cao hơn tầm thước của một người cao, có lẽ là...

Hắn chưa buông dứt câu, Giang Biệt Hạc đã xanh mặt rồi.

Lão vụt đứng lên, giọng lão rung rung:

- Làm... cách nào.. ngăn chặn họ chậm lên đây một chút... càng chậm nhiều càng tốt.

Nhưng, đại hán tài gì làm nổi cái việc đó?

Mà dù hắn có làm nỗi, vị tất làm kịp? Bởi, Hoa Vô Khuyết đã xuất hiện ở đầu thang lầu.

Tuy nhiên, hắn chưa thấy Giang Biệt Hạc.

Hắn nhìn quanh quẩn trước khi bước tới, trực thấy lão, hắn điểm một nụ cười, hắn bước về phía lão.

Giang Biệt Hạc phải nắm chặc tay nơi mép bàn mới giữ cho thân hình bớt rung và khỏi ngã.

Hoa Vô Khuyết cười hì hì:

- Không ngờ gặp Giang huynh ở đây!

Giang Biệt Hạc đáp miệng nhưng hồn đã chờn vờn bên mình, chực bay xa?

- Vì... phải...

Đôi mắt của Giang Biệt Hạc hướng về Yến Nam Thiên, lão cảm thấy yết hầu nghẹt như có bàn tay vô hình bóp mạnh rồi đôi chân lão như nhũn ra. Trong trường hợp đó, làm gì lão nói năng được trọn câu, dù câu ngắn? Và làm gì lão nói được một câu thông thường, có phần nào ý nghĩa?

Yến Nam Thiên nhìn Giang Biệt Hạc độ hai lượt, bỗng cười hăng hắc hỏi:

- Chừng như vị này là Giang Nam đại hiệp Giang Biệt Hạc mà gần đây khách giang hồ thường nhắc nhở đến?

Giang Biệt Hạc ấp úng:

- Chẳng... chẳng dám...

Yến Nam Thiên gật gù:
- Tốt! Tốt quá! Chúng ta cùng ngồi chung một bàn đi! Đông người, uống rượu mới vui!

Chính lão tự tay kéo ghế ngồi, không cần cho Giang Biệt Hạc cất tiếng, hoặc mời hoặc phản đối.

Chắc chắn là Giang Biệt Hạc không phản đối bằng lời nói bởi dưới cõi phàm trần này, kẻ nào chưa chán sống, kẻ nào còn muốn lưu lại với vợ con, kẻ đó chẳng bao giờ dám cãi ý Yến Nam Thiên.

Giang Biệt Hạc có bất mãn cũng cố mà chịu.

Lạ thay, những chén, bát đũa, bình rượu tất cả những gì trên mặt bàn đều rung chuyển, như có ma quỷ nhập vào làm cho những vật đó đảo đảo, tuy đảo đảo nhưng cũng may chẳng có vật nào lật đổ.

Thì ra, đôi tay của Giang Biệt Hạc còn giữ mép bàn, đôi tay đó rung không ngừng, mặt bàn rung theo, tất cả những đồ vật phải rung luôn.

Yến Nam Thiên cau mày, hỏi:

- Sao Giang huynh không ngồi xuống?

Giang Biệt Hạc giật mình, ngơ ngơ ngẩn ngẩn như vừa từ cung trời rơi xuống, ngồi phệt ngay trên chiếc ghế của lão.

Đúng ra, chính thân hình của lão nhũn ra, lão rơi trên ghế chứ không phải tự lão ngồi.

Yến Nam Thiên cười rổn rảng:

- Lão phu từ lâu thoái xuất giang hồ, không còn đi đây đi đó như thuở nào, nhưng dù ở tận nơi rừng sâu, núi thẩm, cũng có nghe cái danh của Giang huynh, Giang hồ đồn đại hiệp danh của huynh tiếng đồn vang dội như sấm, mãi đến hôm nay mới được đối diện với Giang huynh, để cùng đối ẩm! Thực là một điều thống khoái cho lão phu. Thống khoái nhất, từ lúc lão phu trở lại với đồng đạo võ lâm sau nhiều năm ẩn tích.

Giang Biệt Hạc hấp tấp rót ba chén rượu đầy, rồi cố gắng điểm một nụ cười, thốt:

- Trước hết, vãn bối xin kính Yến đại hiệp một chén.

Mượn chén rượu làm cái bình phong nhỏ, che trước mặt, Giang Biệt Hạc giấu cái vẻ kinh ngạc vừa biểu lộ.

Lão ta thầm nghĩ:

- Thì ra, Tiểu Linh Ngư chưa đem những việc của ta làm tiết lộ với Yến Nam Thiên! Nhưng... tại sao lão ta không nhận ra ta? Chẳng lẽ hai mươi năm qua dung mạo của ta cải biến hoàn toàn, đến độ ta trở thành con người khác.

Chén rượu che khuất trước mắt, lão cũng cố len lén nhìn, nhìn bằng mắt một phần, nhìn bằng ý chín phần.

Lão nghĩ tiếp:

- Còn lão ta, thì... cũng cải biến rất nhiều! Hay là... Hay là...?

Bỗng Yến Nam Thiên gọi:

- Sao Giang huynh chưa cạn?

Giang Biệt Hạc vội vàng nâng chén rượu uống cạn.

Đoạn lão bật cười ha hả, cười lớn để che giấu cái bối rối bên trong, rồi thốt:

- Vãn bối từ lâu từng ngưỡng mộ oai danh của Yến đại hiệp, không ngờ cái số của mình gặp nhiều may mắn quá và cái may mắn lớn lao hơn hết là cuộc tao ngộ này! Đời con nhà võ mà có một lần gặp Yến đại hiệp, uống rượu với Yến đại hiệp, kể ra là một đại vinh hạnh, có chết cũng vui!

Yến Nam Thiên cười lớn:

- Uống! Phải uống cho thật say! Lão phu cùng Giang đại hiệp phải mềm môi đêm nay, để đánh dấu cuộc gặp gỡ này! Lần thứ nhất mà!

Lần thứ nhất!

Giang Biệt Hạc hết sức kỳ quái! Nếu đúng là lần thứ nhất Yến Nam Thiên gặp lão thì chẳng hóa ra Yến Nam Thiên không hề nhận ra lão ta thực sự là ai, lão là một người lạ hoàn toàn lạ!

Như vậy càng hay chứ sao?

Giang Biệt Hạc thở phào, cái hơi thở phào đó nếu có thể lão cho tuôn ra rất mạnh, ngang với một luồng gió lớn nhưng làm gì lão dám tỏ lộ một sự cởi mở rõ ràng như vậy.

Lão phải từ từ thở, và mất đến nửa phút hơi thở phào mới dứt.

Theo hơi thở phào, những gì ứ đọng do ưu tư mà ra theo luôn, lão nhẹ người vô cùng.

Lão lại cười vang, lần này giọng cười không còn gượng gạo nữa, mà lại là thống khoái và thích thú:

- Đúng vậy, lão tiền bối! Chúng ta phải mềm môi để kỷ niệm cái đêm hạnh ngộ này. Nhất định là nếu không say nhũn người là không được bỏ cuộc, ra về.

Yến Nam Thiên vỗ tay, rồi đập bàn, cái hứng bộc tận mây xanh, cất giọng oang oang:

- Hay! Nhất định không say không được bỏ cuộc ra về!

Lão hét to:

- Tiểu nhị đâu! Ba mươi cân! Nhanh lên! Cứ mỗi lượt mang lên, là phải đủ ba mươi cân cho ta?

* * * * *

Đồng tiên sinh và Tiểu Linh Ngư rời khách sạn đúng lúc đêm xuống quá nửa rồi.

Vào giờ đó, làm gì còn khách bộ hành trên đường phố? Làm gì còn đèn ở các cửa hiệu buôn?

Bất quá, thỉnh thoảng có một vài người ra vào ở những kỹ viện, bởi nơi đó lấy dêm làm ngày.

Tiểu Linh Ngư chấp tay sau lưng, đi quanh các đường phố, miệng luôn luôn mỉm cười.

Chàng thốt:

- Ngươi đừng lo. Tuy hàng quán đóng cửa hết rồi nhưng nếu ngươi có tiền, thì chẳng có ngỏ nào mà không mở lối cho ngươi vào cả. Điều đó thì ta dám cam kết với ngươi như vậy. Chắc chắn chúng ta sẽ tìm được một nơi lý tưởng.

Đồng tiên sinh dằn ngọn lửa đang bốc mạnh nơi lòng buông gọn.

- Phía trước có hiệu ăn đó, ngươi gọi cửa đi!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Đó là hiệu Tam Hòa lâu, nấu nướng theo mùi vị vung Giang Chiết, những thức ăn của họ khó nuốt trôi lắm. Còn kia, cũng có một hiệu, nhưng lại là của người Bắc Bình, thức ăn của họ cũng không hạp khẩu. Chúng ta không nên vào đó.

Đồng tiên sinh gắt:

- Đói thì tìm cái ăn, nơi nào có bàn ăn, cứ vào, sao lại không được?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Người Giang Chiết sở trường về tôm cá, mà tôm cá về đêm, nhất là đêm khuya thì đâu còn tươi nữa? Đời thuở ai có tiền mà lại đi tìm những thứ tôm cá ươn sình mà ăn? Ở những nơi đó, nếu chúng ta muốn vào thì chỉ nên vào buổi sáng thôi, tôm cá tích trữ còn tươi rói, còn nhảy loi xoi, giữ trọn cái vị của nó. Còn người Bắc Bình thì có cái tài nấu nướng món gì cũng thêm thật nhiều hành, tỏi, ta không chịu nổi cái mùi của những thứ đó, gia vị quá nhiều thứ đó, thì thức ăn mất cái mùi tự nhiên của nó đi.

Đồng tiên sinh nghiến răng:

- Ngươi... ngươi đòi ăn cái gì? Gan trời?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Làm gì ta cầu kỳ đến mức độ đó? Dưới trần này chẳng có nơi nào bán gan trời đâu. Cái ta thích ăn là cay, phải mặn, phàm ăn cái ăn mặn thì con người giữ phải được sức lực lâu dài hơn.

Đồng tiên sinh hét:

- Ngươi không thể tùy tiện à?

Tiểu Linh Ngư chỉnh sắc mặt:

- Người ta có thể khiếm nhã với bằng hữu, chứ nhất định phải luôn luôn quý trọng tỳ, vị. Bởi vì bằng hữu hại ta, ta còn có thể chống chế, chứ khi bao tử ruột gan mà nổi giận lên rồi, thì còn có nước chui xuống lòng đất lạnh vĩnh viễn nằm suy tư, hối hận vì mình đã vô lễ với dạ dày. Bằng hữu có thể xa chúng ta, chứ tỳ vị luôn luôn là bạn đường của chúng ta, bất cứ ở trong cảnh ngộ nào buồn vui sung sướng khổ não.

Đồng tiên sinh tưởng chừng có thể nuốt sống Tiểu Linh Ngư.

Lâu lắm, y mói lắng dịu phần nào phẫn hận, từ từ hỏi:

- Tất cả mọi người đều sợ ta, tại sao ngươi lại không sợ ta?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Người ta sợ ngươi vì ngươi có thể giết họ, song ta biết chẳng bao giờ ngươi giết ta, thì ta còn sợ cái nỗi gì? Điều đó, giản dị quá chừng, sao ngươi còn hỏi?

Đồng tiên sinh vụt quay mình, bước những bước dài, đi tới.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- THực ra thì ngươi chẳng có lý do gì nổi giận cả. Ta nghĩ, ngươi không nên giận, bởi ngươi càng nổi giận thì ta càng thích thú, ngươi giận ta vô ích, mà ngươi cũng đừng giận ngươi, dù sao thì cũng phải cố mà chịu đựng, vì chính ngươi tự tìm những nguyên nhân để tạo giận cho ngươi. Một con người tự giận lấy mình, từng giây từng phút như vậy, có khác nào tự đầu độc cuộc sống? Bỏ đi, vui đi, gượng mà vui, trong vòng ba tháng thôi mà!

Phía trước có một tửu lâu đèn còn sáng. Tấm bảng hiệu rất to, những chữ vàng chói lọi dưới ánh đèn.

Bảng chữ lớn là Dương Tử Giang tửu lâu.

Hàng chữ nhỏ bên dưới là: Chuyên bán những thức ăn nấu theo mùi vị Tứ Xuyên.

Chẳng rõ trên lầu có còn thực khách chăng, chứ bên dưới thì những bàn đều trống.

Bọn công nhân đang xếp ghế, quét dọn.

Chúng vừa làm việc, vừa càu nhàu:

- Đêm sắp tàn rồi mà ba cái ông trời đó vẫn còn ngồi lỳ, tay rót miệng nốc mãi ở trên đó. Thế này thì có thể họ ở đây luôn đến sáng. Người đâu mà có tửu lượng như biển vậy chứ. Thấy họ uống, ta cứ tưởng họ rót nước vào cái thùng không đáy. Đêm nay đúng là ta gặp ôn thần, hẳn là phải thức mà hầu suốt sáng. Lợi thì lợi cho tửu nhân, hại là về phần bọn ta.

Một tên khác phụ họa:

- Nếu đều đều mỗi khuya có ôn thần xuất hiện như thế này, chắc chúng ta phải đổi nghề!

Một vài tên ngẩng mặt lên.

Bất giác chúng giật mình. Ôn thần còn trên lầu, giờ đây lại xuất hiện thêm một con quỷ.

Con quỷ mặt xanh, con quỷ có gương mặt bằng đồng xanh dờn. Quỷ có dẫn theo một tiểu quỷ.

Quỷ đó vào tiểu lâu rồi.

Quỷ dung lạnh lùng nhìn chúng. Chúng chết đứng.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Làm gì mà các ngươi ngây ngươi ra đó? Cái vị đại gia này, tuy gương mặt xanh như vậy song trong túi có rất nhiều vàng. Tài thần đến viếng các ngươi đó, chứ chẳng phải quỷ đâu? Con người ai không thích thần tài đến nhà?

Một tên ráng làm gan, lấp bấp thốt:

- Lỗi... lỗi quá! Tửu lâu chúng tôi sắp đóng cửa. Đêm khuya quá rồi.

Đồng tiên sinh nhìn tên đó, đột nhiên vươn tay chụp xuống đầu gã.

Gã tưởng chừng mình đang chơi vơi tới chín tầng cao, thần hồn rời khỏi xác.

Khi gã tỉnh lại, thấy mình đang ngồi trên xà nhà.

Gã không bị thương tích gì, nhưng cái gan của gã chừng như biến tan mất.

Gã suýt hôn mê luôn, trong cảnh đó, nếu hôn mê là rơi xuống ngay, xương tan thịt nát.

Gã sợ quá, luýnh quýnh thế nào, cuối cùng cũng rơi xuống. Nếu Tiểu Linh Ngư không đưa tay đón gã, thì gã đã có dịp gặp tổ tiên nơi suối vàng rồi.

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Đóng cửa hay không, mặc các ngươi. Đêm khuya hay không, ta chẳng cần biết. Ta chỉ biết là ta cần ăn, ta ăn cái gì, các ngươi phải dọn ra cho ta ăn, có sẵn thì dọn, không có sẵn thì có mà làm sao cho có, sai cũng không được, thiếu cũng không được. Biết chưa? Các ngươi chưa muốn chết chứ?

Gã bồi bàn lí nhí:

- Biết! Biết! Bọn tiểu nhân còn muốn sống, sống rất lâu, thượng tiên ơi!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Dọn càng nhanh càng tốt, nên nhớ là gặp cái thực khách như bọn ta, chẳng mấy chốc mà các ngươi giàu to. Nhưng đừng chọc giận khách mà sớm về cõi thọ.

Chàng ung dung kéo ghế ngồi.

Rồi, chậm rãi kể từng món ăn:

- Trước hết, bốn món ăn nguội, rồi sau đó, một con gà, bốn chùm heo, thịt nạc, nửa con vịt, con lý ngư...

Chàng kể tới đâu, bọn công nhân gật đầu đến đó, sau cùng chàng thở dài, tiếp:

- Đêm khuya lắm rồi, ta chẳng ăn nhiều bao nhiêu đó cũng tạm được rồi. Ta ăn nhiều là các ngươi hầu hạ cực khổ, chẳng sướng gì cho nhau. Còn rượu thì các ngươi mang cái thứ thượng hảo hạng nhé, Trúc Diệp Thanh hay Hoa Điêu gì đó cũng được. Độ ba mươi cân thôi nhé, khi nào thiếu ta gọi thêm.

Tuy gật đầu, bọn công nhân len lén lè lưỡi.

Bao nhiêu thức ăn đó, bao nhiêu rượu đó, nếu là mười người ăn, uống hẳn cũng còn thừa huống hồ hai người?

Đã thế, chàng lại còn cho rằng tàm tạm, giản dị, sợ làm nhọc hàng quán lúc đêm khuya khoắc!

Khổ hơn nữa, có một vài món, chính tửu lâu không sẵn mà cung cấp cho khách hàng, phải chạy đến các đồng nghiệp.

Bây giờ, ai ai cũng đóng cửa nghỉ việc rồi, còn chạy đi đâu được mà tìm?

Tìm không ra là chết?

Một công nhân làm gan, thốt:

- Rượu... xin thứ cho... phần tích trữ trong hiệu đã hết rồi! Ba vị khách trên lầu đã uống cạn.

Đồng tiên sinh lạnh lùng:

- Ta không cần biết còn hay hết, ta muốn có, là các ngươi phải có, làm sao có thì làm! Thiếu một cân, thay vào đó một chiếc đầu của các ngươi.

Những tên công nhân trong tửu lâu thầm kêu khổ.

Hầu hạ ôn thần chưa xong, lại gặp khách quỷ! Nhưng dù ôn thần, dù dịch quỷ, chúng vẫn phải cúi đầu, tuân lệnh như thường, trừ ra chúng muốn về với tổ tiên thì lại khác.

Không lâu lắm, những gì Tiểu Linh Ngư đòi hỏi, đều được dọn lên bàn đầy đủ.

Chàng không mời Đồng tiên sinh, mà cũng chẳng đợi Đồng tiên sinh mời, cứ ung dung cầm đũa.

Chàng ăn, chàng uống, ăn như hổ, uống như rồng.
Đồng tiên sinh từ lúc vào đây, không hề ngồi.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Sao ngươi đứng mãi? Bên cạnh mình mà có một người đứng chực chờ thì ta làm sao ăn ngon miệng được?

Nói thế chứ chàng cứ ăn, cứ uống, ăn to, uống đậm.

Chàng đưa chén rượu lên, lại cười, rồi tiếp:

- Xem ra, cái cửa hiệu này nấu nướng cũng khá lắm. Ngươi thử ăn chút đi, cho biết cái tài của gã đầu bếp. Ta đã bảo, đừng giận hờn gì cả, giận thì khí uất bốc tràn hông, sanh no hơi rồi ăn không vô mà con người kém ăn thì phải héo mòn dần dần rồi chết sớm. Thú thật, ngươi mà có bề gì rồi, thì chắc là ta sẽ khổ, mãi mãi khổ!

Đồng tiên sinh vờ điếc, không đáp.

Tiểu Linh Ngư đưa cao một đùi vịt béo, cắn một miếng lớn vừa nheo nhóc nhách, vừa than:

- Miệng, ở nơi mặt ngươi, ta có muốn ăn hộ cho, cũng chẳng làm sao được. Cái gì thì con người có thể làm giúp nhau, chứ về cái ăn cái uống, cũng như cái ỉa, thì ai nấy làm không phương tiếp trợ. Nhưng...

Chàng dừng lại, nuốt xong phần thịt còn ứ đọng trong miệng rồi tiếp:

- Ngươi không ăn, không uống, không ngủ, mà chừng như ngươi cũng chẳng ỉa luôn, thì thử hỏi ngươi còn sống được bao lâu nữa chứ? Ta nghĩ, ngươi chưa có ý tự sát mà? Giả như muốn tự sát thì ít ra cũng từ ba tháng nữa trở lên, từ đây đến ba tháng, ngươi cần phải sống mà.

Đồng tiên sinh vụt vung tay.

Không có cái mục tiêu nào tạm thời cho y dùng làm nơi phát tiết uất khí, thì có chiếc bàn bên cạnh kia.

Y đánh ra một chưởng.

Chiếc bàn như hứng một hòn giả sơn to lớn, gãy ngay tại chỗ, nát vụn.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chiếc bàn có tội tình gì mà ngươi trừng trị nó? Tại sao ngươi lại giận cả đến một chiếc bàn, một vật vô tri giác. Theo ta nghĩ thì ngươi nên phóng thích ta, càng sớm thì ngươi càng được thanh thản. Đeo ta bên cạnh là ngươi hành hạ sự sống của ngươi đó.

Đồng tiên sinh hét:

- Phóng thích ngươi? Đừng nuôi mộng!

Tiểu Linh Ngư ngửa mình nhóng cổ, ngẩng mặt, nghiêng chén rượu rót vaò miệng, khà khà mấy tiếng, rồi cười ha hả, tiếp:

- Cho ngươi biết, thực ra, lúc này mà ngươi có buông tha ta, chính ta lại còn bám sát ngươi nữa là khác. Bám như đĩa theo chân trâu vậy đó. Ngươi đánh ta, vị tất ta ly khai ngươi! Ngươi biết không? Còn gì sung sướng hơn cho ta lúc này chứ? Đi chuồng xí, có kẻ đưa người đón này, khi ngủ có kẻ ngồi bảo vệ này, đi ăn có kẻ theo này, dù đêm khuya, dù đường vắng, ta vẫn có ngươi theo bầu bạn, ăn xong có người chi tiền này, lại chi một cách rộng rãi, bất cần tiêu nhiều tiền ít. Bậc vương hầu công bá, thiết tưởng cũng chỉ hưởng được ngần ấy phương tiện thôi, không hơn! Nếu ta bỏ đi, thì đúng là ta ngu nhất trên đời.

Chàng cười lớn, tiếp luôn:

- Mà ta lại là đệ nhất thông minh trong thiên hạ, cái đó mới sướng cho ta chứ.

Chàng hỏi:

- Ngươi có thấy ta sướng không?

Đồng tiên sinh trừng mắt nhìn Tiểu Linh Ngư một lúc lâu, đoạn gằn từng tiếng:

- Cứ sướng đi, sướng từng ngày một, sướng đủ ba tháng chín mươi ngày. Kẻ tử tội trước khi thọ hình nhân loại thường dành cho một niềm thống khoái. Ngươi cứ sướng để bù trừ cái thảm trong tương lai.

Tiểu Linh Ngư buông đũa xuống bàn, rồi trừng mắt nhìn lại Đồng tiên sinh, buông tiếng thở dài:

- Ta hỏi ngươi, bình sanh ta với ngươi không quen biết nhau, thế tại sao ngươi hận ta? Mà ngươi lại hận cực độ? Hận như vậy sao ngươi không tự tay giết ta ngay?

Đồng tiên sinh nhìn lên không cười lạnh:

- Bí mật! Ngươi chẳng bao giờ hiểu được! Dù ngươi có cố tìm, cũng chẳng hiểu được. Vĩnh viễn ngươi vẫn không hiểu được.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Vĩnh viễn!

Đồng tiên sinh gật đầu:

- Đúng vậy! Vĩnh viễn!... Vĩnh viễn!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Một con người vĩnh viễn không thể khám phá ra sự bí mật có liên quan mật thiết với mình thì đúng là một sự bi thương vô hạn

Đồng tiên sinh cười lớn:

- Phải! Đúng là tàn nhẫn! Đúng là bi thảm đó! Ta dám bảo đảm là trên đời này chẳng có gì tàn nhẫn, bi thảm hơn. Ta cũng bảo đảm luôn là người chẳng bao giờ tránh được sự bi thảm đó. Nói một cách khác, sự bí mật đó, vĩnh viễn sẽ còn là bí mật, đến ngàn đời sau vẫn còn là bí mật.

Chừng như khoái trá làm sao đó, Đồng tiên sinh bật cười cuồng dại, rồi thốt oang oang:

- Cho nên, từ bây giờ ngươi nên cởi mở tâm tình, tiếp đón mọi niềm vui cứ vui lên bằng thích. Đời ngươi chỉ có khoảng thời gian này là sướng nhất đó. Sướng đi, để rồi vĩnh viễn vào địa ngục, vĩnh viễn không luân hồi.

* * * * *

Yến Nam Thiên, Hoa Vô Khuyết, Giang Biệt Hạc cùng say cả.

Họ ngồi trên ghế, nhưng chẳng khác nào họ ngồi trên những quả cầu không chỗ tựa, họ lắc lư, rồi họ gượng cho khỏi ngã, thành ra vừa lắc lư qua bên này, họ lại nghiêng ngã qua bên kia.

Cứ thế mà gương, mà sửa dáng, song tay thì luôn rót luôn nâng miệng thì hoặc lí nhí, hoặc lè nhè, hoặc hự hự lớn lên...

Bình sanh Giang Biệt Hạc chưa lần nào uống quá độ như đêm nay.

Con người có tâm sự, lại nhiều, lại nặng, lại không thể tìm một đồng loại nào để bộc lộ cho vơi bớt đi, thì con người đó chỉ còn có cách chôn sầu trong biển rượu.

Nhưng, Yến Nam Thiên thì khác, gặp rượu là phải uống, có bao nhiêu rượu cũng phải uống cạn, uống một lần cho cạn, cạn tất cả những vò có sẵn, như con thiêu thân gặp lửa, nhất định phải dùng hai cánh mà dập tắt lửa.

Con thiêu thân cháy cánh mà chết, bởi nó không chống nổi với lửa, chứ Yến Nam Thiên sợ gì rượu?

Thiêu thân gặp lửa, phải chết, Yến Nam Thiên gặp rượu, lại sống dai sống mãi.

Hứng dâng lên, Yến Nam Thiên bật ca, bài ca Tương Tiếu Tửu của Lý Bạch ngày nào, cạn tiền mua rượu, đem ngựa quý, áo đẹp đổi lấy rượu mà uống.

Lão ta nhấn mạnh mãi cái câu:

- Dữ nhỉ đồng tiêu vạn cổ sầu!... Vạn cổ sầu!

Chữ nhỉ, thực ra là chữ ngã, lão sửa lại cho hợp cảnh hơn. Lão gật gù, vừa uống vừa ca, ca đi ca lại cái câu đó, xem chừng thích thú lắm.

Nhưng, nếu tinh ý, lắng nghe cái âm thinh của lão,người ta sẽ nhận ra trong đó có cái gì bi thương cực độ!

Trong đó, có ẩn chứa cái gì từ bao nhiêu năm qua, lão không thể phát tiết.

Vạn cổ sầu! Sầu do đâu phát sanh? Sầu vạn cổ hẳn phải lớn lắm! Người đã gây nên vạn cổ sầu cho lão, hẳn đối với lão có cái tầm quan trọng phi thường.

Và, cái tiếng nhỉ đây, chưa chắc dành cho ghb, mặc dù Giang Biệt Hạc là kẻ đối ẩm.

Tiếng nhỉ đó phải hướng về xa xăm, vô tận, ở bên kia thế giới, và lão đang đối ẩm với một hình bóng nào, chứ không là với Giang Biệt Hạc.

Giang Biệt Hạc toan cất tiếng tán thưởng, Yến Nam Thiên vội chụp tay lão, cao giọng hỏi:

- Các hạ họ Giang?

Giang Biệt Hạc giật mình như chạm phải điện.

Nhưng, lấy lại bình tĩnh, lão cười, đáp:

- Phải đó, tiền bối! Tại họ họ Giang, tên Biệt Hạc. Tiền bối, chóng quên thế à?

Cuộc rượu chưa đến cuối, mà đã quên mất rồi.

Yến Nam Thiên ngẩng mặt lên không, thở dài:

- Tại sao? Tại sao chứ! Trong đời sao lại có chuyện lạ lùng như thế chứ! Kẻ thật tốt, cũng mang họ Giang, kẻ thật xấu cũng mang họ Giang! Họ Giang sao gồm những người hỗn tạp quá chừng.

Có lạ gì điều đó mà lão thở than? Họ nào lại chẳng có kẻ xấu người tốt?

Lão thở than như thế, là có dụng ý gì chăng?

Giang Biệt Hạc phải cố gắng lắm mới giữ cho hai hàm răng khỏi đập vào nhau.

Và cái say của lão ta đương nhiên phải xuống độ rồi.

Lão lấp bấp hỏi:

- Tiền bối.. nói thế là... sao?

Yến Nam Thiên thở ra:

- Giang nhị đệ của ta, ôn nhu, thiện lương, hòa nhã, khả ái biết bao! Một con người tốt nhất trên quả đất này. Nhưng một kẻ khác cũng mang họ Giang mà lại là kẻ bại hoại nhất trong vũ trụ. Kẻ đó là Giang Cầm...

Bây giờ thì chẳng những hai hàm răng đánh vào nhau cạch cạch, Giang Biệt Hạc cảm thấy tay rung, chân rung, thân hình rung, chiếc ghế cũng rung theo luôn.

Hiện tại thì ai ai cũng say cả rồi, không nhiều thì ít, còn ai để ý đến sự biến đổi nơi Giang Biệt Hạc?

Yến Nam Thiên chẳng những không quan tâm đến Giang Biệt Hạc, trái lại còn miên man với ý niệm đang bừng trong tâm tư, ý niệm bốc mảnh, râu lão vươn ra, tóc dựng đứng lên, mắt lão trợn trừng, giọng cao suýt vở nóc từng lâu:

- Giang nhị đệ ta, xem Giang Cầm như thủ túc, nhưng cái gã lòng lang dạ sói đó lại lấy ân làm thù, lấy tình làm hận, xem đạo nghĩa như cỏ rác, vì một chút lợi nhỏ nhen, bán rẻ mạng sống của nhị đệ ta...

Giang Biệt Hạc xuất mồ hôi lạnh.

Phải nhìn nhận lão ta là tay già dặn lắm nên trong trường hợp đó, lão có thể lấy lại bình tĩnh gượng điểm một nụ cười, cười để tỏ lễ độ là có chú ý đến câu chuyện do bậc trưởng thượng kể ra.

Rồi lão cau mày hỏi:

- Giang Cầm nào đó, đáng ghét như thế à?

Yến Nam Thiên nắm chặt đôi tay gân nổi vòng chứng tỏ sự căng thẳng cực độ trong toàn thân lã? từ thể chất đến tinh thần.

Giọng lão rung rung, giọng đó buông từng tiếng một, gằn mạnh:

- Rất tiếc là cái gã cẩu trệ đó trốn tránh ở phương trời nào mà ta tìm mãi mà chẳng gặp! Nếu một ngày nào đó ta vớ được gã, thì ta không cần dùng đao kiếm giết gã, ta chỉ bóp chiếc đầu gã từ từ cho đầu gã bẹp dần dần, cho đôi mắt lồi ra, cho máu vọt theo thất khiếu...

Giang Biệt Hạc cứ run người theo mỗi tiếng gằng của Yến Nam Thiên.

Hiện tại thì lão chẳng còn một tí hơi rượu nào trong mình, hơi rượu bốc ra trọn vẹn theo mồ hôi lạnh toát từng hồi từng hồi.

Trong khi đó thì đôi bàn tay của Yến Nam Thiên lại bóp chặt nắm tay hơn, tợ hồ Yến Nam Thiên đã tóm được chiếc đầu của Giang Cầm, tợ hồ lão đang bóp chiếc đầu đó.

Nhưng, chẳng lẽ ở đó mà run sợ mãi?

Run sợ cái gì, khi người ta đề cập đến một con người chẳng mảy may liên quan đến lão? Bất quá chỉ là kẻ kia mang họ Giang như lão thôi. Mà một kẻ mang họ Giang đắc tội với Yến Nam Thiên, chẳng lẽ Yến Nam Thiên lại sát diệt tất cả những người mang họ đó?

Không, đừng nên tỏ vẻ gì sợ hãi cả.

Giang Biệt Hạc gượng điểm nụ cười, thốt:

- Vãn bối tuy họ Giang, song có phải là Giang Cầm đâu? Xin Yến đại hiệp buông bàn tay vãn bối đi cho, bàn tay này đâu phải là chiếc đầu của Giang Cầm?

Thì ra, Yến Nam Thiên còn nắm chặt tay của Giang Biệt Hạc!

Yến Nam Thiên trở về thực tại, bật cười lớn buông bàn tay của Giang Biệt Hạc.

Buông bàn tay rồi, lão thu nhanh nụ cười liền trầm gương mặt lào nhìn ra ngoài.

Có mấy bóng người chợt hiện, chẳng rõ từ đâu đến chúng vọt đi như mèo rượt chuột.

Chẳng hiểu chúng làm gì.

Hoa Vô Khuyết có hơi men trong người nên mất đi cái vẻ trầm tĩnh thường ngày, trở nên hiếu động. Thấy mấy bóng người xuất hiện, hắn cười hì hì thốt:

- Đêm hôm khuya khoắt, những kẻ đó lại khả nghi, chắc chắn là chúng sắp sửa làm điều gì phi nhân phi nghĩa đây! Tại hạ bước ra xem sao.

Yến Nam Thiên nổi giận:

- Có lão phu tại đây, cần gì ngươi phải can thiệp?

Chính lão nhún chân từ giang lầu đến đầu tường rồi đứng đó cao giọng gọi:

- Yến Nam Thiên đang uống rượu tại đây bằng hữu nào đó xin xuất hiện gấp.

Từ trong bóng tối, liền sau tiếng quát của Yến Nam Thiên bước ra mấy người. Yến Nam Thiên hét:

- Đừng đi tới nữa, cứ đứng lại cho lão phu xem nào!

Tất cả đều đứng lại. Yến Nam Thiên bước tới một bước:

- Có lão phu ở đây các ngươi còn tìm đến, định làm điều bại hoại chi đó, chẳng lẽ các ngươi hết muốn sống rồi phải không?

Lão đứng trên đầu tường, từng cơn gió quét qua, phất bay tà áo, tuy áo của lão rách nát không còn chỗ vá, nhưng trong đêm tối, trông mờ mờ, lão có cái dáng một thiên thần tuần du khắp đông tây bắt quỷ.

Trước oai khí đó, bọn dạ hành đều chết sững mãi đến bây giờ chúng mới biết của Yến Nam Thiên, chứ từ lâu chúng bất quá nghe đồn vậy thôi.

Mà lời đồn theo thông lệ của thế nhân luôn luôn trên sự thật cho nên chúng không tin lắm.

Bây giờ thì đối mặt đối người, chúng mới nhận ra lời đồn còn dưới sự thật rất xa.

Lâu lắm một gã làm gan cất tiếng với giọng run run:

- Bọn tiểu nhân này không hay biết Yến đại hiệp tái xuất giang hồ, xin đại hiệp tha thứ cho!

Yến Nam Thiên lại hét:

- Dù không biết có lão phu tại đây thì còn Giang Nam đại hiệp đó chi? Chẳng lẽ các ngươi không biết là Giang Nam đại hiệp đang có mặt tại thành này?

Lúc đó, Giang Biệt Hạc đã bước ra. Bọn dạ hành nhìn thoáng qua lão ta, chúng không nói gì, nhưng ánh mắt của chúng đã biểu hiện rõ rệt cái ý của chúng.

Giang Nam đại hiệp thì sánh sao được với Yến đại hiệp chứ? Có Giang Nam đại hiệp tại thành này hay không có, điều đó chẳng quan hệ gì đến chúng, cái nghề làm ăn chúng vẫn tiến hành đều đều, chúng có ngán đâu?

Nhưng, sự có mặt của Yến đại hiệp thì lại khác!

Thần cũng phải kinh, quỷ cũng phải sợ thì chúng sợ là cái chắc rồi.

Cho nên nếu biết Yến Nam Thiên đêm nay cao hứng đến thị thành này uống rượu, thì dù có xuất phát một chuyến đi mà phát tài to, đủ sông thừa thãi đến trọn đời, chúng cũng đóng cửa, nằm nhà, chịu đói.

Yến Nam Thiên lại hét:

- Lão phu nghĩ là các ngươi chưa giở một thủ đoạn gì nên cái tội ác của các ngươi được châm chước. Lão phu không giết các ngươi, song phải đánh các ngươi mỗi tên vài mươi tát tai, để cảnh cáo.

Lão tiếp luôn:

- Đánh chẳng lẽ lão phu tự tay đánh bọn tiểu nhân? Thế các ngươi tự mình đánh mình, đánh xong là cút đi nơi khác gấp.

Bọn đó đưa cao tay thực sự, rồi tự tát vào mặt mình, thực sự tát cực mạnh. Mỗi tên tự tát vào mặt hai mươi tát, mưòi tát mỗi bên, tát xong, cúi đầu lủi đi như chuột.

Giang Biệt Hạc kinh hãi, không tưởng oai khí của Yến Nam Thiên hùng mãnh đến mức độ đó.

Tuy nhiên, lão cũng hết sức khâm phục.

Trong sự khâm phục đó, ẩn ước có niềm đố kỵ.

Lão sững sờ một lúc, đoạn buông tiếng thở dài, thốt:

- Một con người tạo được cái thinh danh như vậy, mới xứng đáng sống giữa cõi đời!

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Trong thiên hạ, có thinh danh như vậy nào chỉ có mỗi một Yến đại hiệp mà thôi!

Yến Nam Thiên trừng mắt:

- Hoa Vô Khuyết! Ngươi không phục?

Hoa Vô Khuyết vẫn giữ nụ cười:

- Nếu chúng biết có người trong Di Hoa cung ở đây, chúng đà bỏ thành mà đi xa chứ đừng nói là chẳng dám đến tòa tửu lâu này?

Yến Nam Thiên còn trừng mắt nhìn hắn một lúc, vụt cười lớn:

- Nếu muốn cho một con người như ngươi bội phục, thiết tưởng chẳng phải dễ dàng gì?

Lão nhảy xuống tường, trở vào bàn tiệc, vừa đi vừa ca nghêu ngao.

Giang Biệt Hạc khẽ đưa tay nắm chéo áo của Hoa Vô Khuyết hỏi nhỏ:

- Hiền đệ có thấy Yến đại hiệp hơi say đó chăng? Chúng ta nên nhân cơ hội này, len lén chuồn đi, càng đi gấp càng tốt, từ biệt lão là hơn!

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Tại hạ chỉ sợ từ biệt Giang huynh thì có!

Giang Biệt Hạc giật mình:

- Hiền đệ... chẳng lẽ hiền đệ định đi theo Yến đại hiệp?

Hoa Vô Khuyết điềm nhiên:

- Hẳn là như vậy đó, Giang huynh!

Giang Biệt Hạc xuất mồ hôi lạnh, nhắc khéo:

- Nếu lịnh sư hay được, thì... thì...ngu huynh chỉ sợ có điều bất tiện.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Dù gia sư có biết đi nữa, tại hạ cũng muốn đi theo Yến đại hiệp.

Giang Biệt Hạc sững sờ. Một lúc lâu, hắn hỏi:

- Các vị đi đâu?

Hoa Vô Khuyết buông gọn:

- Tìm Tiểu Linh Ngư.

Giang Biệt Hạc biến sắc. Lão thầm nghĩ.

- Tuy hiện tại, Yến Nam Thiên không nhận ra ta, tuy lão bằng lòng xem ta như bằng hữu, song khi gặp Tiểu Linh Ngư rồi thì cái chân tướng của ta phải bại lộ.

Cả ba rời bàn rượu, đi quanh, đi một lúc đến chỗ tạm ngụ của Đồng tiên sinh.

Giang Biệt Hạc bỗng chớp mắt, bật cười lớn, thốt:

- Khách sạn này có tích trữ khá nhiều rượu ngon, nếu Yến đại hiệp còn tửu hứng, chúng ta vào đó làm thêm mấy chén.

Yến Nam Thiên cười vang:

- Quả nhiên Giang Nam đại hiệp biết chiều bằng hữu! Vào, cứ vào, vào xem có thứ rượu nào uống được chăng?

Khách sạn đã đóng cửa từ lâu, cả ba phải gõ cửa gọi tiểu nhị dù bất mãn, nhưng thấy là thượng khách của Đoàn Hiệp Phi, nên miễn cưỡng tiếp đón.

Việc đầu tiên là gọi rượu, rượu đã đến rồi, Giang Biệt Hạc viện cớ bước ra ngoài, len lén đến phòng Đồng tiên sinh.

Hiển nhiên lão định tìm Đồng tiên sinh, để có người đối phó với Yến Nam Thiên.

Rất tiếc, Đồng tiên sinh vắng mặt.

Giang Biệt Hạc thất vọng.

Lúc lão trở vào thì Yến Nam Thiên đã nốc hơn mười cân rượu rồi, tuy tửu lượng rất cao, lúc đó Yến Nam Thiên có vẻ chếnh choáng.

Hoa Vô Khuyết thì hơn thế, hắn say thấy rõ, bất quá hắn có công lực thâm hậu, nên còn bảo trì nổi vậy thôi.

Giang Biệt Hạc nảy sanh một ý niệm, vội trở ra ngoài, lấy tay chọc mửa trọn phần rượu đã uống, rồi vào, uống mạnh như thường.

Yến Nam Thiên càng lúc càng say hơn, nhưng càng say càng uống đậm chẳng khác nào uống nước lã.

Cuối cùng lão gục đầu xuống bàn, ngủ luôn.

Hoa Vô Khuyết lẩm nhẩm:

- Tửu phùng tri kỷ không say không thôi! Nào, ta uống thêm mấy chén nữa đi!

Rồi hắn cũng gục đầu xuống bàn, thở phì phì, ngủ luôn.

Giang Biệt Hạc bình tĩnh ngồi tại chỗ một lúc lâu, đôi mắt nhìn đăm đăm Yến Nam Thiên.

Mồ hôi đổ ra, ướt trán, ướt mặt, chứng tỏ tâm tư trải qua một cơn khẩn trương cực độ.

Một lúc nữa, lão nhóng hỏi:

- Yến đại hiệp! Vãn bối xin kính thêm một chén nữa nhé!

Yến Nam Thiên thở đều, thở lớn, không đáp.

Giang Biệt Hạc lại gọi:

- Hoa hiền đệ! Hiền đệ có muốn uống nữa chăng?

Hoa Vô Khuyết bất động.

Chương 69: Nhít một đường tơ

Con tim của Giang Biệt Hạc đập liên hồi, tưởng chừng trong phút giây, nó sẽ nhảy ra khỏi lồng ngực.

Nếu từ nay lão còn nuôi ý niệm tranh bá trên giang hồ, thì đây là cơ hội ngàn năm một thuở. Cơ hội nhổ lấy hai cây đinh trong mắt. Cơ hội trừ diệt hai chướng ngại vật kiên cố hơn cả bức Vạn Lý Trường Thành ngăn chận rợ Hồ.

Cơ hội đó, lão chỉ cần vưon tay ra là chụp được!

Giang Biệt Hạc bình sanh chưa lần nào phải đắn đo nghiêm trọng như lần này.

Lão thầm nghĩ:

- Cơ hội rất tốt đó, nhưng liệu ta dám mạo hiểm mà nắm lấy chăng? Hoa Vô Khuyết! Yến Nam Thiên! Cả hai có thừa sức khuấy nước chọc trời, liệu ta hạ thủ mà đắc thủ hay không? Hai nhân vật như vậy, lẽ nào lại chết một cách tầm thường nơi tay ta được?

Chẳng lẽ đời họ kết thúc giản dị như thế!

Lão nắm chặt hay tay, như vừa tìm được can đảm, lão sợ can đảm đó vuột mất.

Lão nắm chặc tay quá, toàn thân căng thẳng, mồ hôi lạnh toát ra, gân mặt nổi vồng.

Lão làm một sự cân nhắc kỹ.

Cơ hội ngàn năm một thuở! Mất cơ hội này, vĩnh viễn lão không còn hạnh ngộ một lần thứ hai, dù có sống lại một kiếp thứ hai nữa.

Đêm nay, không hạ thủ thì mong gì trong tương lai có dịp hạ thủ?

Lão tự trách:

- Ngươi sợ cái gì chứ Giang Biệt Hạc? Ngươi sợ cả hai cái xác vô tri giác kia nữa sao? Bởi họ có khác chi hai cái xác chết? Đừng do dự Giang Biệt Hạc! Ngươi giết họ dễ dàng, họ hiến thân cho ngươi đó, không nhận là ngốc, ngốc nhất trần đời!

Lão vụt đứng lên. Lão vừa đứng lên lại ngồi phệt xuống! Lão vẫn còn do dự!

Lão lại nghĩ:

- Trên đời, đâu có sự giản dị như vậy được?

Chẳng lẽ tạo hóa quá ưu đãi ta? Xa nay biết bao nhiêu gương họa hổ bất thành? Không làm là ngốc, mà làm ra chắc gì ta thông minh? Giá như ta không đắc thủ thì cái cơ hội này đúng là trời cao thử, mà hóa công dành cho ta, để kết thúc một vụ án mà ta phải đền do sự gian trá của ta từ ngày xuất đọa đêm ấy!

Bàn tay của lão run run, bắt buộc lão phải nắm mạnh ghế, để lấy thăng bằng cho cả hồn lẫn xác.

Rồi lão nghĩ tiếp:

- Có thể vì ta quá đa nghi chăng? Đúng là họ không nghi ngờ ta, tại sao ta quá nghi ngờ về họ? Họ có tìm ta, nên mới không đề phòng. Tại sao ta nghi ngờ, rồi toan mạo hiểm? Ta có mờ ám lý trí chăng?

Lão nghĩ thêm:

- Hắn là Hoa Vô Khuyết và Yến Nam Thiên chẳng bao giờ tưởng ta có thể giết họ! Cho nên, họ ngủ như hài nhi ngủ trong lòng mẹ với trọn vẹn niềm tin! Nhưng họ có biết đâu, họ ngủ bên cạnh một con lang, một con sói. Bình sanh ta có bao giờ nhút nhát đâu? Thế tại sao hôm nay ta không định nhanh một hành động quá dễ dàng? Dễ hơn cái việc một thiếu nữ ngắm hoa xuân, đưa tay hái một đóa hoa vừa ý.

Lão chỉ cần vưon tay ra là thiên hạ giang hồ sẽ về tay lão!

Lão vụt đứng lên! Vẻ cương quyết người trong ánh mắt, lão bước đến cạnh bàn, rồi bàn tay đua lên cao, bàn tay đó giáng xuống.

Lão đưa cả hai bàn tay, bởi lão phải ra tay giết hai người cùng một lúc.

Bàn tay đó giáng xuống, chắc chắn hai cái đầu phải bẹp rí, cả mặt bàn cũng nát luôn. Bàn tay đó hàm súc cả công phu tu dưỡng qua mấy mươi năm dài.

Người ta xông pha trăm ngàn trận chiến mới tạo dựng nổi một nghiệp bá. Lão chỉ vưon tay ra, giáng tay xuống, là nghiệp bá về tay!

Dễ dàng quá, nhanh chóng quá!

Yến Nam Thiên chết vô lý như vậy sao? Hoa Vô Khuyết chết vô lý như vậy sao?

Thế thì mỉa mai cho số phận những bậc hào hùng quá chừng!

Bỗng Hoa Vô Khuyết vụt đứng lên quát:

- Giang Biệt Hạc! Giờ đây mới thấy rõ cái chân tướng của ngươi! Tiểu Linh Ngư quả không nói oan cho ngươi!

Bình sanh, hắn chưa hề quát tháo một ai!

Hắn quát tháo là một cuộc bể dâu bắt đầu khai diễn.

Hắn đứng lên, tự nhiên Giang Biệt Hạc thất bại rồi, hắn đứng lên không phải để đứng suông, tự nhiên hắn phải làm một cái gì đi đôi với lời quát tháo.

Nhưng Giang Biệt Hạc đã có can đảm làm cái việc đó, tự nhiên lão có phòng bị.

Trước khi Hoa Vô Khuyết kịp làm một cái gì đó thì lão đã kịp thực hiện sự đề phòng đó.

Hoa Vô Khuyết dù nhanh, Giang Biệt Hạc cũng nhanh. Huống chi phần của lão ta được hiện trước một giây! Một giây thôi, cũng đủ lắm rồi.

Hoa Vô Khuyết chưa chồm tới, lão đã tháo lui. Khi Hoa Vô Khuyết nhít động thân hình thì lão đã có một khoảng cách khả dĩ an toàn.

Nhưng Yến Nam Thiên cũng đã đứng lên, rồi gần như đồng thời Hoa Vô Khuyết đứng.

Giang Biệt Hạc hoàn toàn thất bại!

Cái mộng bá chủ giang hồ tan biến. Giờ dáng bóng Diêm Vương như ẩn hiện trước tầm mắt Giang Biệt Hạc.

Hai Diêm Vương, chứ chẳng phải một!

Bởi hai người trước mắt, ai cũng có thể là Diêm Vương cả. Còn lâu lắm lão mới có đủ sức ứng phó đối với một trong hai người, huống hồ cả hai người đều thấy rõ chân tướng của lão! Huống hồ cả hai người cùng muốn giết lão!

Yến Nam Thiên nhảy tới. Giang Biệt Hạc chỉ kịp đưa tay lên đỡ cái chưởng vạn cân của Yến Nam Thiên.

Giang Biệt Hạc làm liều, bởi không còn cách nào hơn là phải đưa tay nghinh đón.

Cho nên, qua cái chạm tay đó, Giang Biệt Hạc bị tung bổng lên không, dội trần nhà, bay luôn đến tường, từ tường rơi xuống nền.

Lão tưởng ngũ tạng lục phủ nát hết, toàn thân đã nhừ như cám rồi. Lão không làm sao gượng đứng nổi.

Hoa Vô Khuyết nhìn Yến Nam Thiên kinh hãi, hỏi gấp:

- Thế ra, Yến đại hiệp giả say?

Yến Nam Thiên cười lớn:

- Liệu mấy trăm chén rượu đó làm gì quật ngã được ta? Ta thấy hắn cứ uống chén nào là chọc cổ cho mửa ra chén đó, nên lấy làm kỳ, muốn xem cái dụng ý của hắn như thế nào!

Lão thu tiếng cười, rồi quát:

- Giang Biệt Hạc? Có cần nói gì không? Nếu muốn, cứ nói!

Giang Biệt Hạc nhếch nụ cười thầm:

- Xong! Thế là xong! Hai mươi năm khổ luyện võ công, ta vẫn không đủ sức chịu đựng một chưởng của Yến Nam Thiên! Ta còn gì để nói nữa?

Lão tự thốt, nhưng cái ý thì đáp lại câu nói của Yến Nam Thiên.

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Ta với ngươi, không oán không cừu, tại sao ngươi toan ám toán ta?

Giang Biệt Hạc sáng mắt lên:

- Ngươi không biết à?

Yến Nam Thiên hừ một tiếng:

- Nếu biết, ta còn hỏi làm chi?

Giang Biệt Hạc thở dài. Trong tiếng thở dài, ẩn ước có tiếng thở phào.

Tự nhiên, lão phải trờ qua một bên:

- Hai cọp không thể ở chung một rừng. Trên đời, không thể có hai đại hiệp. Hoặc ngươi, hoặc ta, trong hai phải mất một. Ngươi còn đó, Yến đại hiệp còn đó, thì người đời còn ai lưu ý đến Giang Nam đại hiệp nữa? Trên đời còn ai trọng vọng ta nữa?

Lão nghiến răng, giọng cất cao, nhưng âm thinh bị hai hàm răng ngăn chận bớt, thành nghe như rít:

- Vừa rồi, ta thấy ngươi phát lạc cái bọn dạ hành đó, ta thức ngộ liền. Bọn ấy không còn biết đến ta là gì, bọn ấy chỉ còn chú trọng đến ngươi. Bên cạnh ngươi, ta là một điểm lửa đóm cạnh vầng thái dương. Khách giang hồ còn ai để ý đến điểm lửa đóm cạnh thái dương? Ta phải huỷ diệt vầng thái dương đó, cho điểm lửa đóm bừng sáng, cho bao nhiêu sự kính ngưỡng của con người đều tập trun nơi lửa đóm.

Lão gằn luôn:

- Giờ đây, ta đã làm một cuộc thử thách, ta nhận mạng rồi. Ngươi còn bảo ta nói gì nữa? Ta có gì để nói nữa đâu?

Yến Nam Thiên hét:

- Dù cho ngươi có võ công siêu thượng, dù cho ngươi là vô địch thiên hạ, với tâm địa đó, ngươi không thể khoát hai tiếng đại hiệp lên mình. Vĩnh viễn ngươi chẳng thể là đại hiệp! Vĩnh viễn ngươi vẫn là đại gian hùng thì có!

Lão nắm hai tay, bàn tay có sức mạnh như hòn núi lốc. Lào từ từ bước về phía Giang Biệt Hạc.

Giang Biệt Hạc hỏi:

- Ngươi muốn gì?

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Ta muốn gì? Ta muốn trên đời này chẳng còn một kẻ nào mang cái danh không phù hợp với thực! Ta muốn hai tiếng đại hiệp rời xa ngươi, và ngươi phải khoát cái danh đại gian hùng, và ta có bổn phận trừ diệt những kẻ đại gian hùng. Thế gian còn những con người như ngươi, thì dơ bẩn quá! Ta là kẻ dọn đường cho một nhân loại thiện lương, ta có bổn phận phải hốt những đống rác hôi thúi, người biết chưa?

Giang Biệt Hạc trầm gương mặt:

- Ngươi định giết ta?

Yến Nam Thiên cười lớn:

- Ngươi còn hỏi như vậy nữa sao?

Tiếng quát vừa dứt âm thinh, một chưởng kình bay tới.

Giang Biệt Hạc đã lấy lại công lực phần nào, cấp tốc lăn mình ra xa xa, tránh đạo lực đó.

Đồng thời, lão cất tiếng cười vang:

- Ngươi không thể giết ta!

Yến Nam Thiên gầm lên:

- Tại sao chứ? Có áp lực gì ngăn chận nổi Yến Nam Thiên chứ?

Giang Biệt Hạc tiếp:

- Ngươi có thể đập nát quả đất này, nhưng ngươi không thể giết ta! ta có một áp lực, bắt buộc ngươi phải từ bỏ ý định giết ta!

Lão cười lớn hơn tiếp luôn:

- Nếu ngươi giết ta thì đừng mong tìm được Giang Cầm! Trên thế gian này, trừ ta ra, chẳng một ai biết Giang Cầm hạ lạc nơi nào! Ngươi giết ta, là gián tiếp tạo hạnh phúc cho Giang Cầm đó!

Yến Nam Thiên sững sờ. Mất mấy phút, lão mới lấy lại bình tĩnh, gằn giọng hỏi:

- Ngươi...ngươi...biết Giang Cầm ở đâu?

Giang Biệt Hạc đã thấy rõ hiệu lực của thủ đoạn rồi, gật đầu:

- Nếu không biết, khi nào ta dám nói với ngươi!

Yến Nam Thiên chồm nhanh tới, đưa tay nắm áo Giang Biệt Hạc giật giật, hỏi dồn:

- Giang Cầm ở đâu? Hử? Hắn ở đâu bây giờ? Nói mau!

Giang Biệt Hạc đã đứng lên được rồi, bất động để mặc cho Yến Nam Thiên giật áo. Lão biết rõ Yến Nam Thiên không còn xuất thủ đánh chết lão nữa.

Điều đó thì lão tinh chắc lắm.

Để tạo thêm thực chất cho sự việc, lão thách Yến Nam Thiên:

- Ngươi có thể giết ta, chứ không thể bức ta phải chỉ chỗ ẩn cư của Giang Cầm!

Yến Nam Thiên đưa nắm tay lên, chực chờ giáng xuống đầu Giang Biệt Hạc:

- Ngươi muốn chết?

Giang Biệt Hạc vừa cười vừa nhắm mắt lại:

- Thì ngươi cứ hạ thủ! Ta có chết, dù sao thì ta củng thi ân cho một người. Và người đó đương nhiên là Giang Cầm, người có họ với ta! Ta chết là vĩnh viễn Giang Cầm được an toàn! Hắn sẽ lập bài vị thờ ta!

Rồi lão bĩu môi, mỉa:

- Đường đường là một bậc đại hiệp lại đi dùng vũ lực, bức bách kẻ khác cung khai, ngươi không thấy tự ngươi huỷ diệt cái tác phong của ngươi sao?

Yến Nam Thiên giật mình, buông xuôi hai tay xuống.

Bây giờ, Giang Biệt Hạc mở mắt ra, cười hì hì:

- Muốn cho ta tiết lộ điều đó, thì ngươi phải đáp ứng lại cho ta một điều khác.

Lão nhấn mạnh:

- Chúng ta làm một cuộc đổi chác.

Yến Nam Thiên tức uất người, song biết làm sao hơn, đành để cho Giang Biệt Hạc bắt chẹt. Lão hét:

- Điều gì, ngươi nói mau!

Giang Biệt Hạc chữa lại:

- Ta quên. Ta đòi hỏi đến hai điều kiện, chứ chẳng phải một!

Yến Nam Thiên gắt:

- Bao nhiêu điều cũng mặc, và ta hứa là sẽ buông tha ngươi đêm nay, nếu ngươi chịu chỉ chỗ ở của Giang Cầm.

Giang Biệt Hạc trở về với lễ độ:

- Điều kiện của tại hạ chẳng phải dễ dàng thực hành đâu, xin Yến đại hiệp đừng khinh thường mà đáp ứng vội!

Yến Nam Thiên nổi giận:

- Dễ hay khó mặc ta! Ngươi chỉ có việc nói ra thôi!

Giang Biệt Hạc tiếp:

- Chẳng những đêm nay, Yến đại hiệp buông tha tại hạ, mà từ nay về sau, đại hiệp không được làm gì có hại đến bản thân tại hạ, vĩnh viễn như vậy.

Yến Nam Thiên trầm ngâm một chút. Đoạn lão hét lên:

- Được! Ta đáp ứng! Ta tin rằng trên đời này, chẳng có một mình Yến Nam Thiên mới có ý định trừ diệt đại gian đại ác như ngươi! Ta không giết ngươi, thì còn vô số kẻ khác giết ngươi!

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Điều thứ hai, là sau khi tại hạ tiết lộ rồi, đại hiệp phải giữ bí mật tuyệt đối, ngoài ba chúng ta ra, nhất định không thể có kẻ thứ tư được biết Giang Cầm ở đâu?

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Đó là việc của ta, ta giữ bí mật thì có lợi cho ta, ngươi không cần phải đặt thành điều kiện. Ta muốn giết hắn, thì khi nào ta để lộ câu chuyện, hắn hay được, sẽ cao bay xa chạy, ta làm sao hạ thủ chứ? Tự ta hạ thủ mà!

Giang Biệt Hạc điểm một nụ cười thần bí:

- Giả như đại hiệp không thể giết được hắn?

Yến Nam Thiên cao giọng:

- Tự ta không hạ thủ được, nhất định là ta chẳng bao giờ để cho ai khác hạ thủ.

Giang Biệt Hạc nghiêm sắc mặt:

- Quân tử nhất ngôn!

Yến Nam Thiên hét:

- Lời nói của ta là những nhát búa tạc bia, ngàn muôn năm bia vẫn còn!

Giang Biệt Hạc day qua Hoa Vô Khuyết, phân chứng:

- Hoa công tử nghe chứ!

Rồi lão hỏi:

- Phần công tử có ý kiến gì?

Hoa Vô Khuyết điềm nhiên:

- Việc là việc của Yến đại hiệp, các hạ cứ giải quyết ngay với đại hiệp, tại hạ có ý kiến gì được chứ?

Để phụ họa với Yến Nam Thiên, hắn tiếp:

- Bất quá, đại hiệp đáp ứng với các hạ thế nào, thì cứ kể như đã thỏa thuận, tại hạ không hề dị nghị.

Giang Biệt Hạc ngẩng mặt nhìn lên không, bật cười lớn:

- Tốt! Tốt quá! Tốt vô cùng!

Yến Nam Thiên quát:

- Giang Cầm ở đâu? Nói mau!

Giang Biệt Hạc từ từ thu tiếng cười lại, rồi nhìn Yến Nam Thiên, một lúc lâu, buông từng tiếng:

- Hắn ở tại đây!

Yến Nam Thiên nghe lửa cháy ở chân, nhảy vút lên không, vừa đáp xuống vừa hét:

- Ngươi...ngươi...?

Giang Biệt Hạc cười ha hả trở lại:

- Tại hạ là Giang Cầm! Nhưng đại hiệp đã đáp ứng rồi, đại hiệp không còn làm gì được Giang Nam đại hiệp, không thể động đến chân lông của Giang Biệt Hạc! Dù Giang Biệt Hạc hay vị đại hiệp Giang Nam cũng thế là Giang Cầm!

Yến Nam Thiên có cảm giác ai đó dùng roi lớn quất vào đầu, vào mặt, rồi có muôn ngàn mũi tên bắn vào tim.

Lão chập chờn, lùi lại, lùi lại...đôi bàn tay nắm chặc, gân xanh vồng lên, cuối cùng thì lão không chập chờn nữa, nhưng toàn thân run mạnh.

Chính Hoa Vô Khuyết cũng sững sờ.

Trong khi đó, Giang Biệt Hạc bật cười thích thú:

- Đại hiệp quyết tìm hiểu Giang Cầm hạ lạc nơi nào, cho nên đáp ứng buông tha tại hạ. Bây giờ, đại hiệp đã biết Giang Cầm ở đâu rồi, thì đại hiệp lại không thể giết Giang Cầm.

Mỗi tiếng cười của lão, mỗi tiếng nói của lão là một nhát dao cắt cứa tâm can Yến Nam Thiên.

Tiếng cười không vang sang sảng, tiếng cười lại kêu két két, như hai thanh sắt mài vào nhau. Bình sanh Giang Biệt Hạc chưa có dịp biểu hiện sự thích thú như lúc này.

Bình sanh, lão chưa có dịp cười, đáng cười thật sự như lúc này. Lão càng cười, Yến Nam Thiên càng run người.

Đôi mắt của Yến Nam Thiên đỏ bừng lên, những tia lửa bắn ra sáng rực.

Bỗng lão hét lớn một tiếng, rồi nhào tới, rít luôn:

- Ngươi! Một kẻ đại gian, đại ác! Ta không thể dung tha ngươi!

Giang Biệt Hạc không ngán, trừng mắt, cất cao giọng:

- Đường đường là một đại hiệp, đường đường là Yến Nam Thiên lại thất tín à?

Yến Nam Thiên có thể phủ nhận chánh khí giang hồ à? Có thể như vậy được sao?
Yến Nam Thiên lại run mạnh người.

Nhưng lão còn làm gì được nữa?

Tóc lão dựng đứng lên, râu lão bật thẳng ra, khoé mắt như tét.

Phảng phất có dấu máu ở khoé mắt, chẳng rõ vì tét khoé hay những đường gân đỏ trong mắt vỡ ra.

Lão gồng mình, cố kềm hãm sự khẩn trương, đến độ xương kêu rắc rắc.

Cuối cùng, lão chập chờn bước đến một chiếc ghế, ngồi bệch xuống, trầm giọng mặt bảo:

- Được! Ta đả đáp ứng ngươi! Vậy ngươi cứ đi!

Giang Biệt Hạc cười hì hì:

- Biết mà! Thế nào Yến đại hiệp cũng buông tha tại hạ!

Yến Nam Thiên vụt đứng lên, run run giọng:

- Nếu ngươi không chịu đi gấp, ta sẽ thay đổi chủ ý!

Giang Biệt Hạc vòng tay:

- Nếu vậy, tại hạ xin cáo từ.

Lão cao giọng hơn một chút, tiếp nói:

- Đa tạ! Đa tạ! Hậu bội hữu kỳ! Chúng ta còn gặp nhau nữa, Yến đại hiệp ơi!

Lão bước đi, tuy càng đi xa, nhưng tràng cười vẫn vang lên như lúc lão đứng tại chỗ mà cười.

Âm thinh càng phút càng lên cao độ.

Giang Biệt Hạc đi rồi, tràng cười dứt hẳn rồi thì gian phòng trở nên trầm tịch phi thường, chẳng khác nào một cảnh chết.

Giữa cảnh trầm tịch đó, hơi thở của Yến Nam Thiên van lên lồng lộng.

Thời khắc trôi qua, không rõ được bao lâu, Hoa Vô Khuyết nhẹ buông tiếng thở dài, thốt:

- Yến đại hiệp! Bây giờ, tại hạ mới thật sự khâm phục đại hiệp!

Yến Nam Thiên nhếch nụ cười thảm:

- Ta dùng quyền, dùng kiếm thắng ngươi hai lượt, ngươi không phục ta. Ta nạt một tiếng, bọn trộm cắp cúi rạp mình, lủi như chuột, ngươi không phục ta. Bây giờ, gặp cừu nhân, ta bó tay, giương mắt nhìn cừu nhân ung dung bước đi, ta không làm gì được cừu nhân, thì ngươi lại phục! Tại sao? Tại sao?

Hoa Vô Khuyết chỉnh sắc mắt:

- Chính vì tại hạ thấy đại hiệp buông tha cho Giang Biệt Hạc, nên mới khâm phục. Làm như vậy, là không hổ mang cái danh đại hiệp do khách giang hồ kính ngưỡng mà tặng. Muốn giết Giang Biệt Hạc, đại hiệp chỉ cần xoay nhẹ bàn tay, việc đó đối với đại hiệp rất dễ làm. Còn buông tha Giang Biệt Hạc là một việc cực kỳ khóc khăn. Đại hiệp không giết lão ấy, đại hiệp không làm một việc dễ, trái lại buông tha lão, đại hiệp làm một việc khó. Trên đời này, có rất nhiều ngươi thừa khả năng giết Giang Biệt Hạc, nhưng buông tha cho lão ấy, chỉ có mỗi một đại hiệp làm được mà thôi. Trừ đại hiệp ra, thắp đuốc mà tìm khắp sông hồ, tìm đến nghìn đời cũng chẳng có một ai!

Rồi hắn thở dài tiếp:

- Cho nên, trong thế gian vẫn có nhiều người có cái danh đáng sợ hơn đại hiệp, vẫn có nhiều người có võ công cao hơn đại hiệp, song duy nhất chỉ có mỗi một mình đại hiệp xứng đáng vói hai tiếng đại hiệp mà thôi! Mang cái danh đại hiệp, đứng giữa dòng đời, đại hiệp không thẹn chút nào!

Yến Nam Thiên nhếch nụ cười thảm:

- Nhưng, ngươi cũng thừa hiểu là, phàm một người có cái danh đại hiệp rồi, muốn bảo trì cái danh đó tất phải trải qua bao nhiêu thống khổ, tất phải có sức chịu đựng mọi thử thách, tất phải nhẫn nại suốt đời, nhẫn nại liên tục. Ngươi cũng thừa hiểu luôn, một bậc đại hiệp chân chính thì phải sống một cuộc đời tịch mịch, bởi khi thành danh đại hiệp rồi, là mình không còn sống cho chính mình nữa, mình đứng ngoài dòng đời, mình lẽ loi quá, mình tịch mịch quá! Khi đã là một thần tượng của nhân loại thì mình biệt lập hẳn hơn nhân loại rồi, nên một thần tượng còn chen chút giữa dòng đời, thì cái thần tượng đó sẽ trở thành tục tượng ngay! Bởi mình còn tầm thường quá!

Hoa Vô Khuyết cười lớn:

- Tại hạ bây giờ mới thức ngộ, chẳng phải có võ công cao là thành đại hiệp, chẳng phải có thủ đoạn lợi hại mà tạo được cái danh đại hiệp. Vì đại hiệp phải làm được những gì mà phần còn lại trong nhân loại không thể làm, nhẫn nhịn những cái gì mà phần còn lại trong nhân loại không thể nhẫn nại! Đại hiệp phải là cái gương của siêu, của tuyệt trong chiều hướng Chân, Thiện, Mỹ. Đại hiệp hơn anh hùng ở chỗ, đại hiệp thì hiện thực, còn anh hùng là giai đoạn. Anh hùng là cái gương, noi theo gương chưa hẳn đúng với gương, dù không sai lệch hoàn toàn, chứ đại hiệp là cái mẫu sai cái mẫu rồi đồ vật biến đổi ngay.

Hắn nhìn Yến Nam Thiên, nở một nụ cười, kết luận:

- Vô luận làm sao, đã sanh ra là người, thì làm được một bậc đại hiệp chân chánh, kể ra cũng là một điều sướng, đáng giá với những hy sinh, những nhẫn nại, phải vậy chăng?

* * * * *

Giang Biệt Hạc ra khỏi khu khách sạn rồi, nụ cười tắt ngay. Lão ta thừa hiểu, từ nay, lão sẽ bước trên chông gai, và chông gai có sẵn ở mỗi bước, mọi bước.

Đành rằng đêm nay, lão lừa được Yến Nam Thiên một lần, cái lần này là lần duy nhất thôi. Bắt đầu từ đây, lão phải dè dặt thường xuyên, tự đề cao cảnh giác thường xuyên, đề cao cực độ.

Trước kia, lão cũng dè dặt, đề cao cảnh giác, song đối với hạng người thông thường.

Bắt đầu từ nay, lão phải dè dặt, đề cao cảnh giác đối với một Yến Nam Thiên.

Huống chi, bên cạnh Yến Nam Thiên còn có Tiểu Linh Ngư, còn có Hoa Vô Khuyết.

Huống chi, chân tướng của lão đã lộ rồi!

Một con người khi đã để lộ chân tướng thì cầm bằng mọi kế hoạch hỏng hết, hỏng toàn diện, mọi cấu tạo đều đổ vỡ, phải bắt đầu làm lại.

Làm lại một cái gì đổ vỡ, nào phải chỉ có ý chí mà thôi? Làm lại một cái gì, tất phải có cơ hội, phải có thời gian.

Về thời gian, cái tuổi của lão đã qua quá dài rồi, lão còn thời gian nữa chăng?

Về cơ hội, hiện tại ít nhất lão cũng có ba chướng ngại vật trên con đường tái thiết, mà ba chướng ngại vật đó khó san bằng hơn là những quả núi to cỡ Thái Sơn!

Bên cạnh khu khách sạn có một khu rừng trúc. Gió đưa cành trúc nghiến vào nhau, giữa đêm trường, tiếng trúc nghiến nhau kẻo két, nghe buồn thảm lạ.

Giang Biệt Hạc không đi luôn. Lão rẽ vào rừng trúc đó, vừa ẩn nấp vừa nghĩ ngợi để lấy lại trấn định cho tinh thần trải qua một cơn dao động mạnh.

Lão ngồi trong rừng trúc, theo dõi cử động của Yến Nam Thiên và Hoa Vô Khuyết.

Lão hiểu, giờ đây hai người đang tức uất, đang phẫn nộ. Có thể là Yến Nam Thiên tức đến chết người được.

Lão muốn nhìn thấy cái mặt của Yến Nam Thiên càng tức lão càng thích thú.

Nhưng lạ lùng thay, trong khi lão chờ thấy cái tức của Yến Nam Thiên, lão lại nghe tiếng cười sang sảng của Yến Nam Thiên.

Sự thất bại của Yến Nam Thiên đêm nay, phải được kể là lớn lao, nhưng lão ấy cười được.

Lão cười là lão không quan tâm đến sự thất bại hầu như duy nhất trong đời lão.

Kế đó, Yến Nam Thiên và Hoa Vô Khuyết bước ra, họ nhún chân, tung mình lên không. Họ thoát đi trong bóng đêm mờ, họ biến mất dạng nhanh chóng.

Họ đi đâu? Họ đi tìm Tiểu Linh Ngư?

Trời! Đáng lý ra, họ là những tử đối đầu của nhau, nhưng cả ba giờ đây lại đứng chung một cánh.

Cánh đối lập với lão! Họ không còn là tử đố đầu nhau, họ đã trở thành tử đối đầu của Giang Biệt Hạc.

Giang Biệt Hạc không hiểu nổi thực chất của nội tình như thế nào, lão chỉ hoài nghi thôi.

Thà biết được thực chất của nội tình, còn ít khổ hơn, bởi có thể lập định một kế hoạch đối phó.

Chứ hoài nghi là một cái khổ lớn lao, hoài nghi là bất nhất định, hoặc sai, hoặc đúng, như thế biết phải đối phó làm sao cho thích đáng?

Giang Biệt Hạc khổ thật sự với niềm hoài nghi đó. Lão ngồi tại chỗ, hết cau mày, nhăn mặt, lại nghiến răng, rồi tặt lưỡi.

Lão ngồi đó, hầu như qua một canh dài, vẫn chưa nghĩ ra một chữ một ý.

Đột nhiên, đang lúc đó, một bóng người vút ngang qua mặt lão. Bóng đó mang chiếc mặt nạ đồng xanh, trông hung dữ lạ lùng.

Bất giác, Giang Biệt Hạc ạ lên một tiếng. Đồng tiên sinh đã trở về.

Giang Biệt Hạc mừng quá, toan đứng lên, song lão khựng lại ngay, vì sau lưng Đồng tiên sinh còn có một bóng người nữa.

Lão mừng vì thấy Đồng tiên sinh trở về, bây giờ lão lại kinh hãi vì thấy một bóng người phía sau Đồng tiên sinh, mà người đó không lạ gì đối với lão. Người đó là Tiểu Linh Ngư!

Trời! Sao đêm nay có nhiều sự lạ đến với Giang Biệt Hạc quá chừng! Mà toàn những sự lạ bất lợi cho lão. Ít nhất những sự lạ đó cũng làm đảo ngược mọi dự định của lão.

Tiểu Linh Ngư mặt đỏ hồng hồng, nơi miệng một nụ cười như gắn liền muôn đời, nụ cười thách thức, mỉa mai...

Giang Biệt Hạc biến sắc mặt.

Cái chỗ tụa vững như Thái sơn của lão, chỗ tựa duy nhất của lão trong hiện tình là Đồng tiên sinh. Song, bên cạnh Đồng tiên sinh lại có Tiểu Linh Ngư!

Thế thì còn ai đâu, đứng chung cảnh với lão, chống lại Yến Nam Thiên, Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư?

Nằm mộng, Giang Biệt Hạc cũng không tưởng nổi hai quái vật Đồng tiên sinh và Tiểu Linh Ngư lại hiệp chung một chỗ, lại trở thành bằng hữu với nhau.

Bằng cớ là họ cùng đi uống rượu với nhau, và họ trở về với cái vẻ ngà ngà kia mà!

Tại sao? Đồng tiên sinh muốn giết Tiểu Linh Ngư, rồi bỗng nhiên đổi ý? Hay là Tiểu Linh Ngư dùng cái lưỡi lợi hại của chàng thuyết phục được Đồng tiên sinh rồi?

Giang Biệt Hạc sợ thật tình, mà cũng giận cực độ, rồi lão lại lo nặng nề.

Đồng tiên sinh và Tiểu Linh Ngư vào phòng rồi, Giang Biệt Hạc vẫn còn thừ người tại chỗ. Lão chợt thấy lão cô lập hoàn toàn. Lão phát giác ra, bất cứ nơi nào lão đến thì trong lúc đầu, còn có người tiếp cận, dần dần rồi người ta xa lão, người ta trở thành cừu địch của lão.

Những người còn tiếp tục tiếp cận với lão, chỉ là bọn xu nịnh. Bọn đó nhờ lão thì có, chớ lão hòng gì họ tiếp trợ được lão trong những lúc khó khăn.

Những người mà lão định nhờ, hay định lợi dụng cũng thế, đều trở thành cừu địch cả, hoặc rẽ sang con đường khác, không thích đồng hành với lão nữa.

Như vậy là đời của lão tàn rồi! Đời tàn trong cô lập, và tình thế co lập này biết đâu chóng biến diễn thê thảm cho lão trong một ngày gần đây?

Không!

Hoàn toàn không một người nào đáng tín nhiệm cả, quanh mình không một bằng hữu chân chính!

Lão nắm chặc hai tay, sự khẩn trương bốc mạnh trong người lão. Lão thầm nghĩ:

- Một Tiểu Linh Ngư cũng đủ làm cho ta điêu đứng đảo điên rồi! Thêm một Hoa Vô Khuyết, rồi cả hai lại có cái hậu thuẫn vững như Vạn Lý Trường Thành là Yến Nam Thiên, rồi cả hai lại có một đồng minh ngẫu nhiên là Đồng tiên sinh!

Ngày tàn của lão sắp đến rồi chăng? Lão chấp nhận sự tàn tạ mộc cách giản dị như thế được chăng? Chẳng lẽ trên thế gian này, không có một lực lượng nào chống nổi bốn quái vật đó sao?

Lão rít lên:

- Giang Biệt Hạc! Ngươi bó tay trước tình thế à? Con người của ngươi đâu có thể nhận thất bại đơn giản như vậy được chứ?

Không nhận bại thì phải có biện pháp!

Biện pháp gì? Lão phải có một biện pháp xoay trời, chuyển đất mới mong đối phó với bốn quái vật đó.

Riêng rẽ ra từng người, thực sự thì mỗi người không đáng làm cho Giang Biệt Hạc suy tư.

Khổ nỗi, họ cùng đứng chung trong một chuyến tuyến. Họ cùng quay mũi dùi vào Giang Biệt Hạc, những mũi dùi đó sắp sửa đâm vào lão, đồng một thời gian...

Đêm đã xuống sâu. Cành trúc vẫn nghiến vào nhau ken két. Sương đọng trên lá trúc đã thành hạt, sương rơi lộp độp tho mỗi lần cành trúc chuyển mình.

Sương càng về khuya, càng rơi dày, kết thành hạt nặng. Sương rơi trên mình lão, thấm ướt y phục, ướt đầu, ướt mặt lão.

Lão không hay biết, lão không còn cảm giác do cái lạnh chuyền vào mình. Tâm tư lão đang dao động mạnh quá, muôn ý niệm chớm hiện, chớp mất.

Lão tự thốt:

- Ta muốn đánh bại bốn người đó! Nhưng làm thế nào đánh bại họ nổi? Ta chỉ có một mình, phỏng được bao nhiêu lực lượng chứ? Một tay, vỗ thế nào kêu nổi? Ta cần phải có viện thủ! Nhưng trên đời này, ai là người có thể đánh bại họ? Vả lại, biết đâu người đó chịu hiệp tác với ta? Hiệp tác hay không, điều đó sau này hẳn hay, trước hết phải có người thừa khả năng đối phó với họ, tìm được người rồi, ta có nhiều hy vọng thuyết phục!

Một cơn gió vụt qua, cành trức oặc oà từ lá trúc, rơi xuống một vài con vật nhỏ.

Con vật rơi đúng trên đầu Giang Biệt Hạc.

Lão đưa tay bắt nó, nó ngó ngóc trong lòng bàn tay lão, mường tượng một con rắn vừa chui ra khỏi trứng.

Bất giác, Giang Biệt Hạc tươi sắc mặt, nở nụ cười thích thú, khẽ kêu lên:

- Phải! Chính con người đó! Y hội đủ những yếu tố cần thiết để trở thành một viện thủ đắc lực cho ta! Đành rằng, một mình y cũng chưa bảo đảm cái kết quả mà ta mong muốn, song nếu thêm đôi vợ chồng lão, lại còn có ta nữa thì lực lượng của ta gồm bốn người, bốn chống bốn có thể cho là tương đương!

Lão rời ngay trúc lâm, song vừa bước đi vài bước, lão sực nhớ ra ở trước kia, trong gian phòng còn ánh đèn đó, Đồng tiên sinh và Tiểu Linh Ngư đang đàm đạo, hoặc đang ngủ, dù sao thì cả hai cũng có mặt quanh đó, lão giật mình dừng chân ngay.

Mồ hôi lạnh đẫm ướt hai lòng bàn tay. Trong khi viễn ảnh chưa thành sự thật, thì lão còn sợ như thường, lão còn phải dè dặt như thường.
Sợ là một việc, theo dõi hành động của người mà lão sợ là một việc khác. Cần thiết hơn bởi có theo dõi mới cập mật hóa kế hoạch, bất giác lão lại bước tới, nhìn len lén vào phòng.

Đồng tiên sinh và Tiểu Linh Ngư không ngủ, mà củng không đàm đạo.

Họ mất dạng rồi.

Họ rời phòng từ lúc nào? Họ đi đâu? Giang Biệt Hạc lại phải một phen hãi hùng.

Và nhiều giả thuyết về sự vắng mặt đó hiện lên trong tâm tư lão.

Lão hoang mang hơn...

* * * * *

Lúc theo Đồng tiên sinh trở về, vào phòng, Tiểu Linh Ngư không hề tưởng là Giang Biệt Hạc có mặt ở bên ngoài và đang theo dõi chàng.

Rồi chàng cùng Đồng tiên sinh lại ra đi. Giang Biệt Hạc không hay biết.

Bây giờ, chàng trở lại, bên ngoài vẫn có Giang Biệt Hạc theo dõi, song chàng cũng chẳng hay biết luôn.

Chàng vào phòng.

Đèn trong phòng đã tắt, mùi thơm trong phòng lại ngào ngạt hơn trước.

Điều đó làm cho chàng lấy làm lạ.

Hẳn là có sự gì đây!

Đèn tắt, gian phòng chìm trong bóng tối. Bóng tối quá dày, chàng ngửa bàn tay không thấy ngón, thì còn hòng gì quan sát quanh gian phòng mà tìm sự lạ?

Chàng nghi ngờ có người đã đến đây.

Chợt một giọng lạnh lùng vang lên:

- Đến bây giờ, ngươi mới trở lại đó à?

Âm thinh của một nữ nhân.

Chàng giật mình thầm nghĩ:

- Đồng tiên sinh có nữ bằng hữu hay sao?

Câu hỏi của người nào đó, hướng về chàng hay hướng về Đồng tiên sinh?

Chắc chắn là hướng về Đồng tiên sinh, bởi chàng không quen biết gì với nữ nhân đó. Cái âm thinh đó lạ lùng quá, đối với chàng!

Nữ nhân đến đây, trong lúc Đồng tiên sinh và chàng vắng mặt.

Thay vì đáp câu hỏi của nữ nhân, Đồng tiên sinh hỏi lại:

- Còn ngươi? Sao mãi đến bây giờ ngươi mới đến tìm ta?

Nữ nhân đáp:

- Ta bận tìm một địa phương thích hợp với ngươi, tìm được một địa phương như vậy nào phải là việc dễ dàng? Tự nhiên, ta phải mất nhiều thời gian, ta phải đến trễ.

Chàng tìm mồi bấc lửa, đốt đèn lên.

Dưới ánh đèn, nữ nhân hiện ra với mớ tóc xõa phủ đôi bờ vai, vận chiếc áo dài màu đen, trông chẳng khác một bóng u linh từ địa phủ hiện về.

Nữ nhân có mang nạ, một chiếc mặt nạ chết, nạ bằng gỗ trầm hương.

Nữ nhân trông thấy Tiểu Linh Ngư, vụt hỏi:

- Ngươi là Giang Linh Ngư?

Tiểu Linh Ngư đưa tay sờ chót mũi vuốt lên, vuốt xuống, cười cười rồi gật đầu:

- Phải! Ta là Tiểu Linh Ngư đây! Làm sao ngươi cũng biết ta?

Nữ nhân áo đen lạnh lùng:

- Tự nhiên ta biết ngươi, biết là biết, chứ còn làm sao nữa?

Tiểu Linh Ngư trợn tròn đôi mắt:

- Sao ta lại không biết ngươi?

Nữ nhân điềm nhiên:

- Ngươi không biết là vì ngươi kém kiến thức. Đã biết là trên đời này, có Đồng tiên sinh thì phải biết luôn có Mộc phu nhân. Bởi, không thể có Đồng tiên sinh mà không có Mộc phu nhân, hay ngược lại cũng thế.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Mộc phu nhân?...Mộc phu nhân?... ạ! Ta mường tượng có nghe nói đến cái tên đó.

Chàng nói thật.

Quả là chàng có nghe nói đến Mộc phu nhân một lần. Trong lúc nói về tao ngộ với Đồng tiên sinh, Hắc Tri Thù có đề cập đến Mộc phu nhân. Y còn tán dương cả hai là những nhân vật phi thường nhất trong võ lâm hiện nay.

Mộc phu nhân nhìn chàng một lúc, rồi nhìn sang Đồng tiên sinh thốt:

- Ta đã đến đây từ lâu, song các ngươi...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta và Đồng tiên sinh đi ăn uống, rồi đi la cà khắp đường phố, đi rồi về, về rồi đi, làm cho một vị phu nhân phải chờ đợi. Thật là lỗi quá! Lỗi quá chừng!

Mộc phu nhân kinh ngạc:

- Ngươi uống rượu với lão ta?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Đồng tiên sinh đối xử với ta rất tốt, không còn ai đối xử tốt hơn được. Đây này, ta đói, Đồng tiên sinh đưa ta đi ăn. Ta thích ăn món gì, y gọi ngay món đó, gọi những món mà tửu quán không có sẵn, làm chủ quán phải huy động toàn thể nhân công tìm khắp thị thành, tìm cho bằng được! Bình sanh ta chưa từng gặp một người nào tốt bằng Đồng tiên sinh.

Mộc phu nhân càng kinh ngạc hơn.

Chừng như bà có cười, vì ba mang chiếc nạ chết, nạ bằng gỗ nên Tiểu Linh Ngư chẳng nhận định được rõ rệt.

Chàng chẳng thấy gì ở bà, trừ đôi mắt ra, cũng như chàng chỉ thấy đôi mắt của Đồng tiên sinh thôi.

Nhưng, khác với Đồng tiên sinh, đôi mắt của bà linh hoạt vô cùng. Đôi mắt đó chứng tỏ tính tình của bà ôn nhu hơn, dù âm thinh có lạnh lùng.

Chàng chớp mắt, đảo đảo ánh mắt đó quanh một vòng, đoạn thở dài, rồi tiếp:

- Rất tiếc một điều là Đồng tiên sinh quá quan tâm tới ta. Quan tâm đến độ ta như mất cả tự do, ta mất tự do mà Đồng tiên sinh cũng mất luôn tự chủ! Tiên sinh sợ ta ăn không ngon, không nhiều, nên chăm chú nhìn, quên ăn. Ta ngủ, Tiên sinh cũng chăm chú nhìn, quên luôn ngủ. Thật là tội cho Tiên sinh quá, cứ bỏ ăn, bỏ ngủ lo cho ta. Ta nghĩ không khéo rồi Tiên sinh lại ngã bịnh cho mà xem! Phu nhân là bằng hữu của Tiên sinh, chắc có thể thay thế Tiên sinh chiếu cố đến ta một thời gian, cho Tiên sinh rảnh rang lấy lại sức khoẻ!

Mộc phu nhân day qua Đồng tiên sinh thốt:

- Nếu đại ca... nhọc quá, thì nên giao hắn cho tôi, tôi săn sóc hộ đại ca một thời gian.

Trong ánh mắt của bà, có cái ý cười, chắc chắn là lúc đó miệng bà cũng điểm một nụ cười.

Đồng tiên sinh vụt đứng lên.

Một tiếng bốp vang lên, bàn tay y tát vào mặt Tiểu Linh Ngư.

Cái tát tay đó không mạnh lắm, nhưng địa điểm bị tát thì nhu nhược nhất trên toàn bộ mặt.

Tuy nhiên, Tiểu Linh Ngư chẳng nghe đau. Bất quá, chàng cảm thấy choáng váng rồi thân hìn đảo đảo, chàng chập choạng lùi được mấy bước rồi ngã xuống.

Trong cơn nữa tỉnh nữa mê, chàng nghe Đồng tiên sinh nói:

- Đừng ai mong lần này bắt hắn tách rời ta mà mang đi đâu cả. Hắn sống ta nhìn hắn, nhìn từng giây, từng phút. Hắn chết, ta nhìn xác hắn, nhìn từng giây từng phút, cho đến khi nào cái xác của hắn sình thúi ra, tan...Ta giữ hắn bên mình, giữ đến cùng.

Mộc phu nhân ấp úng:

- Nhưng tôi...

Đồng tiên sinh gạt ngang:

- Ngươi cũng thế! Ngươi cũng như mọi người, không có cái ngoại lệ nào dành cho ngươi cả. Chưa chắc gì ngươi đối với ta có sự trung thành hơn những người khác.

Mộc phu nhân kêu lên:

- Ngươi...đến...đại ca đến tôi mà cũng không tin được nữa sao?

Đồng tiên sinh gằn giọng:

- Từ cái ngày Giang Phong mang Nguyệt Nô đi rồi, ta không còn tin tưởng ở loài người nữa! Bất cứ ai trên đời này, cũng chẳng tạo nổi niềm tin cho ta.

Mộc phu nhân trầm ngâm một lúc lâu, sau cùng cúi thấp đầu xuống, thấp giọng luôn:

- Tôi biết! Đại... đại thư còn nhớ mãi điều đó, và đại thư cứ cho rằng tôi tranh đoạt Giang Phong với đại thư!

Đồng tiên sinh cao giọng:

- Ngươi yêu hắn! Chính ngươi từng thú nhận với ta như vậy mà, phải không?

Mộc phu nhân vụt ngẩn mặt lên, cũng cao giọng:

- Phải! Tôi yêu hắn. Nhưng tôi không hề muốn chiếm đoạt hắn, tôi không hề tranh giành với đại thư. Bình sanh, tôi chẳng bao giờ tranh giành chi với đại thư cả mà! Đại thư biết như vậy chứ?

Giọng bà càng phút càng lạnh hơn, càng run hơn. Bà tiếp luôn:

- Lúc chúng ta còn nhỏ, hễ có cái gì tốt đẹp là tôi nhường cho đại thư, tôi nhường tất cả, vĩnh viễn nhường, nhường từ lúc nhỏ đến bây giờ, và sẽ còn nhường mãi mãi đến ngày cùng. Đại thư nhớ chứ? Có một hôm, tôi và đại thư tranh hái một quả đào, quả duy nhất chính đầu mùa, đại thư còn xô tôi từ trên cây cao rơi xuống đất, quyết làm cho tôi lọi tay, gãy chân, đập đầu, vỡ sọ. Từ ngày đó, tôi bắt đầu sợ, chẳng dám tranh giành chi với đại thư nữa. Sự sợ hãi càng ngày càng lớn. Sót lại những việc đã qua xem, đại thư có cho rằng tôi nói đúng chăng?

Đồng tiên sinh quắc ánh mắt sắc hơn dao nhìn Mộc phu nhân lâu lắm, y buông tiếng thở dài.

Bây giờ thì có thể gọi y lày ba được rồi, bởi Mộc phu nhân xưng y là đại thư, mà đại thư thì nhất định là nữ nhân.

Bà thở dài mấy tiếng, đoạn bà cúi đầu, vẻ người của bà đột nhiên ủ rũ lạ. Bà cất giọng ảm đảm, hỏi:

- Chúng ta cùng thất bại như nhau, chẳng ai chiếm được hắn cả, có phải vậy không? Thôi, bỏ qua đi, nhắc lại mãi càng thêm uất hận, càng thêm buồn đau!

Đến lượt Mộc phu nhân trầm lặng một lúc, rồi bà cũng thở dài, bà cũng ảm đạm như đại thư bà. Bà thốt:

- Đại thơ i! Tôi lỗi quá, đáng lý ra tôi không nên nói làm chi những lời như vậy.

Thực ra thì, tôi đã quên đi cái việc ngày nào, tôi quên rất lâu rồi đại thạ!

Phải! Đáng lý ra bà không nên gợi đến vết thương lòng đau cho đại thư bà, mà cũng đau luôn cho bà!

Huống chi, ngoài cái lý do làm đau cho nhau mà ba không nên nói, bà lại càng không nên nói. Vì một lý do khác nữa, là sự việc đó rất bí mật. Bằng mọi giá, bà phải giữ kín, sống thì để tâm, chết thì mang theo vào lòng đất lạnh.

Không một kẻ thứ ba nào được biết điều bí mật đó. Giả như có kẻ biết được hai bà không ngần ngại hạ sát để diệt khẩu.

Rất tiếc Tiểu Linh Ngư hôn mê trầm trầm, cho nên cái điều bí mật đáng giá đó, được hai chị em phanh phui bên cạnh lỗ tai chàng, mà chàng chẳng nghe lọt một tiếng.

* * * * *

Khi Tiểu Linh Ngư chập chờn gần tỉnh lại, chàng nghe mùi thơm đó còn phản phất bên mũi. Mùi thơm vẫn nồng, mà dịu, nhưng vì chàng chưa tỉnh hẳn nên nghe như thoang thoảng thôi.

Chàng cứ tưởng là mình còn ở tại gian phòng trong khách sạn, nhưng mở mắt ra, chàng nhận thấy là mình lầm.

Trên thế gian này, chẳng có một khách sạn nào hoa lệ như vậy, dù là khách sạn dành cho vua chúa.

Bởi vua chúa có cần gì trọ tại khách sạn mà người ta trang trí để chực chờ?

Thế thì nơi đây là đâu? Chưa cần biết lắm, chỉ biết chắc chắn không phải là khách sạn rồi.

Không! Chăn, màn, thảm, giường...

tất cả nếu tính theo giá từng món một, món nào cũng có cái giá ngang một gia sản bậc trun.

Nhận định vật xong, chàng quan sát người.

Người là hai thiếu nữ, hiện đứng ở đầu giường.

Hai nàng vận y phục rất mỏng, đầu mang thức bọc tóc băng màu, gương mặt đẹp hơn bất cứ đóa hoa nào.

Nhưng đó là thứ đẹp lạnh lùng, trời đã cho một gương mặt đẹp như vậy mà chẳng có một nét tình cảm nào điểm tô, thì thật là một sự phí phạm!

Trong bảy tính: mừng, giận, thương, ghét, vui, buồn, muốn, thứ tính nào cũng điểm xuyến thêm cho sắc đẹp của người.

Như Tây Thi nhăn mặt còn đẹp hơn lúc cười, nhưng chỉ có vẻ lạnh lùng là làm hỏng tất cả công trình của tạo hóa.

Bởi cái lạnh lùng không thuộc bảy tính, bởi nó ở ngoài cái thông thường nên con người mang nó hầu như đứng riêng bên dòng nhân loại.

Tiểu Linh Ngư đưa tay chà chà đôi mắt, rồi lẩm nhẩm:

- Ta đã chết rồi chăng? Nơi đây có phải là Thiên cung chăng? Bởi con người của ta, nếu chết thì chắc chắn là phải lên thiên đường, chứ không bao giờ sa địa ngục.

Hai thiếu nữ bất động! Gương mặt vẫn lạnh lùng, một gương mặt từ khước hẳn mọi nét tình cảm.

Chẳng những hai nàng không đáp, mà hai nàng cũng chẳng nhìn chàng. Đôi mắt hướng về phía trước, có thể đôi mắt đó xuyên tường mà vọng tận cõi xa xăm nào.

Họ đứng đó, cạnh Tiểu Linh Ngư, song mường tượng là chẳng thấy chàng, dù có thể cho rằng sự có mặt của hai nàng tại đây là vì chàng với một nhiệm vụ nào đó.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, cười hì hì. Chàng đánh luôn đòn thứ hai:

- Ta chưa chết! Chứ nếu ta chết rồi, thì ít nhất ta cũng phải đi qua cung điện Diêm Vương, để hỏi một vài điều, giải thích về trường hợp của một vài kẻ nào đó đầu cáo ta, Diêm Vương mới hộ tống ta lên thiên đường. Mà ta thì chưa gặp mặt Diêm Vương, thế là ta chưa chết! Nhưng tại sao ta ở đây? Đây là cung trời, bởi vì các ngươi là người trời kia mà! Trần gian làm gì có người đẹp như các ngươi?

Chàng đinh ninh là hai nàng cười trước những lời vu vơ điên dại của chàng.

Song, cả hai vẫn bất động, vẫn không nhìn chàng, ánh mắt kia vẫn hướng về phía trước.

Tiểu Linh Ngư đưa tay vuốt chót mũi, rà lên rà xuống, đánh một đòn thứ ba:

- Chẳng lẽ hai người không trông thấy ta? Chẳng lẽ ta đang dùng phép ẩn thân?

Hai nàng vẫn bất động.

Tiểu Linh Ngư thở dài. Đòn thứ tư được tung ra liền:

- Ta trông mong được thấy cac ngươi cười, ta nghĩ lúc các ngươi cười thì trong phải đẹp hơn nhiều. Nhưng bây giờ ta nhận là thất bại. Vậy các ngươi đi gọi Đồng tiên sinh đến đây cho ta.

Hai nàng vẫn bất động.

Tiểu Linh Ngư vụt nhảy xuống giường, cao giọng hỏi:

- Nói chứ, phải nói một vài tiếng chứ? Tại sao các ngươi không nói? Chẳng lẽ các ngươi điếc, câm và mù?

Chàng đứng trước hai nàng, nhìn chầm chập vào mặt hai nàng lâu lắm, chàng lại đi vòng quanh hai nàng, rồi cau mày, lẩm nhẩm:

- Hay là hai nàng này chẳng phải là người thật, bằng xương bằng thịt? Họ là những khối giả bằng cẩm thạch?

Chàng đưa tay sờ vào mũi mặt họ.

Lần này, hai nàng không còn bất động nữa. Họ khoác tay lên. Bàn tay đẹp có để móng dài, móng tô hồng trông rất đẹp, xem thì mong manh yếu ớt, nhưng lại bén nhọn như tiểu đao.

Những móng tay đó phớt qua yết hầu chàng.

Tiểu Linh Ngư nhảy về giường, ngã người xuống, bật cười lớn:

- Thì ra các ngươi tuy không biết nói, song cũng biết cử động.

Khoác tay xong, hai nàng bất động lại như củ.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Dù các ngươi không muốn nói chuyện với ta, ít nhất cũng phải cười chứ! Có gương mặt đẹp như vậy mà không cười đôi chút, cười thỉnh thoảng, thì mau già lắm đó nhé! Mà già thì xấu ghê lắm đó nhé!

Chàng lại nhảy xuống giường, tìm đôi giày bằng tơ, mang vào chân, rồi từ từ thốt:

- Trước kia, có một người hành sự thường vô ý vô tứ. Một hôm, gấp việc, lấy đôi giày mang. Vì dưới gầm giường để quá nhiều giày, y lấy thế nào nhằm hai chiếc của chân tả mang vào chân. Đi một lúc thấy khó chịu, y không hề biết là mình mang sai, vào nhà một bằng hữu, cứ cằn nhằn mãi. Băng hữu giải thích cho biết, y cởi giày ra, bảo tên gia nhân mang về nhà đổi lấy đôi khác. Tên gia nhân đi một lúc lâu, trở lại vơi hai tay không? Các ngươi có biết tại sao không?

Chính chàng cũng muốn cười, song lại nín cười, rồi tiếp:

- Người đó lấy làm lạ, hỏi. Tên gia nhân đáp: đổi làm gì, trong nhà chỉ còm một đôi, mà cả hai chiếc lại là của chân hữu.

Bây giờ, chàng mới chịu cười, cười thật lớn, gấp đôi người mà cười.

Nhưng hai thiếu nữ vẫn bất động.

Họ không cười mà chàng cứ cười, thì trơ trẽn quá, chàng ngưng cười, rồi thở dài tiếp:

- Được rồi, ta thừa nhận là không có cách gì làm cho các ngươi cười. Ta có một bằng hữu tên Trương Tam có biệt tài chọc người cười. Một hôm, y đi dạo phố với hai người. Thấy một vị cô nương đứng bên cột cây, cũng lạnh lùng, cung bất động như các ngươi vậy. Trương Tam dám khoe là có thể làm cho nàng ấy cười. Hai đồng bạn thì không tin. Trương Tam đánh cuộc: “Ta chỉ nói một câu là nàng cười, ta nói thêm một câu nữa là nàng giận. Các bạn dám bắt cá với ta chăng? Một tiệc rượu thôi.” Hai người bạn bằng lòng ngay.

Tiểu Linh Ngư kể chuyện có duyên lắm, hai thiếu nữ không nhìn chàng, mà chừng như họ chú ý, lắng nghe, xem gã Trương Tam đó sẽ nói những câu gì?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trương Tam bước đến trước mặt thiếu nữ. Vừa lúc đó, một con chó chạy đến. Y cúi mình xuống, cung kính gọi: Ba! Thiếu nữ thấy cái cảnh trớ trêu quá, bật cười hỏi người gọi chó là cha thì phải là kẻ quái lạ. Ngờ đâu Trương Tam ngẩng mặt lên, vòng tay xá nàng, rồi gọi: Má! Thiếu nữ đỏ mặt nghiến răng, co chân đạp Trương Tam ngã lăn trên mặt đường.

Thiếu nữ đứng bên tả buộc miệng cười hai tiếng sặc sặc.

Tiểu Linh Ngư reo lên:

- Cười rồi! Cười rồi!...

Thiếu nữ đó vụt biết sắc mặt.

Chẳng rõ đến từ lúc nào, Đồng tiên sinh chợt bước tới, lạnh lùng nhìn nàng, lạnh lùng hỏi:

- Đáng cười lắm à?

Thiếu nữ run người, sụp quỳ xuống, van cầu:

- Tỳ... tỳ nữ không hề nói chuyện với hắn...

Chương 70: Tìm sống trong chết

Đồng tiên sinh hét lên:

- Nhưng ngươi vì hắn mà cười, có phải vậy không?

Thiếu nữ ấp úng:

- Tỳ nữ... tiện tỳ...

Nàng sợ quá, ấp úng, lí nhí, cuối cùng không giải thích được, lại đưa tay ôm mặt, khóc.

Đồng tiên sinh lạnh giọng:

- Ngươi ra ngoài kia!

Thiếu nữ càng sợ hơn:

- Cầu xin... xin... tha thứ cho tiện tỳ, xin... đừng giết tiện tỳ... tiện tỳ hứa là từ nay... không dám vậy nữa!

Tiểu Linh Ngư kinh hãi, nhưng cũng bất bình, hét lên:

- Dung tha? Ngươi... chẳng lẽ ngươi giết nàng thật sao?

Đồng tiên sinh hừ một tiếng:

- Giết! Giết làm chi? Nó chỉ có cái tội là thừa lưỡi, ta cứ cắt thừa bỏ là xong. Cho từ nay, dù nó có há mồm cũng không cười thành tiếng được.

Tiểu Linh Ngư hết sức hãi hùng.

Chàng gằn giọng:

- Nàng chỉ cười mấy tiếng, mà ngươi lại cắt lưỡi nàng. Ngươi làm như thế được sao?

Đồng tiên sinh lại hừ một tiếng:

- Cũng tại ngươi đó, ngươi chọc cười nó, nó không nhịn được, phải cười!

Nhưng tại sao nó không nhịn được?

Nó phải nhịn cười kia mà!

Tiểu Linh Ngư quát:

- Ta thuật chuyện vui, nàng nghe vui mà cười, có tội chi đâu? Ngươi thấy nàng cười rồi sinh ghen phải không?

Đồng tiên sinh vung tay quạt ra, Tiểu Linh Ngư không kịp tránh, hứng trọn cái tát đó, ngã ngửa người ra.

Bị đánh ngã, chàng càng tức, quát to hơn:

- Đánh đi, cứ đánh, chẳng quan hệ gì, nhưng ngươi không được ghen rồi viện lí lẽ hành hạ nàng.

Đồng tiên sinh trừng mắt tóe lửa hét:

- Ngươi bênh vực nàng?

Bà giận quá, toàn thân run run, mặt có lẽ phải xanh hơn chiếc mặt nạ đồng xanh bên ngoài.

Tiểu Linh Ngư cao giọng:

- Ngươi nói đúng, tại ta nên nàng cười.

Ngươi muốn làm gì, cứ nhằm vào ta, đừng vơ quàng đến nàng, nàng vô can mà!

Đồng tiên sinh rít lên:

- Được!

Được!

Ngươi thà chịu đánh chứ không muốn ta phạt nàng. Ngươi giống cha ngươi như tạc. Một loại đa tình như nhau!

Để phát tiết cái gì đang bừng dậy tràn ngập tâm tư, Đồng tiên sinh vung tay.

Bàn tay của bà chạm phải gương mặt tròn tròn của thiếu nữ, thiếu nữ bị bắn tung ra ngoài cửa.

Một tiếng bịch vang lên, không một tiếng rú nào tiếp nối.

Vĩnh viễn, thiếu nữ không rú nữa, vĩnh viễn nàng không cử động được nữa.

Nàng đã theo về tổ tiên rồi! Chẳng rõ cái chưởng của Đồng tiên sinh, hay cái rơi đó, đưa đường nàng về cõi hư vô!

Tiểu Linh Ngư vụt đứng lên, trừng mắt nhìn Đồng tiên sinh, hét:

- Ngươi giết nàng? Ngươi giết nàng thật sự?

Đồng tiên sinh còn giận run, song bà ngẩng mặt lên không bật cười cuồng dại:

- Phải! Ta giết nàng, nàng sẽ không còn dịp trốn đi với ngươi!

Tiểu Linh Ngư vừa kinh ngạc, vừa nổi giận:

- Ngươi điên phải không? Nàng trốn đi với ta? Ai mớm cho ngươi cái ý tưởng quái dị đó?

Đồng tiên sinh bĩu môi:

- Ta linh cảm như vậy. Nếu để nàng trốn đi với ngươi, ta phải bận tâm đi tìm, mà có tìm thì cũng muộn rồi!

Tiểu Linh Ngư trừng mắt rít lên:

- Ngươi điên rồi! Đúng là ngươi nổi cơn điên! Ta cứ tưởng là ngươi chỉ lạnh lùng, vô cảm, không ngờ ngươi ác độc quá chừng! Đối với một nữ nhân, ngươi nỡ có thái độ đó, thì thật là ngươi không còn nhân tính nữa. Hà huống nữ nhân đó là người từng sống bên ngươi qua bao năm tháng.

Chàng càng nói càng phẫn nộ, càng phẫn nộ lại càng nói, nói hăng nói nặng chưa hả, chàng lại còn vung quyền đánh tới.

Đánh, để chứng tỏ là chàng phẫn nộ cực độ, chứ làm gì chàng đánh nổi đối tượng?

Biết vậy, chàng vẫn đánh, cho hả phần nào.

Tuy nhiên, chàng cũng vận dụng toàn lực bình sinh mà đánh, phối hợp võ công của hai phái Võ Đương và Côn Lôn tung ra một chưởng pháp kỳ quái.

Chưởng pháp đó, chàng đã học trong quyển tạp lục của những kỳ nhân ghi chú tại địa phủ mà chàng và Giang Ngọc Lang nhặt được rồi bị Tiêu Mê Mê cướp đi, sau nhờ nước lụt, cả hai đoạt lại.

Nhưng, như đã nói, chiêu chưởng đó dù kỳ quái, phát xuất trước một Đồng tiên sinh, chẳng khác nào một khối băng giá nhỏ nhoi được quăng vào biển lửa, khối băng giá đó tan biến gấp, và trở thành lửa như thường!

Đồng tiên sinh chỉ cần gập người lại làm đôi, tạo một khoảng hổng ở trung bộ, tay quyền của Tiểu Linh Ngư đánh vào khoảng hổng đó.

Chẳng những chàng không đánh trúng, trái lại tay chàng gặp một lớp chân khí hộ thể bắn dội trở về, rồi chàng chập choạng người, lùi lại mấy bước, ngã xuống.

Chàng không thọ thương, bất quá chàng khủng khiếp trước bản lĩnh tuyệt diệu của Đồng tiên sinh.

Đồng tiên sinh nhìn chàng cười lạnh, thốt:

- Tài nghệ của ngươi, bất quá chỉ đủ dùng mà cầm cự với Hoa Vô Khuyết trong vòng năm mươi chiêu là cùng, ta cứ tưởng dù sao thì ngươi cũng tương đương với hắn! Không ngờ ngươi kém quá, kém đến độ chính ta phải thất vọng luôn! Vì Hoa Vô Khuyết giết ngươi quá dễ dàng, và một cuộc đấu như vậy nào có hứng thú gì?

Tiểu Linh Ngư nghiến răng:

- Ta hơn, ta kém hắn, điều đó có liên quan gì đến ngươi chứ?

Đồng tiên sinh hỏi:

- Chẳng lẽ ngươi không muốn thắng hắn?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ta muốn rồi sao? Không muốn rồi sao?

Lạ lùng thay, Đồng tiên sinh lại không nổi giận. Trái lại, bà ta lấy trong mình ra một quyển sách bằng lụa màu vàng rất mỏng, bà từ từ thốt:

- Trong đó có ba chiêu hóa giải võ công của Di Hoa cung, nếu trong vòng ba tháng ngươi luyện tập thuần thục thì dù cho ngươi không thắng nổi Hoa Vô Khuyết, ngươi cũng có thể giữ lại quân bình qua một thời gian lâu.

Đột nhiên, bà ta lại muốn truyền võ công cho Tiểu Linh Ngư!

Một sự kiện mà hầu hết những người học võ đều mơ tưởng, một diễm phúc từ cung trời rơi xuống!

Tiểu Linh Ngư không dám tin nơi tai, nơi mắt của mình, rồi chàng sờ soạng, nắn nót quanh mình, xem có phải là mình đang nằm mơ hay tỉnh.

Lâu lắm, chàng mới hỏi:

- Ngươi... ngươi có ý tứ gì?

Đồng tiên sinh quăng quyển sách đến trước mặt chàng, cười lạnh rồi trở ra, không đáp.

Tiểu Linh Ngư hét lên:

- Ngươi muốn cho Hoa Vô Khuyết giết ta, sao ngươi lại còn muốn ta giết Hoa Vô Khuyết? Cái gì mà điên điên đảo đảo thế chứ? Ngươi có cái quái tật gì chứ?

Đồng tiên sinh đột nhiên quay mình lại, lạnh lùng thốt:

- Đời của ngươi, phải đi đến cái kết cục bi thảm, số mệnh đã định cho ngươi như vậy rồi, thì dù cho ngươi giết Hoa Vô Khuyết, hay Hoa Vô Khuyết giết ngươi cũng thế thôi, ngươi phải bi thảm, bởi sự kiện đó phải diễn tiến và diễn tiến ngược với ý muốn của ngươi, tuy ngươi chủ động được tình hình nếu không hoàn toàn thì cũng một phần nào đó.

Tiểu Linh Ngư hét lên cuồng loạn:

- Ngươi nói là cũng thế thôi, nói như vậy nghe sao được chứ? Một con người đã bị giết, là gặp một thảm cảnh đã đành, nhưng một con người giết được kẻ toan giết, là gặp một may mắn chứ, hai cảnh khác nhau xa, sao ngươi lại cho rằng giống nhau, sao ngươi lại cho rằng đồng một kết cuộc bi thảm? Ngươi... ngươi... có phải cái cứu cánh của ngươi là...

Song, chàng có nói nữa cũng vô ích, bởi Đồng tiên sinh đã bước ra khỏi phòng rồi, và bà đã đi xa rồi.

Chẳng những thế, lúc ra khỏi phòng, bà lấy chân đạp vào cánh cửa, cánh cửa đóng lại, bật kêu một tiếng ầm.

Tiếng ầm ngăn chặn câu nói của chàng, mà cũng át cả tiếng nói của chàng.

Chàng quay nhìn lại, thấy đôi mắt của thiếu nữ còn đứng đó long lanh giữa khuôn mặt thảm.

Nàng khóc!

Trên đời, dù cho kẻ nào ranh quái đến đâu, cũng chẳng dám trêu một người đang khóc.

Thế nhân có thể chém giết nhau để giành chỗ đứng giữa dòng đời, song chẳng ai nỡ trêu niềm đau khổ của đồng loại.

Tất cả mọi người phải tôn trọng sự đau khổ của đồng loại. Đó là cái điểm tối thiểu của nhân tính, mất điểm đó, con người không còn là con người nữa, con người trở thành thú vật rồi.

Thiếu nữ vẫn đứng như pho tượng, để mặc cho hai dòng lệ tuôn dài theo má, xuống cổ, xuống áo, không đưa tay ngăn chặn, lau khô.

Nàng không dám lau lệ vì không dám cử động, hay nàng không buồn lau?

Tiểu Linh Ngư thở dài, để mặc cho nàng buông thả ý tình theo niềm thống khổ đang trào ra.

Chàng nhặt quyển sách nơi mặt nền, mở ra xem.

Quả thật, trong quyển sách có ba chiêu thức tuyệt diệu. Mỗi chiêu rất giản đơn, song lại có công hiệu phi phàm. Tiểu Linh Ngư từng thấy Hoa Vô Khuyết thi triển tài năng, chàng công nhận ba chiêu này là khắc tinh của sở học cao diệu của Hoa Vô Khuyết.

Những sự ghi chú trên quyển sách rất rành rẽ, lời chỉ dẫn rõ ràng kèm theo những hình vẽ rất chính xác.

Nếu không hiểu rõ tuyệt học của Di Hoa cung, nhất định chẳng một ai phác họa ba chiêu đó một cách tinh tường như thế được.

Võ học của Di Hoa cung là một cái gì bí mật nhất trên đời, Đồng tiên sinh sao lại biết rõ như vậy, thế chẳng phải là một sự kiện lạ lùng sao?

Nhưng về sau thì sao chẳng biết, chứ hiện tại thì chàng không hề phát giác ra sự lạ lùng đó.

Chẳng phải chàng không truy ra nổi, có điều hiện tại chàng chẳng muốn tưởng đến việc gì cả, chàng nhìn quyển sách mà sững sờ rất lâu, thần hồn như xa vắng...

Không lâu lắm, có người mang bữa ăn vào.

Thức ăn gồm những thứ thượng hảo hạng, nấu nướng theo lối Tứ Xuyên, những thứ mà Tiểu Linh Ngư ưa thích nhất chàng từng kê khai cho Đồng tiên sinh biết.

Lại có một bình rượu Hoa Điêu, thứ lâu năm.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười, cứ uống, cứ ăn. Chàng có nhã ý chừa lại một phần, cái nhã ý đó vì sao mà có, chỉ mỗi một mình chàng biết mà thôi.

Và chàng lẩm bẩm:

- Ăn, không ăn, tùy ngươi, ta lựa những thứ ít cay nhất, dành lại đó cho ngươi!

Thiếu nữ vẫn đứng bất động, đứng lâu như vậy mà nàng không hề run tay, run chân, quả thực cũng có công phu thâm hậu lắm!

Nhưng nhìn kỹ, tất thấy có một cuộc giằng co trong tâm tư của nàng.

Ăn? Không ăn?

Đúng ra, không hẳn là có sự giằng co giữa sự ăn với không ăn.

Nàng đang suy trõ rệt, cân phân lợi hại của một quyết định nào đó. Sau cùng, chừng như nàng lấy được thái độ rồi quay nhanh người, với tay chụp những món ăn, ăn vội ăn vàng, có bao nhiêu ăn hết bấy nhiêu như đói từ nhiều ngày qua.

Tiểu Linh Ngư hết sức kỳ quái, trố mắt nhìn nàng ăn.

Nàng thản nhiên ăn không hề ngượng nghịu, như chẳng có ai trước mặt nàng, như những thức ăn đó là phần sở hữu của nàng, người ta có bổn phận cung cấp cho nàng.

Nàng ăn no rồi, lại cố ăn thêm, ăn cho kỳ hết những thức đó.

Không kể những món khác, thừa làm cho nàng no, nàng ăn sau cùng nửa con vịt, ăn ráng mà còn ăn được như vậy, nghĩ cũng đáng phục mà cũng đáng lấy làm kỳ.

Chiếc đồng hồ trong gian phòng không chứa nước mà lại chứa cát, cát rơi từng hạt, từng hạt xuống chiếc mâm.

Hạt cát rơi, là hạt sống của con người rơi, hạt sống rơi dần, rơi dần theo hạt cát.

Cát trong đồng hồ rơi hết, lại được chứa đầy, để tiếp tục rơi, nhưng hạt sống đi, là cầm như mất, mà kiếp người giới hạn trong trăm năm, thử hỏi cái hạn trăm năm đó, tích trữ được bao nhiêu hạt sống?

Cát rơi từng hạt, thời gian qua từng bước, thời gian trong lúc này đối với Tiểu Linh Ngư quí báu làm sao!

Huống chi, hạn định trăm năm của một con người trong triệu ức người nhưng hạn định của chàng rút ngắn lại còn ba tháng?

Mà đã mấy hôm qua rồi, hạn định ba tháng đó chỉ còn lại cho chàng hơn hai tháng thôi?

Thiếu nữ kia ăn, không nhìn đến cát rơi từng hạt, chàng không ăn nữa cũng chẳng có việc gì làm, chàng nhìn cát rơi.

Chàng nhếch nụ cười khổ!

Tất cả đều giục giã chàng, tất cả đều xô đẩy chàng vào vòng tay của Hoa Vô Khuyết!

Hay đúng hơn, xô đẩy chàng đến dưới lưỡi guơm của Hoa Vô Khuyết.

Kể cả cái vô tri, vô tình nhất là thời gian cũng giục giã chàng! Cát rơi, chàng làm sao được bây giờ? Bởi cát rơi là một tượng trưng của bước thời gian đi, chàng ngăn cát rơi, thời gian có dừng lại chăng?

Chẳng biết chàng buồn hay thản nhiên?

Nụ cười khổ đã biểu hiện tâm tư chàng lắm lắm!

Bỗng thiếu nữ rời chỗ đứng! Một sự kiện lạ lùng thứ hai nữa đó! Tiểu Linh Ngư sững sờ nhìn nàng.

Nàng tiến đến trước mặt chàng, hỏi gọn:

- Ngươi còn ăn được nữa thôi?

Nàng ăn, nàng bước, rồi nàng cất tiếng!

Ba sự kiện lạ lùng! Tiểu Linh Ngư suýt nhảy dựng lên, tưởng chừng nàng điên loạn lên rồi. Vì có điên loạn nàng mới có thể làm những sự phi thường đó.

Nàng tiếp luôn:

- Bây giờ, ta có thể nói chuyện với ngươi, chúng ta nói chuyện với nhau, không sợ một ai đến quấy rầy nữa!

Nào phải chỉ quấy rầy suông, nếu có người đến đây là nàng phải chết luôn theo bạn của nàng!

Lấy lại bình tĩnh, Tiểu Linh Ngư điểm một nụ cười, đáp:

- Cái bụng của ta phình ra như thế này, suýt vỡ đó, dù là một con kiến ta cũng nuốt không trôi, nuốt kiến vào, chứa nó vào đâu?

Thiếu nữ trầm giọng:

- Ta khuyên ngươi, còn ăn được cứ ăn, chứ trong hai hôm sau nầy, chúng ta chẳng có cái gì mà đưa vào miệng đấy! Hãy ăn bù trừ đi là vừa.

Tiểu Linh Ngư kinh hãi hỏi:

- Tại sao thế?

Thiếu nữ quắc mắt, bắn tinh quang sáng rực, gằn từng tiếng:

- Chỉ vì bắt đầu từ giây phút này, chúng ta thực hiện một cuộc tẩu thoát. Trên con đường đi tìm sự sống, biết đâu chúng ta có dịp tìm được cái ăn cái uống trong nhiều hôm? Cho nên, hiện tại ta có cách bù trừ, thì cứ bù trừ, càng bù trừ được nhiều càng hay.

Tiểu Linh Ngư sững sờ, nhìn nàng trân trân.

Chàng tự hỏi, chính chàng từ cung trời rơi xuống, hay nàng từ nơi đó mà đến với chàng!

Trốn! Chàng không tưởng đến điều đó, chứ đừng nói là thực hiện!

Chàng ấp úng:

- Trốn?... Cô nương nói là... trốn?

Thiếu nữ gật đầu:

- Phải. Vừa rồi, ta ăn như vậy, là để có đủ sức thoát ly thôi!

Tiểu Linh Ngư kêu khẽ:

- Nhưng Đồng tiên sinh...

Thiếu nữ gạt ngang:

- Hiện tại là giờ nhập định của người, ít nhất cũng phải hai giờ sau, người mới rời tịnh thất. Trong thời gian nhập định chẳng khi nào người đến đây!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Cô nương dám quả quyết?

Thiếu nữ trầm giọng:

- Cái tập quán đó, từ mấy mươi năm qua rồi, ngày nào cũng nhưng ày ấy, ở đâu cũng thế, chẳng bao giờ người bỏ quên, chẳng bao giờ người biến cải. Cứ theo lời truyền thuyết thì độ hai mươi năm trước đây đã có một nữ nhân, thân phận như ta, cũng lợi dụng giờ này mà tẩu thoát.

Tiểu Linh Ngư chợt tỉnh ngộ:

- Thì ra, lão ấy vừa rồi thốt ra những lời khó nghe, là vì lão sợ sự việc ngày xưa tái diễn một lần nữa!

Thiếu nữ chợt khóc.

Nàng hỏi qua nức nở:

- Ngươi có biết thiếu nữ bị giết vừa rồi đó là ai chăng?

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Có quan hệ với cô nương? Cô nương gọi nàng là... là...

Thiếu nữ càng khóc, thảm thê hơn:

- Nàng là đồng bào tiểu muội của ta đó!

Tiểu Linh Ngư sững sờ.

Lâu lắm, chàng thở dài, lẩm nhẩm:

- Tại hạ lỗi quá, đáng lẽ tại hạ không nên chọc cười vị cô nương đó...

Thiếu nữ căm hờn:

- Em gái ta theo hầu người từ bảy năm qua rồi, nào phải mới ngày qua, ngày kia đâu! Thế mà vì một chuyện nhỏ mọn, người nỡ hạ độc thủ! Còn ngươi có quen biết chi với chị em ta, ngươi lại khẳng khái biện hộ, phản kháng, không ngại đánh nhau với người...

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Vì nguyên nhân đó, cô nương mạo hiểm cứu tại hạ?

Thiếu nữ tức tởi:

- Người thực sự không còn là con người nữa! Người không xem bọn ta là con người, ta dù sống tại đây ăn ngon, mặc đẹp, có khác nào ta sống dời phần mộ?

Không còn biết sinh thú là gì nữa...

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Thế tại sao cô nương cam tâm phục dịch cho lão ta?

Thiếu nữ giải thích:

- Chị em ta là hai trẻ mồ côi, từ nhỏ bị đời khinh phụ, bọn ta vào ngưỡng cửa của người, cảm thấy như vào cửa thiên đàng, bọn ta cao mặt, cao mày, đời còn kẻ nào dám ngó ngoáy bọn ta? Ngờ đâu, bọn ta học xong võ công, tưởng rằng đem cái võ công đó trang trải những mối thù ngoài đời, người lại quản thúc bọn ta tại đây, người bắt chúng ta làm nô lệ, chẳng những thế người còn cấm chúng ta nói năng trò chuyện với nhau, có hôm suốt ngày chúng ta chẳng mở miệng được!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Tịch mịch! Trường cửu tịch mịch! Tịch mịch là vùng đất chết, không một sinh thú nào vương nổi! Tuy không thống khổ, song tịch mịch còn khó chịu hơn mọi thống khổ trên đời. Huống hồ, trường cửu tịch mịch!

Bỗng chàng cầm bàn tay lạnh như giá băng của nàng, trầm giọng hỏi:

- Tuy việc kia xảy ra cách hơn mười mấy năm rồi, tại hạ tưởng lão ta phải đề phòng, và cuộc bố trí quanh vùng phải được cực kỳ nghiêm mật, như thế chúng ta làm sao thoát đi?

Mãi đến bây giờ, vành môi của nàng mới hé mở, một nụ cười có lẽ là nụ thứ nhất trong đời nàng.

Nàng tiếp:

- Nếu đúng là ở trong khu cấm cung của người, thì chúng ta dù có cánh cũng không bay khỏi, vĩnh viễn chúng ta chẳng có một cơ hội nào thoát đi. Nhưng ở đây thì khác. ở đây là nơi người tạm dừng chân vậy thôi!

Dừng một chút, nàng tiếp luôn:

- Hà huống, địa phương này do ta khám phá ra, mà cũng do chính ta bố trí hệ thống canh phòng quanh vùng, có thể là chúng ta không thoát lọt, nhưng dù sao thì hy vọng vẫn có, có hy vọng là chúng ta cứ thử thách với số mạng xem. Ngươi biết chứ, thà thử thách mà có thể gặp may mắn, hơn là ngồi yên tại đây mà chờ cái chết!

Tiểu Linh Ngư đảo mắt nhìn quanh một lượt, lại hỏi:

- Thế nơi đây là địa phương nào?

Thiếu nữ đáp:

- Một ngôi miếu.

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Đây là một ngôi miếu à?
Nằm mộng, chàng cũng chẳng tưởng là một ngôi miếu, với những vật cực kỳ quí báu, mường tượng được vận chuyển từ hoàng cung đến đây.

Nhất là mùi thơm kia, một mùi thơm mà tất cả các ngôi miếu trên thế gian chẳng hề có.

Thiếu nữ tiếp:

- Đây là một tòa cổ miếu rất thanh tịnh. Bọn chúng ta phải vất vả trong một ngày tròn mới trang trí được như vầy.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Các vị cũng có tài tháo vát đáng phục!

Bỗng chàng cười mấy tiếng rồi thốt:

- Thời gian quí lắm cô nương ơi, đã muốn đi, chúng ta nên đi ngay, giành được giây phút nào thì cứ giành, ra khỏi nơi đây rồi, mặc tình chúng ta đàm đạo, tại hạ có thể hầu chuyện cô nương suốt mấy hôm liền không biết chán!

Thiếu nữ lắc đầu:

- Hãy khoan! Chúng ta cần phải chờ một người.

Người đó đến rồi, chúng ta mới có thể ra đi được.

Chứ nếu không chắc chắn là chúng ta sẽ bị bắt lại.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- A!...

Thiếu nữ gật đầu:

- Người đó đến đây, không thấy chúng ta sẽ báo động lên, chủ nhân lập tức ra lệnh truy tầm, chặn các nẻo đường.

Ngươi phải biết cái gì dành cho chúng ta khi bị bắt lại, nhất là ta! Ta lãnh hình phạt ta, ta lãnh luôn hình phạt của người đã trốn trước ta, từ hai mươi năm qua...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Có lí! Có lí! Tại hạ sơ ý quá, chừng như tất cả nữ nhân đều ít nhiều cẩn thận, có những suy tưởng rất tế nhị...

Thiếu nữ nhìn chàng:

- Ngươi quen rất nhiều nữ nhân?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Tại hạ hy vọng càng ít quen càng có lợi hơn, giả như cái số nữ nhân mà tại hạ bất hạnh phải quen biết đó cứ mỗi ngày giảm thiểu một nàng, thế gian này là cõi thiên đàng của tại hạ!

Chàng hỏi lại:

- Còn cô nương? Có quen với nam nhân nào chưa?

Thiếu nữ lạnh lùng:

- Chẳng một tên nào!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nhưng hiện tại thì quen được một rồi, hiện tại thì có tại hạ đây! Tại hạ họ Giang, tên Linh Ngư, còn cô nương?

Thiếu nữ trầm ngâm một lúc:

- Ngươi cứ gọi là là Thiết Bình Cô.

Tiểu Linh Ngư giật mình, nhưng nhếch nụ cười khổ, thốt:

- Cô nương họ Thiết! Tại sao nữ nhân mang họ Thiết nhiều quá!

Bỗng, thiếu nữ khoát tay, ngăn chặn chàng.

Vừa lúc đó, có tiếng động nơi cửa, Tiểu Linh Ngư lập tức nhào lên giường, nằm bất động.

Một thiếu phụ vận áo tím, mặt lạnh lùng, cùng đi với một thiếu nữ, bước vào phòng.

Thiết Bình Cô đứng nguyên tại chỗ, không buồn bước tới chào hỏi, không buồn nói năng nửa tiếng.

Thiếu nữ đến trước mặt nàng, thốt:

- Em gái ngươi đã chết rồi!

Thiết Bình Cô đáp, như thốt từ đáy mồ vọng lên:

- Ta biết rồi.

Thiếu nữ hỏi:

- Ngươi có đau lòng chăng?

Thiết Bình Cô hừ một tiếng:

- Nếu ta đau lòng, hẳn là ngươi vui lòng lắm?

Thiếu nữ quay mình, đôi mắt người phẫn nộ, đôi mắt đó lại hướng qua Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư cũng nhìn nàng, nhăn mặt khỉ với nàng.

Thiếu phụ đã thu dọn bát đĩa đũa chén xong rồi, mang cả ra ngoài. Thiếu nữ thốt:

- Ngươi có thể đi được rồi!

Tiểu Linh Ngư giật mình, gượng điểm một nụ cười:

- Ngươi bảo ai? Bảo ta à? Ta có thể đi được rồi à?

Thiếu nữ nhìn sang Thiết Bình Cô, rồi cười lạnh:

- Tự nhiên là ngươi biết ta nói với ngươi.

Nàng gằn từng tiếng, tiếp:

- Tại sao ngươi chưa đi?

Tiểu Linh Ngư giật mình lượt nữa, con tim chàng đập mạnh như muốn nhảy khỏi lồng ngực.

Thiết Bình Cô lạnh lùng không kém:

- Ai nói rằng ta đi?

Thiếu nữ bĩu môi:

- Hiện tại đã đến lúc ngươi đổi phiên rồi. Ta bảo ngươi đi, là đi về mà nằm nghỉ.

Ta có nói ngươi đi đâu xa? Ta có nói chi đến gã ấy đâu? Gã chen vào, thì ta xô gã cho bõ ghét vậy mà.

Thiết Bình Cô không nói gì nữa, quay mình bước ra ngoài.

Thấy nàng bước đi, Tiểu Linh Ngư khẩn trương vô cùng nhưng khẩn trương cũng vô ích, bởi chàng có dám ngăn chặn hoặc làm gì khác hơn?

Thiếu nữ nhìn chàng, hỏi:

- Chừng như ngươi không muốn cho nàng ấy ra khỏi phòng này?

Tiểu Linh Ngư ngáp dài:

- Nàng đi là phải! Chứ cứ nhìn cái bản mặt gái già đó, ta hết chịu nổi! Tuy ngươi không hơn gì nàng, song ít nhất ngươi cũng là một kẻ mới, mà mới thì dù sao cũng dễ chịu cho ta hơn cũ! Bình sanh, ta rất ghét cũ! Bình sanh ta ghét cũ, thích mới. Ta chủ trương yểm cựu, nghinh tân mà.

Thiếu nữ cười lạnh:

- Ngươi dám nhìn thẳng vào mặt ta, ta móc đôi mắt ngươi ngay!

Tiểu Linh Ngư trông thấy Thiết Bình Cô len lén trở lại, cố ý bật cười lớn:

- Cái miệng ngươi thì nói là không muốn nhìn ta, chứ cái tâm của ngươi lại hướng về ta, cái tâm của ngươi điều khiển đôi mắt ngươi về ta, song ngươi cố tránh né, biết đâu ngươi đang cầu trời khấn phật cho ta nhảy tới ôm ngươi vào lòng mà nâng niu, mà hôn, mà hít? Chắc chắn là ngươi có sự mong ước đó, cho nên ngươi mới bảo nàng ấy rời khỏi gian phòng này, để một mình ngươi chờ sự mong ước trở thành sự thực!

Thiếu nữ giận đến biến sắc mặt, run run giọng hỏi:

- Ngươi dám nói với ta như vậy à?

Tiểu Linh Ngư lè lưỡi:

- Ngươi có phải là hổ cái đâu? Tại sao ta không dám nói? Cho ngươi biết ta còn muốn cắn ngươi mấy miếng nữa đấy.

Thiết Bình Cô đã đến sau lưng thiếu nữ, rất gần.

Chàng cố ý khích nộ thiếu nữ, nàng càng giận điên, sự việc càng diễn tiến thuận lợi.

Thiếu nữ hét to:

- Ngươi đừng tưởng là ta không giết ngươi được rồi muốn nói gì cứ nói! ít nhất, ta cũng đánh ngươi được một vài tát tai.

Nhưng nàng chưa kịp vung tay, đầu nàng đã gục xuống, rồi thân mình hơi chồm tới, đoạn ngã luôn xuống nền.

Nàng không kịp hừ một tiếng khẽ.

Thiết Bình Cô ở phía sau, sẽ tay chặt xuống cổ thiếu nữ.

Tiểu Linh Ngư nhảy xuống nền, hỏi gấp:

- Cô nương không sợ bị phát hiện sao?

Thiết Bình Cô lạnh lùng:

- Thời cơ ở đây quí hơn ngọc ngà vàng bạc, có thời cơ là không thể bỏ qua, lỡ thời cơ là hủy diệt cả một đời ta phải mạo hiểm. Hà huống, ở tại tòa cổ miếu này, chẳng ai quan tâm đến ai, dù cho nàng có vắng mặt ba hôm liền cũng không ai hỏi han tìm kiếm nàng.

Thốt xong, Thiết Bình Cô nhích chiếc giường rời khỏi vách độ nửa thước, rồi đưa tay mò mò nơi vách, một lúc sau nơi đó bức tường từ từ hở ra, bày một lối đi vừa người chui lọt.

Thiết Bình Cô lách mình vào kẽ hở đó, đồng thời bảo:

- Theo ta gấp!

* * * * *

Bên trong vách, chẳng phải chỉ có một con đường duy nhất, mà có đến cả trăm đường, quanh co khúc khuỷu, đoạn nào cũng dài chừng như vô tận, chẳng biết những con địa đạo đó đưa về đâu.

Càng đi tới, Tiểu Linh Ngư càng nghe mùi ẩm thấp nực nồng, đã mấy lần dợm nôn mửa.

Nhưng niềm vui làm chàng quên đi những mùi khó thở đó, đi một lúc lâu, chàng hỏi:

- Hệ thống địa đạo này, ngươi mới phát giác đây, hay đã biết từ lúc tìm được tòa cổ miếu? Tại sao một địa điểm như thế này lại có lối thông bí mật?

Bây giờ, chàng không cần gọi nàng với hai tiếng cô nương nữa. Thà gọi cộc lốc bằng tiếng ngươi, xem ra có vẻ thân thiện hơn, bởi hiện tại thì cả hai đồng cảnh ngộ, cái cảnh của những tên tử tù vượt ngục, cả hai không vì một lí do nào mà bất mãn với nhau, ít nhất cũng trong cuộc phiêu lưu này.

Thiết Bình Cô đáp:

- Ta phát hiện ra sự bí mật này lúc ta dọn dẹp để chờ chủ nhân tới ở.

Rồi nàng tiếp:

- Cứ theo sự suy đoán của ta thì hệ thống địa đạo và tòa miếu cổ này được kiến tạo trong thời loạn Ngũ Hồ, lúc đó hải khấu, cường đạo hoành hành không ai chịu nổi, nhân mạng rẻ hơn một con chó, một con gà, người ta phần đông đều xuống tóc xuất gia, mượn chiếc đầu trọc làm phương tiện tự vệ. Nhưng cái đầu trọc vẫn chưa đảm bảo an toàn như ý muốn, bởi những kẻ khát máu bất chấp phàm tục hay xuất gia, do đó cái họa thảm sát tràn lan đến những ngôi chùa miếu. Hạng người tu hành bất đắc dĩ đó mới nghĩ ra việc kiến tạo hệ thống địa đạo phức tạp này, để tùy thời ẩn nấp trốn tránh bọn hung tàn.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ta và ngươi có đồng một nhận xét, chắc chắn là những nữ nhân khác chẳng khi nào suy luận chính xác như ngươi!

Thiết Bình Cô mát dạ biết bao! Tuy nhiên nàng cũng vờ kinh ngạc:

- A!...

Tiểu Linh Ngư tán luôn:

- Đúng là ngươi có đầu óc! Nữ nhân trên đời này, thắp đuốc mà tìm một nàng có đầu óc như ngươi, ít nhất cũng phải mất hàng năm công phu, may ra mới gặp! Than ôi! Tại sao trời sinh ra mỗi người có một chiếc đầu, mà đầu của đa số lại trống rỗng!

Nhất là nữ nhân! Nữ nhân dù có đẹp, cái đẹp đó chẳng đáng giá gì, bởi họ có một chiếc đầu trống rỗng! Họ cho rằng đẹp là đủ lắm rồi, họ lầm to. Đành rằng họ đẹp, song chỉ đẹp ở một khía cạnh thôi, chứ một người có đầu óc mới đúng là một người đẹp hoàn toàn!

Thiết Bình Cô điểm một nụ cười:

- Ngươi nói cũng có lí, nhưng phải quy lỗi về cho nam nhân mới hợp lí hơn.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- A...

Thiết Bình Cô tiếp:

- Nam nhân không thích gặp gỡ những nữ nhân có đầu óc, nam nhân sợ nữ nhân khôn ngoan hơn, do đó một thiếu nữ nào bất hạnh mà lỡ thông minh đi rồi, thiếu nữ đó lại giả vờ ngu ngốc, yếu hèn. Nam nhân luôn luôn sính cường, muốn tỏ ra mình là bức bình phong che chở cho nữ nhân, bảo bọc, hộ vệ muôn mặt. Nam nhân không thích nữ nhân vưon mình ngang họ, vượt họ, thì nữ nhân tội gì chẳng ngồi không thụ hưởng, để cho nam nhân quần quật suốt đời tranh thủ sinh kế? Thì cần gì có đầu óc?

Nếu có, lại càng thêm nhọc công che giấu!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Như vậy là ta lầm rồi! Thì ra, nam nhân mới là kẻ ngốc, trời sinh ra nam nhân là để làm nô lệ cho nữ nhân. Ta lấy làm lạ, ngươi chưa hề tiếp xúc với một nam nhân nào, mà sao ngươi hiểu nam nhân rõ như bàn tay?

Thiết Bình Cô điềm nhiên:- Trời sinh ra nữ nhân, sinh luôn cái tính sáng suốt! Nữ nhân hiểu rõ nam nhân, chứ nam nhân vĩnh viễn chẳng hiểu nổi nữ nhân!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ngươi nói đúng! Một nam nhân nào tự hào là mình hiểu rõ nữ nhân, nam nhân đó nhất định phải chịu khổ sở lâu dài hơn! Có thể là họ khổ suốt đời, nếu còn tự hào hiểu nữ nhân suốt đời!

Lúc đó, cả hai hết sức sợ hãi, họ sợ nhiều nỗi lắm, cho nên họ cần nói chuyện với nhau, họ nói chuyện để quên đi bao nhiêu sợ hãi. Có nói chuyện họ mới trấn định được tâm thần.

Và trong trường hợp này, nếu họ không giữ được sự trấn định là cầm như thua cuộc.

Một cuộc thử thách bằng giá sinh mạng của họ.

Hệ thống địa đạo phức tạp, mỗi đoạn đường lại quá dài, đoạn nào cũng tối tăm, họ đi tới như đi vào vô định, họ đi giữa cơi hoang, vĩnh viễn không gặp một sinh vật.

Thì bảo sao họ không sợ?

Họ sợ từ phía sau tới, họ sợ những cái chờ đón phía trước, họ sợ từ hai bên, từ trên đầu, từ dưới chân.

Nhưng khổ nỗi, sợ thì nhiều mà chẳng biết mình sợ gì!

Nói chuyện mãi rồi cũng hết chuyện, chuyện hết rồi thì họ hồi hộp lo âu, nỗi sợ trở lại như thường.

Một trường hợp như vậy, họ chịu làm sao thấu?

* * * * *

Đường càng vào sâu, không khí càng ẩm thấp.

Hai bên vách trơn khôn tả, trơn như pha lê, nhưng khác pha lê ở chỗ ướt át.

Vách lại cứng.

Nếu chỗ nào không trơn, thì có đá nhô ra dài ngắn bất đồng, rêu bọc quanh, rủi mà vấp ngã, đầu chạm vào đó, hẳn phải vỡ sọ chết ngay.

Hơn thế, đường đi càng lúc càng gồ ghề, đã vậy lại có chỗ cao lên, chỗ thấp xuống.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Có phải tòa cổ miếu tựa mình vào vách núi chăng?

Thiết Bình Cô không đáp, lấy trong mình ra một mồi đánh lửa, bật lên.

Họ nhận ra, nơi đó đúng là ruột núi, một tòa núi rất lớn, hay một vùng gồm nhiều ngọn núi, chồng chất chen chúc nhau, chiếm một diện tích bao la.

Trong ruột núi có vô số động, to nhỏ bất đồng, rải rác khắp nơi. Có động tròn, có động vuông, cũng có động mường tượng khe hở dài dài như nhau, tất cả đều đan vào nhau như những mắt vơng, một chiếc vơng khổng lồ.

ở giữa lòng núi sâu và lớn, lạ lùng thay, lại có gió.

Gió chẳng biết từ đâu đến, cứ mỗi cơn quét qua là làm cho cả hai rợn mình, rợn vì lạnh mà cũng rợn vì sợ.

Tiểu Linh Ngư cố cười để tự trấn an, đồng thời trấn an luôn bạn đồng hành:

- Ở một địa phương như thế này, dù Đồng tiên sinh có tài thông thiên triệt địa cũng chẳng tìm đến được!

Chúng ta lo gì thì lo, chứ khỏi cần phải lo y theo dõi!

Thiết Bình Cô thở dài:

- Không ai theo dõi mình, nhưng mình muốn thoát ly nơi này cũng cầm bằng lên trời! Cái khó của người ta không hại chi cho người ta, cái khó của mình mới là cái khó chết.

Tiểu Linh Ngư nhảy lên choi choi:

- Thế ra, ngươi chẳng biết lối ra?

Thiết Bình Cô lắc đầu:

- Ta làm sao biết được?

Tiểu Linh Ngư kêu trời:

- Vậy tại sao ngươi nói rằng chúng ta có thể thoát đi?

Thiết Bình Cô điềm nhiên:

- Chỉ cần có đường là chúng ta có thể đi, đi được là có hy vọng thoát ly, trước khi thoát ly hoàn toàn, ít nhất chúng ta cũng có cái lợi là xa rời nơi nguy hiểm!

Tiểu Linh Ngư tặc lưỡi mãi:

- Cô nương đừng tưởng sự tình đơn giản như cái đầu óc đơn giản của cô nương.

Những cái nứt nẻ, những lỗ hang trong lòng núi thời thường chẳng có lối ra, những rạn nứt đó thời thường chỉ quanh co ở trong lòng núi, và còn cách xa lắm mặt ngoài núi...

Thiết Bình Cô vẫn điềm nhiên:

- Nhưng có mặt núi nào lại liền lạc như mặt nước đâu? Mặt núi cũng có rạn nứt, những rạn nứt đó cũng có sâu có cạn, và biết đâu nó chẳng giáp nối với những rạn nứt ở bên trong, ở một nơi nào đó. Như vậy có lối ra rồi!

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Dù có lối ra, nhưng có mà làm gì? Hệ thống địa đạo này, phức tạp có kém gì Bát Quái trận của Gia Cát Khổng Minh đâu? Đi vòng vo hết tháng này sang tháng kia, rất có thể cuối cùng ta trở lại chỗ cũ!

Chàng thở dài, tiếp:

- Cứ theo ta biết, thì từ xa đến nay số người chết oan trong những lòng núi như thế này đông vô kể, nếu Diêm Vương gom tất cả những oan hồn về địa phủ, ta chỉ sợ mời cung điện dưới đó cũng không đủ chỗ mà chứa.

Thiết Bình Cô cứ đi tới, không quay đầu lại, lạnh lùng đáp:

- Nếu vậy thì không lâu lắm sẽ có hai oan hồn nữa nhập đoàn! Thêm hai nữa, cũng chẳng sao!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ngươi không lo sợ à?

Thiết Bình Cô lại càng lạnh lùng hơn:

- Nếu sợ thì hiện tại chúng ta nên quay trở về, ta nghĩ cũng chẳng muộn lắm.

Tiểu Linh Ngư giật mình cười khổ:

- Đừng giận chứ, sao ngươi dễ giận hờn quá vậy? Ta có trách chi ngươi đâu, bất quá...

Bỗng Thiết Bình Cô quay đầu lại, cao giọng thốt:

- Ngươi tưởng đâu ta chẳng biết vào đây là vào chốn hiểm nguy sao? Tuy nhiên như ta đã nói, ở đây, chúng ta dù sao cũng có hy vọng thoát nạn, như thế còn hơn ôm tuyệt vọng mà chờ chết! Trước sau gì nếu chúng ta phải chết thì nên chết với hy vọng. Ngươi đã minh bạch chưa?

Tiểu Linh Ngư thè lưỡi:

- Nếu biết ngươi dễ giận như vậy, khi nào ta dám nói câu đó!

Thiết Bình Cô nhìn sững chàng một lúc, đoạn thở dài:

- Ta không ngờ ngươi là một kẻ kỳ quái nhất đời!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Mà ta cũng không tưởng là ngươi có cái tật kỳ quái nhất đời.

Chàng cứ nói, nhưng đôi mắt không ngừng nhìn dáo dác, chàng nhìn nơi vách động rong rêu, thấy ẩn ước có mũi tên.

Thiết Bình Cô cũng trông thấy như chàng.

Lập tức, nàng rẽ lối theo hướng chỉ của mũi tên, đi được mươi trượng đường, đến một khúc quanh, họ lại gặp mũi tên nữa.

Nhưng Tiểu Linh Ngư dừng chân lại, không chịu bước tới.

Thiết Bình Cô cau mày:

- Bây giờ thì chúng ta có thể đi tới rồi, đi thẳng đến lối ra, sao ngươi bất động?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu ngươi cứ theo hướng chỉ của những mũi tên này mà đi, không lâu lắm ngươi sẽ gặp lại Đồng tiên sinh. Ngươi muốn gặp cứ đi tới mà gặp, còn ta thì không, ta sợ cái gương mặt xanh rờn đó lắm!

Thiết Bình Cô kinh hãi:

- Thế những mũi tên này chỉ cái gì?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Dấu tên dĩ nhiên là chỉ đường, nhưng chẳng phải là đường ra!

Thiết Bình Cô trố mắt:

- Không chỉ đường ra, thế là chỉ đường vào? Sao ngươi biết?

Tiểu Linh Ngư lập luận:

- Những mũi tên này hẳn phải là do những nhà tu bất đắc dĩ trong miếu khắc nên, có đúng vậy chăng?

Thiết Bình Cô gật đầu:

- Tự nhiên!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Bởi địa đạo chằng chịt, họ sợ lạc nên khắc tên để ghi nhớ đường, chứ nếu không khi trốn vào đây, họ làm sao trở lại miếu?

Thiết Bình Cô ạ lên một tiếng:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Khi có cường đạo đến, họ chui vào địa đào, khi tặc khấu đi, họ trở lên miếu, chứ khi nào họ còn đi đâu xa nữa?

Thiết Bình Cô gật đầu:

- Đúng, họ trở lên miếu là cái chắc.

Nàng tỉnh ngộ ngay, kêu lên thất thanh:

- Phải rồi! Những mũi tên chỉ đường về miếu, họ về miếu chứ còn đi đâu nơi khác nữa mà khắc chạm? Huống chi nơi đây là một địa phương bí mật của họ chứ nào phải là lối thông cho khách lữ hành mà cần có sự chỉ dẫn của thiên hạ?

Tiểu Linh Ngư vỗ tay:

- Ta đã nói rồi mà, ngươi có đầu óc hơn người!

Ngươi là một nữ nhân thông minh. Ta biết, vừa rồi ngươi tỏ vẻ kinh ngạc, chẳng qua người giả vờ đó thôi, chứ ngươi biết rõ lắm, biết trước khi ta khám phá ra tác dụng của những hình mũi tên.

Thiết Bình Cô cúi đầu, đôi vành tai ửng đỏ.

Bỗng nàng trao mồi lửa cho Tiểu Linh Ngư, bảo:

- Ngươi đi trước dẫn đường.

Tiểu Linh Ngư thở dài, lầm nhẩm:

- Cho nên, một nữ nhân càng thông minh, lại càng vờ ngu ngốc, vờ yếu đuối, giờ thì ngươi bắt đầu hành hạ não cân của ta rồi đó! Ta phải cố gắng chứ biết sao hơn?

Thiết Bình Cô đỏ mặt.

Nàng nhìn chàng một chút, bật cười, rồi dậm chân:

- Thì... thì ta tin tưởng nơi ngươi mà!

Tiểu Linh Ngư cũng cười:

- Sao ta muốn cho ngươi cười, rồi ngươi sinh giận quá chừng! Nữ nhân cười, nữ nhân giận, mới tỏ lộ cái bản chất nữ rõ rệt, ta muốn ngươi rời bỏ cái vẻ lạnh lùng, để trở thành một nữ nhân thông thường, có ít nhiều tình cảm!

Thiết Bình Cô định làm nghiêm trở lại, nhưng Tiểu Linh Ngư đã quay mình bước đi.

Nàng bật cười luôn, lẩm nhẩm:

- Mặt ta đỏ thật sao? Ta không biết lúc đỏ mặt ta ra sao! Bình sinh ta không hề đỏ mặt, có lẽ đây là lần đầu tiên...

* * * * *

Tiểu Linh Ngư thử đi theo hướng chỉ dẫn của mũi tên.

Cứ qua một đoạn đường hơn mời trượng là có một lối rẽ, và nơi đó lại có hình một mũi tên khắc nơi vách.

Chắc chắn là sự nhận xét của mình rất đúng rồi, thay vì đi theo hướng đầu mũi tên, chàng lại đi ngược chiều, cứ theo đuôi tên mà đi.

Nếu tên chỉ tả, chàng rẽ sang hữu, tên chỉ tiền, chàng lùi hậu. Qua mỗi nơi, chàng tìm cách hủy diệt hình mũi tên ở đó.

Thiết Bình Cô hỏi:

- Ngươi làm như thế, có chắc chắn là ra khỏi nơi này chăng?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Làm sao ta biết chắc được mà nói? Tuy nhiên ít nhất cũng có cái lợi cho chúng ta là càng đi như vậy, chúng ta càng xa ngôi miếu.

Con đường đi tới càng lúc càng hẹp lại, có chỗ chàng phải khó khăn lắm mới lách mình qua lọt.

ở những nơi đó, chẳng có một mũi tên nào cả.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Bây giờ thì chúng ta đã đến lúc thử thời vận rồi đây, trở lại không đường, tiến tới thì chưa biết là đi về đâu. Tuy nhiên chúng ta cứ đi, tới đâu hay đó!

Chàng thổi tắt mồi lửa.

Thiết Bình Cô hỏi:

- Sao chúng ta không tìm...

Tiểu Linh Ngư lắc đầu, chặn lời:

- Tìm vô ích! Cái bọn tu hành bất đắc dĩ đó nhất định là không phiêu lưu đến tận nơi này đâu, như vậy họ cần gì khắc mũi tên nữa? Chúng ta có cố công tìm cũng vô ích.

Thiết Bình Cô không nói gì nữa.

Lúc đó, Tiểu Linh Ngư đã nắm tay nàng.

Cái chạm đó làm cho tim nàng đập mạnh lên, bình sinh chưa lần nào nàng nghe tim đập mạnh như vậy.

Thật là lạ lùng cho nàng.

Rồi gương mặt nàng ửng đỏ trở lại, có lẽ còn đỏ hơn trước.

Tuy mồi lửa tắt, bóng tối phủ quanh, Tiểu Linh Ngư không thể trông thấy mặt nàng, mà nàng cũng muốn chui xuống đất sâu lắm!

Chui để cho Tiểu Linh Ngư đừng nghe tim nàng đập, để cho chàng đừng thấy nàng đỏ mặt.

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Vô phương rồi!

Thiết Bình Cô giật mình:

- Cái gì vô phương?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Khi con tim của một người đập rộn lên, thì người đó vô phương bảo nó ngừng lại.

Thiết Bình Cô xì một tiếng, nhúc nhích cánh tay nhưng không rút bàn tay ra.

Chừng như nàng run run người.

Một cảm giác mới lạ truyền khắp thân thể nàng, cái cảm giác đó nhắc nhở nàng là một nữ nhân, chứng minh nàng là một nữ nhân.

Lần thứ nhất, nàng mới nhận thức ra, con người nàng được cấu tạo bằng xương, bằng thịt.

Chứ trước kia, nàng cho rằng mình là một khối băng, hay một hòn đá được tạc thành hình người.

Và cảm giác đó, không làm nàng khó chịu chút nào.

Nó làm nàng ngây ngây, rồi nao nao, rồi rợn rợn, rồi bồn chồn, rạo rực, nó buộc nàng phải rọ rạy...

Nàng nghe thân thể nóng ran, một thứ nóng say người, một thứ nóng không thiêu đốt.

Nàng đi như vậy có thể là mệt mỏi lắm chứ, y phục chạm đá có rách mấy nơi, thỉnh thoảng lại vấp ngã, hẳn là có thương tích, hoặc rát, hoặc đau, ê ẩm.

Nhưng hiện tại nàng chẳng nghe rát đau, ê ẩm gì cả, trái lại tưởng chừng những thứ đó đều tan biến mất.

Rồi nàng lại có cảm tưởng mình đang bay nhẹ trong không gian, có một tảng mây nào đó nâng nàng lên cao từ từ, nàng chập chờn, chập chờn theo mây bay, thoạt cao lên thoạt thấp xuống, lợn lợn như mình rồng uốn khúc.

Với cảm giác đó, nàng đi theo Tiểu Linh Ngư.

Qua mỗi khúc quanh, Tiểu Linh Ngư bật mồi lửa, quan sát.

Nhiều khúc quanh quá, chàng phải bật mồi lửa nhiều lần, cuối cùng mồi lửa phải hao mòn, ánh sáng trở nên yếu ớt.

Tiểu Linh Ngư biết ngay, nếu mồi lửa tiêu diệt là cả hai không còn tùy tiện cử động ở nơi này, thiếu ánh sáng là cầm như chờ chết.

Do đó, chàng tiết kiệm mồi lửa hơn, nên cả hai rất vất vả tiến tới từng bước một.

Ho đi trong bóng tối như vậy, chẳng biết được bao nhiêu thời gian rồi. Có lẽ là một hay hai ngày qua, mà cũng mường tượng một hai tháng.

Bước chân của Thiết Bình Cô bắt đầu nặng trịch.

Bây giờ, nàng nghe toàn thân đau đớn như dần, đầu choáng váng, mắt hoa lên.

Đã thế, nàng lại cảm thấy khát và đói.

Nàng làm sao sánh được Tiểu Linh Ngư là con người bằng thép đúc? Nàng làm sao chịu đựng nổi những cái khổ sở đó?

Tiểu Linh Ngư luôn luôn cười, nói, nàng thì trái lại không cất chân lên nổi.

Thực ra, Tiểu Linh Ngư cũng khổ sở như nàng, chứ có hơn gì?

Nếu kẻ nào lâm cảnh tuyệt lộ như chàng, nếu không điên hẳn cũng kêu trời kêu đất oán thán, than vãn, nhưng chàng thì không làm như vậy.

Bức cho chàng chết, là điều dễ làm, chứ bức cho chàng phải lộ vẻ sầu khổ, khẩn cấp, bối rối, không còn cười nói được nữa, thì điều đó đừng ai hòng làm.

Bởi nó khó hơn cả việc lên trời, nhặt sao sáng.

Thiết Bình Cô thở ra:

- Mình ngồi xuống nghỉ một chút đi!

Tiểu Linh Ngư trầm giọng:

- Tuyệt đối không nên ngồi nghỉ. Ngồi nghỉ rồi là đừng mong đứng lên đi nổi nữa.

Thiết Bình Cô rên rỉ:

- Nhưng ta... ta... đã...

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ngươi cứ tưởng tượng, chúng ta ở vào thời cổ, nắm tay nhau nhàn bước trong một cái động bí mật, trong đó có rất nhiều cái lạ, cái đẹp, có đủ phong lu, gây cho tâm hồn ta trở thành lãng mạn, nghĩ như vậy rồi, ngươi sẽ nhận ra chúng ta là những kẻ may mắn nhất đời, mới được cơ hội làm một cuộc phiêu lưu kỳ thú!

Thiết Bình Cô thở dài:

- Muốn có cái kỳ thú đó, phải là hai kẻ yêu nhau, rất tiếc ta không phải là người lí tưởng của ngươi!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ai cho rằng không phải? Trong trường hợp này, ngoài ngươi ra, ta còn thân cận với ai nữa chứ?

Thiết Bình Cô đột nhiên ngả vào lòng Tiểu Linh Ngư, mặt nàng nóng bừng lên.

Hơi nóng đó, bốc từ tim nàng...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau