GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 41 - Chương 45

Chương 41: Trở về lưu lãng

Bên ngoài cửa là con đường hành lang dài, cuối đường hành lang có một căn nhà nhỏ, trong ngôi nhà có một chiếc lò lửa cháy đỏ, trên lò có một cái ấm.

Bên cạnh lò, một lão nhân ngồi chờ, bởi ngồi chờ lão ta thích ngồi chồm hổm.

Hiện tại thì lão chờ nước sôi.

Gương mặt của lão an tường quá, bình tịnh quá.

Lão ngồi chồm hổm như vậy qua bao nhiêu ngày, tháng năm rồi? Ngoài cái việc chờ nước sôi, lão còn chờ chi nữa?

Việc chờ của lão đừng hòng bảo một thiếu niên nào có kiên nhẫn làm nổi.

Lão biết rõ chứ, vào tuần tuổi của lão, trừ cái chết ra còn gì nữa mà chờ? Lão còn hy vọng gì nữa mà nuôi hy vọng?

Giang Biệt Hạc đến nơi cao giọng thốt:

- Hay! hay cho ngươi! Giả câm giả điếc khéo lắm! Vô luận thế nào, ta cũng nhất định giết ngươi!

Lão bước tới sát bên lưng lão già câm điếc, đưa tay lên ngay đỉnh đầu lão nô. Bàn tay đó giáng xuống, dù đầu lão nô bằng sắt củng phải bẹp rí.

Lão nô ngẩng mặt lên vừa cười hì hì, vừa đưa tay chỉ chiếc ấm nước như để nói:

- Nước sắp sôi, nước sôi già pha trà cho chủ nhân uống!

Cuối cùng Giang Biệt Hạc buông thõng cánh tay, mở luôn năm ngón, không còn nắm chặc nữa. Nếu lão nô nghe được những gì Giang Biệt Hạc vừa thốt hẳn lão ta không thể giữ thần sắc an tường, bình tịnh, lão không thể cười hì hì.

Nhưng có những người không câm, không điếc trước cái chết vẫn an tường như thường. Và Tiểu Linh Ngư là một trong những người đó.

* * * * *

Ánh sao mờ nhạt chiếu xuống gương mặt Hoa Vô Khuyết, một gương mặt lành lặn hơn ngọc chuốt, dừng ai mong tìm thấy một điểm, một vệt nhỏ bằng một phần trăm, một phần ngàn của sợi lông trên gương mặt đó. Một gương mặt mà hầu hết những cô gái dậy thì đều vẽ lên trong tâm tưởng khi niềm xuân chớm động. Một gương mặt lý tưởng của thiếu nữ ở mọi giai tầng.

Tiểu Linh Ngư nhìn hắn. Đột nhiên chàng bật cười:

- Ngươi biết không? Cái tên Vô Khuyết của ngươi rất đúng, rất hay! Ngươi là một con người hoàn toàn. Ngươi gồm cả thiên toàn, vạn toàn chứ không những thập toàn mà thôi, như thế nhân hằng ao ước. Ngươi xuất thân từ một thánh địa, một địa phương mà hầu hết hào kiệt anh hùng trong võ lâm mỗi lần nhắc đến là niềm tôn kính bừng lên, một cái tên địa phương tập trung một ngưỡng vọng của hầu hết những người học võ! Ngươi tuổi trẻ, đẹp đẽ, khôi ngô, ngươi chẳng hề lo nghĩ về tiền tài. Còn võ công của ngươi thì đã đạt đến giới cảnh siêu nhiên, bất cứ cao thủ nào cũng ái mộ tôn sùng.

Ngươi ăn nói hòa dịu, thái độ ôn nhu, lời như rót mật, vẻ cười như bùa mê, thiếu nữ dù có khó tánh đến đâu, thấy ngươi rồi thì tim phải đứng, máu phải ngừng. Không ai có một lý do oán ghét ngươi, không ai tìm được một lỗi nhỏ của ngươi được để mắng thầm ngươi.

Chàng lắc đầu, thở dài tiếp:

- Ngươi là con người hoàn toàn duy nhất từ nghìn xưa mà cũng duy nhất về nghìn sau!

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Đa tạ quá khen!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nhưng, đột nhiên ta phát hiện ra ngươi còn khiếm khuyết!

Hoa Vô Khuyết thản nhiên:

- Ạ!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải! Ngươi còn khiếm khuyết, ngươi thiếu vắng tình cảm! Từ đầu đến chân ngươi không có một cảm giác nào cả, bởi máu trong người của ngươi là một thứ máu lạnh.

Hoa Vô Khuyết cười nhạt:

- Thật thế à?

Tiểu Linh Ngưcao giọng:

- Ngươi không phục? Được rồi ta hỏi ngươi, ngươi đã biết thế nà là yêu chăng? Ngươi có biết tư vị của cái yêu chưa? Ngươi biết thế nào là hận? và có lần nào ngươi hận chưa?

Chàng nhích tới vài bước nữa rồi tiếp:

- Đến cả phiền não ngươi cũng không biết luôn! Ngươi chẳng biết nốt những thống khổ do cái già, cái bịnh, sầu muộn, nghèo túng, thất vọng, bi thương, tủi nhục, thẹn thùng, phẫn nộ... Ngươi hoàn toàn không biết thế nào là thống khổ, thì làm gì ngươi thấm thía được sự hoan lạc?

Chàng thở dài mấy tiếng, lại tiếp:

- Ngươi chưa chân chánh yêu ai, ngươi chưa thực sự hận ai, ngươi chẳng hề thống khổ, ngươi cũng không biết hoan lạc! Ai khác thì hâm mộ ngươi chứ ta nhận thấy ngươi đáng chán!

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm. Thần sắc của hắn vẫn an tường, không hề biến đổi, bất quá hắn điểm nhẹ nụ cười nhạt.

Hắn đáp:

- Rất có thể ngươi nói đúng, nhưng biết sao hơn, bởi hoàn cảnh đã tạo thành ta như vậy, ta sống trong hoàn cảnh đó từ thuở nhỏ.

Tiểu Linh Ngưcười khổ:

- Phải! Chỉ có Di Hoa cung mới tạo nên mẩu người như ngươi, chỉ có Di Hoa cung mới có năng lực biến khúc gỗ thành người, khúc gỗ đi đứng được nhưng lại thiếu vắng cái tâm của một con người. Đối với mỗi cá nhân, ngươi giữ tròn lễ, nhưng ngươi không nhận là họ xứng đáng cho ngươi tôn kính, đối với mỗi nữ nhân, ngươi ôn nhu hòa dịu nhưng ngươi không hề thích họ!

Chàng lại thở dài, tiếp:

- Cho đến việc giết người, ngươi muốn giết một kẻ nào đó, cũng vị tất là ngươi nhận rằng người đó đáng bị giết!

Hoa Vô Khuyết thở ra:

- Đích xác đó là điều đáng thẹn cho ta!

Tiểu Linh Ngư ngẩng mặt lên không, cười mấy tiếng:

- Tốt! Ta đã nói rồi đó, bây giờ ngươi cứ động thủ đi! Ta muốn xem trong vòng mấy chiêu, ngươi giết được ta.

Hoa Vô Khuyết hỏi:

- Ngươi dùng vũ khí chứ?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không có vũ khí.

Hoa Vô Khuyết ôn tồn:

- Nếu ngươi muốn dùng vũ khí ta có thể cùng đi với ngươi, đến nơi nào có vũ khí, để ngươi chọn lựa một món thích hợp.

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ngươi thừa biết là có vũ khí, ta cũng chưa phải là địch thủ của ngươi. Ngươi rõ ràng muốn giết ta, lại khách khí đến độ đó, nếu người khác ở trường hợp ta, họ sẽ cho rằng ngươi nham hiểm tàn độc, song ta biết ngươi không âm trầm như vậy, bởi ngươi chẳng cần phải giả trá với ai!

Hoa Vô Khuyết gật gù:

- Ngươi biết ta quá rõ!

Tiểu Linh Ngưtiếp:

- Nếu ngươi muốn tìm ra một kẻ thứ hai biết rõ ngươi như ta, thì đúng là ngươi nuôi mộng.

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Đúng vậy!

Tiểu Linh Ngư quét tay qua đôi môi, vành môi khô từ lúc nào, bảo:

- Ta không cần vũ khí! Ngươi động thủ đi!

Hoa Vô Khuyết ngẩng mặt lên, một ngọn gió thu thoảng nhẹ qua, mang theo một chiếc lá vàng chập chờn trong không gian, từ từ hạ thấp.

Khung cảnh đầu thu tiêu sơ lạ!

Hắn thở dài, buột miệng thốt:

- Khí thu...

Tiểu Linh Ngưtiếp liền:

- Khí thu như thế này, hợp với việc giết người...

Bỗng, một giọng lạnh lung phụ họa:

- Khí thu như thế này, ta nghe lạnh quá!

Giọng nói của Thiết Tâm Nam. Câu nói dứt nàng đã đến nơi, trần truồng như nhộng.

* * * * *

Ánh sao mờ nhạt chiếu xuống thân hình nàng...

Một thân hình mà tất cả những pho tượng mỹ nữ trên thế gian đều khó sánh!

Một thân hình bằng ngà, do tay thợ khéo tạo thành! Tay thợ khéo là hóa công!

Nhìn thân thể nàng, Hoa Vô Khuyết và Tiểu Linh Ngư nghe hơi thở ngừng, tim cũng ngừng đập luôn.

Hoa Vô Khuyết rung rung giọng:

- Cô nương... cô nương...

Thiết Tâm Nam quay mình nửa vòng đối diện với hắn hỏi:

- Ngươi xem ta có đẹp không?

Ngực nàng nhích động, đôi nhũ hoa nhích động, dưới anh sao, làn da ngực hiện ra huyền ảo...

Hoa Vô Khuyết nhắm mắt liền.

Mắt nhắm, song hắn mở miệng:

- Cô nương... tại sao cô nương...

Hắn vừa nhắm mắt, Thiết Tâm Nam lướt tới ôm hắn ngực sát ngực, tay nàng vòng ra sau lưng hắn, siết mạnh.

Hoa Vô Khuyết rợn người, một cảm giác lạ lùng truyền nhanh khắp cơ thể hắn, lồng ngực hắn như vỡ tung ra, hắn như xa rời thực tại.

Hắn cảm thấy đê mê, hắn nghe rạo rực.

Hắn phải làm gì bây giờ?

Thiết Tâm Nam rên rỉ:

- Tử nhân ơi! Tử nhân còn đứng đờ ra đó sao?

Thiết Tâm Nam rít lên:

- Ta đã như thế rồi, ngươi vẫn chưa chịu chạy sao?

Tiểu Linh Ngư bật khóc.

Lần thứ nhất trong đời chàng khóc. Tại sao chàng khóc? Cảm kích? Bi thương?

Phẫn nộ? Tủi nhục?

Chàng không thể phân tách nổi tâm tình lúc đó.

Hoa Vô Khuyết quờ quạng đôi tay, song quờ quạng để mà tìm cách thoát khỏi vòng tay của Thiết Tâm Nam chứ chẳng dám chạm vào mình nàng.

Mồ hôi đượm thành hạt to nơi trán hắn, hắn luôn miệng kêu lên:

- Buông! buông ra...

Hắn càng kêu, Thiết Tâm Nam càng đeo dính, vòng tay càng siết chặc, ngực càng ghì sát.

Nhưng đầu nàng lại quay về phía Tiểu Linh Ngư, lệ thảm đầm đìa, nàng rít lên:

- Ngươi không chạy, ta cắn lưỡi ngay! Ta chết trước mắt ngươi!

Tiểu Linh Ngư lí nhí:

- Ta... ta...

Chàng sẽ nói gì? Không! chàng không thể nói gì được nửa!

Chàng nhìn nàng một lượt cuối cùng, ghi nhận hình bóng thê thảm đó một lần cuối cùng, để chẳng bao giờ quên được rồi chàng hét lên một tiếng lớn, quay mình lại, phóng chân chạy như điên.

* * * * *

Sao dần dần thưa.

Đêm thu dưới ánh sao mờ, ảm đạm làm sao!

Tiểu Linh Ngư chạy như con dã thú bị thương chạy chết, chạy trong cánh đồng hoang vắng dưới ánh sao mờ.

Chàng không rõ là đã chạy được bao nhiêu dặm đường và cũng chẳng biết mình đang hướng về phương trời nào.

Hiện tại thì chàng không còn khóc nữa, nguồn lệ đã ngưng đổ ngay từ lúc chàng nhích đôi chân và tâm của chàng rối hơn mớ tóc trên đầu theo gió lộng ngược chiều mà lộn nùi. Chưa bao giờ trong đời chàng, chàng hoang mang, chàng thống khổ như lúc này.

Trước mặt là dòng sông dài, nước chảy rộng, bờ đối diện ngoài tầm mắt, chàng tưởng như mình đã đến tận một góc biển xa xôi.

Chàng đến bờ sông và nơi chàng dừng chân là một bãi cỏ.

Chân chùn, sức kiệt, chàng nằm dài trên bãi cỏ, cỏ ướt nước thấm mình chàng bất chấp, địa điểm thuận tiện hay không, chàng không màng đến.

Ngửa mặt lên không, chàng nhìn những vì sao, từng vì sao một nhạt sang lặn đi, chàng nhìn sao mà chẳng thấy sao, chàng muốn thấy gì xa xôi hơn sao.

Chàng thử cắn môi, chàng nghe đau, song cái đau đó đâu có nghĩa gì, đối với niềm đau đang đày đọa tâm hồn?

Chàng tự hỏi:

- Ta có phải là con người chăng? Ta có còn là một con người chăng?

Tâm tư rối, muôn ngàn ý niệm phát sanh, chàng nghĩ tiếp:

- Ta cứ cho rằng trên đời này chẳng có ai hơn được ta, ta khinh thường mọi người, khinh thường tất cả, nhưng khi người muốn giết ta, ta chẳng có biện pháp nào. Ta không biện pháp đành để một thiếu nữ can thiệp. Ta khinh thường nữ nhân, thấy Thiết Tâm Nam yêu ta, ta tìm cách khích động tự ái của nàng, cho nàng xa lánh ta, cuối cùng chính nàng lại hy sinh cứu ta. Ta tự hào là thông minh đệ nhất trong thiên hạ, cuối cùng ta bị đuổi chạy như chó. Một con chó chạy mà chẳng dám vểnh đuôi, bởi vểnh đuôi là bị phát giác.

Đành là hôm nay ta chạy thoát, song ta sanh ra trên đời này đâu phải để chạy như vậy? Ta sanh ra trên đời đâu phải để chờ người cứu qua mỗi lúc nguy? Phải, Hoa Vô Khuyết không hơn ta về kế mưu, nhưng với võ công đó hắn cần gì phải có kế mưu?

Ai làm chi nổi hắn, mà hắn phải an bày, áp dụng một kế mưu?

Còn ta, ta cứ ỷ trượng vào kế mưu! Ta cứ ỷ trượng vào vận số! Một con người, biết vận số của mình như thế nào mà ỷ trượng vào? Một con người không có bản lảnh, thì cò làm được gì, dù kế thâm mưu độc?

Ta cứ tưởng mọi người trong Ác Nhân cốc sợ ta, ta vênh váo mặt, ta cho mình là bật siêu phàm. Ta có biết đâu họ sợ ta như hàng cha mẹ sợ đứa con ngỗ nghịch. Giả như họ hạ thủ đoạn thì ta còn gì? Họ không hạ thủ đoạn, chỉ vì phàm làm cha mẹ, dù con ngỗ nghịch đến đâu cũng chẳng nỡ hạ thủ đoạn! Thực ra, ta đã hơn Đổ Kiều Kiều, Lý Đại Chủy, Đỗ Sát, Âm Cửu U, Cáp Cáp Nhi chưa?

* * * * *

Đêm dù dài cũng phải qua, ngày dù chậm củng phải đến. Phương đông, bầu trời rừng sáng, xa xa có tiếng chó sủa sớm, báo hiệu một người nào đó đã bắt đầu công việc hằng ngày.

Rồi đâu đây có tiếng người. Ngày đã về, thế nhân chuẩn bị tiếp tục sinh hoạt đều đều. Sinh hoạt gián đoạn từng đêm, từng đêm sự gián đoạn rất cần, cho mọi người lấy lại sức khỏe, cho mọi người kiểm điểm việc làm.

Một cơn gió đâu đây quét đến, gió mang theo mùi cơm nóng ngạt ngào. Mùi cơm làm chàng bật mình dậy. Bùn vấy y phục, bùn vấy chân tay, bùn trát đầy mặt, chàng bất chấp cái dơ dáy đó, theo con đê tiến tới.

Ngày về song trời chưa sang tỏ, đèn nhà chưa tắt, chàng nhìn ra xa xa, chừng như phía trước có một thôn xóm gì. Nơi đó có nhiều bong người hẳn phải là một sân chợ, buổi chợ sang của thôn xóm.

Trước bải đất rộng của một khách sạn, một nhóm người tụ họp bao thành vòng tròn. Bên trong vòng đó có tiếng trống, tiếng chiêng, loại trống và chiêng nhỏ, phát lên vang vang, vọng đến tai chàng.

Giữa vòng người và trung tâm có mấy chiếc đèn lồng bằng lụa cũ, màu đỏ. Gió thu thổi qua, đèn lồng chao chao.

Thì ra là một ban hát du phương! Ban hát có ban nào chẳng lưu diễn? dùng cái tiếng du phương bất quá để nói lên cái quy mô không quan trọng lắm của bọn này thôi.

Với quy mô đó, ban hát chỉ gồm một số ít diễn viên, mà nam nhân lại là đa số trong số ít đó.

Tiểu Linh Ngư cứ để y hình trạng đó tiến đến gần. Ai thấy chàng sắp sửa đến gần cũng mắng một vài tiếng, mắng rồi lại tạt ra xa xa tránh chàng. Dạo chợ buổi sáng có ai thích để y phục tươm tất chạm vào những vết bùn ươn ướt trên mình chàng.

Lúc chàng đến, bên trong đang diễn trò đi dây, diễn viên là một thiếu nữ, vận y phục màu hồng thắt đôi bính tóc, đôi mắt vừa to vừa đen, chớp sang. Bên dưới đường dây, đứng bọc thành vòng. một số người khác, quất roi, múa đao, đánh trống, khua chiêng tạo thành một cảnh hỗn tạp cả người lẫn âm thinh.

Chung quanh Tiểu Linh Ngư, người xem tản ra xa chàng, thành ra một mình chàng chiếm một khoảng trống khá rộng, chàng ngồi chồm hổm tại đó.

Chàng không nhìn môn diễn, chàng chỉ nhìn người xem, như tìm những nụ cười, nghiên cứu nét cười của thiên hạ.

Chừng như nhìn mà chàng không lưu tâm lắm, tâm trí gởi tận đâu đâu mãi đến lúc có tiếng kêu lên kinh khủng chàng mới giật mình, trở về thực tại. Nhưng chẳng có gì đáng kinh hãi, bất quá thiếu nữ từ trên dây nhào lộn xuống, người xem tưởng là nàng trượt chân, sợ cho sanh mạng của nàng, khi thấy nàng chống tay xuống đất quật ngược thân hình, rồi đứng lên, nhoẻn miệng cười, lúc đó người xem lại vỗ tay, reo hò vang dội.

Kế tiếp, những tiếng keng keng vang lên, từ bốn phía tiền bay vào diễn trường như lá rụng. Cuộc diễn trò chấm dứt, người xem lần lượt tản mát, ban hát cũng thu dọn diễn trường. Ai ai cũng bận rộn chỉ có nàng áo đỏ thì ngồi ỳ một chỗ như một nàng công chúa ngồi chờ cung nữ hoàn tất các việc để kịp giờ hồi cung.

Nàng ngồi đó tay cầm cốc nước, chốc chốc lại nốc một ngụm. Nàng đảo mắt nhìn quanh, bất chợt trông thấy Tiểu Linh Ngư, đôi mày liễu cau lại, đôi mắt chớp chớp, chẳng rõ nghĩ sao nàng đưa tay vào mình lấy ra một đồng tiền quăng đến trước mặt chàng.

Quăng xong, nàng quay đầu về hướng khác. Tiểu Linh Ngư không nhặt lấy.

Thu dọn xong, ban hát ly khai địa điểm, nàng áo đỏ liếc qua chỗ Tiểu Linh Ngư ngồi với một cử động hết sức thản nhiên, nàng lấy chân hất đồng tiền đến chân Tiểu Linh Ngư.

Phàm là người thiện lương ai thấy kẻ cùng khốn lại chẳng động tâm? Động tâm rồi, hầu như quên mình, chỉ lo cho kẻ cùng khốn.

Toàn ban hát cười cười, nói nói như hoan hỉ một ngày thắng lợi, thu hoạch được nhiệu tiền, họ sẽ có thịt, có rượu. Họ chỉ nghĩ cho ngày nay, họ không cần biết ngày mai sẽ ra sao, dù cho ngày mai không diễn được, không tiền, không thịt, không rượu, họ củng chẳng buồn, bởi họ chẳng bao giờ biết buồn, biết lo cho ngày mai, tới đâu rồi hay tới đó.

Họ thuộc thành phần sống chẳng ngày mai. Họ bằng lòng với hiện tại, hôm nay có bao nhiêu, cứ hưởng bao nhiêu. Ngày mai phải nhịn, họ vui lòng nhịn.

Họ như thế đó, Tiểu Linh Ngư hiện tại nào có khác chi họ? Dù chàng có muốn lo cho ngày mai, chàng phải làm sao? Lo cách nào? Chẳng biết phải làm sao, chẳng có cách nào lo thì tại sao không bằng lòng với hiện tại?

Đã bằng lòng với hiện tại thì hơi sức đâu mà đắn đo?

Chàng nhặt đồng tiền, rồi lặng lẽ theo sau đoàn hát.
Xa xa phía trước mặt là bờ sông, dựa bờ sông có một con thuyền, đó là nhà của các diễn viên đoàn hát. Gạo chợ, nước sông, cái cảnh phiêu bạt đó bi thảm cho một số người song cũng là một lối sống lý tưởng của số khác.

Chỉ những ai không thích câu thúc mới thấy cái thú của kiếp phù sinh.

Một lão nhân lưng trần, vận quần bó, râu quắn, ngực phồng tay nở, đang chỉ huy đoàn diễn viên sắp xếp các diễn cụ lên thuyền. Lão nhân vào trạc lục tuần, hình hài còn tráng kiện như thanh niên. Tuy thuộc hạng lạc phách phiêu bồng, lão còn giữ được một thần tình oai nghiêm không kém những tay khạc khói ói lữa. Có lẽ lão là trưởng ban.

Tiểu Linh Ngư vụt bước tới, cung cung kính kính vái chào, rồi hỏi:

- Lão gia, tiểu nhân muốn theo lão gia đi đó, đi đây, lão gia có chấp nhận không?

Lão nhân nhìn chàng từ đầu đến chân lắc đầu:

- Xuôi ngược giang hồ, chẳng phải trò chơi, vui sướng chi mà ngươi đòi đi theo?

Ngoài ra, phải có chút ít tài, lại còn có sức chịu cực khổ.

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Tiểu nhân không sợ khổ.

Chàng xuống nước nhỏ, cố ve vuốt lão nhân, cho nên không ngại xưng là tiểu nhân, gọi người là lão gia.

Lão nhân hừ một tiếng:

- Còn tài? ngươi có tài gì? Có thể biểu diễn cho mọi người xem thử chăng?

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một chút:

- Tiểu nhân có tài nhảy, kiểu nhảy choi choi!

Lão nhân cười lớn:

- Nhảy? Trên đời này ai chẳng biết nhảy? Nhảy là một cử động đơn giản nhất, có cái chi đâu mà gọi là một trò? Đã không là trò thì còn ai diễn chứ?

Lão gọi to:

- Trâu con ơi! Xuống đây mà nhảy cho hắn xem!

Một thiếu niên mày rậm, mắt to, than vóc lực lưỡng, cười hì hì, từ trên thuyền nhảy xuống, xăng tay áo, không cần lấy tư thế, cứ vậy mà nhảy bảy tám lượt.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt:

- Nhân huynh ức độ có thể nhảy được bao nhiêu lượt một lần?

Thiếu niên đáp:

- Đại khái vài ba mươi lượt.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ít quá! Tôi nhảy độ một hai trăm lượt mỗi lần.

Lão nhân mỉm cười:

- Có giỏi lắm là mỗi lần nhảy tám mươi lượt là cùng. Lúc nhỏ, ta có thấy một người nhảy giỏi hơn hết, người đó cũng chỉ nhảy tám mươi lượt mỗi lần không làm sao hơn số đó. Từ sau ngày y chết rồi, chẳng có ai phá nổi kỷ lục của lão ta.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Tôi có thể nhảy đúng một trăm sáu mươi lượt.

Lão nhân lại cười vang:

- Nếu ngươi nhảy được một trăm sáu mươi... không chỉ nhảy được tám mươi lượt thôi, thì ngươi sẽ có phần ăn trong ban của ta, tuy chẳng sang trọng gì, nhưng cũng có đủ thịt, đủ rượu!

Tiểu Linh Ngư không đợi dục, nhảy liền. Lão vừa dứt câu Tiểu Linh Ngư đã nhảy được mấy lượt rồi.

Về võ công, chàng không thể sánh với những cao thủ thượng thặng, nhưng từ thuở nhỏ chàng được bọn Cáp Cáp Nhi tẫm và ướp rất kỹ, biến chàng thành con người gần như mình đồng thân sắt, nhờ thế mà chàng có sức chịu đựng phi thường. Những việc mà người thường nghe mệt nếu phải làm trong thời gian dài gấp ba, gấp năm lần.

Thì thiếu niên kia nhảy được một, chàng có thể nhảy được năm, thiếu niên kia nhảy được ba mươi lượt, chàng có thể nhảy gấp năm.

Thoạt đầu không ai lưu ý đến chàng, ai ai cũng khinh thường, cho rằng bất quá chàng nhảy độ hai mươi lượt là lăn đùng ra, thở mệt. Không, chàng không lăn đùng ra, không mệt tý nào, chàng nhảy đến cái thứ ba mươi rồi, ngang con số của thiếu niên và chàng chưa ngừng.

Đến lúc đó, những diễn viên trong đoàn hát mới quay quần quanh chàng và bắt đầu chú ý. Theo con số càng lúc càng gia tăng của những cái nhảy, những người bao vây bên ngoài càng mở to mắt nhìn, mắt mở to, miệng củng há rộng theo.

Dần dần, chàng nhảy đến cái thứ tám mươi. Mọi người không còn giương mắt to hơn, há miệng rộng hơn, bây giờ thì đến lúc ngực phập phồng, bởi ai củng nín thở.

Trong những cặp mắt đó, chỉ có cặp mắt của thiếu nữ áo hồng là sang hơn hết, mở to hơn hết, miệng nàng củng há rộng hơn hết.

Tiểu Linh Ngư cứ tiếp tục nhảy, chàng đã vượt qua con số một trăm.

Bấy giờ chàng ngừng nhảy điểm một nụ cười, thốt:

- Đủ rồi! Lão gia định tám mươi lượt, tôi đã vượt con số đó, như thế là đủ lắm!

Đủ thấy cái thuật nhảy của tôi!.

Lão nhân vỗ tay tán thưởng, cười to:

- Tự nhiên! Tự nhiên là đủ, quá đủ! Ngươi hãy theo con trâu con lên thuyền, rửa mặt, thay đổi y phục, chờ cơm chín mà ăn với mọi người. Từ nay ngươi là một diễn viên trong đoàn hát của ta đấy nhé!

Tiểu Linh Ngư cúi đầu:

- Cha tôi, mẹ tôi mới chết, trước mộ phần của song thân, tôi có phát thệ là thủ hiếu đúng ba năm, tôi không tắm, không rửa trong thời gian thủ hiếu.

Lão nhân thở dài:

- Đáng thương cho ngươi! Không ngờ ngươi hiếu thuận như vậy!

Đoạn lão tự giới thiệu:

- Bọn chúng quen gọi ta là Tứ gia, vậy từ nay ngươi cứ gọi ta là Tứ gia.

* * * * *

Thế là Tiểu Linh Ngư gia nhập đoàn hát, tiếp nhận kiếp sống phiêu bồng, ăn gạo chợ, uống nước sông, hôm nay đổ bến này, mai mốt kia, dời bến khác...

Sinh hoạt của Hải Gia bang không phát tài lắm, song thừa cung cấp cái ăn, cái mặt cho cộng sự viên.

Tiểu Linh Ngư theo chân ban hát, cũng được ấm no qua ngày, đoạn tháng, trong nhịp độ đều đều.

Bây giờ chàng mới biết rõ, ban hát gồm những con, trai, gái, và cháu của Hải Tứ Gia, nếu có ngoại nhân thì chính là chàng.

Gã thiếu niên mà lão gọi là con trâu con của lão, là người con trai thứ sáu, gã có công phu cao nhất trong bọn. Còn cái vị tiểu cô nương áo hồng, diễn viên nồng cốt của ban hát, nàng tên là Hải Hồng Châu, khi Hải Tứ Gia được năm mươi tuổi mới sinh ra nàng.

Đại khái chàng chỉ biết có vậy thôi. Và đại khái, chàng cũng chỉ có cái thuật nhảy mà thôi. Mà cần gì chàng biết nhiều hơn? Chàng không thiết tha biết, họ là những ai, họ xuất xứ từ đâu, họ tốt hay xấu, cũng như chàng không cần học thêm nghề gì khác để biểu diễn thay cho thuật nhảy.

Điều cần, là họ chấp nhận chàng, chàng giúp họ được một môn trong chương trình tạp diễn mỗi ngày thế là đủ. Chàng có công, chàng ăn hạt cơm, mặc tất vải do công chàng đem lại, thế là được, khỏi phải ăn mày, khỏi phải phục lụy người bố thí.

Cho nên, sau những giờ diễn xuất, trừ mấy lúc ăn, lúc ngủ, Tiểu Linh Ngư cứ ngồi thừ một đống, khi trên thuyền, dưới bờ, chàng tìm những chỗ vắng mà ngồi, trên thuyền thì trong một góc nào đó, dưới bờ thì bên một cội cây hay trong một bụi cỏ nào đó. Nào ai biết được chàng ngồi thừ người như thế để làm gì?

Chàng xót xa cho hoàn cảnh chăng? Chàng ưu tư về thân thế chàng? Chàng đặt kế hoạch cho tương lai chăng?

Không! Những vấn đề đó không đi vào tâm tưởng chàng. Chàng tìm cách im lặng, để chuyên chú tâm tư vào những bí quyết luyện võ công. Những bí quyết võ công mà dưới gầm trời trong thời gian đó, chẳng một ai biết được.

Những bí quyết võ công bằng giá sinh mạng của bao nhiêu người, tuy hiện tại chàng không có quyển bí kíp nơi tay, song khối óc của chàng đã ghi khắc rõ rệt, chàng cứ trầm tư, hồi ức là quyển bí kíp mở rộng ra trong trí não từng trang, từng trang.

Ban ngày, chàng nghiên cứu, ban đêm chàng thực nghiệm, dĩ nhiên chàng phải đợi đến lúc mọi người ngủ kỹ, len lén xuống bờ, tìm chỗ vắng khoa tay vung chân.

Cũng có người bắt gặp chàng múa may, song họ không lưu ý cho lắm. Họ không lưu ý, vì chàng thường ngày rất hòa thuận, không hề chê trách ăn dở, hay nhận tiền tiêu vặt rất ít, so với các đồng nghiệp, không ngoại cảnh chẳng gây một ảnh hưởng nào đến chàng cả. Do đó mà đồng nghiệp mến chàng, đã mến rồi thì còn ai theo dõi chàng làm gì? Khi con người không tật đố thì dễ thân với nhau, và dành nhiều dễ dãi cho nhau.

Trò nhảy của chàng rất được hoan nghênh, riêng về cái điệu loạn vũ của chàng, ban thu hoạch khá nhiều tiền, gia dĩ chàng không so bì quyền lợi với đồng nghiệp, thì ai mà chẳng mến chàng? Mến chàng thì còn ai quấy nhiểu chàng?

Cho nên chẳng ai gây phiền phức cho chàng cả, cứ để chàng tự do hành động, miễn sáng sáng có mặt chàng trong buổi diễn, miễn trưa và chiều có mặt chàng trong các bữa ăn là đủ.

Có mặt chàng trong buổi diễn, là có niềm tin thu hoạch khá nhiều tiền, có mặt chàng trong các bữa ăn, là chàng chưa ly khai ban hát, họ còn thu lợi với điệu vũ loạn của chàng. Thế là đủ lắm rồi.

Cũng có những lúc chàng diễn không khéo lắm, song không ai nỡ trách cứ chàng.

Chính những lúc đó tâm tư chàng như trầm đọng, như hướng về một cõi xa xôi nào.

Theo ban hát, chàng bất chấp đến nơi nào, ở lại nơi nào, ở bao lâu, nếu ai thử hỏi chàng đã đi qua bao nhiêu địa phương, chắc chắn là không làm sao đáp được. Cũng như về thời gian “lưu diễn”, hay đúng hơn theo ban, chàng cũng chẳng nhớ là đã gia nhập được bao lâu rồi.

Một hôm, lúc thuyền hát cặp bờ, chàng đang ngồi nơi thuyền rửa chân. Từ phía sau lưng chàng, một cánh tay từ từ vươn tới, cánh tay tròn, làn da mịn màn, trắng hồng.

Bàn tay rất đẹp, cầm một quả quít, bàn tay đó nâng quả quít lên cao, ngang tầm mắt chàng. Chàng tiếp lấy quả quít, bóc vỏ ra, nhưng không quay đầu lại.

Không quay đầu, chàng vẫn biết người trao quít là ai, bởi trên thuyền có một người duy nhất có cánh tay đó.

Hải Hồng Châu đứng sau lưng chàng chờ một lúc lâu, chẳng thấy chàng quay nhìn, lại bước tới, ngồi xuống bên cạnh chàng. Nàng cởi giày, cũng rửa chân như chàng.

Có mỹ nhân nào lại chẳng có đôi chân đẹp? Tạo hóa sanh ra mỹ nhân tự nhiên không nỡ để khuyết điểm nơi mỹ nhân, thì đôi chân của Hải Hồng Châu vẫn đẹp, chân có đẹp mới cân xứng với bàn tay đẹp. Chân có đẹp mới dẫm nát sự nghiệp nam nhi, bàn tay có đẹp mới bóp nát linh hồn nam nhi.

Nhưng, Tiểu Linh Ngư không mở miệng. Chàng là tượng gỗ, nhan sắc kia có thể khuynh quốc, khuynh thành, song không sao khuynh đảo nổi Tiểu Linh Ngư, một chàng trai điêu linh cơ khổ.

Hải Hồng Châu liếc sang Tiểu Linh Ngư, vụt cười sằng sặc hỏi:

- Ngươi không màng đến ta, sao lại nhận quít của ta mà ăn?

Tiểu Linh Ngư buông gọn:

- Ta không giỏi nói năng.

Hải Hồng Châu vẫn cười:

- Thế tại sao ngươi không câm đi cho đỡ khổ?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Câm là khổ chứ sao lại đỡ khổ? Sở dĩ ta không nói năng gì, là bởi ta xét mình không xứng đáng.

Hải Hồng Châu dịu giọng:

- Ai cho rằng ngươi không xứng đáng?

Đôi mắt to đen láy của nàng chớp chớp, nàng nhếch môi nụ cười, tiếp:

- Người ta cho ngươi là một tiểu ngốc, chứ ta thì nhận thấy ngươi rất thông minh, ngươi là một kẻ thông minh đệ nhất, ta tưởng chẳng những trong đoàn hát mà cho đến thiên hạ bên ngoài, chẳng có ai sánh kịp ngươi! Có đúng vậy chăng?
Hiện tại, điều đố kỵ nhất cho Tiểu Linh Ngư là nghe người ta khen tặng chàng là tay thông minh nhất trần đời. Chàng cau mày, đứng lên, quay đầu, định bước đi nơi khác. Nhưng vừa lúc đó, chàng chợt thấy một đoàn người. Thấy bọn đó rồi, chàng đứng lại nguyên chỗ, mường tượng một vật gì đang lung lay, bị ai đó đóng đinh cứng lại.

Chân cứng, thân mình cũng cứng, chàng thừ người ra như một chồi cây khô.

Đoàn người dĩ nhiên là ở trên bờ.

Bọn ấy đang nhàn du, bọn ấy đang diễn lại cái trò “đạp thanh”, như người thời trước, đã là nhàn du, đang đạp thanh thì họ phải cười, phải nói, phải vui, và y phục phải tươm tất, nếu không nói là hoa lệ.

Họ du xuân! Bây giờ Tiểu Linh Ngư mới nhớ ra là thời gian vào tiết xuân rồi. Vào xuân là không khí thơm, nơi nào cũng thơm, thơm mùi cỏ non, thơm mùi hoa rộ. Cỏ, chỉ vào xuân mới non, hoa thì mùa nào chẳng có hoa nở, nhưng chỉ vào mùa xuân hoa mới nở rộ. Do đó mùi thơm nặng đọng trong không gian hơn ở vào các mùa khác.

Nhìn đoàn người đó, ai ai cũng có cảm nghĩ trần gian là chốn thiên đàng, tại trần gian chẳng có bao giờ thống khổ? Thống khổ đối với họ là những sự tưởng tượng viễn vong, đời dâng hiến cho họ quá thừa thải, thì làm gì có thống khổ?

Với họ, con người sanh ra trên đời là để hưởng tất cả hoan lạc do đời cung cấp, nhân sanh rất ngắn đối với họ, chứ làm gì quá dài như một số người thường thở than, và hy vọng hy vọng chấm dứt kiếp sống càng sớm càng nhẹ niềm đau. Không, đối với họ không là thế, kẻ nào cho là đời dài, là kẻ đó ngu xuẩn cực độ. Đời quá ngắn kia mà, họ sợ không đủ thời gian hưởng tận lạc thú nhân sanh.

Mà họ là những ai chứ? Họ không xa lạ gì đối với Tiểu Linh Ngư, bằng cớ là chàng đang lưu ý đến họ. Họ là Hoa Vô Khuyết, Thiết Tâm Nam, Mộ Dung Cửu, có cả Giang Ngọc Lang trong đoàn. Làm sao Giang Ngọc Lang chen vào đoàn được như thế?

* * * * *

Nhưng, Hoa Vô Khuyết, Thiết Tâm Nam, Mộ Dung Cửu, Giang Ngọc Lang, bất quá là một điểm trung tâm, quanh họ còn có một đoàn người đông hơn, quay quần, bao bọc. Tất cả đều ăn mặc hoa lệ. Thất cả đều cười, không có cớ cũng cười, cố cười để góp tiếng vào tràng cười chung, có cười được mới có vinh dự. Tất cả đều nhìn vào trung tâm điểm, dù trung tâm điểm không nhìn ra, họ vẫn cứ nhìn vào.

Bởi, không nơi nào đáng nhìn đối với họ bằng trung tâm điểm, chỉ có những con mắt ô trọc mới nhìn vào nơi khác.

Đối với ai Hoa Vô Khuyết chẳng mảy mai quan tâm, hắn không cần nhìn ai, dù ai nhìn hắn, hắn không cần cười đáp dù có kẻ đang chờ hắn đáp cười. Nếu hắn cười, thì không cười với Thiết Tâm Nam, cũng là cười với Mộ Dung Cửu. Đoàn người vây quanh hắn, nhưng lòng hắn lại vây quanh hai nàng.

Hắn là người tròn lễ, đối với nữ nhân, hắn thủ lễ hơn, cho nên dù đối với đoàn người vây quanh hắn có khiếm lễ cũng chẳng sao, bởi hắn phải lo tròn lễ đối với hai nữ nhân trước.

Tiểu Linh Ngư bừng giận. Bình sanh, chàng mới phát hiện ra là mình tật đố. Và mãi đến bây giờ chàng mới biết, tật đố làm cho con người khổ sở hơn tất cả hoạn họa trên đời, một nỗi khổ triền miên, một ám ảnh liên lục...

Hải Hồng Châu đã thấy sự đổi thay nơi thần sắc của chàng, nàng hết sức kỳ quái.

Theo ánh mắt chàng, nàng nhìn lên bờ. Nàng chợt hiểu, thở dài:

- Ta biết! Thân thế của ngươi có rất nhiều bí mật! Thừa nhận đi!

Tiểu Linh Ngư đâu còn nghe nàng nói gì nữa? Hiện tại, chàng nhận ra thêm một người nữa, trong đoàn người, đó là Bạch Lăng Tiêu.

Bạch Lăng Tiêu vừa tiếp cận Hoa Vô Khuyết, là bắt chuyện liền, cả hai thấp giọng nói nói cười cười, ra vẻ tương đắc lắm.

Chàng hết sức lấy làm lạ, tự hỏi tại sao Hoa Vô Khuyết có thể chấp nhận sự thân thiết của cái hạng nửa người nửa ngợm đó được! Nhưng rồi chàng cũng thức ngộ ngay, Hoa Vô Khuyết có thể chấp nhận sự tiếp cận của mọi giới thì hạng người của Bạch Lăng Tiêu dù sao cũng chưa đến đổi quá hôi hám kia mà!

Hoa Vô Khuyết chấp nhận mọi người, bởi trước con mắt hắn, chẳng hề có người, hắn đã xem mọi người như nhau, chẳng ai tốt ai xấu, chẳng ai hiền ai dữ, ai dại ai khôn, ai gian hoạt hay thật thà, thì hắn cần chi phải chọn lựa?

Tất cả đối với hắn, là một khối thịt, có phương tiện xê dịch, có mắt có tai, có miệng nói tiếng người, thì hắn cần gì phải lựa trong những khối thịt đó, tìm một khối ý nhị hơn các khối?

Đã không màng tư cách, nhân phẩm, giá trị của đối thoại thì tự nhiên hắn không hề phí công nhận xét đối thoại, cho nên hắn không giận, không hờn ai cả.

Hải Hồng Châu cắn môi thấp giọng thốt:

- Ngươi nhận ra chúng? Ta biết, ngươi thuộc hạng người đó, ngươi thuộc giai tầng sang trọng, có tài sản, có danh vọng, chứ còn ta thì ta là hạng người lạc chợ, trôi sông, ta thuộc hạng ti tiện nhất trong xã hội, đáng thương hại nhất trong nhân loại! Ta biết mà!

Tiểu Linh Ngư từ từ lui lại, lui mãi đến góc khoang thuyền, thu hình trong bóng tối.

Chàng phát hiện Thiết Tâm Nam tựa hồ nhìn về phía chàng, mường tượng nhận ra chàng. Không, làm gì nàng nhận ra chàng được? Làm gì nàng tưởng tượng nổi là chàng hiện đang ở trên một con thuyền?

Và con người chàng hiện tại dơ dáy quá chừng, nàng dù có nhìn, cũng chẳng nhận ra. Bất quá ánh mắt của nàng đảo quanh, lơ đãng mà đảo, chứ nàng có nhìn thấy chi đâu?

Tuy nhiên, chàng làm sao mà không chú ý đến nàng?

Bây giờ, chàng thấy nàng nảy nở người ra, như một nụ hoa sắp nở, nhựa sống căng phồng, chỉ chờ một cơn gió mát thoáng qua là cánh hoa sẽ hé để đón giọt sương mai. Nàng nở người, vẻ sang quý cũng hiện lên, bây giờ nàng nghiễm nhiên trở thành một vị thiên kim đài các. Bên cạnh nàng còn có Mộ Dung Cửu, cả hai là hai mẫu nhan sắc, Thiết Tâm Nam thì huy hoàng như đóa hoa mẫu đơn, Mộ Dung Cửu thì u sầu như cúc cuối thu.

Mẫu đơn thì đầy đặn, thu cúc thì gầy, cả hai cùng đẹp, song cái đẹp của nàng nầy tương phản với cái đẹp của nàng kia. Đến cả ánh mắt cũng khác biệt, một long lanh sáng, một ảm đạm buồn.

Hải Hồng Châu chầm chậm bước theo Tiểu Linh Ngư, đến trước mặt chàng. Ánh mắt nàng cũng u buồn uất hận như ánh mắt của Mộ Dung Cửu, nàng nhìn chàng với ánh mắt đó, dĩ nhiên giọng nói của nàng cũng u buồn, uất hận:

- Ta đã biết rồi, bây giờ thì ta biết rõ lắm, ngươi không ngó ngàng gì đến ta, là bởi ta không xứng đáng với ngươi, ta không xứng đáng cho ngươi gởi một ánh mắt, một nụ cười, ta không xứng đáng nghe một lời nói của ngươi, dù là một lời nặng nề, một tiếng mắng. Có đúng vậy không? Ngươi dám nhận là đúng không? Phải mà, ta làm sao sánh được với hai nàng cao quý, sang trọng, xinh đẹp kia? Ta bất quá chỉ là...

Một cơn gió xuân mát mẻ từ bên ngoài lùa vào, đến tận gốc khoang thuyền.

Bỗng, Tiểu Linh Ngư đưa tay kéo nàng vào lòng, nghiêng nghiêng đầu, kê sát mặt chàng vào mặt nàng, gắn đôi môi vào môi nàng.

Cái mát của ngọn gió xuân, không làm hạ nhiệt độ trong người chàng, nhiệt độ đó dâng cao với hai gương mặt vừa hiện trên bờ sông, một gương mặt rạng rỡ bừng nhựa xuân, một gương mặt trầm buồn như chiều thu ảm đạm.

Không, nơi phát tiết ra cái độ sôi sôi, qua một ám ảnh của mơ hoài, chàng vớ lấy sự giông giống chợt hiện ra trước mắt, cái giông giống đó tạm thời thay thế cho một hình thể, chứa đựng phần tràn dư của những gì ứ đọng trong tim chàng.

Hải Hồng Châu cảm thấy mắt hoa lên, đất trời đảo lộn. Rồi hồn nàng tan biến, hình hài nàng cũng tan biến, dung hóa luôn với mông lung, huyền ảo, nàng trở thành một cuộn sóng chập chờn, chừng như xa xăm mà củng như gần, bởi cuộn sóng xoay quanh Tiểu Linh Ngư, tìm đường chui vào. Nhưng, làm sao nàng tìm được đường vào tim chàng? làm sao?

Chỉ một giây phút đó thôi một cái rợn ảo huyền đã biến thể nàng hoàn toàn, nàng vĩnh viễn giã từ thơ ngây, vô tư, vô lự, bước sang địa hạt náo nhiệt, trong địa hạt này, sóng gió sẻ chờ nàng, sóng gió sẽ phũ phàng nàng. Và không lâu, sóng gió đó đã đến cho nàng đây...

Tiểu Linh Ngư chợt xô nàng ra khỏi lòng, mặc nàng ngồi phệt nơi đó, chàng bước nhanh ra ngoài, nhảy xuống bờ sông.

Hải Hồng Châu giật mình, những gì vừa dung hòa, hòa lẫn với mông lung, huyền ảo tập trung lại, kết tinh lạo trở về với nàng như cũ, trả thực tế lại cho nàng, chính cái thực tế đó làm nàng giật mình.

Xong, những gì đẹp đều là mộng, và mộng đẹp thì bao giờ cũng chóng vỡ. Nàng chưa chịu nhận bại, nhắm mắt lại, cố tìm những mảnh vỡ tan của mộng đẹp mà vá víu lại.

Vô ích, tất cả đều biến thành mây khói, tan mất rồi. Bây giờ, nàng còn gì? Tất cả đều đổi thành mấy hạt lệ long lanh, cài quanh đôi mi của nàng, nhiều hạt lệ chen nhau, lệ thừa bắt đầu rơi...

* * * * *

Đêm đã xuống. Đêm xuống từ lúc nào, đừng hỏi Hải Hồng Châu vô ích, chẳng làm sao nàng biết được, bởi nàng đã mất ý thức thời gian, nàng mất cả ý thức thực tại..

Cho đến lúc tiếng chiêng, tiếng trống báo hiệu cuộc diễn buổi tối, nàng mới nhớ ra vai trò của mình. Vô luận tâm tình nàng cải biến thế nào, sinh hoạt vẫn là sinh hoạt, nàng không vì sự cải biến bên trong, mà cải biến luôn bên ngoài. Con người có thể cải biến đột ngột, chứ sinh hoạt khi cần cải biến, hẳn phải qua một thời gian.

Huống chi, sự cải biến trong tâm tình nàng chưa được mấy khắc, thì sinh hoạt dù muốn dù không cũng vẫn tiếp tục như bình thường. Và dù muốn dù không, nàng cũng phải thủ diễn vai trò của nàng theo chương trình bất di bất dịch.

Chương trình gồm mấy tiết mục, nàng bỏ đi tiết mục của nàng, là chương trình phải hỏng, toàn ban sẽ lâm vào thiếu thốn, vì cái mức bình thường trở thành bất thường.

Nàng phải lên dây, bước đi như những buổi nào, của những ngày nào. Ngày nào, buổi diễn nào nàng còn đi bằng tâm, bằng ý, nàng còn cẩn thận, đêm nay thì chính là cái xác không hồn của nàng bước đi...

Trước đó, nàng cũng đảo mắt tìm bóng hình đã vuột vòng tay nàng thoát chạy, bong hình đó vắng thiếu tại cục trường, nàng đưa hồn theo dõi. Bóng đó, hiện đang thu hình nơi đống vũ khí của đoàn hát trong một góc tối tăm.

Bóng đó cũng nhìn vào cục trường, nhưng một bóng người ngăn chận tầm mắt của chàng, chàng chỉ thấy một gương mặt xa xôi, không hề thấy gì giữa cảnh nhiệt náo của một diễn trường.

Mãi đến lúc có tiếng người kêu thét lên kinh hãi, Tiểu Linh Ngư mới giật mình trở lại thực tế. Chàng nhìn ra sân diễn. Hải Hồng Châu sơ xuất làm sao, lại rơi xuống đất.

Hải Tứ Gia và con trâu còn đang chạy đến nâng nàng lên.

Để mọi người đừng quan trọng hóa trường hợp, Hải Tứ Gia nhìn quanh khán giả một vòng, mỉm cười thốt:

- Lỡ cơ sơ suất, là sự thường, hỏng rồi làm lại cũng chẳng sao!

Lão nhìn Hải Hồng Châu, tiếp:

- Lên dây trở lại đi tiểu cô nương, cố diễn cho khéo một chút, cho các vị hài lòng!

Một người cười vang, thốt oang oang:

- Con bé đó hôm nay cái tâm để ở phương trời nào rồi. Có lẽ nàng gởi cho một thiếu niên nào đó!

Một người khác phụ họa:

- Gởi cho ai chứ? Có phải gởi cho tôi chăng, cô bé? Được người đẹp mơ tưởng, dù cho tôi làm vương làm đế, tôi cũng chẳng thích bằng!

Mỗi người một câu, câu nào cũng diễu cợt một cách hạ tiện. Tiểu Linh Ngư nghe hết, máu trong người sôi sục, có lẽ chàng phải rời nơi đó, hoặc để can thiệp, trừng trị bọn thô tục, hoặc để tránh đi một chỗ xa xa, cho tai đừng nghe những lời bẩn nữa.

Bỗng một thiếu niên vận áo màu xanh, vẹt đám đông lướt tới. Tiểu Linh Ngư giật mình, bởi vừa nhận ra một gương mặt quá quen, gương mặt của kẻ thiếu tài song lại thừa hách. Thiếu niên đó là Bạch Lăng Tiêu.

Hiện tại hắn oai nghiêm lạ. Hắn quắc mắt nhìn quanh diễn trường một vòng, đoạn dỏng dạc hăm:

- Kẻ nào còn buông một tiếng vô lễ đối với vị tiểu cô nương đó, ta sẽ cắt đứt lưỡi!

Một người nữa phụ họa:

- Còn lão gia, lão gia xin luôn đôi mắt kẻ đó!

Người thốt sau cũng là một người quá quen, chính là Hồng Sam Kim Đao Lý Minh Sanh.

Cục trường đang nhiệt náo, vụt im lặng. Vĩnh viễn những tiếng ác bao giờ cũng có hiệu lực hơn những lời hiền. Giả như lúc đó có ai khuyên ngăn thì chắc chắn là những cái miệng hôi thúi kia sẽ không khép lại, hơn thế còn mở rộng oang oang.

Những lời dịu dàng, khuyên ngăn không làm cho người ra cảm hóa bằng những tiếng hăm dọa.

Nhưng khổ thay, trong đường lối dạy đời, những bậc sư tôn đang hiền chẳng thể thành dữ, dù là vờ dữ, trái lại những kẻ dữ thì chẳng bao giờ hiền, do đó cái oai của kẻ dữ thì bao giờ cũng đi trước cái đức của người hiền.

Hải Tứ Gia bước tới vòng tay:

- Đa tạ nhị vị thiếu gia, trượng nghĩa, bênh vực kẻ yếu!

Bạch Lăng Tiêu lạnh lùng:

- Chẳng có chi!

Làm việc nghĩa, mà cho rằng chẳng có chi, thật là hắn thanh tao quá chừng. Hẳn là Tiểu Linh Ngư phải lợm giọng.

Hơn thế, Bạch Lăng Tiêu thò tay vào mình lấy ra một đĩnh bạc, quăng vào giữa sân diễn, buông giọng cũng lạnh lùng:

- Đền cho một buổi diễn dở dang, số thu kém! Cứ lấy mà mua rượu thịt ăn uống với nhau!

Có lẽ hoàng đế cũng không nói câu đó. Lý Minh Sanh tiếp liền:

- Đủ mua vài mươi vò rượu, mươi cân thịt rồi, phải không? Lão gia ban tiền, hẳn các ngươi cũng biết cái ý như thế nào chứ?

Hải Tứ Gia biến sắc quay lại Hải Hồng Châu quát:

- Hồng liễu đầu! Sao chưa bước tới tạ ơn nhị vị thiếu gia?

Hải Hồng Châu cúi đầu, bước tới, mặt nóng bừng bừng. Giọng nàng vừa thấp vừa rung:

- Đa tạ thiếu gia...

Hải Tứ Gia cau mày:

- Cái thứ âm thanh cánh muỗi đó, còn ai nghe được chứ?

Bạch Lăng Tiêu điểm một nụ cười ngạo nghễ:

- Không quan hệ gì. Bọn thiếu nữ hầu hết đều phát âm thanh nhỏ nhẹ như vậy cả, có thế mới thanh nhã chứ!

Lý Minh Sanh cười lớn:

- Phải đó! Bọn lão gia thích cái âm điệu đó lắm!

Bỗng, hắn vươn tay, chụp lấy tay Hải Hồng Châu. Rồi hắn cười, cười miệng, cười luôn cả mắt. Hắn tiếp:

- Đi! Đại ca ta thích ngươi, hãy theo đại ca ta, uống mấy chén rượu!

Đang đỏ mặt bừng bừng, nàng biến sắc thành trắng nhợt, toàn thân nàng run lên.

Một con người giận, mặt không đỏ lại biến trắng, cái nư giận phải nhiều, nư giận đó đáng sợ hơn nư giận của kẻ đỏ mặt.

Hải Tứ Gia gượng cười đáp:

- Con gái của già còn nhỏ quá, đợi vài năm nữa, nó lớn lên rồi, sẽ hầu rượu các vị cũng chẳng muộn.

Lý Minh Sanh bật cười quái đản:

- Vài năm? Không ai đợi được đâu!

Con trâu bước tới, trầm giọng:

- Ngươi buông tay ngay!

Một tiếng bốp vang lên, Lý Minh Sanh đã trở bàn tay, tát mạnh vào mặt con trâu, một cái tát như trời giáng. Nửa bên mặt trâu con sưng lên ngay. Trâu con thì phải to, bị cái tát đó, trâu con vẫn văng ra ngoài xa như thân hình chẳng có trọng lượng nào cả.

Lý Minh Sanh cao giọng:

- Các ngươi muốn hưởng ngọt dịu hay chuốt lấy khổ đau?

Bạch Lăng Tiêu chấp tay sau lưng, mường tượng cục trường chỉ có mình hắn. Hắn thốt:

- Ta xem, không còn cách khác hơn là ngươi phải đi theo ta!

Hắn chợt đưa tay tới, xoa tròn tròn khắp gương mặt Hải Hồng Châu.

Vừa lúc đó, một người chửng chạc bước tới, giọng nói cũng chửng chạc:

- Không ai được gọi nàng đi đâu cả!

Hải Hồng Châu sáng mắt lên, Tiểu Linh Ngư xuất hiện rồi, nàng có chết ngay cũng sướng. Chàng xuất hiện vì nàng, ý nghĩ đó làm nàng sướng vô cùng. Đủ rồi, đời nàng có chấm dứt tại đây cũng đủ lắm rồi.

Lý Minh Sanh nhướng cao đôi mày, cười rợn:

- Cái gã thô tục nầy thế chán sống rồi hay sao chứ?

Hắn hoành tay, tát sang Tiểu Linh Ngư. Nhưng cái tát đó vĩnh viễn không đến đích, chẳng rõ Tiểu Linh Ngư xuất thủ như thế nào, bàn tay Lý Minh Sanh lại nằm trong tay chàng mường tượng Lý Minh Sanh tự nguyện đưa tay vào đôi gọng kềm, dính cứng trong gọng kềm đó.

Nếu thế thì củng chẳng có gì đáng nói, gọng kềm khép nhanh lại, theo cái khép của gọng kềm, có những tiếng rắc rắc vang khẽ. Những đốt xương tay của Lý Minh Sanh vỡ vụn.

Gặp cảnh đó dù ai can đảm đến đâu cũng phải nghe đau, cũng phải nhăn nhó mặt, huống hồ Lý Minh Sanh là một kẻ uý tử tham sanh, thích hống hách với hạng thấp, quen xu nịnh hạng cao? Hắn rơi lệ dầm dề.

Tiểu Linh Ngư quát:

- Cút!

Tiếng quát vang, bàn tay đẩy, thân xác phì nộn của Lý Minh Sanh như một khối bông bị văng xa hơn mấy trượng. Giả như hắn không chết, thì ít nhất trọn đời phải là một phế nhân.

Những người đứng xem trên sân diễn cùng kêu la lên. Bạch Lăng Tiêu biến sắc mặt, hoành tay ra sau lưng rút thanh trường kiếm, kiếm chạm vỏ bật kêu lên một tiếng soảng lạnh lùng, kiếm chớp lên như con rắn vọt mình tới Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư không ngán, ngang nhiên lướt vào vầng kiếm quang, không cần tướt vũ khí hắn, chỉ thẳng tay tung một chưởng kình vào ngực hắn.

Một tiếng bịch vang lên, thân hình của Bạch Lăng Tiêu vừa nhũn lại, vừa bị bắn vội về phía hậu khá xa, rồi sụm xuống như cọng cỏ héo lá mình. Chiếc áo gấm màu xanh của hắn nhuộm những đốm máu trông như hoa hồng điểm xuyết.

Tiếng kêu la của khán giả vang lên lớn hơn trước:

- Án mạng! Có kẻ giết người! Có người chết!

Tiểu Linh Ngư sững sờ tại chỗ. Chàng nằm mộng cũng chẳng tưởng nổi võ công của chàng đã tiến triển phi thường. Tiếng la của khán giả kéo chàng trở về thực tại. Và thực tại thì bất lợi cho chàng lắm rồi, bởi chàng không còn có thể nương thân nơi ban hát nữa rồi.

Chạy, chàng không còn cách nào hơn là chạy, chạy thật nhanh. Người không đuổi theo, song có tiếng gọi đuổi theo:

- Tiểu Ngốc! Chờ ta với, Tiểu Ngốc!

Trong ban hát, đồng nghiệp gọi là Tiểu Ngốc, và người gọi đó hẳn là người trong ban hát. Âm thinh là của nữ nhân, mà trong ban hát chỉ có một mình Hải Hồng Châu là nữ nhân.

Nàng làm sao gọi chàng trở lại được? Gọi được mấy tiếng, nàng không còn thấy bóng chàng bởi đêm tối, gia dĩ chàng chạy chết. Có chắc gì chàng nghe lọt tiếng gọi của nàng không chứ?

Nàng không chạy theo, nàng ngã ngồi xuống đó, lệ thảm khơi giòng, nàng khóc ngất. Khóc như thế, nàng còn cố thốt qua nức nở:

- Đi rồi! Chàng đã đi! Ta biết đã đi chẳng bao giờ chàng trở lại!

Hải Tứ Gia bước tới nâng nàng lên. Là con người từng trải, Hải Tứ Gia thừa hiểu những phức tạp của lòng người. Có những trường hợp mà con người không giải quyết nổi những phức tạp của chính mình, thì làm sao giải quyết được những phức tạp của người khác? Tự những phức tạp đó, thời gian sẽ giải quyết chúng nó. Con người đành bất lực.

Lão vuốt nhẹ tóc con, lẩm nhẩm:

- Hắn không trở lại, cái đó chắc rồi con, chúng ta biết thế, song đành chịu thế, chứ còn dùng biện pháp gì? Hắn không thuộc hạng người của chúng ta, con muốn giữ hắn lại trong giai cấp này, là con kéo thời gian đi ngược giòng vậy! Không, con ạ, hổ phải ở rừng, rồng phải ở biển, mỗi giai tầng xã hội có phong cảnh riêng, đừng mong đem con cá nhốt trong lồng, và đem chim vào chậu!

Hải Hồng Châu rít lên thảm thiết:

- Nhưng con... con không thể... Xin gia gia...

Hải Tứ Gia thở dài:

- Nhẫn nại, con! Mẫu người như hắn, chẳng những cha con ta không giữ nổi, mà trên thế gian này, vô luận là ai cũng không giữ nổi! Con nên can đảm nhìn vào thực tế, vĩnh viễn con không gặp lại hắn đâu!

Hải Hồng Châu nhào vào lòng cha. Nhẫn nại? Bất cứ về những việc gì nàng cũng nhẫn nại được, nhưng xa người yêu, dù sao thì buổi ban đầu mà nói hai tiếng nhẫn nại nghe ra đau đớn chát chua làm sao. Bởi tất cả đều tan nát rồi, lấy gì làm điểm tựa để nhẫn nại?

Nàng tìm điểm tựa đó nơi lòng cha già. Cái khổ cho nàng là lòng xuân chớm nở, đón ngọn gió xuân đầu tiên! Đón mối tình đầu! Mọi ấn tượng với thời gian dễ phai mờ, trừ ấn tượng mối tình đầu!

Chương 42: Vỡ một âm mưu

Nín thở mà chạy, chạy một lúc, Tiểu Linh Ngư đến bờ sông vắng, dừng chân lại, nằm dài. Đêm nay cũng là một đêm sao, sao sáng đầy trời, gió mát từ lòng sông lộng vào, nếu là khách thừa lương lại có tâm hồn thanh tịnh, hẳn phải khoan khoái với khung cảnh đó. Song chàng có là khách thừa lương đâu? Tâm hồn chàng có thanh tịnh đâu?

Bây giờ thì chàng hồi ức lại việc vừa qua. Chàng vì tức uất mà làm cái việc đó, làm được thì chàng hả ức vô cùng, nhưng cái ức vừa tan thì cái lo lại đến, lo nặng nề.

Chàng có muốn gây buồn đau cho nàng đâu? Nàng thuần khiết quá mà, nàng đáng thương hại quá mà! Chàng không muốn gây buồn đau, nhưng chàng đã làm cho nàng buồn đau! Dù sao thì chàng cũng có lỗi! cái lỗi vô tình? Hay cái lỗi đã mượn nàng để nắm một ảo ảnh trong tay, khi cả hai cùng đối diện nơi góc khoang thuyền, trong ngày đó.

Chàng nhìn sao, điểm một nụ cười, thầm nghĩ:

- Đừng trách ta nhé, tiểu cô nương! Ta không còn biện pháp nào khác hơn! Ta có muốn bỏ đi đâu? Bởi hành tung của ta đã bại lộ rồi, ta không thể nấn ná ở lại bên cạnh ngươi, dù cho là một phút, một giây!

Sao trời chớp chớp, vì sao nào cũng giống ánh mắt Hải Hồng Châu, tia sao bắn ra như những hạt lệ của nàng rơi rụng, tia sao bắn vào mắt chàng, như những hạt lệ của nàng rơi trong mắt chàng!

Chàng có buồn không?

Dù chàng buồn, bất quá cái buồn đó đánh dấu một giai đoạn trong ngàn giai đoạn của đời chàng, giai đoạn qua đi, là buồn sẽ vơi, nhưng đối với Hải Hồng Châu, cả cuộc đời nàng chỉ có một giai đoạn, và chính chàng đầu độc giai đoạn duy nhất của đời nàng.

Vĩnh viễn lòng nàng mang vết thương khó trị, dù trị lành thương thế vẫn lưu xẹo.

Vết xẹo sẽ có ảnh hưởng lớn lao cho nàng, và chắc chắn là nàng khó thoát khỏi ảnh hưởng của cải biến tâm tình nàng vừa trải qua.

Chàng như đạp cái gai, Hải Hồng Châu thì như hứng trọn một mũi kiếm đâm sâu, thương thế của chàng nhẹ, lại ở nơi chân, thương thế của nàng nặng lại ở nơi tim. Thế có bất công chăng?

Bình minh lên, chàng ly khai nơi đó, chàng đi mà biết đi đâu bây giờ? Chẳng sao cả, thân cùng, đường cùng, những cái đó không quan hệ gì. Chàng cứ đi, mặc cho đôi chân đưa chàng đi nơi nào cũng được.

Chàng vào một thị trấn nhỏ. Thành trấn nhỏ hay lớn, đối với chàng có nghĩa lý gì? Cái điều quan hệ cho chàng là đám đông. Chàng cần phải tránh đám đông, tránh được là đủ rồi. Do đó, chàng không đi theo đại lộ, mà chỉ vào những ngỏ hẻm nhỏ hẹp, nơi đó ít người qua lại.

Ngỏ hẹp của những thị trấn phần lớn là những lối xuất nhập phía hậu dành cho những dãy nhà dọc theo hai bên đường, những nhà đó đâu bếp vào nhau, trung gian có chừa một lối trống. Đi trong ngỏ hẹp đó vào giờ cơm, hắn phải ngửi những mùi xào nấu thơm phưng phức, bốc dậy cái dạ dày.

Chàng vừa đi, vừa hít mùi thơm phưng phức đó. Rồi cuối cùng bất tri, bất giác, chàng dừng chân lại sau bếp của một ngôi nhà. Lạ thật! chàng tự hỏi, mùi danh, vị lợi, không hấp dẫn nổi chàng, không làm dao động tâm tư chàng, thế sao một mùi xào nấu lại làm cho chàng quan tâm?

Tạo hóa trớ trêu thay, tạo ra một thứ người cao quý, nhưng họ cao quý đến đâu, đã là người thì cũng phải sống như mọi người, họ cần ăn uống như mọi người, chính cái điểm đó họ trở lại phàm tục như mọi người. Họ giữ được cao quý là khi họ ăn no mặc ấm, giả như họ đói lã ba hôm năm hôm, nghe mùi xào nấu, họ có thèm rõ dải chăng?

Không, đừng ai mong vượt giai tầng mình đang sống, tiến lên cấp trên để trở thành cao quý dần, tạo hóa đặt ra cái dạ dày trong mỗi con người để lôi đầu tất cả trở về phàm tục.

Nhà bếp nơi chàng dừng chân, rất lớn, hơi thơm xào nấu trong đó bốc ra nực nồng. Chàng đứng đó hít mãi, chẳng rõ đứng được bao lâu. Cánh cửa hậu hé ra, một thùng nước đưa ra, nhưng không thấy người, thùng nước rửa chén, bát, do một bàn tay nâng cao cao, tạt vào mình chàng. Chàng hứng trọn thùng nước đó, không giận, mà chàng cũng bất động.

Hiện tại chàng đã hiểu, việc gì đáng được cho chàng sanh giận, việc gì phải được chàng lờ đi. Hứng một thùng nước rửa chén bát trên mình, có sao đâu mà phải sanh giận chứ?

Một gương mặt tròn tròn ló ra cười vuốt:

- Lỗi quá, lỗi quá! Ta không trông thấy!

Tiểu Linh Ngư củng cười:

- Chẳng quan hệ gì.

Cái mặt tròn đó lại điểm xuyết một nụ cười, rồi thụt vào, cánh cửa khép lại. Một lúc sau, mặt tròn đó lại ló ra, thấy Tiểu Linh Ngư vẫn còn đó.

Y lại cười, thốt:

- Bên trong còn thừa cơm, nếu ngươi không phiền nguội lạnh, thì cứ vào mà ăn bằng thích.

Tiểu Linh Ngư cười. Nếu không cuời, thì chàng phải làm gì chứ?

Chàng đáp:

- Đa tạ đại thúc!

Chàng không sượng sùng, e thẹn, không ngần ngại bước qua cửa vào trong. Chàng thản nhiên ăn, ăn một lúc tám chén lớn, ăn xong rồi, đứng lên điểm một nụ cười thốt:

- Đa tạ đại thúc!

Người mặt tròn nhìn chàng, chừng như trong tâm tưởng y đang phát họa hình thể một tiểu công, giống chàng, và nếu có một tiểu công như chàng giúp y, hẳn là thích thú lắm!

Tiểu Linh Ngư vòng tay vái chào định bước đi, người mặt tròn cười hì hì, đề nghị:

- Ở đây thiếu một tiểu công rửa chén, bát, nếu ngươi bằng lòng làm công việc đó, thì chẳng còn lo đói nữa, sẵn có cơm đó, mà lại nhiều cơm, ngươi mặc sức ăn, lúc nào đói cứ ăn, không cần giờ giấc.

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một chút:

- Tôi ăn nhiều lắm đó nhé!

Người mặt tròn cười tươi hơn:

- Quán cơm thì thiếu gì cơm mà ngươi lo? Huống chi cái bụng của ngươi có bao lớn đó, ăn nhiều ăn ít không thành vấn đề.

Tiểu Linh Ngư lại suy nghĩ một chút nữa, đoạn hỏi:

- Chén bát dơ đâu?

* * * * *

Hôm nay là ngày thứ hai Tiểu Linh Ngư đến đây. Nơi đây là một quán cơm, có cái tên là Ngũ Hồ Xuân, và cái chỗ người mặt tròn gọi chàng vào là nhà bếp của quán cơm. Người mặt tròn là đầu bếp tên Trương Trường Quý.

Từ hôm đó, ngày ngày Tiểu Linh Ngư làm cái việc rửa chén bát, chàng phát hiện ra, nếu có một người nào đó cần ẩn mặt, thì không nơi nào ổn thỏa bằng nhà bếp của một quán cơm. Không ai tìm người mà lại chui vào cái chỗ đặc khói, nóng lửa, giờ phút nào cũng bốc mùi mỡ dầu, chén bát, dao thớt dơ sạch ngổn ngang, bừa bãi, tôm cá vịt gà treo khắp nơi. Hơn nữa, nhà bếp một quán cơm hầu như là một thế giới riêng biệt.

Cái thế giới đó dành riêng cho đầu bếp, chẳng một ai được vào, trừ khi có sự đồng ý của đầu bếp, bởi đầu bếp chịu trách nhiệm, từ hương vị thức ăn, đến cái chất của thức ăn, giả như ngon, hay có độc. Chỉ có những tiểu công do đầu bếp chọn, mới được ra vào làm việc lặt vặt.

Bởi quán cơm này cũng có hạng, nên các phòng vệ sinh ở chỗ xa xa, và hầu bàn thì được ngăn cách bởi một vọng cửa lưới, nơi lưới có một lỗ trống vừa đủ đưa bát dĩa ngang qua. Trừ vị quản lý quán cơm, những nhân công khác tuyệt đối không được vào.

Sinh hoạt của quán cơm này không được thịnh vượng lắm, đêm vừa xuống là khách vắng rồi. Khách vắng, đầu bếp xong việc, chờ Tiểu Linh Ngư dọn dẹp rồi, Trương Trường Quý cùng chàng đánh chén, nói chuyện phiếm. Rượu, Tiểu Linh Ngư dám uống nhiều, song nói thì chàng rất dè dặt, thỉnh thoảng buông một câu, mà câu nói thời thường cũng rất ngắn.

Có một hôm chảo mở đang sôi, mà Trương Trường Quý lại nghe bụng quặng lên, nhất định là phải vào phòng vệ sinh làm cái khoái thứ tư, Tiểu Linh Ngư bất đắc dĩ thay thế y xào mấy món ăn. Trương Trường Quý trở lại thấy chàng đã làm xong rất lo ngại, nếu cái món đó bị khách chê thì thế nào quản lý cũng quở y, và không chừng quản lý dám đuổi y luôn.

Trương Trường Quý có biết đâu, người đầu bếp thượng thặng trên khắp sông hồ, lại có mặt tại Ác Nhân cốc, nơi Tiểu Linh Ngư lớn lên? Tiểu Linh Ngư đã học nấu nướng ngay từ lúc còn nhỏ, và chàng đã học nấu chẳng biết bao nhiêu thức ăn cầu kỳ mà chàng thích khẩu. Chàng biết để lửa khi nào nhiều, khi nào ít, biết món nào lỏng ăn ngon, món nào đặc ăn ngon. Thì cái việc thay thế Trương Trường Quý nấu một vài món ăn có khó khăn gì? Huống chi, chàng cũng đã biết qua cách nấu nướng của Trương Trường Quý. Cái nết của Trương Trường Quý, chàng hiểu rõ như long bàn tay, nếu chàng nấu hộ thức ăn không ngon hơn thì có, chứ khi nào lại để dở hơn?

Qua một lúc, có tiếng gọi từ ngoài vọng vào:

- Cho một món ruột dê vừa rồi đó, cho them hai dĩa nữa nhé, y như vậy!

Lần này thì Trương Trường Quý đâu dám để cho Tiểu Linh Ngư mó tay, rủi mà chàng làm hỏng thì nguy. Qua một lúc lâu, viên quản lý họ Bành bước vào. Lão trừng mắt hỏi:

- Hai dĩa ruột dê vừa rồi ai nấu chứ?

Còn ai trong nhà bếp mà lão hỏi? Lảo hỏi đầu bếp câu đó là thừa quá!

Trương Trường Quý hồi hộp. Ít khi viên quản lý vào bếp. Bây giờ lão vào, với gương mặt lạnh, giọng trầm. Y cố làm gan đáp bừa:

- Tự nhiên là tôi nấu chứ còn ai nữa?

Viên quản lý họ Bành lắc đầu:

- Cái mùi vị khác hẳn. Chẳng phải ngươi nấu đâu. Sự khéo léo của ngươi, ta nếm qua mà!

Trương Trường Quý bắt buộc phải nói thật. Bành quản lý bước tới trước mặt Tiểu Linh Ngư nghiêng đầu qua tả nhìn rồi trở sang hữu, lại nhìn từ trên đầu chàng xuống đến chân, nhìn lâu lắm đột nhiên giơ ngón tay cái cong lên, bật cười hì hì, thốt:

- Đáng phục! Đáng phục! Không ngờ ngươi mới bao nhiêu tuổi đó mà lại làm được cái món siêu việt, đến Hùng lão gia ăn rồi còn phải vỗ tay bốp bốp mà kêu lên rối rít khen là tuyệt! Kể từ hôm nay trở đi, ngươi sẽ là đầu bếp của ngôi tửu quán nầy!

Tiểu Linh Ngư cúi đầu:

- Tôi đâu biết làm gì?

Bành quản lý đập nhẹ tay lên đầu vai chàng, dịu giọng tiếp:

- Ngươi cứ giúp việc cho ta. Ngôi quán của ta có thịnh vượng hay suy tàn, cũng bằng vào tài nghệ của ngươi đấy nhé!

* * * * *

Người có tài vô luận làm việc gì cũng nổi bật hơn người khác, cũng dễ và nhanh trồi đầu hơn kẻ khác. Cũng như một mũi nhọn nằm trong bao bố vải, mũi nhọn cuối cùng cũng đâm lủng bao bố vải mà chui đầu ra ngoài.

Từ cái ngày Tiểu Linh Ngư cầm chiếc đũa bếp chỉ huy sự nấu nướng trong ngôi quái Tứ Hải Xuân này, cũng như vị tướng soái nắm cây gậy chỉ huy toàn quân dàn trận, quả nhiên chàng đưa ra những món ăn kỳ lạ và dĩ nhiên là ngon rồi. Người ngoài trăm dặm nghe tiếng đồn, đều náo nức ước ao, sẽ tìm một dịp nào đó đến Tứ Hải Xuân tửu quán, thưởng thức những món ăn tân kỳ. Nói chi đến những tay sành ăn, chuyên tìm những món ăn tân kỳ mà đưa cay đến say tít cung thang?

Viên quản lý họ Bành phải điều đình với chủ nhân gian nhà sát vách mua lại nơi đó, mở rộng ngôi quán, mới có đủ chỗ chứa thực khách từ muôn phương đổ đến.

Dĩ nhiên là khách ăn đông thì công việc phải nhiều, do đó nhà bếp lại được tăng cường thêm một số trợ tá, đặt dưới quyền điều khiển của Tiểu Linh Ngư. Tiểu Linh Ngư chỉ có việc ở không, chỉ bảo công việc chứ khỏi phải động đến móng tay, mó vào công việc. Nhưng chàng nào thiết đến cái điều nấu nướng? Suốt ngày nhìn lửa cháy, nghe tiếng mở reo trong nồi trong chảo. Chàng không mảy mai quan tâm rằng cái món đang nấu nướng kia có thích hợp với khách hàng hay không? Chàng luôn luôn nhớ đến quyển bí kíp võ công. Nếu có ai lưu ý đến chàng, hẳn phải cho là chàng đang mang bịnh tương tư nặng.

Bây giờ thì ai cũng gọi tôn chàng là đại sư phó, cái thứ sư nấu nướng đó mà! Bây giờ thì thì tiếng nói của chàng có vẻ uy lực ghê! Chàng cấm mọi người vào nhà bếp, thì chẳng một ai có thể vào được, đến viên quản lý họ Bành kia, muốn nói gì với chàng, cũng phải đứng bên ngoài màn cửa lưới mà nói vào, nếu muốn vô tận nhà bếp tiếp xúc với chàng, cũng phải có sự chấp thuận của chàng.

Và có một hôm Bành quản lý vào tận bên trong, với gương mặt phấn khởi vô cùng. Y cười hì hì, hỏi:

- Du lão đệ có biết hôm nay cửa tiệm chúng ta tiếp hạng người nào không? Hôm nay, tôi nhờ lão đệ cố gắng hơn ngày thường nhé!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ai đó?

Bành quản lý đắc ý tiếp:

- Tay đệ nhất anh hùng hảo hán vùng Tam Tương, đem ánh sáng huy hoàng cho cửa hiệu chúng ta đó. Một danh dự lớn lao, Du lão đệ ơi! Vinh diệu cho tôi, vinh diệu cho lão đệ. Cái nghề của lão đệ sẽ nổi tiếng như cồn khắp mười ba tỉnh Trung Hoa!

Tiểu Linh Ngư thoáng giật mình:

- Mà người đó là ai chứ?

Bành quản lý đáp:

- Thiết Vô Song Thiết lão anh hùng, có cái hiệu là Ái Tài Như Mạng. Phàm huynh đệ vùng Tam Tương, đề cập đến danh hiệu của Thiết lão anh hùng, đều lộ vẻ cung cung, kính kính như nhắc nhở đến thần linh.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt ạ một tiếng:

- Thật vậy sao?

Chàng làm ra vẻ ngạc nhiên lắm, nhưng nấu nướng xong rồi, giao phần việc múc vào dĩa dọn lên bàn cho thuộc hạ, chàng mới rời khỏi gian bếp. Lần thứ nhất từ ngày vào đây, chàng mới rời khỏi nhà bếp.

Cái danh hiệu của Thiết Vô Song khích động tánh hiếu kỳ của chàng mãnh liệt.

Với ngoại hiệu Ái Tài Như Mạng, lão ấy bằng lòng gã con gái duy nhất cho Lý Đại Chủy kia mà! Để rồi người gái yêu đó trở thành món ăn ngon cho chàng rể mới, vừa qua đêm tân hôn thôi!

Chàng muốn biết vị lão anh hùng đó có hình dáng như thế nào. Dù sao thì sự kiện chọn Lý Đại Chủy làm người con rể của lão, đã khiến Tiểu Linh Ngư bội phục một nhân vật hào sảng, cả vật chất lẫn tinh thần. Bây giờ có dịp trông mặt lão ta, khi nào Tiểu Linh Ngư chịu bỏ qua?

Nấp sau bức bình phong phía trong nhìn ra. Trước mặt chàng, là một lão nhân, gương mặt hồng hào, râu tóc bạc trắng, ngồi nơi chủ vị. Lão mỉm cười, nụ cười rất hòa dịu, song ẩn ước có một oai khí bức người, tuy nụ cười biểu hiện một dễ dãi thật, nó vẫn có cái cách duy trì sự tôn kính nơi đối phương, không ai vì nụ cười đó mà dám lờn oai lão ta được.

Tiểu Linh Ngư cho rằng cái khí khái đó, vốn tự trời sanh, thành một tập quán độc đáo, người gian hoạt nhất đời cũng khó ngụy tạo được một trạng thái vừa hòa vừa nghiêm như lão.

Không cần ai giới thiệu, Tiểu Linh Ngư cũng biết ngay lão nhân đó là vị đại anh hùng vùng Tam Tương, là Thiết Vô Song, ngoại hiệu là Ái Tài Như Mạng, nhạc trượng của Bất Ngật Nhân Đầu Lý Đại Chủy.

Người ngồi bên hữu Thiết Vô Song là một trung niên đại hán, trán cao, mũi lớn, đôi mắt trái lại dài hơn rộng, sáng như ánh mắt chim ưng, dĩ nhiên một thứ ánh sáng hung tàn giảo quyệt.

Người ngồi bên tả, vốn chẳng xa lạ gì đối với Tiểu Linh Ngư, Y là Triệu Toàn Hải, ngoại hiệu Khí Bạt Sơn Hà Đồng Quyền Thiết Chưởng Chấn Trung Châu, Tổng tiêu đầu mười bảy tiêu cục suốt dãy Tây Hà. Nhớ lại ngày nào, tại Nga My Sơn, chàng tự xưng là Ngọc lão tiền bối, Triệu Toàn Hải khiếp quá, Tiểu Linh Ngư cười thầm.

Ngoài ba người đó, còn có tám người nữa, ai ai cũng vận y phục rực rỡ, thần sắc hùng tráng, tuổi từ trung tuần trở lại. Xem ra, họ là những nhân vật có ít nhiều tên tuổi trên giang hồ. Những kẻ đáng được Tiểu Linh Ngư chú ý đến hơn hết, là hai gã thiếu niên vận áo tía, đứng sau lưng Thiết Vô Song, họ suýt soát tuổi đôi mươi, họ có vẻ cung thuận đối với toàn thể những người chung quanh bàn tiệc, nhưng qua sự nhận xét của Tiểu Linh Ngư thì họ có vẻ cao minh hơn những người họ tôn kính, kể cả Thiết Vô Song trong số luôn.

Thiếu niên bên tả có đôi mày rậm, mắt to, mặt đen, trông hắn như con hắc báo, kình lực như bất cứ lúc nào cũng bốc bừng bừng từ người hắn, bất động thì thôi, phát động rồi là hắn gây những khủng khiếp ngay cho đối phương.

Thiếu niên bên hữu thì mày xanh, mắt đẹp, có dáng dấp một thư sinh noi theo quy củ của thánh hiền, hắn cúi mặt thì đúng một văn nhân tao nhã, hắn nhìn lên ai trông thấy cũng phải rùn mình.

Cả hai cầm bình rượu thay mặt Thiết Vô Song chờ chén cạn rót đầy, rót dầy rồi lại chờ cạn. Lúc Tiểu Linh Ngư nấp sau bình phong thì bên ngoài cuộc rượu đã đến tuần thứ ba. Và không lâu lắm sau đó, Triệu Toàn Hải bỗng đứng lên vòng tay hướng quanh mọi người, trước hết y cạn chén rượu, chừng mượn rượu để dọn trơn cổ, để lấy tinh thần, y cao giọng, thốt:

- Hôm nay, tại hạ vâng theo lệnh gọi của Thiết lão anh hùng đến đây, đáng lẽ phải ngồi yên mà ăn, mà uống, ăn uống no say rồi là trở về. Nhưng dù sao thì tại hạ cũng phải nói một vài câu, bởi ăn mà không nói nó xốn xang làm sao! Cho nên, trước khi no say, tại hạ cần nói lên một vài tiếng!

Thiết Vô Song vuốt chòm râu dài, cười nhẹ bảo:

- Nói đi! Cứ nói, ăn uống mà không nói, thì ăn uống làm sao trôi?

Đại hán trung niên có vầng trán cao, chiếc mũi to, nhướng cao đôi mày cho chiếc trán vươn cao hơn một chút nữa, nếu không có mặt Thiết Vô Song, hẳn y cười vang dội:

- Nếu Triệu tổng tiêu đầu cần nói, thì tại hạ ngưng ăn, ngưng uống cung kính lắng tai nghe!

Triệu Toàn Hải quắc đôi mắt sáng ngời, cao giọng tiếp:

- Cái vụ vận tải bạc ra vùng Quan Ngoại của Đoàn Hiệp Phi đó, sự thực thì Lưỡng Hà Liên tiêu cục của tại hạ trước hết sai người đến tiếp nhận, trên giang hồ ai ai cũng biết như vậy.

Đại hán có vầng trán cao, chiếc mũi to cười nhẹ:

- Phải rồi! Chính tại hạ củng có nghe, có biết!

Triệu Toàn Hải cao giọng hơn, gần như hét:

- Lệ tổng tiêu đầu đã biết thế, thì lẽ ra đừng sai người đến gặp Đoàn Hiệp Phi mới phải, nhưng tại sao còn cướp đoạt một mối sinh ý của tại hạ? Từ lâu tại hạ từng nghe giang hồ ca tụng Xung Sơn Nhạn Lệ Phong là bậc anh hùng trọng nhân nghĩa, tại hạ ái mộ vô cùng! Việc đó xảy ra rồi, tại hạ thấy... Tại hạ không ngờ... hừ!

Một tiếng rắc vang lên, chén rượu trong tay y nát vụn. Xung Sơn Nhạn Lệ Phong không biến đổi thần sắc, cười nhạt đáp:

- Phàm trong phạm vi sinh ý không liên quan đến đạo nghĩa giang hồ. Giả như Đoàn Hiệp Phi ưng chọn Tam Tương tiêu cục thì tại hạ còn làm gì được? Hành nghề bảo tiêu, chẳng lẽ khi người ta kêu gọi đến mình, lại từ chối, lại tỏ ra mình bất tài?

Triệu Toàn Hải bắt đầu nổi giận:

- Thế ra, trong con mắt các hạ, Lưỡng Hà Liên tiêu cục không sánh bằng Tam Tương tiêu cục của các vị?

Lệ Phong lạnh lùng:

- Tại hạ không như nói thế, tại hạ chỉ dựa vào sự lựa chọn của chủ thuê mà kiểm điểm lại vấn đề thôi!

Triệu Toàn Hải thở gấp hơn trước:

- Tốt! Tốt!

Y quay sang Thiết Vô Song vòng tay tiếp:- Tại hạ vâng theo lời kêu gọi của Thiết lão anh hùng mà đến, tại hạ dù biết mối liên quan của lão anh hùng và Tam Tương tiêu cục rất thâm hậu, song không hề nghĩ là nhờ lão anh hùng vì tại hạ mà chủ trì công đạo cho, chỉ vì...

Y đập tay xuống bàn, kêu rầm một tiếng, đoạn hét:

- Nếu Tam Tương tiêu cục xem thường Lưỡng Hà Liên Tiêu, thì chúng ta nên định phân lại sự hơn kém một lần, riêng về họ Lệ kia...

Lệ Phong cười nhạt:

- Họ Lệ thì sao?

Triệu Toàn Hải quát:

- Chúng ta từ nay sẽ thường gặp nhau!

Thiết Vô Song đứng lên bật cười ha hả, đưa cao chén rượu, hướng mặt qua Triệu Toàn Hải:

- Lão phu trước hết, kính Triệu lão đệ một chén, lão đệ nghĩ sao?

Triệu Toàn Hải tiếp ngay chén rượu uống cạn, thốt:

- Thiết lão gia...

Thiết Vô Song chận lời:

- Lão đệ nói đúng, gia cư lão phu tại vùng Tương Đàm nầy, mà nơi đây cũng là quê quán của tiền nhân lão phu, cho nên người địa phương ai cũng có ít nhiều liên hệ với lão phu. Riêng về Lệ Phong, có thể nói hắn là sư điệt của lão phu. Hôm nay, nếu lão phu để cho Triệu lão đệ ôm hận mà về, thì chẳng hóa ra mấy mươi năm bôn tẩu giang hồ của lão phu là vô ích sao?

Triệu Toàn Hải biến sắc:

- Chẳng lẽ Thiết lão gia có ý...

Thiết Vô Song lại chận:

- Cái ý của lão phu, chẳng lẽ lão đệ không hiểu?

Chẳng rõ do bản năng tự vệ hay vô tình, Triệu Toàn Hải đã đặt một bàn tay lên chuôi đao, và bàn tay đó còn run. Bốn đại hán ngồi cạnh y, cũng biến sắc, cùng đứng lên.

Bên kia, Lệ Phong cứ cười lạnh, đôi mắt của hắn cũng lạnh lùng, có điều sáng hơn trước, một thứ ánh sáng hung tàn.

Triệu Toàn Hải gầm từng tiếng:

- Thiết lão anh hùng định cầm bọn nầy tại đây?

Thiết Vô Song cười lớn:

- Phải! Lão phu lưu lão đệ lại đây, để nghe lão phu nói mấy lời!

Bỗng lão trầm gương mặt nhìn qua Lệ Phong, giọng lão cũng trầm luôn:

- Giả như lão phu bảo ngươi nhượng mối sinh ý đó lại cho Lưỡng Hà tiêu cục, ngươi nghĩ sao?

Đến lượt Lệ Phong biến sắc:

- Điều đó... điều đó...

Thiết Vô Song tiếp luôn:

- Lão phu chẳng hề bức ngươi phải làm như vậy. Nhưng cứ theo sự điều tra của lão phu, thì lẽ phải không thuộc về ngươi. Nếu ngươi chấp thuận sự phân xử của lão phu hôm nay, thì lão phu sẵn sàng giao trọn rừng trà của lão phu tại Hành Sơn cho Tam Tương tiêu cục khai thác. Trên giang hồ, nhân nghĩa là điều tối cần, tối trọng, lão phu khuyên ngươi nên suy nghĩ kỹ!

Lệ Phong trầm ngâm rất lâu. Sau cùng hắn cúi đầu thở dài, đáp:

- Lão nhân gia nói thế, khi nào đệ tử dám chẳng vâng? Tuy nhiên cái rừng trà đó là một trong số ít phần tài sản còn thừa lại của lão gia, đệ tử lòng nào nở tiếp nhận...

Thiết Vô Song vỗ tay cười lớn:

- Nếu ngươi còn nghĩ đến đạo nghĩa giang hồ, không để cho người thiên hạ xem thường tử đệ Tam Tương, thì một khu rừng trà của lão phu, dù cao giá đến đâu cũng không sánh được cái chí khí của bật hào kiệt.

Triệu Toàn Hải trầm ngâm một lúc, nơi gương mặt vẻ tủi thẹn hiện dần, cuối cùng y gầm đầu xuống, thốt:

- Thiết lão anh hùng đã biểu hiện rõ đại nhân, đại nghĩa, đệ tử... đệ tử nghĩ ra, mình hết sức thẹn cho mình... Thôi thì, phần sinh ý số bạc của Đoàn Hiệp Phi, đệ tử xin để lại cho Tam Tương tiêu cục, quyết không tranh chấp!

Lệ Phong mỉm cười:

- Tại hạ không dám thừa nhận phần sinh ý đó nữa đâu, Lưỡng Hà Liên tiêu cục đã tiếp xúc với chủ thuê thì cứ tiếp tục đảm trách hộ tống cho chủ thuê. Tam Tương tiêu cục xin rút lui, đứng ngoài vòng như Thiết lão nhân gia vừa dạy bảo! Nếu Triệu tổng tiêu đầu từ khước thì đúng là người anh em định làm khó với nhau rồi đó!

Họ đang giành nhau, họ sắp đưa nhau vào lò sát sinh, tương tàn tương diệt. Thiết Vô Song chỉ an bày một biện pháp, là họ hòa nhau, bây giờ thì họ nhượng cho nhau.

Tiểu Linh Ngư nấp sau bức bình phong, không khỏi thán phục, thầm nghĩ:

- Hay! Thiết Vô Song quả đáng mặt lãnh đạo võ lâm, ít nhất cũng trong địa phận của lão! Lão đã đổi chiến thành hòa, lão còn cảm hóa hai kẻ tham tàn thành con người biết trọng đạo nghĩa! Hay!

Bên ngoài Thiết Vô Song vỗ tay cười lớn:

- Hai đàng nhường nhịn nhau như vậy mãi, thì ai đứng ra lo việc cho chủ thuê? Thôi thì hai liên tiêu cứ liên thủ với nhau đảm trách việc đó, quyền lợi chia đồng, như vậy vừa tiện cho cả bốn phía, vừa chủ thuê, vừa cho hai vị, mà cũng vừa cho lão phu nữa!

Tất cả mọi người quanh bàn tiệc, đồng vỗ tay, đồng tán thưởng, tiếng cười vang dội.

Tiểu Linh Ngư cũng lây cười theo họ, bất quá chàng không cười lớn như họ.

Vừa lúc đó, Triệu Toàn Hải cất cao chén rượu, gọi Lệ Phong, thốt:

- Khởi đầu bằng sự hợp tác này, tiểu đệ mong được cùng Lệ huynh, từ nay...

Y không dứt câu được, thốt đến đó, bỗng y nhăn mặt, rồi run run tay chén rượu không kềm vững rơi xuống đất. Chưa hết, chân như đạp phải than hồng, y nhảy dựng lên, tay quơ quơ, bao nhiêu chén bát trước mặt y rơi xuống đất luôn, bật kêu loảng soảng. Sau cùng, thì y ngã xuống.

Tự nhiên người dự tiệc loạn lên ngay. Đến đây Triệu Toàn Hải có mang theo bốn người, bốn người đó cùng thét lên kinh khủng, cùng lướt tới, nâng y lên. Một người buột miệng kêu to:

- Độc! Trúng độc! Triệu tổng tiêu đầu bị hạ độc!

Thiết Vô Song biến sắc:

- Cái gì? Tại sao thế?

Một đại hán trong cánh Lưỡng Hà Liên tiêu cục quát lớn:

- Cái gì? Tại Sao? Sao Thiết lão gia không tự hỏi lấy mình?

Lệ Phong vỗ bàn, quát vang:

- Ngươi nói gì? Hắn ăn chi, bọn ta cũng ăn như vậy không lẽ...

Y cũng như Triệu Toàn Hải, bỏ dở câu nói, run tay buông chén rượu, chân mềm nhũn, rồi như dẫm lửa, bằng một tiềm lực nhảy vọt lên cao, đoạn ngã nhào.

Song phương cùng trúng độc như nhau. Người bên cánh nào lo giải cứu cho thủ lãnh cánh đó. Ai ai cũng lo sợ, bởi ai cũng có ăn như hai vị thủ lãnh, thế thì chắc chắn ai củng phải trúng độc như hai vị thủ lãnh.

Thế thì ai hạ độc?

Lệ Phong trúng độc, điều đó chứng minh là chất độc không do thuộc hạ của y bỏ vào thức ăn. Mà củng chẳng lẽ lại là Thiết Vô Song làm cái việc quá đê hèn đó? Song phương cùng trúng độc như nhau, thì kẻ hạ độc là ai?

Tiểu Linh Ngư nấp sau bức bình phong, đã hiểu là ai rồi, song chàng không thấu đáo nổi cái đạo lý bên trong việc làm của kẻ đó.Trong khi tất cả mọi người rối loạn lên, thì gã thiếu niên mặt trắng vận áo tía len lén rời khỏi phòng ăn. Tiểu Linh Ngư cấp tốc trở lại nhà bếp.

Người trong nhà bếp lúc đó cũng rối loạn như bên ngoài, có điều họ khỏi phải lo cứu cấp nạn nhân bên ngoài, bởi chẳng có nạn nhân. Họ cùng bỏ nhà bếp, đổ xô nhau đến những nơi nào có thể nhìn ra ngoài được, nhốn nháo nhìn.

Nhà bếp trống không, chẳng một bóng người, thế mà thiếu niên áo tía lại đi vào đó. Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ tự hỏi:

Hắn vào nhà bếp làm gì chứ? Tại sao hắn không ở bên ngoài tiếp cứu cácngười ngộ độc?

Chàng ngồi xuống trước mặt lò, vờ lấy củi cho vào, gầy ngọn lửa cao hơn.

Thiếu niên không hề lưu ý đến chàng, một kẻ chịu lửa lò, có gì đáng cho hắn lưu ý chứ? Hắn đi luôn, ngang qua bếp, đến sát cánh cửa hậu, thấp giọng thốt:

- Mây tàn!

Bên ngoài có người đáp ngay:- Gió cuốn mây tàn!

Tiểu Linh Ngư liếc mắt, thấy thiếu niên lùi lại hai bước, cánh cửa hé ra, một bóng người lách nhanh vào, vận y phục đen, mặt bao kín bằng vải đen. Che mặt như vậy chưa đủ, người đó còn trại giọng khàn khàn:

- Thành công chứ?

Thiếu niên mặt trắng gật đầu:

- Thành!

Người bao mặt cũng gật đầu:

- Tốt!

Người đó trước sau chỉ thốt lên tám tiếng thôi, song tám tiếng đó đủ làm cho Tiểu Linh Ngư giật mình. Giật mình vì tám tiếng đó hàm cái ý đúng như dự đoán của chàng, giật mình vì âm thinh của người đó. Âm thinh của người đó quen quá. Chàng gầm đầu, cố chui vào lòng.

Người bao mặt chợt thấy chàng, hỏi thiếu niên:

- Hắn là ai?

Thiếu niên mặt trắng cười nhẹ:

- Bất quá là một tiểu công phụ bếp!

Người bao mặt càu nhàu:

- Tiêu diệt hắn luôn.

Cả hai cùng chớp mình, nhưng chính người bao mặt đưa tay điểm nhanh vào huyệt Thần Khu của Tiểu Linh Ngư. Thần Khu là một trong các tử huyệt trên cơ thể con người, nằm cạnh xương sống. Nhưng Tiểu Linh Ngư không tránh né, chỉ vận khí chuyển huyệt qua một nơi khác. Chàng đã học được Di Huyệt Đại Pháp trên pho bí lục võ công, hiện tại tuy chưa đạt đến mức hỏa hầu, song cũng dời huyệt được như thường. Dời huyệt xong rồi, Tiểu Linh Ngư sụm mình xuống như chết ngay.

Người bao mặt cười lạnh:

- Ai bảo ngươi có mặt tại đây chứ? Tự ngươi tìm cái chết, chết rồi đừng oán hận ta.

Thiếu niên mặt trắng mỉm cười:

- Hắn có biết tại sao hắn chết đâu thì làm gì oán hận?

Người bao mặt trầm giọng:

- Nên cố giữ hành tung bí mật, đừng để lộ đấy nhé!

Thiếu niên đáp:

- Hiểu!

Người bao mặt tiếp:

- Ra đó gấp đi, đừng vắng mặt lâu, người ta nghi ngờ!

Thiếu niên gật đầu:

- Phải!

Cả hai không tưởng là tiểu công phụ bếp nằm giả chết kia là một tay đệ nhất thông minh trong thiên hạ, có luyện qua những môn công kỳ tuyệt, vô hình trung chứng kiến được âm mưu của họ. Bởi không tưởng như vậy, rồi họ khinh thường, người lẽn ra phía trước về phòng ăn, kẻ chuồn ra cửa hậu thoát đi.

Tiểu Linh Ngư nằm tại đó, thân xác bất động, song tâm tư khuấy động lên. Người bao mặt đó âm thinh quen quá, dù hắn trại giọng phần nào, Tiểu Linh Ngư vẫn nhận ra.

Âm thinh đó đúng là của Giang Ngọc Lang, nếu chẳng phải là một người có giọng nói giống, thì chính là hắn! Mà trên đời này, người giống người chứ làm gì có giọng nói giống nhau cực độ như thế?

Không thể là một người nào khác ngoài Giang Ngọc Lang, Nhưng nếu hắn là Giang Ngọc Lang, thì hắn có liên quan gì đến đệ tử Thiết Vô Song? Nếu quả thật có sự liên quan chi đó, thì cả hai đang âm mưu gì?

Chàng nhớ lại ngày trước, chàng có bắt gặp một chiếc bình đựng độc dược rất quý tại thơ phòng dưới đất của Giang Biệt Hạc, chiếc bình đó, lão ta giấu trong một quyển sách rỗng. Và còn nhiều bình khác nữa. Chàng còn nhớ rõ mấy chử: Tỏa Hồn Tán... Mỹ Nhân Lệ... Thất Bộ Đoạn Trường... Đoạt Mạng Đơn... Nhất Trích Phong Hầu... Tán Hồn Thủy... Tuyết Phách Tinh...

Bỗng chàng kêu lên:

- Tuyết Phách Tinh! đúng rồi! Chúng dùng thứ đó là cái chắc! Trông tình trạng của Triệu Toàn Hải, thì đúng là da thịt của y đông cứng thành băng rồi!

Lập tức chàng đứng lên, xé một mảng quần, lấy than viết lên đó toa thuốc giải độc.

Người nào xuất thân từ Ác Nhân cốc, tuy sống giữa bọn ác nhân, song vẫn học hỏi được rất nhiều cái hay, dùng vào việc thiện rất hữu hiệu. Chàng biết hầu hết các phương thuốc giải mọi thứ độc trên giang hồ, đối với việc giải trừ chất độc, người trong Ác Nhân cốc xem như trò trẻ.

* * * * *

Triệu Toàn Hải và Lệ Phong biến thể quái dị, họ run run mình một chút, lại cứng như gỗ. Tuy nhiên, bọn họ chưa chết hẳn, họ không dám cử động, bởi phàm những ai trúng độc đều tránh cử động, nếu cử động là chất độc ngấm rất mau.

Thiết Vô Song đâu còn cười tươi như trước nữa được? Lão đi tới đi lui, tay lão rung rung, chứng tỏ lão bối rối phi thường. Rồi lão ngẩng mặt lên không than:

- Chất độc gì?Ai hạ độc?

Thiếu niên mặt trắng vận áo tía, lúc đó đã ở cạnh lão, buột miệng thốt:

- Hay là bọn người trong quán?

Thiết Vô Song thở dài:

- Nếu chất độc ở ngay trong thức ăn, thì chính ta cũng phải thọ hại như họ rồi!

Hà huống, một ngôi hàng quán nhỏ bé như thế này, làm gì có loại kịch độc?

Thiếu niên mày rậm gật đầu:

- Đúng vậy, chất độc thuộc loại lợi hại nhất, không mùi, không sắc, đến lão nhân gia còn không nhận ra...

Thiết Vô Song tiếp:

- Theo ta nhận xét thì chất độc này phải do từ quan ngoại mang về, bởi từ xưa đến nay, trong giang hồ chưa có cao thủ võ lâm trung nguyên nào dùng đến. Mắt ta chưa từng thấy đã đành, mà tai ta cũng chẳng hề nghe. Nếu ta đoán không lầm thì...

Bỗng có người cao giọng thốt:

- Lão anh hùng nói phải, chất độc đó không hề sản xuất tại trung nguyên, nó là Tuyết Phách Tinh, phát sanh từ Thiên Sơn đó!

Liền theo câu nói, một bóng người lướt qua, nhẹ nhàng như con én, vừa qua ngang phòng ăn, bóng đó quăng lại một vật, đồng thời thốt vội:

- Trên mảnh vải đó, có ghi chép một toa thuốc, dùng toa thuốc đó là giải được chất độc của Tuyết Phách Tinh.

Phần bóng đó lướt qua nhanh, phần Thiết Vô Song đang cơn sửng sốt, mọi phản ứng đều chậm, khi thức ngộ ra rồi, là bóng đó biến mất luôn.

Mọi người toan đuổi theo, song làm gì đuổi kịp? Mọi người đây, là những kẻ không trúng độc, gồm thầy trò Thiết Vô Song và thuộc hạ hai Liên Tiêu Lưỡng Hà và Tam Tương.

Thiết Vô Song buột miệng tán:

- Thân pháp tuyệt diệu!

Lão cúi mình, nhặt vật đó lên. Đúng là một mảnh vải xé trong chiếc khố bao quanh bên ngoài quần của mấy người nấu bếp. Trên mảnh vải, quả có một phương thuốc.

Thiết Vô Song vừa nhìn vừa lẩm nhẩm:

- Tuyết Phách Tinh!Tuyết Phách Tinh! Không lẽ ta đoán lầm?

Mọi người đều lộ vẻ vui trên gương mặt cùng nhau thốt:

- Như thế là nạn nhân được cứu rồi!

Thiếu niên mặt trắng áo tía, thoáng biến sắc.

Hắn lạnh lùng buông một câu:

- Biết đâu chẳng là một thủ đoạn nữa của ác nhân?

Có kẻ đưa tay sờ bàn tay của Triệu Toàn Hải, rồi kêu lên thất thanh:

- Phải đó, kẻ ấy định lừa chúng ta. Phàm người trúng độc Tuyết Phách Tinh thì thân thể vừa cứng vừa lạnh, cớ sao tay của Triệu tổng tiêu đầu nóng như lửa đây này?

Thiết Vô Song trầm giọng:

- Ngươi biết không, trước khi cứng và lạnh mà chết, nạn nhân phải trải qua cơn nóng như lửa đốt, chỉ có những người từng trúng độc đó, hoặc có chứng kiến cảnh tượng của người trúng độc, mới biết được những giai đoạn ngấm độc.

Thiếu niên mặt trắng, áo tía hỏi:

- Làm sao sư phụ biết được?

Thiết Vô Song đáp gọn:

- Ta có trúng thứ độc đó một lần!

Thiếu niên mặt trắng cúi đầu, song mắt hắn liếc lên mảnh vải.

Trong lúc đó thì Tiểu Linh Ngư đã ra khỏi thành trấn rồi. Chàng có ngu dại gì mà chẳng hiểu là bắt đầu từ phút giây này, quán cơm Ngũ Hồ Xuân không là chỗ dung thân tạm của chàng nữa? Nếu chàng chưa muốn xuất đầu lộ diện, thì đương nhiên chàng phải ly khai Ngũ Hồ Xuân quán đi nơi khác.

Chàng chưa muốn lộ diện là vì chàng chờ. Chờ đến lúc nào đó, chàng lộ diện là như sấm nổ khắp bốn phương, toàn thể võ lâm chấn động vì cái tin chàng lộ diện. Để cho mọi người thấy rõ Tiểu Linh Ngư là ai!

Hiện tại thì chưa phải lúc, bởi võ công chàng chưa đạt đến mức tối cao, chàng cũng biết sự việc vừa mới xảy ra trong quán cơm, sẽ gây tiếng vang lớn trên giang hồ, có thể vì việc nầy, chàng thành danh được, nhưng võ công còn kém quá, chàng làm sao dám nhúng tay? Vào cuộc, chưa chắc chàng đã đủ sức tự vệ, thì còn nói chi đến việc phi thường mà mong nổi tiếng? Đi là phải, tránh ra ngoài cuộc là phải!

Chàng cứ đi tới, đi như thời gian trước khi đến đây, có khác lạ chăng là hiện tại thì võ công hơn trước ít nhiều. Chàng cứ đi trên con đường vô định, nhưng chính là chàng đi dần đến chỗ trưởng thành, chàng đi dần đến thành công. Một ngày nào đó, biết đâu chàng sẽ chẳng là một anh hùng, đúng cái nghĩa anh hùng, từ tài năng lẫn tư cách?

Rồi một hôm, chàng lại đến bờ sông, nhìn giòng sông, chàng nhớ đến con thuyền chở ban hát ngày nào. Bỗng nhiên chàng mơ ước được thấy lại con thuyền đó. Cuộc sống của người trên thuyền đành rằng là ti tiện, song nhân cách họ chẳng ti tiện chút nào. Chàng hy vọng gặp lại con thuyền cũ, để xem sinh hoạt của họ có thịnh vượng hơn hay chàng muốn thấy lại đôi mắt lay láy đã một lần rơi lệ vì chàng?

Thuyền qua, thuyền lại hằng chục, hằng trăm, song con thuyền xưa vắng bóng.

Ước vọng là ước vọng chứ đâu có thể sự tình quá tấu xảo, ước vọng là có ngay?

Chàng nhìn gìong nước cuốn xuất thần. Bỗng có tiếng y phục phất gió vang lên ở phía sau lưng, chàng giật mình, liền theo đó một giọng nói tiếp:

- Làm các hạ chờ lâu, thật tại hạ lỗi quá!

Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ, song vốn tính trầm tịnh, chàng không quay đầu.

Người đó hỏi tiếp:

- Sao các vị đến đây một mình? Còn hai vị nữa đâu?

Tiểu Linh Ngư không lên tiếng. Người đó giận, buông giọng xẵng:

- Bọn tại hạ theo hẹn ước đến đây, tại sao các hạ làm tuồng lạ?

Bây giờ Tiểu Linh Ngư mới chịu quay đầu, cười hì hì trước, đoạn thốt sau:

- Các vị lầm người rồi!

Nhưng liền theo đó chàng thấy rõ mặt mày ba người. Người bên tả vừa cao vừa lớn, mặc áo đỏ sang chói, người đó chính là Hồng Y Kim Sam Lý Minh Sanh. Người đứng giữa có khí thái hiên ngang, chính là Lý Địch, ngoại hiệu Kim Sư, gia gia của Lý Minh Sanh. Người cuối cùng bêm hữu là Tử Diện Sư Lý Đỉnh.

Tự nhiên Tiểu Linh Ngư kinh hãi, nụ cười trên miệng chàng tắt ngay. Cũng may ba người đó không nhận ra chàng. Bởi hiện tại nhờ ăn đủ, uống đủ, ngủ ấm, Tiểu Linh Ngư lớn người ra, khác hơn trước, gia dĩ đầu và mặt dơ dáy vì dầu, mở, than, tro, trong bóng đêm có ánh sao mờ mờ, bọn kia không nhận ra là cái chắc.

Kim Sư Lý Địch cau mày:

- Thì ra là một gã tiểu hành khất!

Lý Minh Sanh hét:

- Ngươi đứng đây làm cái quái gì?

Tiểu Linh Ngư cúi đầu:

- Tiểu nhân không nhà không cửa, đến đâu đứng được là đứng!

Lý Minh Sanh hét lớn hơn:

- Sao chưa cút đi, trong chốc lát chỉ sợ...

Tử Diện Sư Lý Đỉnh vụt trầm giọng thốt:

- Đến rồi kìa!

Trên mặt sông, một con thuyền nhẹ lướt tới. Trên thuyền, quả có ba người, toàn vận y phục đen.

Chương 43: Nhật xuất Tây Phương

Con thuyền xuất hiện, Tiểu Linh Ngư chỉ còn là một bóng mờ đối với bọn Lý Địch.

Họ chú ý đến con thuyền, không ai buồn nhìn đến chàng nữa.

Tiểu Linh Ngư còn mong gì hơn, lập tức chàng chui vào bụi rậm, rồi dần dần di chuyển ra xa xa, tuy nhiên không xa lắm, để có thể theo dõi sự tình sắp diễn tiến mà chàng cho rằng sẽ gây thích thú bất ngờ cho chàng.

Huống chi chàng có gấp đi đây đi đó đâu, mà quanh quẩn mãi ở nơi này cũng được, thì tại sao chàng lại bỏ qua một sự tình đầy kỳ thú?

Chàng là con người hiếu động, gặp cảnh náo nhiệt là nhất định phải xem.

Và bây giờ thì chàng đã hiểu.

Bọn Lý Địch đến đây là vì có ước hẹn. Phàm khách giang hồ ước hẹn gặp gỡ nhau tại một chỗ nào đó, nếu không để thanh toán một đoạn ân oán tình cừu, thì để làm gì?

Con thuyền nhẹ chưa sát bờ, người trên thuyền đã phi thân xuống bờ.

Nhìn qua thân pháp của họ, Tiểu Linh ngư thừa hiểu họ là những tay rất khá.

Điều đó hẳn như vậy rồi, bởi nếu không là tay khá, thì khi nào họ dám chấp nhận một cuộc ước hẹn với mục đích dứt khoát những gì đọng lại giữa nhau trong thời gian qua?

Trong ba người đó, một có thân vóc cao lớn, một nhỏ thấp hơn, và người thứ ba có lưng ong, tay bé, thân vóc của người cuối cùng nói lên bản chất một nữ nhân, mà lại là một nữ nhân đang độ xuân thì.

Họ vận y phục đen, mặt bao lụa đen, vuông lụa bao có khoét hai lỗ nhỏ, đủ cho đôi mắt quan sát bên ngoài.

Mỗi người có cầm nơi tay một chiếc bao, lớn nhỏ bất đồng.

Tiểu Linh Ngư biết ngay, trong bao hẳn là vũ khí của họ.

Đến nơi ước hẹn, người ta có quyền mang vũ khí chứ, tại sao bọn này lại phải che giấu?

Giả như cánh địch không nói năng gì, gặp họ xuất thủ bất ngờ, thì họ làm sao có sẵn vũ khí trong tay để ứng phó?

Cả ba vừa đến bờ, thì bọn Kim Sư Lý Địch cũng chạy đến nơi.

Song phương dàn trận ngay, lực lượng rất đồng đều, mỗi bên ba người, song phương cùng nhìn nhau, mười hai con mắt đều bắn lửa.

Lý Địch cất tiếng trước:

- Có phải là Nhân Nghĩa tam hiệp đấy chăng?

Người cao lớn đáp:

- Chính là bọn tại hạ.

Lý Địch hừ một tiếng:

- Trong mấy lúc gần đây, những hàng hóa do bổn tiêu cục đảm trách hộ tống thường bị cướp đoạt. Những thành tích đó, có phải do các vị tạo nên hay chăng?

Người cao lớn điềm nhiên gật đầu:

- Đúng như vậy!

Lý Địch sôi giận:

- Song Sư tiêu cục từ bao giờ đến bây giờ, chưa hề xúc phạm đến các vị, tại sao các vị lại phá hoại sinh hoạt của tại hạ như thế chứ? Thử hỏi các vị có cừu thù chi với bổn tiêu cục?

Người cao lớn vẫn điềm nhiên:

- Không có sự gì chẳng do một nguyên nhân nào đó phát sanh. Các hạ cho là không thù, các hạ lầm đó! Thù, tuy không lớn lao gì, song cũng chẳng nhỏ lắm. Tuy nhiên, dù lớn, dù nhỏ, vẫn là một mối thù, mà thù thỉ phải báo phục, cái tập quán của giang hồ là vậy, lẽ nào các hạ còn thắc mắc?

Lý Địch cười gằn:

- Bao nhiêu lần hạ thủ, các vị vẫn thành công! Tại hạ đã tìm dấu vết của các vị khắp bốn phương trời, phí bao nhiêu ngày tháng, vẫn không truy ra hành tung của các vị. Đã ẩn nấp một nơi kín đáo, thiết tưởng các vị nên an thân toại hưởng những gì đã cướp được, cớ sao các vị còn ước hẹn gặp làm gì? Hối hận vì quá sợ mà định giao hoàn vật đã cướp đoạt, hay các vị đã chán sống rồi?

Người cao lớn trước sau không mất bình tĩnh, dù Lý Địch buông nhiều tiếng nhọn như mũi châm.

Y không đáp ngay câu hỏi, chỉ từ từ thốt, giọng hơi trầm:

- Triệu Toàn Hải và Lệ Phong cùng trúng độc, tin đó được truyền ra trên giang hồ, không ai không hay không biết. Tin đó cũng làm chấn động luôn Lưỡng Hà Liên Tiêu và Tam Tương Liên Tiêu. Tuy sanh mạng của cả hai không còn đáng ngại nữa, nhưng uy tín của hai tiêu cục dù sao cũng bị tổn thương phần nào.

Lý Địch biến sắc.

Lý Địch cười lạnh:

- Điều đó có liên quan gì đến Song Sư tiêu cục của bọn ta?

Người cao lớn lắc đầu:

- Nói như thế là sai! Điều đó liên quan trọng đại với quý tiêu cục, cho nên tại hạ thấy cần phải ước hội các vị tại đây.

Lý Địch hỏi:

- Các hạ thử giải thích xem sao!

Người cao lớn ung dung đáp:

- Lưỡng Hà Liên Tiêu và Tam Tương Liên Tiêu đã mất tín nhiệm trên giang hồ, thì dù muốn dù không, Song Sư tiêu cục cũng bị ảnh hưởng luôn. Thì cái việc áp tải số bạc của Đoàn Hiệp Phi ra quan ngoại, phải về ai đảm nhận, hẳn các vị cũng biết chứ!

Dừng lại một chút, y tiếp:

- Tuy nhiên, Đoàn Hiệp Phi không kêu gọi đến Song Sư tiêu cục, thì còn kêu gọi nơi đâu?

Tiểu Linh Ngư giật mình.

Cha con Lý Địch cũng giật mình. Lý Địch cố giữ sự trầm tịnh, gằn giọng hỏi:

- Biết như vậy rồi, sao các hạ không chờ đón dọc đường, cướp đoạt luôn số bạc đó, như đã làm nhiều lần trước, lại còn đến đây tìm bọn tại hạ làm gì?

Người cao lớn cười lạt:

- Chận? Cướp như mấy lần trước? Không, một bảo tiêu quan trọng như vậy, phải đòi hỏi lực lượng hộ tống quan trọng, và đương nhiên là có nhiều cao thủ giang hồ tiếp trợ các vị. Bọn tại hạ chỉ có ba người, làm sao dám ngăn chận một chuyến bảo tiêu vĩ đại như thế chứ?

Tử Diện Sư Lý Đình cười mỉa:

- Xem ra, các hạ cũng thức thời vụ đấy! Có như thế mới đáng mặt tuấn kiệt!

Bỗng người cao lớn quát lên:

- Ta đến đây để cảnh cáo các ngươi được biết chuyến bảo tiêu đó, nhất định không về tay Song Sư tiêu cục. Dù Lưỡng Hà tiêu cục không làm, dù Tam Tương tiêu cục từ chối, Song Sư tiêu cục của các ngươi cũng chẳng không hy vọng gì!

Y gặt bàn tay.

Chiếc bao rơi xuống đất, trong tay y một món vũ khí chớp ngời, vũ khí hình móc câu, đầu móc câu có một đóa hoa mai.

Hai người kia cũng làm một động tác như y, bao rơi xuống, vũ khí hiện ra, đồng hình thức nhưng thể lượng suýt soát tùy theo công lực của người sử dụng.

Kim Sư Lý Địch kêu lên thất thanh:

- Mai Hoa Câu!

Người cao lớn bĩu môi:

- Nhận được vũ khí của ta, kể ra các ngươi cũng có hạng lắm đó!

Lý Đình hừ lạnh:

- Hiện lộ vũ khí là không cần giấu diếm hành tung, cừu nhân của các ngươi truy nã các ngươi mà báo hận, họ sắp đến nơi, không vội lo lại gấp gì cao mặt chứ?

Người cao lớn cười nhẹ:

- Không, chẳng bao giờ khách giang hồ biết được là Mai Hoa Câu tái hiện giữa dòng đời.

Lý Đình cười hắc hắc:

- Dù sao, ít nhất cũng có bọn ta biết!

Người cao lớn lạnh lùng:

- Nhưng các ngươi chết gấp, các ngươi vĩnh viễn không còn kịp truyền bá cái tin Mai Hoa Câu tái hiện trên giang hồ.

Một người thốt xong, ba người cùng tiến tới. Họ tiến rất ung dung, song bước đi vững chắc, chứng tỏ họ quyết diệt phi thường.

Người nhỏ thấp chọn Lý Minh Sanh làm đối tượng.

Hắn có vẻ căm hờn Lý Minh Sanh lắm lắm, chừng như ngoài chủ ý của người cao lớn ra, hắn còn có mối thù riêng với Lý Minh Sanh.

Người có dáng dấp như nữ nhân tiếng thẳng đến Lý Đình.

Nàng có thân pháp nhẹ nhàng, huyền ảo như bóng ma, chiêu thức đưa ra lại vô cùng độc hại, mai hoa câu vun vút thoạt chém, thoạt đâm, thoạt móc, thoạt giật nhanh khôn tưởng.

Tử Diện Sư Lý Đình dù là tay lão luyện giang hồ, đối mặt trước một vũ khí ngoại môn, không thuộc thập bát ban thông dụng, chiêu thức lại tân kỳ, tối độc, không còn xoay trở vào đâu kịp nữa, bị bức dồn đến luống cuống cả đôi chân.

Dĩ nhiên người cao lớn áo đen và Kim Sư Lý Địch là cặp đối thủ then chốt của cuộc hẹn ước đêm nay.

Thân pháp và thủ pháp của họ trên hẳn hai cặp kia mấy bậc, mỗi chiêu thức đưa ra cuốn gió ào ào, áp lực có thể đánh bạt cả núi đồi.

Nhưng nhìn vào cuộc chiến, phải công nhận người cao lớn áo đen có phần trội hơn Lý Địch. Võ công của y thâm hậu vô cùng, Mai Hoa Câu luôn luôn chận đón thanh đao của Lý Địch hết sức tài tình, lắm lúc Lý Địch phải luống cuống.

Cuộc đấu càng phút càng diễn tiến ác liệt, hình như song phương nhất định một còn một mất với nhau ngay tại đêm nay.

Nếu cuộc chiến như thế xảy ra trước đây một thời gian có lẽ Tiểu Linh Ngư còn thích thú mà theo dõi.

Hiện tại, chàng đã đạt đến mức khá cao trong võ thuật rồi, chàng có xem ra gì những trò trống của họ? Trước mắt chàng, họ làm một cuộc múa rối không hơn không kém, bất quá chàng hơi chú ý đến mấy chiêu thức của Mai Hoa Câu vũ khí lợi hại đối với chàng.

Phải, chàng khinh thường là phải bởi võ công của chàng luyện, là kết tụ tinh hoa võ thuật, tuy cái gốc còn liên quan đến các môn các phái đương thời, song so với từng môn phái một thì linh diệu ảo huyền gấp trăm gấp ngàn lần.

Bởi, võ công đó do năm bộ óc tân kỳ sáng chế, độc đáo vô cùng. Họ sáng chế, do sự khuyến khích của một người nuôi tham vọng làm bá chủ võ lâm, như vậy võ công đó phải là vô địch.

Tuy nhiên, dù không hứng thú Tiểu Linh Ngư vẫn nhìn, nhìn để tiêu khiển vậy thôi.

Trong sáu người, kẻ đáng thương hại nhất là Lý Minh Sanh. Hắn chỉ cầm cự được một lúc, rồi từ chiêu thứ bốn trở lên, đao pháp của hắn rối loạn thấy rõ.

Đường đao của hắn rất hở về thế thủ, nói gì đến thế công?

Trán hắn đẫm mồ hôi hạt to như hạt đậu, mồ hôi theo cử động của hắn rơi lả tả như sương lìa lá qua cơn gió thoảng.

Lý Minh Sanh không còn hồn vía nào nữa. Thanh đao đã bị khóa rồi, ngực hắn bày ra lồ lộ, đối phương chỉ cần tung tới một quyền, dù hắn không mất mạng, cũng phải bị tàn phế trọn đời.

Nhưng, người nhỏ thấp không hạ sát hắn, y chỉ đưa bàn tay tát hắn một phát khá mạnh, đồng thời trầm giọng thốt:

- Trả ngươi đó!

Lý Minh Sanh ngã nhào, lộn người một vòng chập choạng đứng lên, thất thanh kêu lên:

- Trả cho ta?

Người nhỏ thấp cười nhẹ:

- Mai Hoa Môn xử sự luôn phân minh, ân đáp ân, oán trả oán, thọ thế nào, đáp thế ấy không có gì lạ cả.

Lý Minh Sanh trố mắt:

- Nhưng ta... từ lúc nào...

Người nhỏ thấp hết to:

- Ngươi chết đến nơi rồi, ta cho ngươi biết cũng vô hại!

Mai Hoa Câu chớp lên phong trụ lượt thứ hai, thanh đao của Lý Minh Sanh vừa đưa qua.

Ngoặc thanh đao xuống thấp, người nhỏ thấp rút Mai Hoa Câu về, loang một vòng.

Đột nhiên, một bóng người từ xa lao vút đến đáp xuống trong vùng câu ảnh.

Soạt! Soạt! Soạt!

Ba tiếng vang lên, ba chiếc Mai Hoa Câu bị tung bổng lên không. Hai chiếc rơi xuống đất, còn một chiếc văng tuốt xuống sông.

Cả ba người áo đen bao mặt cảm thấy cánh tay chấn động mạnh. Họ vừa kinh hãi vừa ngơ ngác không rõ đối phương dùng chiêu thức gì đánh bay vũ khí của họ.

Cả ba cùng nhảy lùi lại, đúng lúc tại cục trường hiện ra một thiếu niên.

Thiếu niên mặt trắng như ngọc, vận chiếc áo dài mỏng, tà áo phất phơ tạo cho con người có dáng dấp phiêu nhiên dật lạc vô cùng.

Thiếu niên mảnh mai ẻo lã như gái, tưởng chừng một ngọn gió nhẹ phớt qua cũng đủ làm cho hắn ngã, con người như thế lại có một mảnh lực vô cùng thâm hậu, chỉ thi triển một thủ pháp kín đáo nhẹ nhàng cũng đủ đánh bay ba chiếc Mai Hoa Câu, thật trên chỗ tưởng tượng của ba người áo đen bao mặt.

Nhưng, người kinh ngạc hơn hết không phải là ba tay sử dụng Mai Hoa Câu, mà chính là Tiểu Linh Ngư.

Chàng đã nhận ra thiếu niên đó là ai rồi.

Hắn chính là Giang Ngọc Lang, con trai của Giang Nam đại hiệp Giang Biệt Hạc!

Giang Ngọc Lang?

Chàng không lấy làm lạ về chỗ hắn có mặt tại đây, trong giờ phút này, kịp thời kịp lúc viện trợ bọn Lý Địch, vì đã có mặt Lý Minh Sanh, và rất có thể hắn đến đây do sự yêu cầu của cha con Lý Địch hoặc giả hắn tình nguyện theo bạn trong cuộc hội ước này.

Chàng lấy làm lạ về thân pháp và thủ pháp của hắn. Hắn tịnh tiến đến mức độ ấy à?

Giang Biệt Hạc đã truyền tất cả công phu tuyệt học cho hắn?

Chắc là không rồi, bởi nếu hắn thành tâm thụ huấn với phụ thân hắn thì trước kia hắn đâu quá đổi tầm thường?

Tiểu Linh Ngư không cần suy nghĩ lâu hơn để biết lý do tiến bộ của hắn.

Nhặt được bí lục võ công trong địa cung, cả hai cùng xem, tuy sau đó chàng làm rơi quyển sách trên dòng Trường Giang, cả hai vẫn còn nhớ những điều ghi chép của năm vị tiền bối.

Cùng nhớ như nhau, nhưng thành quả của mỗi người mỗi khác, bởi sự thông minh của mỗi người mỗi khác, và cái điểm dị đồng giữa hai người, là kẻ nhớ ít người nhớ nhiều, kẻ nhớ sơ lượt, người nhớ trọn vẹn.

Dù sao thì Giang Ngọc Lang cũng là một tay khá, nếu hắn không so bì được với Tiểu Linh Ngư thì ít ra hắn cũng vượt bậc đối với bọn thanh thiếu niên trong lứa tuổi của hắn.

Nhớ bao nhiêu, hắn tập luyện bao nhiêu, về võ công hắn dụng tâm rất kỹ, bởi hắn quyết kế thừa cái danh đại hiệp của cha hắn, thì đương nhiên hắn phải giữ vững tinh thần cầu tiến.

Đồng thời gian cầu tiến về tài, hắn cũng cầu tiến luôn về trí, có điều cái trí của hắn lại thay vì hướng về đường chánh thì hắn lại chuyển qua nẻo tà.

Hai năm qua, Tiểu Linh Ngư thu hoạch kết quả như thế nào thì hắn cũng thu được kết quả như chàng.

Dù mức độ thành tựu của hắn không bằng mức độ của Tiểu Linh Ngư, sự thật thành tựu của hắn cũng đáng kể lắm.

Hắn được cái lợi hơn Tiểu Linh Ngư trong hai năm qua là cơm sẵn có mà ăn, y phục sẵn mà mặc, lại được an toàn dưới bóng cha, lại được có mái nhà ẩn náu, không sợ ai quấy rầy, không sợ dầm sương, phơi nắng, tắm gió, đội mưa, nằm đường, ngủ chợ.

Hắn không bị phân tâm vì những nhu cầu sinh hoạt.

Trong khi đó thì Tiểu Linh Ngư vẫn cơ khổ, lênh đênh, vẫn vào nguy ra tử, học bất thường, tập đứt đoạn.

Thì cái thông minh của người này, bù lại sự thong thả của kẻ kia.

Hắn xuất hiện trong lúc này, có khác nào một cứu tinh của bọn Lý Địch?

Đòn cận chiến cuộc với sự có mặt của hắn, nghiên hẳn về Lý Địch?

Một bên mừng rỡ thì bên kia phải tức uất.

Phe áo đen cùng hừ lên mấy tiếng, rồi người cao lớn hét vang:

- Thì ra sự ước hẹn hôm nay là cạm bẫy do các ngươi đặt sẵn để đưa bọn ta vào tròng? Các ngươi quên mất tác phong hào hiệp rồi phải không? Các ngươi xuất hiện đủ số, để dần dần từ dưới đất chui lên từng người như một con trùng, con dế, tạo thành số đông, lấn át số ít?

Lý Địch cười lớn:

- Đừng nóng, bằng hữu ạ! Chẳng lẽ thân vóc của bằng hữu thế đó lại ngán một người ẻo lã hơn một thiếu nữ mang bệnh trầm kha? Bằng hữu xem kìa, dù hắn có giúp ta, liệu hắn sẽ mang lại kết quả nào chứ?

Chừng như muốn rút lui, người cao lớn khẽ dịch chân, nhưng Giang Ngọc Lang nhanh chân, đảo bộ chận y, điểm một nụ cười gian hiểm, thốt:

- Mọi ý định đều muộn rồi các vị ơi! Kể cả ý định tẩu thoát! Bây giờ chỉ còn có cách là giao đấu! Sự giao đấu sẽ giải quyết những gì chúng ta cần giải quyết, đó là biện pháp duy nhất! Dù sao thì các vị cũng nên rộng lượng cho phép tại hạ lãnh giáo ít nhiều chứ? Chẳng lẽ tại hạ đến đây rồi, lại mang niềm thất vọng mà trở về?

Người cao lớn trầm giọng:

- Bọn ta với ngươi có thù oán gì với nhau, mà ngươi đòi giao đấu? Thực sự ngươi muốn gì?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Giả như có một cuộc giao đấu chẳng phải nhất thiết là có thù với oán với nhau mới có lý do động thủ trong cuộc tranh chấp hôm nay giữa song phương, nếu có một bên nào là bằng hữu của tại hạ, là tại hạ có lý do can thiệp rồi! Chứ nếu không thì, chẳng hóa ra kết tình bằng hữu với nhau là để chia quyền, hưởng lợi, chứ không phải là hoạn nạn tương cừu, sanh tử cộng đồng sao?...

Hắn dừng lại một chút, đoạn tiếp:

- Còn như các hạ hỏi, tại hạ muốn gì? Tại hạ chỉ muốn xem gương mặt của cái vị tiểu cô nương kia! Đã là một thiếu nữ, có một gương mặt thì nên để cho người trong thiên hạ nhìn, ngắm chứ? Sao lại bao kín như thế kia? Hay là quá xấu xí chẳng dám chường ra giữa dòng đời?

Người nhỏ thấp sôi giận, quát to lên, đồng thời cử quyền đánh tới.

Bây giờ thì bắt buộc y phải dùng quyền pháp, chứ vũ khí đã bị đánh bay từ lâu rồi.

Gã cũng khá về quyền pháp, Lý Minh Sanh còn lâu lắm mới là đối thủ của gã.

Song, đối với Giang Ngọc Lang, thì gã chỉ là một kẻ vô dụng, không mong giở thói gì được.

Cánh tay của gã vừa vung lên, cổ tay của gã đã bị Giang Ngọc Lang nắm chặt.

Giang Ngọc Lang cười nhẹ một tiếng, bàn tay của hắn gặc khẽ, gã nhỏ thấp như quả cầu, bắn đi rất xa khỏi bờ sông, rơi luôn xuống nước.

Đoạn, hắn trầm giọng, tiếp:

- Thế ra, các vị không ưng thuận cho tại hạ xem mặt vị cô nương kia! Các vị không bằng lòng thì tại hạ bắt buộc phải phí chút công!

Hắn lại cười lớn, giọng cười ẩn ước cái ý khinh thường.

Hắn lướt nhanh qua mặt người cao lớn, nhẹ như làn gió phớt, mắt chưa tròn cái nháy là hắn đã đến cạnh thiếu nữ rồi.

Dĩ nhiên, thiếu nữ không thể thụ động, Giang Ngọc Lang vừa nhích thân hình, nàng cũng đã nhích cánh tay.

Giang Ngọc Lang tới nơi, là tay quyền của nàng đã đi trọn đà.

Không rõ Giang Ngọc Lang sử dụng một thủ pháp như thế nào, hai bàn tay đẹp đã nằm gọn trong tay hắn.

Lập tức, nàng nhích động đôi chân, định tung song phi cước, vừa công đối phương, vừa thừa thế rút tay ra khỏi sự kềm tỏa của hắn.

Vô ích nốt, nàng nghe nhói ở gối, đôi chân như bị tê dại hẳn.

Giang Ngọc Lang cười hì hì:

- Miễn là cô nương đừng quá xấu xí làm cho tại hạ thất vọng thôi, chứ một vài quyền, một vài cước, tại hạ chẳng hề chấp nhứt!

Thiếu nữ gằn giọng:

- Buông! Buông tay ra!

Tự nhiên, Giang Ngọc Lang khi nào lại chịu buông? Chẳng những không buông, hắn còn đưa tay kia lên phất nhẹ một phát.

Thiếu nữ cấp tốc ngửa mặt về phía hậu, song chậm mất một giây, mảnh lụa che mặt đã bị Giang Ngọc Lang phất tay, bay ngược lên đầu, bày ra mặt thật.

Đôi mắt của nàng chớp sáng lên dưới ánh sao mờ, đôi mắt sáng hơn một ngọn đèn khêu tỏ, trong ánh sáng đó có tia lửa căm hờn.

Tiểu Linh Ngư suýt kêu to lên khi trông thấy gương mặt thật của nàng.

Trời! Có thể như thế được sao? Thế này thì hóa công khéo bày trò tấu xảo ly kỳ!
Nàng là Hải Hồng Châu, đóa hoa tươi của Hải Gia bang, viên báu nam châm thu hút khán giả bốn phương trời, thu hút luôn cái ăn uống cho ban hát của họ Hải!

* * * * *

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Hay quá! Hay quá! Đẹp tuyệt! Đẹp tuyệt! Thảo nào mà chẳng che giấu mặt mày!

Lý Minh Sanh kêu to:

- Nàng! Lại chính là nàng! Thì ra là nàng!

Giang Ngọc Lang lấy làm lạ:

- Người anh em nhận ra nàng?

Lý Minh Sanh gật đầu:

- Nàng là cô gái trong ban hát độ nọ, Bạch Lăng Tiêu đại ca chết vì nàng, còn tên lùn kia chắc chắn là kẻ đã bị ta tát tay lúc đó! Thảo nào chúng chẳng hẹn ta đến đấy để báo thù!

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Như vậy càng hay hơn nữa! Mai Hoa Môn làm cái việc bán cười nuôi sống, tuy tiếng là tránh cừu thù mà cải dạng ẩn danh, song kể ra cũng khá khen cho các ngươi dám quên sĩ diện chen mình vào giới đê hèn!

Một, đã bị bại lộ rồi. Một nữa, cũng đã bị bại lộ rồi, thì người cao lớn còn giấu hành tung làm gì nữa? Y đưa tay giật phắt vuông lục che mặt, lộ chân tướng trước mặt đối phương.

Hải Tứ Gia! Dĩ nhiên y là Hải Tứ Gia.

Y nghiến răng, nhìn sững Giang Ngọc Lang:

- Buông nó ra ngay!

Giang Ngọc Lang cười mỉa:

- Buông nàng ra, có gì khó khăn đâu? Nhưng ta muốn hỏi ngươi, hôm đó kẻ nào xuất thủ đánh chết Bạch Lãng Tiêu đại ca của ta? Hiện tại hắn ở phương trời nào?

Hải Hồng Châu cao giọng:

- Ngươi muốn tìm người đó? Hừ! Đừng nuôi mộng!

Giang Ngọc Lang nhếch mép:

- Ạ! Nuôi mộng?

Hắn bóp mạnh tay một tý. Đau quá, Hải Hồng Châu nhăn mặt, muốn rơi lệ, song nàng cố nhấn mạnh:

- Tìm người đó? Ngươi có tư cách gì muốn gặp người đó chứ? Thứ người như ngươi chưa hẳn đã đáng làm kẻ tùy sai cho vị đó, đừng mong gặp vô ích!

Nàng còn nói nữa, nhưng chỉ lí nhí trong miệng, tiếng nói không thoát được ra ngoài, vì Giang Ngọc Lang đã bóp mạnh tay nàng hơn, nàng đau quá, nàng chống lại cái đau không còn nói rõ được.

Hải Tứ Gia thấy hắn hành hạ con gái một cách thô bỉ quá, dằn cơn giận không được, vội cử tay quyền cứng như sắt đánh tới.

Vì Giang Ngọc Lang quay lưng lại, nên y nhắm vào phía hậu của hắn công tới.

Đến lúc này mới nhận thấy võ công của Giang Ngọc Lang đáng kể lắm. Hắn không quay đầu lại, thân hình bất động, hắn chỉ hở cánh tay ra một tý, tay quyền của Hải Tứ Gia bay qua, lọt dưới kẽ nách của hắn, hắn khép tay lại liền.

Hắn khép như thế nào mà Hải Tứ Gia lại đứng lặng người, không còn động đậy gì được nữa.

Hắn ép mạnh cánh tay từ từ, Hải Tứ Gia lại nghe chừng như xương tay của mình vỡ ra từng mảnh vụn.

Lăn lộn trên giang hồ từ thuở niên thiếu, Hải Tứ Gia đã tạo cho mình một thanh danh khá quan trọng, dù sao y cũng là một nhân vật nổi tiếng một thời, thế mà giờ đây y bó tay trước một Giang Ngọc Lang, một điểm võ công cũng không còn hy vọng gì thi triển.

Bất giác Hải Tứ Gia thở dài:

- Đành...! Thế là hết!

Đột nhiên, một giọng thê thảm não nùng vang lên văng vẳng, như từ âm cảnh vọng về:

- Huyệt Thần Khu của ta đau quá! Giang Ngọc Lang! Giang Ngọc Lang! Giang Ngọc Lang! Đền mạng cho ta!

Giọng thê thảm đó nghe ra không phải là giọng người, nó giống như ma rên quỷ gọi, nó rờn rợn, lạnh lùng, nó phiêu phiêu phưởng phưởng, nó như vướng vít trong không giang, nói theo gió đưa đến cục trường, nhưng rồi cứ quanh quẩn mãi tại đây, không tan biến.

Tiếp theo đó, một bóng người từ từ rời khỏi bụi cỏ rậm bên bờ sông, tà tà lướt nhẹ tới, như chập chờn, như dật dờ, chân không chấm đất.

Dưới ánh sao mờ mờ, bóng đó lại xãa tóc dài phủ lưng, phủ mặt, thân hình bùn đất bám đầy, bảy phần giống quỷ, còn lại ba phần cũng không giống người.

Gió thoảng qua, bóng đó lướt tới, gió ngừng, bóng đó ngừng, chốc chốc lại rên hừ hừ, than văng vẳng, vừa rên vừa than, lại vừa gọi Giang Ngọc Lang đền mạng.

Dù ai không tin trên đời này có quỷ, trông thấy bóng đó cũng phải cho là quỷ hiện ra. Dù ai có can trường đến đâu, trông thấy bóng đó hiện trong đêm vắng sao mờ, cũng phải rợn người.

Ai sao thì không rõ, chứ Giang Ngọc Lang chính là người được bóng đó kêu gọi, hắn mọc ốc khắp người, thân hắn cóng lạnh, nhưng trán hắn lấm tấm mồ hôi, lưng hắn ướt mồ hôi, mặt hắn xanh rờn.

Hắn lấp bấp:

- Ngươi... Ngươi là ai? Là quỷ hay là người?

Tiểu Linh Ngư, phải, bóng đó dĩ nhiên là Tiểu Linh Ngư, cười ken két, tiếng cười của chàng ghê rợn quá. Hai hàm răng nghiến xay như đá, kêu lạnh lùng, chàng thốt, tiếng nói của chàng cũng ken két như tiếng cười:

- Ta là ai? Ta là quỷ? Ta là người? Hắc Hắc! Hỡi tên ác độc lòng đen kia, ta với ngươi có oán thù gì, ta với ngươi có tranh tiền giành bạc, cướp thế đoạt quyền gì mà ngươi nỡ hạ độc thủ với ta tại Tửu Quán Ngũ Hồ Xuân? Hắc hắc! Ta chết vì ngươi, hôm nay, ngươi phải chết vì ta! Giang Ngọc Lang! Giang Ngọc Lang! Đền mạng cho ta!

Giang Ngọc Lang buông tay ra thụt lùi lại mấy bước, run run giọng:

- Ngươi... Ngươi...

Đúng ra, hắn không là con người có thể tin tưởng được trên đời này có quỷ, nhưng trong hiện tại, hắn không tin cũng phải tin vì chỉ có hắn mới biết được mình điểm vào huyệt Thần Khu của tên hỏa đầu trong tửu quán Ngũ Hồ Xuân, mà kẻ bị điểm trúng huyệt đó, cầm chắc là đi đời.

Và bây giờ cái tên tiểu công trong nhà bếp của tửu quán Ngũ Hồ Xuân còn đó!

Tên tiểu công, hay hồn ma bóng quỷ của tên tiểu công?

Có bản lĩnh cao, người chỉ đấu với người, chứ người đem võ công đấu với quỷ, với ma, thì đâu thể nào được?

Huống chi, Giang Ngọc Lang đã mất tinh thần?

Hắn quay nhanh mình, phóng chân chạy đi! Hắn chạy rồi, bọn kia cũng chạy luôn.

Tiểu Linh Ngư đứng nguyên tại chỗ, nhìn theo bóng Giang Ngọc Lang lẩm nhẩm:

- Ta đâu có ý muốn giết ngươi? Không, chẳng bao giờ ta muốn giết ngươi, tại ngươi quá sợ đó thôi!

Hải Hồng Châu không chậm mất một giây, Giang Ngọc Lang vừa tháo chạy là nàng đã vọt mình tới cạnh Tiểu Linh Ngư rồi.

Nàng run giọng thốt:

- Tiểu ngốc! Ta biết thế nào cũng có lúc gặp lại ngươi! Ta biết thế nào...

Tiểu Linh Ngư vẫn với nụ cười ken két như quỷ nghiến răng, cất tiếng chận nàng:

- Ai là Tiểu ngốc của nàng? Ta là quỷ, ta là một oan hồn...

Hải Hồng Châu nhào tới, Tiểu Linh Ngư thụt lùi, với cái dáng phiêu phiêu phưởng phưởng, nhưng có phần nhanh hơn lúc đến, chàng lùi độ vài trượng đường, bỗng bay vút lên không, nghiên mình vọt ra bờ sông, rơi ùm xuống nước.

Chàng nhoi mấy lượt, đạp nước lấy đà dạt ra giữa, theo dòng sông trôi đi.

Hải Hồng Châu vọt mình theo đến bờ sông, đứng sững tại đó vừa gào vừa khóc:

- Ngươi không muốn hội diện với ta! Ngươi muốn thế sao còn trở lại đây làm gì? Đã trở lại đây sao còn ra mặt làm gì cho ta thấy ngươi. Nếu ngươi vì ta mà ra mặt, tại sao thấy ta rồi ngươi lại thoát đi? Tại sao hở? Tại sao? Trời! Ngươi tàn nhẫn! Ngươi tàn nhẫn lắm!

Hải Tứ Gia ngẩng mặt nhìn lên nền không điểm sáng sao trời, thở dài:

- Tại sao? Con hỏi tại sao? Con còn hỏi nữa sao? Trên đời có biết bao sự việc, hở con? Có việc trong sở liệu của mình, cũng có việc ngoài sở liệu của mình, con ạ! Cha từng bảo với con, hắn không thuộc thành phần của mình đâu! Con đừng mơ hoài, vô ích con ạ! Quên đi, nếu con không muốn khổ muôn đời.

* * * * *

Đêm xuống, xuống mãi, canh về khuya, khuya lắm rồi.

Nằm trên mặt nước, mặc cho dòng sông lôi cuốn, Tiểu Linh Ngư duỗi thẳng tay chân, thoải mái vô cùng. Nằm trên dòng nước giá lạnh, chàng nghe mát mẻ quá, êm dịu quá, không khác nào chàng nằm trên nệm có gió lành ve vuốt.

Chàng đã trông thấy những người mà chàng hằng mong gặp lại, nhưng hiện tại họ đã hoàn toàn biến đổi, họ biến đổi một cách kỳ lạ, làm chàng khó hiểu vô cùng.

Tuy lấy làm lạ, song chàng cần gì phải hỏi lý do?

Xưa nay, chàng không quen tánh hỏi lai lịch của ai cả, hiểu thì tốt, không hiểu cũng chẳng sao, nếu cần thì tự chàng tìm hiểu. Gặp lại họ như vậy kể ra cũng đủ lắm rồi, còn tha thiết luyến lưu bên nhau chi cho lâu dài hơn nữa?

Chàng đi ngay, tránh mặt họ ngay, bởi chàng nghĩ càng nấn ná lại lâu chừng nào thì cuộc gặp gỡ này không còn cái thú của nó.

Cái thú của cuộc kỳ ngộ này không phải riêng bọn Hải Gia bang mang đến cho chàng, mà kể cả bọn Kim Sư Lý Địch. Bọn Hải Gia bang biến đổi đã đành, bọn Kim Sư Lý Địch cũng biến đổi luôn, mà Giang Ngọc Lang cũng biến đổi nốt.

Thì ra, hai năm xa cách, hai năm thương hải tang điền, tất cả đều mang bộ mặt mới, chính nàng cũng có bộ mặt mới. Mặt thì mới, còn lòng? Dĩ nhiên cũng mới luôn.

Kẻ ác thì càng ngày càng ác, ác hơn xưa, kẻ gian ngoan cũng không tránh được luật tiến hóa theo nhịp thời gian, nhưng tiến hóa về phương diện sắc sảo, thâm trầm.

Mà người si tình cũng si nặng hơn ngày trước.

Riêng chàng, cuộc gặp gỡ đêm nay đã giải tỏa rất nhiều thắc mắc cho chàng, cởi mở nhiều nghi vấn cho chàng. Những gì chàng suy đoán, chàng chờ một chứng minh, thì đêm nay sự chứng minh đó đột nhiên đến với chàng, đến như có một nhiệm mầu phục vụ bên cạnh chàng, tìm mọi cơ hội để thỏa mãn những hiếu kỳ của chàng.

Chàng không còn ngờ gì nữa, tên bạch diện thư sinh đứng cạnh Thiết Vô Song tại tửu quán Ngũ Hồ Xuân ngày nào, quả thật có cấu kết với Giang Ngọc Lang, mà Giang Ngọc Lang thì hẳn nhiên là người trong ban tham mưu của Song Sư tiêu cục.

Biết được như vậy rồi, chàng không còn lấy làm lạ là tại sao Triệu Toàn Hải và Lệ Phong ngộ độc.

Biết được như vậy rồi, chàng phải biết luôn chính thiếu niên mặt trắng bỏ chất độc vào rượu cho hai vị Tổng tiêu đầu của Tam Tương và Lưỡng Hà Liên Tiêu.

Chàng chưa kịp thích thú với sự khám phá của mình, bỗng có mấy chiếc sào quẹt lên mình chàng.

Chàng giật mình nhưng liền trấn định tinh thần, thầm nghĩ:

- Chắc có kẻ nào đó cho là ta chết đuối, chết trôi nên định vớt lên thuyền chứ gì?

Chàng cười với ý nghĩ đó, nhắm mắt lại liền.

Những chiếc sào đó khều, móc kéo chàng vào mạn thuyền, rồi vực lên khoang.

Một người đưa tay sờ vào ngực chàng, cười thành tiếng:

- Tiểu tử này có số sống lâu đấy, nên mới gặp bọn mình. Hắn chưa chết các anh em ơi.

Tất cả đều bu quanh, làm mọi phương pháp cứu cấp.

Một người mang đến bát nước nóng đổ vào miệng chàng, vài người khác co duỗi tay chân chàng. Họ không cần xốc nước cho chàng, bởi họ thấy chưa đến đổi nào, bất quá chàng vừa ngất thôi.

Đột nhiên có giọng nói sang sảng vang lên:

- Cứu ai đó vậy? Mang vào đây cho ta xem nào!

Tiểu Linh Ngư vẫn nhắm mắt. Chàng nghe mấy người đó mỗi người một tay, bế chàng vào khoang trong.

Ánh sáng bên trong làm chói mắt chàng, mặc dù chàng vẫn nhắm kín.

Người có âm thanh sang sảng tiếp hỏi:

- Chết hay còn sống?

Tiểu Linh Ngư không để cho bọn người kia đáp, chàng vừa mở mắt vừa đáp nhanh:

- Chưa chết!

Chàng thấy một đại hán trước mặt mình.Đại hán đưa ngón tay thô lớn chỉ vào chàng:

- Chưa chết sao lại giả chết?

Tiểu Linh Ngư kịp phát hiện ra đại hán đó có bộ ngực quá cao, hông thì eo nhỏ, dù mày rậm mắt to, song cái vẻ dễ nhìn, vẻ của một nữ nhân.

Đại hán đó thật sự là một nữ nhân. Nếu có một nhiệm mầu nào thu gọn thân hình y thì y sẽ biến thành một mỹ nhân, chỉ vì y to lớn quá, to hơn bất cứ một nữ nhân nào, nên những nét đẹp phải bị mài dũa bớt gần như mất hẳn.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ta sống, mà ta giả chết cũng không lạ gì. Có lạ chăng là thân phận nữ nhân lại giả làm nam nhân, tại sao ngươi không hỏi điều đó?

Đại cô nương trừng mắt:

- Ngươi biết ta là ai không, mà dám buông giọng ngông cuồng?

Tiểu Linh Ngư bình tĩnh vô cùng:

- Dù ngươi là ai, dù ngươi là nam hay nữ, ta chỉ biết ngươi là một con người. Nếu ngươi là một con người phái nữ, chắc ngươi cũng phải nhớ là đến lứa tuổi như thế này mà vẫn chưa có ma nào dám rước làm vợ. Đã vậy, ngươi nuôi mãi tánh hung hăng, ngươi không sợ ế duyên đến trọn đời à?

Chàng nói rất nhỏ, chàng cố giữ giọng tự nhiên, cố bỏ tánh nam khôi hài của hai năm về trước, song bẩm tính trời sanh, có bỏ thế nào cũng vẫn còn phảng phất, huống chi hiện tại chàng lại muốn khôi hài một tí?

Dĩ nhiên tánh cũ dễ phục hồi, và cũng nhờ vậy mà sự châm biếm của chàng bớt đi phần chua chát. Bất quá chàng nói để nghe cho vui, chứ chẳng có ý sâu sắc gì.

Tuy nhiên, đại cô nương không tránh khỏi nổi trận lôi đình. Ai ở trong trường hợp nàng lại không nổi trận lôi đình? Một thiếu nữ, quá lứa lỡ thì, hờn duyên tủi phận là lẽ đương nhiên, nhưng để cho người ta hờn thầm tủi trộm, đừng bao giờ nói đến việc đó với người ta, nói đến lạ chạm nặng với tự ái của người ta. Bảo sao người ta không nổi trận lôi đình?

Đại cô nương vỗ bàn rầm một tiếng:

- Ngươi dám buông giọng đó với ta à?

Bọn người mang Tiểu Linh Ngư vào, còn đứng đó, thấy thế biến sắc mặt. Một vài kẻ lo sợ thay cho chàng, họ lấy tay bấm bấm vào lưng chàng như bảo chàng nên dè dặt lời nói một chút.

Chàng có bao giờ chịu nghe theo họ? Vả lại chàng sợ gì?

Chàng cười lớn:

- Tại sao ta không dám chứ? Đối với các ngươi, một con người thật sự, không bao giờ ta biết sợ cả...

Chàng muốn tiếp theo, là chàng chỉ sợ loài ma quỷ, nhưng chàng chưa kịp dứt câu cho tròn ý, một thiếu niên hiện diện, bỗng cười lên thành tiếng:

- Người trước mặt ngươi đó là ái nữ của Đoàn lão gia, giang hồ xưng là Nữ Mạnh Thường, chắc ngươi cũng từng nghe nói đến chứ? Đừng ăn nói ngông cuồng mà mắc tội đấy!

Hỏi chàng như vậy, là mặc nhiên nhìn nhận chàng thuộc giới giang hồ. Tức nhiên họ tưởng chàng phải hiểu lắm việc xảy ra trên giang hồ. Chàng bĩu môi:

- Đoàn lão gia? Ở đâu? Làm gì?

Thiếu niên tiếp nói:

- Hiệp Phi, thỉnh thoảng có nhờ một vài tiêu cục tải hàng hóa từ Trung Thổ ra Quan Ngoại, tù Quan Ngoại về Trung Thổ. Đoàn Hiệp Phi là một đại phú thương ở vùng này.

Tiểu Linh Ngư thoáng kinh ngạc, song chàng lờ đi, chàng phớt tĩnh hỏi như người chẳng quan thiết gì đến sự việc:

- Ạ! Ái nữ của Đoàn lão gia? Người có một số bạc to lớn đã nhờ tiêu cục hộ tống ra Quan Ngoại vừa rồi?

Đại cô nương cau mày:

- Sao ngươi rõ?

Tiểu Linh Ngư không đáp, chỉ hỉnh mũi ngửi ngửi trong không gian, đoạn hỏi tiếp:

- Bao nhiêu dược liệu này, có phải từ Quan Ngoại tải về đây không?

Nữ Mạnh Thường mở to đôi mắt:

- Sao ngươi rõ?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Tại sao ta rõ? Trên đời này có việc gì mà ta chẳng rõ? Chẳng những ta biết thuyền này tải toàn dược liệu, ta lại còn biết từng dược liệu nữa kia. Đây, ta kể một vài món cho ngươi nghe: nhân sâm này, lộc giác này, ngũ gia tử này..

Chàng kể một dọc nhiều tên khác nữa, chàng kể vanh vách như chính chàng đã làm cái việc kiểm soát lúc chuyển dược liệu xuống thuyền.

Có ai biết được chàng mới ngần ấy tuổi mà đã hiểu qua tất cả mặt thuốc trên đời?

Biết mặt, biết tên là một sự dễ dàng, chí như ngửi hơi mà biết được vị thuốc đó tên gì, thì trên đời này chẳng phải tất cả y sư đều làm nổi, huống chi một người chưa từng bắt mạch, xem bệnh?

Nhưng, Tiểu Linh Ngư lại làm được.

Vì chàng có đặc điểm đó, nên những người trong thuyền đều thán phục vô cùng.

Nếu những người đó biết là chàng xuất thân từ Ác Nhân cốc, thì họ không đến đổi quá khiếp hãi trước kiến thức của chàng, bởi Ác Nhân cốc là lò đào tạo những kẻ giết người, mà giết người thì phải có kỷ thuật, trong các kỷ thuật có cả cái thuật hạ độc dược.

Đương nhiên, Tiểu Linh Ngư có học qua kỷ thuật đó, và học kỷ thuật giết người, tất cũng phải học luôn thuật cứu người.

Do đó, chàng hiểu hầu hết các mặt thuốc, các hương vị dược thảo.

Về điểm này thì Vạn Xuân Lưu đã chỉ dẫn chàng rất kỹ.

Đã biết mặt thuốc, biết hiệu năng của mỗi dược thảo, là có am tường ít nhiều y thuật rồi.

Ai ai cũng trố mắt nhìn chàng.

Riêng có Nữ Mạnh Thường thì trong niềm thán phục, ẩn ước có sự thích thú.

Nàng nhìn Tiểu Linh Ngư không chớp, miệng luôn luôn điểm một nụ cười. Một lúc lâu, nàng cất giọng dịu dàng, thốt:

- Không ngờ còn nhỏ tuổi mà ngươi am tường y thuật chẳng khác nào một vị danh y.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Ta nghĩ là ngươi nên đưa ta về hiệu thuốc của ngươi, chắc chắn ta sẽ không ăn hại ngươi đâu!

Nữ Mạnh Thường ngẩn mặt nhìn lên, đôi mắt xa xăm...

Một lúc sau, nàng hướng sang bọn người trên thuyền:

- Lấy y phục sạch sẽ trao cho hắn thay đổi, rồi đưa hắn về Khánh Dư Đường cho ta!

Khánh Dư Đường là một dược hàng quan trọng tại An Khánh, thuộc vùng Bắc đất Hoàn, một cơ sở nguy nga đồ sộ.

Tiểu Linh Ngư được Nữ Mạnh Thường tuyển dụng làm viên quản kho thuốc trong Khánh Dư Đường.

Quản kho, là gìn giữ kho, với phần việc đó, chàng không cần tiếp xúc với khách hàng, mà chàng cũng chẳng cần biết đến sinh hoạt của dược hàng.

Suốt ngày, chàng cứ quanh quẩn trong kho thuốc, không hề bước ra ngoài.

Trừ những khi cần lấy một số thuốc bày ra các hộc bên ngoài để cân cho khách hàng, suốt ngày chẳng một ai vào kho, quấy nhiễu chàng.

Nơi đây, chàng được an nhàn hơn lúc còn ở tại nhà bếp của tửu quán Ngũ Hồ Xuân.

Chỉ vài ngày hôm sau khi đến đây, Tiểu Linh Ngư biết rõ, Đoàn Hiệp Phi là một tay đại tài phiệt suốt lưu vực Trường Giang.

Có thể bảo mọi sinh hoạt trong vùng này đều do Đoàn Hiệp Phi chi phối, với tài sản lớn lao của lão ta.

Hầu như tất cả những người có máu mặt tại vùng này đều là con nợ của lão, do đó lão tùy ý thao túng, từ thương trường đến cả quan thường, xuyên qua mọi giới.

Nữ Mạnh Thường là giọt máu duy nhất của lão ta.

Ít ra cũng là duy nhất trong hiện tại, bởi chừng như lão có hai người con trai, song cả hai đã chết từ lâu.

Cho nên, tuy Nữ Mạnh Thường là con duy nhất, song người địa phương cũng như gia nhân quen gọi nàng là Đoàn Tam cô nương.

Thỉnh thoảng, Đoàn Tam Cô cũng có đến Khánh Dư Đường, kiểm soát công cuộc kinh doanh tại đó.

Nàng đến mặc nàng, nàng đi mặc nàng, Tiểu Linh Ngư không hề lưu ý đến sự có mặt của nàng cũng như chẳng hề hay biết nàng vắng mặt.

Dù thế, Tiểu Linh Ngư thừa hiểu, nàng đến Khánh Du Đường không hẳn là vì sinh kế của hiệu thuốc.

Không, hiệu thuốc có thịnh vượng hay có suy tàn, nàng không mảy may chú ý.

Với gia tài của phụ thân nàng, nàng có quan tâm gì đến một cửa hiệu đối với người ngoài thì to tát thật, song đối với nàng thì mường tượng một giọt nước trong một khúc sông, có thắm chi đâu mà nàng phòng ngại lỗ lã để phải nhọc công kiểm soát?

Tiểu Linh Ngư biết lắm, nàng đến đây chỉ vì chàng đó thôi.

Giả như, nếu không có chàng tại Khánh Du Đường, thì dù cho hiệu thuốc có phát hỏa cháy rụi thành than, thành tro đi nữa, đem kiệu mà rước nàng đến nơi, nàng cũng chẳng buồn nhích cái gót ngọc nửa tấc.

Nàng đến là vì chàng.

Bất quá, trong những lần đầu tiên, nàng còn tỏ vẻ xa xôi, lạnh nhạt, mà điều đó cũng chẳng lạ lùng gì.

Bởi, mọi cuộc chinh phục nào cũng bắt đầu bằng những sự dò dẫm, và trong địa hạt ái tình, sự dò dẫm lại cần được tiến hành một cách rất cẩn thận.

Chàng nhận xét con người nàng, bên ngoài thì nóng nảy táo bạo, hơi kiêu kỳ một chút, chứ bên trong nàng có tâm địa rất hiền.

Sinh trưởng trong một gia đình thừa tiền, dư bạc, một thiếu nữ tốt như nàng, kể ra cũng hiếm có.

Thì, đừng ai ai quá khó khăn đi tìm cái thập toàn, có tìm cũng vô ít, bởi tạo vật vô toàn. Nên chấp nhận cái vừa phải là hơn.

Thoạt đầu, thì nàng đến cách nhật, đến rồi không lưu lại lâu, dần dần nàng đến thường xuyên, lần nào đến cũng ở lâu hơn lần trước một chút. Và thời thường thì cũng độ nửa ngày. Mấy hôm sau này cả ngày nàng lại đến đôi ba lượt.

Nàng đến, chẳng bao giờ nàng vào kho thuốc, nàng chỉ ở tại quầy tiền tính toán sổ sách với viên Quản lý thôi. Dần dần, nàng vào kho thuốc, vào thì vào, chẳng bao giờ nàng ngó đến chàng. Thoạt đầu nàng chỉ ghé mắt nhìn qua các hộc thuốc, rồi lui ra ngay. Dần dần, nàng dừng lại lâu hơn, lần sau lâu hơn lần trước.

Có một hôm, khi trời giá lạnh, Tiểu Linh Ngư bắt ghế dài ngay dưới ánh nắng, nằm sưởi ấm. Chàng có cái vẻ khoan khoái lạ. Chàng lim dim đôi mắt, ý chừng muốn ngủ.

Bỗng, Đoàn Tam cô nương bước vào, đến trước mặt chàng, chàng có hay biết hay không thì không rõ, chỉ thấy chàng bất động, mắt vẫn lim dim.

Nàng đưa tay gõ nhẹ vào thành ghế:

- Ạ! Sung sướng thế à? Dậy! Dậy!

Tiểu Linh Ngư mở mắt ra, vươn hai cánh tay đảo một vòng.

Vặn hai bờ vai cho giản gân uể oải hỏi:

- Ngươi gọi ai?

Tam cô nương hừ một tiếng:

- Nơi đây, ngoài ngươi ra phỏng còn ai nữa chăng?

Tiểu Linh Ngư ngáp một tiếng:

- Nhưng ta không là tên Ạ! Ta có tên khác chứ?

Tam cô nương lườm chàng một thoáng, đoạn hỏi:

- Hôm trước, ngươi có nói đến việc bảo tiêu số bạc ra vùng Quan Ngoại, tại sao ngươi biết được việc đó?

- Số bạc đó ra sao?

Tam cô nương lạnh lùng buông gọn như sự việc không quan trọng gì:

- Bị người cướp đoạt rồi!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt mấy lượt, vùng đứng lên khỏi ghế:

- Cướp đoạt? Nghe nói chính Song Sư tiêu cục đảm nhận việc hộ tống mà.

Tam cô nương gật đầu:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư đưa tay vuốt vào chót mũi, lẩm nhẩm:

- Kỳ quái! Kỳ quái! Đã do Song Sư tiêu cục đảm nhận sao lại còn bị cướp?

Tam cô nương cười lạnh:

- Thế ra theo ngươi, hễ Song Sư tiêu cục hộ tống là chẳng khi nào hàng hóa bị mất mát? Hừ! Theo ta nghĩ, hai gã họ Lý trong Song Sư tiêu cục bất quá chỉ là hai thùng đựng cơm, hai cái giá treo y phục không hơn không kém.

Tiểu Linh Ngư cũng hừ lạnh:

- Họ Lý là thùng chứa cơm, là giá mắt áo. Những kẻ khác không là thùng cơm giá áo?

Tam cô nương nhìn sững chàng:

- Ai?

Tiểu Linh Ngư than thở với chính mình:

- Khó hiểu! Khó hiểu! Đáng nghi quá!

Tam cô nương bực tức:

- Mà cái gì mới được chứ?

Tiểu Linh Ngư từ từ thốt, như tự thốt với mình hơn là đối tượng, như tự mình suy đoán cho mình hiểu, chứ chẳng cần cho ai hiểu cả:

- Bên trong có nhiều điều quan hệ lắm! Có nhiều lắm! Không ai biết được đâu trừ người trong cuộc và...ta! Không ai biết được đâu, bởi chính ta còn mù mờ thay!

Chàng nhìn sang nàng một thoáng:

- Ngươi không hiểu nổi những uẩn khúc của sự tình! Phức tạp lắm!

Tam cô nương xì một tiếng:

- Còn ngươi? Ngươi biết được việc gì? Hay chỉ nói phét cho oai?

Tiểu Linh Ngư không để ý đến lời chế giễu đó, chàng tiếp tục suy nghĩ, tiếp tục lẩm nhẩm:

- Kỳ quái! Kỳ quái!

Đột nhiên chàng hỏi:

- Cướp tiêu là ai, ngươi biết chứ?

Tam cô nương trầm ngâm một chút:

- Số bạc đó đang giữa đêm thì biến mất. Cửa không mở, song cửa còn nguyên, bọn người canh phòng trong nhà ngoài nhà không nghe một tiếng động nào cả. Nếu giàu tưởng tượng một chút, tất phải cho là số bạc đó có cánh tự do bay đi, chứ chẳng có bàn tay nào sờ mó vào cả!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Một kỳ án! Vậy là kẻ cướp bạc là quỷ là ma? Nếu không thì bọn Song Sư tiêu cục cũng có...

Tam cô nương lắc đầu:

- Điều ngươi nghi ngờ đó, chắc không đúng đâu, bởi Song Sư tiêu cục cần làm ăn lâu dài hơn, chả lẽ chúng làm mất uy tín của tiêu cục?

Tiểu Linh Ngư mở tròn đôi mắt:

- Nói như ngươi vậy là bọn Song Sư tiêu cục định bồi hoàn số bạc mất?

Tam cô nương cười:

- Đại khái thì như vậy!

Tiểu Linh Ngư đưa tay vuốt chót mũi mấy lượt, lẩm nhẩm:

- Kỳ quái chưa! Ta cứ tưởng là chúng vừa cướp vừa la chứ không ngờ là chúng lại có cái ý hồi hoàn số bạc của cha con ngươi đã mất! Chúng làm thế là có dụng ý gì?

Đoàn Tam cô nương hừ một tiếng:

- Có gì khó hiểu? Phụ trách một chuyến bảo tiêu, bởi bất tài, chúng để số bạc bị cướp thì đương nhiên là chúng phải đền, nếu không đền thì uy tín của chúng còn gì?

Từ nay còn ai dám kêu gọi đến chúng nữa? Dù phải đền số bạc to hơn, chúng cũng cố mà chịu, để duy trì cuộc sinh hoạt chứ?

Tiểu Linh Ngư còn hoài nghi:

- Nói như ngươi thì chẳng hóa ra sự tình đơn giản quá chừng!...

Rồi chàng mơ màng, tiếp:

- Thực ra, nếu không làm như chúng thì chẳng còn cách nào khác hơn! Tuy nhiên, ta nhận thấy bên trong sự tình có nhiều lẽ phức tạp! Hiện tại, ta không đủ thì giờ phân tách những phức tạp đó, để nghiên cứu, truy tra cái đạo lý khiến chúng hành động như vậy.

Tam cô nương cau mày:

- Ngươi đinh ninh là chúng có dụng ý chí đó, nên bày ra một vụ cướp, rồi hấp tấp bồi hoàn số bạc đã mất? Dù là chúng có dụng ý đi nữa, ta hỏi ngươi, dụng ý của chúng như thế nào?

Tiểu Linh Ngư đưa cao hai tay lên trời, tỏ vẻ bất lực:

- Hãy hỏi cao xanh kia, may ra lão trời xanh đáp được câu hỏi của ngươi! Ta đang suy nghĩ đến loạn óc đây! Rắc rối ơi là rắc rối!

Tam cô nương nhìn sững chàng một lúc lâu, rồi bật cười vang, cười một lúc lại cất cao giọng mỉa:

- Ngươi thông minh? Ngươi ngu ngốc? Hở?

Tiểu Linh Ngư nhăn mặt, ôm dầu, lẩm nhẩm:

- Thông minh?... Ngu ngốc?...

Bỗng chàng cao giọng:

- Nếu ngu ngốc, sao ta sống được đến bây giờ?

Chương 44: Động đào bỏ ngỏ

Sau đó một hôm, ánh dương quang vẫn còn ấm dịu như ngày đầu.

Vào tiết đông thiên, gặp một ngày ấm dịu, con người nghe thoải mái vô cùng.

Những ai co rúm trong những ngày qua, được dịp rời chăn, rời phòng, tắm mình trong ánh nắm ấm.

Vẫn như ngày đầu, Tiểu Linh Ngư nằm dài trên chiếc ghế, mặc cho ánh nắng ấm le liếm khắp người chàng.

Hiện tại, chàng là con người phiêu nhân, dật lạc nhất trần gian, trông chàng ai lại chẳng tưởng là dĩ vãng của chàng như nước ao thu, và tương lai của chàng sẽ dệt bằng thanh bình, siêu thoát.

Nhưng trên thế gian này, làm gì có một người hiểu được tâm tư chàng?

Cho nên cái dáng an nhiên đó là một bức màn che kín những lượt sóng ngầm đang chuyển động bên trong.

Thần hồn chàng chơi vơi thật, song chẳng phải vì lâng lâng phiêu phưởng với mơ mộng xa xôi, mà chính vì những tạp niệm dâng trào, biến cái chơi vơi thành chới với, rồi chàng phải chập chờn trong mông lung, đưa chàng xa hẳn thực tại.

Những tạp niệm, tuy nhiều song cứ đảo lộn quanh một vấn đề, là vụ cướp bạc bảo tiêu của Đoàn Hiệp Phi.

Chàng cứ hỏi:

- Tại sao số bạc bị cướp? Ai cướp?

Tự hỏi để tạo dịp cho tạp niệm dân lên, dâng theo dây chuyền, ý niệm này hiện lên, xóa tan ý niệm khác.

Chung quy, chàng chưa tìm được một giả thuyết nào khả dĩ giải đáp hợp lý nghi vấn trong tâm.

Trong khi chàng triền miên nghĩ ngợi, thì Tam cô nương lại đến.

Những gì của ngày qua, nàng dường như quên hết, nàng quên thái độ mai mỉa của chàng, nàng đến đây với một niềm vui, bởi miệng nàng có điểm một nụ cười.

Đoàn tam cô đến, Tiểu Linh Ngư không chào, không ngồi dậy, cứ nằm y trên chiếc ghế, bình thản nhìn nàng.

Chàng nhận thấy, hôm nay nàng có tươi tỉnh hơn ngày qua.

Tại sao? Nàng không hận chàng? Hay có một việc gì đó gây cho nàng một cái hứng?

Vừa đến nơi, nàng vào đề liền:

- Lầm rồi tiểu tử ơi! Ngươi lầm to!

Con người của Tam cô nương không làm cho Tiểu Linh Ngư chú ý lắm, những lời nói của nàng làm chàng giật mình bắt buộc phải nhìn nàng hỏi:

- Lầm? Lầm như nào? Ngươi ám chỉ việc gì?

Đoàn tam cô nương cười nhẹ:

- Thì cái việc số bạc mất chứ còn việc gì nữa? Ngươi đừng bận tâm tìm hiểu chi hơn, bởi nó rất giản đơn như một với một là hai! Nó không phức tạp như ngươi tưởng!

Tiểu Linh Ngư trố mắt nhìn nàng:

- Vậy à?

Nàng bĩu môi:

- Không vậy thì sao chứ? Ngươi biết không, ta vừa bắt được một cái tin, theo cái tin đó thì chẳng phải là Song Sư tiêu cục xuất tiền bồi hoàn, bởi số bạc mất đã được đoạt hồi nguyên vẹn!

Tiểu Linh Ngư giương mắt to hơn một chút:

- Thật à? Ai đã đoạt hồi?

Tam cô nương tiếp:

- Người đã đoạt hồi số bạc, thuộc lứa tuổi của ngươi, nhuưng bản lĩnh thì trên ngươi hẳn mươi bậc! Sánh với người đó, ngươi chỉ là hạt cát bên cạnh viên minh châu.

Giả như ngươi cố công luyện tập độ mươi năm, may ra ngươi sẽ có thể chịu nổi độ năm chiêu của người đó!

Tiểu Linh Ngư không còn thản nhiên nữa. Chàng đứng lên liền, rồi trầm giọng hỏi:

- Có phải là Giang Ngọc Lang chăng?

Bây giờ thì Tam cô nương giương mắt, như thi đua giương mắt với chàng:

- Sao ngươi biết?

Bỗng Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Trên đời này có sự việc gì mà ta không biết!

Chàng tiếp tục cười, tràng cười càng dài, âm thanh càng to, cười một lúc chàng lại nhảy, vừa nhảy vừa cười, như biểu diễn một vũ điệu cuồng.

Chàng thích thú quá chừng, như một đứa trẻ bỗng dưng tìm được một lọ kẹo ngon mà mẹ giấu không cho ăn.

Tam cô nương ngây người nhìn chàng, mường tượng nhìn một gã điên.

Nàng càng nhìn chàng càng cười, càng nhảy.

Tam cô nương hét lên:

- Ngươi điên?

Tiểu Linh Ngư vẫn cười vang, vẫn nhảy:

- Ta điên! Nếu ta được điên thật sự thì đúng là một cái phúc lớn cho ta! Nếu ta điên được, thì ít nhất cũng có một số người, nhận cái điên của ta mà ăn no mà ngủ kỹ, mà hưởng khoái lạc, không còn lo sợ phiền lụy! Nếu ta điên là sẽ có một số người sống thanh bình, dù số người đó không đáng hưởng thanh bình.

Chàng ngưng nhảy, chồm tới ghé mặt sát mặt Tam cô nương, hai mặt gần như vậy, đáng lẽ chàng thì thầm, trái lại chàng hét to, tưởng chừng đối thoại với một người điếc.

- Bởi ta không điên, nên có một số người đang chuẩn bị về chầu diêm chúa.

Ngươi nghe rõ ta nói gì chứ?

Rồi chàng vỗ tay bôm bốp, tự tán thưởng lấy mình, dù là việc chưa làm, dù chưa biết việc có thành hay không, chàng cứ tán thưởng mình trước.

Bởi, ít nhất mọi diễn tiến đều đúng với sự đoán của chàng, và chủ trương của chàng sẽ đi đến thành công là cái chắc.

Sau cùng thì chàng bóp bàn tay của Tam cô nương, bóp theo cái cách vuốt ve mơn trớn.

Đoạn, chàng quay mình đi vào kho thuốc.

Chàng quay mình rồi, Tam cô nương đưa bàn tay lên nhìn rồi tay kia ấp lên tay này, ấp đúng chỗ Tiểu Linh Ngư vừa bóp, như để giữ cái cảm giác còn nằm tại đó mãi mãi, mà cũng luyến tiếc bàn tay của chàng đã mất rồi.

Một lúc lâu, Tam cô nương cắn chặt đôi môi, cuối cùng thì nhếch môi cười, lẩm nhẩm:

- Điên! Hắn là một kẻ điên! Ta có nên bận tâm vì hắn nữa chăng?

Trong kho thuốc có một ngọn đèn, đèn cháy luôn ngày đêm vừa đủ sáng vậy thôi.

Tiểu Linh Ngư nhìn ngọn đèn, tự thốt:

- Giang Ngọc Lang! Giang Ngọc Lang! Ngươi thông minh đấy! Ta phục cách dàn cảnh của ngươi! Tạo ra một vụ cướp, rồi phấn động hùng tâm truy nguyên kẻ cướp đoạt hồi tài vật còn ai không thán phục ngươi. Cái tên cường đạo đó, ngoài ngươi ra, còn ai tìm được. Chỉ có mỗi một mình ngươi mới biết kẻ cướp là ai bởi kẻ cướp là một nhân vật không hình không tên, một sản phẩm tưởng tượng, kẻ cướp nằm gọn trong khối óc của ngươi! Ngươi muốn đưa nó ra lúc nào lại chẳng được? Ngươi đưa nó ra rồi giết ngay nó, thì còn ai biết nó là sản phẩm tưởng tượng đâu! Ngươi có cần gì xê dịch vất vả tìm kẻ cướp? Nhưng sản phẩm đó là một bức bình phong, còn kẻ cướp thực sự thì ngoài ngươi ra, còn ai khác?

Rồi chàng cười hì hì, tự cười với mình như kẻ điên, cười một lúc lại tự lẩm nhẩm:

- Trên giang hồ, chẳng ai biết được cơ mưu của ngươi, song trên giang hồ, không may cho ngươi còn có Tiểu Linh Ngư đã hiểu những gì ngươi dự tính, những gì ngươi đã làm và ngươi sắp làm! Giang Ngọc Lang ơi! Ngươi sinh bất phùng thời, bởi ngươi sinh vào cái thời đại của Tiểu Linh Ngư!

Đúng lúc đó từ bên ngoài, tiếng gọi ơi ới vọng vào:

- Gã điên! Tiểu tử điên! Ra đây! Nhanh lên!

Tiểu Linh Ngư nhìn qua chấn song cửa sổ, thấy Tam cô nương.

Nàng lại đến và lần này thì nàng choàng chiếc áo màu hồng.

Chàng cau mày:

- Ai điên? Ngươi hay ta?

Chàng lạnh lùng tiếp luôn:

- Ngươi có biết bây giờ là lúc nào chăng? Là nữ nhân đêm hôm khuya khoắc, ngươi đến đây làm gì chứ? Định tìm một sự thân mật nơi ta? Ngươi muốn được ta mơn man, ve vuốt nâng niu như lúc ban ngày đây chăng? Sao ngươi gấp thế? Có muốn gì cũng phải cố nén không bồn chồn, đợi đến sáng ngày chứ?

Chàng trầm giọng bảo:

- Về đi, về rồi sáng mai trở lại đây, nếu thấy còn thích ta! Ta hứa là sẽ làm cho ngươi được mãn nguyện! Đủ mọi mặt!

Tam cô nương thẹn quá, chết sững không nói được một tiếng nào.

Lâu lắm, nàng mới ấp úng được mấy tiếng:

- Ta... có việc cần... muốn nói gấp với ngươi...

Tiểu Linh Ngư xì một tiếng:

- Việc gì?

Tam cô nương dần dần bình tĩnh trở lại:

- Việc số bạc mất! Đúng như ngươi đoán, nó không đơn giản chút nào!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Chắc ngươi vừa bắt được tin mới?

Tam cô nương thốt nhanh:

- Phải! Mới lắm! Tin vừa đến ta, ta liền đến đây! Số bạc đó lại bị cướp nữa rồi!

Tiểu Linh Ngư không còn thì giờ xỏ chân vào giầy, chàng rút chốt cửa, mở toang cánh, nhảy vọt ra ngoaài.

Chàng chú ý đến cái tin sau cùng này hơn bởi nó không ở trong phạm vi sự dự đoán của chàng.

Và, hơn thế nó đảo lộn cả chương trình hành động của chàng, nếu không là hủy hoại toàn diện.

Chàng kêu lên thất thanh:

- Có đúng sự thật không? Hay chỉ là một tin bịa?

Chàng lưu tâm đến sự việc thấy rõ, làm như số bạc bị cướp đó là của riêng chàng.

Tam cô nương gật đầu:

- Cái tin này đáng tin lắm! Ta bảo đảm với ngươi như vậy!

Tiểu Linh Ngư ngơ ngác:

- Bạc bị cướp lượt nữa... Có thể như vậy được sao? Thực ta không hiểu nổi kẻ nào cướp đó.

Tam cô nương thở dài:

- Chưa có tin đích xác về việc đó!

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Số bạc không lẽ lại mất vào lúc nửa đêm nửa hôm như lần trước? Song Sư tiêu cục thừa kinh nghiệm để ngăn ngừa, một sự việc như vậy có thể xảy ra hai lần trong một chuyến bảo tiêu có lẽ nào họ lơ đễnh đến không hay biết gì cả? Họ đâu còn là những tay mơ, mới tập tễnh vào nghề, tại sao họ ngốc thế.

Tam cô nương giải thích:

- Trường hợp mất bạc lần thứ hai, không giống với trường hợp thứ nhất! Hoàn toàn sai biệt!

Tiểu Linh Ngư hừ lạnh:

- Sai biệt ở điểm nào? Chúng không chịu bồi hoàn?

Tam cô nương gật đầu:

- Phải đó, chúng không chịu bồi hoàn.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Tại sao?

Tam cô nương cười khổ:

- Chúng còn mạng nào sống xót mà đền bồi thiệt hại cho mình chứ. Từ tiêu đầu đến bọn thuộc hạ, toàn thể cộng lại là chín mươi tám người, đều bị giết sạch, chỉ còn lại mấy tên mã phu mà thôi.

Tiểu Linh Ngư lấy tay vỗ trán bôm bốp, suy nghĩ một lúc lâu, bỗng cao giọng thốt:

- Còn Giang Ngọc Lang?

Tam cô nương buông gọn:

- Hắn đâu phải là người của tiêu cục mà thọ nạn như bọn kia?

Tiểu Linh Ngư lạ lùng:

- Nhưng số bạc mất trước kia do hắn đoạt hồi, chẳng lẽ hắn...

Tam cô nương lắc đầu:

- Ngươi muốn nói là hắn đã đoạt hồi số bạc rồi, hắn phải theo đoàn bảo tiêu đi đến nơi đến chốn với họ phải không? Không, hắn lập được kỳ công đó xong, hắn rút lui ngay không hề lưu lại một giây một phút để nghe Tiêu cục trưởng tán tụng công đức của hắn. Hắn đâu phải là hạng người vênh váo mặt vì có công lao, vì đã giúp người đời! Hắn có tác phong của bậc đại anh hùng, đại nghĩa hiệp!

Tiểu Linh Ngư cười ha hả:

- Phải đó! Hành động như vậy mới đúng tay đại anh hùng, đại nhân nghĩa, ta hết sức khâm phục những con người có tác phong hào hiệp như thế! Nhưng cô nương nhà ta ơi! Biết đâu hắn chẳng hay trước là số bạc đó sẽ bị mất cướp trở lại, nên hắn chuồn êm? Hắn ở lại là hắn sẽ đương đầu với bọn cướp, điều mà hắn không muốn vì một lý do nào đó.

Tam cô nương mở to đôi mắt:

- Vậy ra, hắn chuồn đi là vì hắn có dụng ý? Theo ngươi kẻ cướp bạc lần thứ hai cũng là kẻ cướp lần đầu?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Tại sao lại không thể như vậy chứ?

Tam cô nương lắc đầu:

- Không! Không thể như vậy được!

Tiểu Linh Ngư nhìn sững nàng:

- Ngươi thấy sao mà dám quả quyết như vậy?

Tam cô nương thốt:

- Kẻ cướp lần thứ nhất đã bị Giang Ngọc Lang sát hại, chính hắn mang đầu lâu cường đạo về cho bọn tiêu đầu xem kia mà?

Tiểu Linh Ngư vỗ tay reo lên:

- Hay quá! Thủ đoạn cao quá! Đáng phục!

Tam cô nương không hiểu thâm ý của câu nói, nàng chỉ tưởng chàng khen ngợi tài ba của Giang Ngọc Lang, hạ sát dễ dàng bọn cường đạo, nàng từ từ tiếp nói:

- Huống chi lần cướp bạc thứ hai chỉ có mỗi một người. Người đó tài nghệ quần thế, một mình mà hạ sát chính mươi tám mạng trong Song Sư tiêu cục!

Tiểu Linh Ngư bắt đầu chú ý:

- Một người! Chỉ một người thôi à? Một người? Một người đang đêm hạ thủ sát hại chín mươi tám người, kể ra trên giang hồ từ xưa đến nay chưa có tay nào tàn độc như thế! Dù cho ai có hung ác đến đâu, thật sự cũng có giết hại nhiều người, song phải nhiều lần qua nhiều năm tháng, chứ có ai làm một cuộc tàn sát hại nhiều nhân mạng như vậy trong một đêm?

Chàng mơ màng nghĩ ngợi một chút:

- Nhân vật đó là ai? Thủ đoạn cao cường như thế?

Tam cô nương tặt lưỡi:

- Nghe nói nhân vật đó là một lão nhân, râu ngắn, râu tóc đều bạc.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Ai trông thấy lão ấy?

Tam cô nương bật cười:

- Chẳng lẽ là ta hay ngươi thấy? Tự nhiên là người trong cuộc mới thấy được và tự nhiên người đó thoát nạn, sống sót mà chạy về!

Tiểu Linh Ngư vỗ trán:

- Nhưng tại sao...

Tam cô nương chặn lại:

- Người thoát nạn đó, thoạt đầu nghe một tiếng rú thảm, biết có việc chẳng lành, vội chui mình vào đống cỏ dành cho ngựa ăn, lắng nghe. Tiếng rú thảm thiết liên tục vang lên, tiếp nối liền liền, độ chừng nửa khắc thời gian thì dứt...

Tiểu Linh Ngư kêu to:

- Tài quá! Giết gần trăm mạng người một cách nhanh chóng như thế, thủ pháp đó quả thật hi hữu trên đời!

Tam cô nương thở dài:

- Thời gian giết người thực sự thì không dài lắm đâu, song tên mã phu sống sót nào phải là tay có võ công lão luyện gì, hắn nhận xét theo trí óc thông thường, thấy dường như hơn một trống canh. Sau đó hắn trông thấy một lão râu ngắn, thân hình khôi vĩ vô tưởng, không khác nào một người khổng lồ xuất hiện. Lão cầm một thanh cường đao, vừa cười man dại vừa từ trong nhà chạy ra ngoài. Lão mặt chiếc áo dài màu gì, hắn không nhận rõ, nhưng không sặc sỡ lắm chiếc áo của lão vấy máu khắp cùng, như điểm hoa hồng.

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Tên mã phu nhận xét kỹ chứ!

Tam cô nương tiếp nối:

- Hắn không dám nhìn lâu, hắn không dám nhúc nhích, nằm bất động trong cỏ đến khi trời rực sáng, hắn mới bò ra ngoài, đến lúc đó mà hắn vẫn còn toát mồ hôi lạnh đẫm ướt cả áo.

Tiểu Linh Ngư mơ màng đưa ánh mắt nhìn lên khoảng không xanh thẳm có điểm mấy ánh sao lạnh, lẩm nhẩm:

- Nghe ngươi nói ta có cảm tưởng như nghe đọc lại một chuyện nghìn xưa mà cố nhân ghi lại trên trang sách. Rõ ràng, minh bạch đầy đủ tình tiết, éo le rùng rợn, ly kỳ, có thứ tự mạch lạc. Một người thừa chết thiếu sống, một người hồi hộp, phập phồng từng giây từng phút lại có đủ bình tĩnh ghi nhớ từng chi tiết nhỏ của sự tình đã xảy ra để thuật lại một cách tinh thường, người đó phải là một nhân tài mới phải!

Tam cô nương phì cười:

- Ta cũng nhận thấy như ngươi, hắn có tế tâm tiểu ý đáng ngợi chứ!

Tiểu Linh Ngư xoay hướng câu chuyện:

- Ngươi bắt được tin đó từ lúc nào.

Tam cô nương đáp nhanh:

- Chưa đầy nửa khắc! Ta được tin đó rồi cấp tốc đến đây tìm ngươi.

Chàng hỏi tiếp:

- Sự việc xảy ra có lâu lắm chưa?

Tam cô nương lắc đầu:

- Nào có lâu gì! Chỉ mới xảy ra đêm vừa rồi thôi.

Tiểu Linh Ngư lạ lùng:

- Mới xảy ra đêm rồi mà tên mã phu sáng lại mới bò ra khỏi đống cỏ, nghĩa là chỉ bắt dầu tuừ sáng nay tin tức mới truyền đi, truyền đi bằng cách nào mà nhanh chóng thế?

Tam cô nương giải thích:

- Chim bồ câu mang tin. Địa phương này kể như trung tâm chung quanh đây, trong vòng mấy ngàn dặm tròn có tất cả bảy mươi chín thị trấn lớn nhỏ, nơi nào cũng có trạm tin tức của ta, dùng bồ câu làm cái việc giao liên.Tiểu Linh Ngư đột nhiên kêu lên:

- Tại sao ngươi nóng nảy cho ta hay tin đó? Việc mất bạc bảo tiêu có quan hệ gì đến ta đâu? Có lẽ ngươi ăn không có việc gì làm cho hết thời gian trống trải, nên làm những việc vô ích như vậy cho đỡ buồn chăng.

Tam cô nương giật mình, ấp úng:

- Vì... vì...

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Hay là ngươi có ý tưởng ta với kẻ cướp bạc có liên quan gì?

Tam cô nương dậm chân thình thịch:

- Trời ơi! Sao ngươi nghi ngờ như thế chứ? Ta nào có ý tứ đó đâu?

Tiểu Linh Ngư xì một tiếng:

- Không có ý tứ đó, thế ngươi có ý tứ gì?

Tam cô nương đỏ mặt.

Nàng có vẻ ngoan ngoãn như con cừu non sẵn sàng đi theo con đường do tên chăn chỉ dẫn, dù tên chăn chỉ dẫn nàng vào hang cọp.

Nàng cúi đầu, mắt nhìn xuống, chân vươn ngón, dí dí trên mặt đất, e ấp như xử nữ mới về nhà chồng, bởi chân mang giầy, ngón không lộ, mũi giầy rê rê tới lui.

Rồi bàn tay tả nắm bàn tay hữu, mấy ngón đan vào nhau, vừa đan vừa vặn tréo, cuối cùng là lưng hơi uốn éo như để thu mình cho nhỏ, càng nhỏ xíu càng có duyên dáng hơn.

Nàng ấp úng:

- Chỉ vì... Chỉ vì... ngươi là bằng hữu của ta... chỉ vì ta có một điều kỳ quái, ta cần biểu lộ sự kỳ quái đó, thỉnh giáo nơi bằng hữu...

Tiểu Linh Ngư hét:

- Ta là bằng hữu của ngươi? Một gã tiểu công mà là bằng hữu của cô con gái cưng của chủ nhân? Tại sao chứ? Tại sao ngươi dám chấp nhận ta là bằng hữu của ngươi?

Tam cô nương đỏ mặt như ươm gấc, đầu cúi thấp hơn, giọng nói nhẹ hơn, nhẹ như cánh muỗi vo ve:

- Ta... ta... còn biết tại sao nữa? Bỗng dưng ta thấy kỳ quái quá chừng.

Tiểu Linh Ngư trợn tròn đôi mắt, nhìn nàng như nhìn một quái tượng, một lúc lâu, chàng bật cười khan.

Tam cô nương cắn môi khẽ liếc xéo hỏi:

- Ngươi cười chi?

Tiểu Linh Ngư vẫn còn cười một lúc nữa chàng mới ngưng:

- Ta thấy trong những phút giây như thế này, ngươi mới thực sự là một nữ nhân.

Phải! Chỉ có những phút giây này nữ nhân mới biểu hiện nữ tánh rõ rệt!

Tam cô nương vẫn cúi đầu, vẫn đứng lặng chừng như nàng biến thành một pho tượng.

Nàng không thể nhúc nhích vì sượng sùng, hay nàng không muốn nhúc nhích, vì tiếc nuối phút giây đó?

Nàng lại nín lặng một lúc rất lâu.

Bỗng nàng bật khóc, thoạt đầu nàng khóc tỉ tê, dần dần khóc lớn. Rồi thân hình nhủn, rồi ngã xuống.

Ngã xuống rồi, nàng rống lên như nghé lạc mẹ.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tại sao khóc? Ai làm gì ngươi, mà ngươi tủi, ngươi hận?

Tam cô nương nức nở:

- Từ nhỏ đến bây giờ, ta chưa hề được một ai xem ta là nữ nhân! Đến gia gia ta, người cũng cho ta là một nam nhân! Thế mà ta có là nam nhân đâu? Ta hoàn toàn là một nữ nhân kia mà!

Tiểu Linh Ngư thoáng kinh ngạc, vội gật đầu:

- À! À! Một nữ nhân lại bị thiên hạ xem như một nam nhân, còn gì thống khổ bằng.

Đột nhiên, Tam cô nương vùng đứng lên, nhào lên mình chàng.

Đúng ra, nàng sà vào lòng chàng mới phải, nhưng sà thế nào lọt vào lòng chàng được, vì thân hình nàng to lớn quá, to gần bằng hai Tiểu Linh Ngư nên cái sà đổi ngay thành cái chụp, nàng trọn thân hình to lớn, phủ lên người chàng.

Nàng vẫn tiếp tục khóc. Thử hỏi trên đời này có chàng trai nào cảm thấy khóai khi một nữ hộ pháp đáo cái xác to như núi đổ úp lên mình không? Người ta có thể vuốt ve, nâng niu, trìu mến một con mèo nhỏ, không ai đi quanh con tượng mà sờ mó, vỗ về.

Người ta thích những cái gì có thể ôm gọn trong lòng, chứ không ai thích làm một con kiến bò quanh chiếc chén, dù là chén ngọc.

Tiểu Linh Ngư chán quá, chẳng những chàng không nghe thú vị gì cả, mà chàng còn ngộp hơi là khác.

Vờ như không hiểu nàng làm như thế có dụng ý gì, chàng gật đầu lia lịa:

- Phải! Khổ lắm mà! Còn gì khổ hơn khi bị người ta xem mình như một nam nhân!

Nàng rít hờn, rít tủi:

- Chỉ một ngươi! Chỉ có ngươi xem ta là một nữ nhân!

Chàng lại gật đầu:

- Phải! Phải! Ta biết ngươi là một nữ nhân! Ta xem ngươi là một nữ nhân luôn luôn, dù ngươi vận nam trang!

Nàng tiếp nối:

- Cho nên ta... ta xem ngươi là một bằng hữu, ngươi là bằng hữu duy nhất của ta...

ta đem tâm sự giãi bày cùng ngươi, ta đem điều bí ẩn tỏ cho ngươi biết dù ngươi không có liên quan gì đến vụ mất bạc, song ngươi là bằng hữu của ta mà! Trừ ngươi ra, không ai hiểu ta? Trừ ngươi ra không ai biết khuyên giải ta.

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Trên đời này, không ai chịu hiểu cho ngươi à?

Tam cô nương lắc đầu:

- Không! Không một người nào cả, trừ ngươi! Họ cho rằng ta hung tàn, bạo ngược, hoành hành, phóng túng, trời ta không sợ, đất ta không sợ nhưng thực ra, ta chỉ là một nữ nhân, ta không có gì đặc biệt hơn bất cứ nữ nhân nào! Ta chỉ là một thiếu nữ!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Họ có cái lý lẽ của họ! Họ xem ngươi là một nữ nhân kể ra cũng phải!

Tam cô nương dần dần dịu cơn khích động, thân mình dựa vào mình chàng, đầu tựa lên vai chàng, thấp giọng:

- Gì thì ta còn chịu được chứ cái cảnh tịch mịch làm cho ta khổ sở vô cùng. Ai cũng cho ta là một nam nhân, nên không ai chịu thân mật với ta, ta quá cô độc, lẻ loi! Ta sợ cảnh tịch mịch vô cùng, lắm lúc ta sợ hãi quá, thành ta muốn điên. Giả sử những lúc như vậy, có ai chịu nghe ta giãi bày tâm sự, an ủi ta, thì đỡ khổ biết bao!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Khổ thật! Tình cảnh đáng thương thật!

Tam cô nương rên rỉ:

- Khổ cho ta lắm! Mãi đến hôm nay ta mới nghe mấy lời êm dịu như vậy! Những lời đó lại do một nam nhân thốt ra, do ngươi thốt ra, làm ta xúc động vô cùng! Nếu bây giờ ta chết đi, ta không còn ân hận gì nữa. Ngươi biết không. Ta chẳng còn ân hận gì nữa!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta có chỗ không đồng tình với ngươi...

Tam cô nương vội buông chàng ra, lùi xa hai bước, mở to mắt, nhìn trừng trừng vào chàng, nghiến răng rít lên:

- Ngươi... ngươi...

Nàng run giọng vì quá run thành ấp úng, không thốt được thành lời.

Tiểu Linh Ngư mơ buồn:

- Ngươi muốn tất cả mọi người phải thương hại ngươi, đồng tình với ngươi phải không?

Tam cô nương mấp máy môi, định nói gì lại thôi.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ngươi muốn tất cả mọi người phải xem ngươi là nữ nhân?

Nàng thốt:

- Ta là một nữ nhân tất cả mọi người đều phải biết điều đó, tất cả mọi người phải đối xử với ta như một nữ nhân!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Muốn cho mọi người phải xem ngươi là một nữ nhân, thì ngươi phải xử sự như một nữ nhân, có tác phong nữ nhân, được như vậy rồi dù ngươi không muốn, người ta cũng phải xem ngươi như một nữ nhân. Chỉ tại ngươi vận nam trang, ngươi lại tập tành những cử chỉ của nam nhân, ngươi bảo người ta xem ngươi như nữ nhân thế nào được? Huống chi, hình vóc của ngươi như thế đó ngươi thử soi mình trong gương xem ngươi có còn là một nữ nhân không hay ngươi là một tên chăn lừa giữ ngựa thô kịch?

Tam cô nương chồm tới, giơ cao tay lên toan đấm chàng một quyền nhưng cuối cùng bàn tay đó không rơi xuống đầu chàng, mà lại buông thõng như cũ. Tay buông thõng, đầu nàng cúi thấp xuống theo.

Tiểu Linh Ngư hừ lạnh:

- Nữ nhân! Nữ nhân! Ngươi về đi, về rồi nghiền ngẫm lại những lời ta thốt. Còn như việc mất bạc, hiện thời ta chưa có ý kiến gì, song chỉ trong vòng nửa tháng nữa thôi, ta sẽ cho ngươi biết rõ sự thật.

Chàng thốt xong quay mình lại, nhảy qua cửa sổ, vào phòng. Để chắc ý hơn, chàng khóa cửa cẩn thận. Đoạn chàng nhìn qua khe hở, xem nàng ra làm sao.

Nàng đứng ngây người tại chỗ, trơ như pho tượng. Lâu lắm nàng thẫn thờ cất bước rời đi.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu cười khổ:

- Nữ nhân! Nữ nhân! thì ra nàng nào cũng như nàng nào!

Chàng không còn gì để lo nghĩ nữa, làm một giấc ngon lành.

Chàng không cần đắn đo lắng, cũng biết rõ vụ mất bạc như thế nào rồi. Có điều chàng phải có một chứng minh, trước khi đem sự tình tỏ cho Tam cô nương biết, cho nên chàng hẹn nửa tháng thời gian, để tìm chứng minh đó.

Đang ngủ, không rõ được bao lâu, không rõ trời đã sáng chưa, bỗng nhiên chàng bị nhiều người chạy ào vào phòng, vực chàng ra khỏi giường, người thì mặc áo cho chàng, người thì xỏ giầy vào chân cho chàng.

Trong số người đó có viên quản lý, phó quản lý.

Chàng dụi mắt hỏi với giọng sền sệt:

- Cái gì thế? Cái gì thế?

Viên phó quản lý vừa cài khuy áo cho chàng vừa cười vừa đáp:

- Vận tiên của ngươi đã đến rồi! Hôm nay đại lão gia muốn gặp ngươi!

Viên quản lý cũng cười, tiếp nối:

- Đại lão gia xưa nay không hề tiếp xúc một tên nhân công nào cả, bỗng nhiên đến An Khánh, lại muốn gặp ngươi, điều đó chứng tỏ đại vận của ngươi đã đến rồi vậy! Nên mừng đi là vừa!

Rồi chẳng đợi chàng tỏ ý gì cả, họ đẩy chàng ra khỏi kho thuốc, đưa chàng thẳng đến một khu nhà nguy nga đồ sộ vô tưởng, họ đưa chàng luôn vào trong khu nhà đó.

Khu nhà gồm dãy ngang dãy dọc, từng lớp, qua hết lớp này đến lớp khác, đi mãi một lúc lâu, đến khu hậu viện.

Hoa cỏ nơi đó u nhã vô cùng.

Bọn người trong Khánh Dư Đường Dược Hàng chỉ đưa chàng đến cổng chánh, nơi đó có sẵn một tên tiểu đồng lãnh phần việc dẫn đường chàng, cò nhọ thì trở về hiệu.

Tên tiểu đồng thấp giọng thốt với chàng:
- Đại lão gia đang ở trong ấy chờ ngươi, cứ vào gặp người.

Hắn vừa thốt vừa đưa tay chỉ một tòa hiên viên năm gian.

Tiểu Linh Ngư đi lần đến cửa, chớp chớp mắt suy nghĩ một chút, đoạn đưa tay vén bức rèm qua một bên, bước vào.

Trước tiên, chàng thấy Tam cô nương, hiện tại nàng khác biệt với ngày hôm qua, nàng hoàn toàn là một con người lạ. Nàng không còn vận nam trang nữa, nàng đã biến thành một thiếu nữ với y phục tân kỳ, đầu lại có đủ trâm cài lượt giắt.

Mặt thoa lượt phấn mỏng, môi điểm phớt lớp son, chính đôi hoa tai kết ngọc lòng thòng hai bên mà làm Tiểu Linh Ngư chú ý hơn hết.

Nàng có mặt tại đó, đầu cúi xuống, dáng dấp e thẹn như xử nữ ra mắt người chồng tương lai.

Nếu không quen mặt lắm, Tiểu Linh Ngư chẳng bao giờ còn nhận ra nàng nữa.

Nàng thừa hiểu Tiểu Linh Ngư sắp đến nơi, nàng đã thấy chàng đến rồi, nàng không ngẩng đầu lên, nhưng nàng khẽ liếc lên nhìn chàng, nhìn rất kín đáo, nàng cắn môi, khi chàng vào lọt trong nhà rồi, nàng lại cúi thấp đầu hơn.

Tiểu Linh Ngư suýt bật cười to, nếu chàng không kịp dằn lòng. Thực ra, nếu chàng chỉ gặp một mình Tam cô nương có lẽ chàng đã cười lớn lên rồi, song hiện tại nàng không một mình, bên cạnh nàng có một người, vì cái người đó mà chàng dằn cười cho khỏi bất nhã.

Trên nền nhà, có trải một tấm thảm sản xuất tại Ba tư, trên tấm thảm đó có một người đang ngồi, thân hình phì nộn đến Tiểu Linh Ngư tưởng chừng như một quả cầu to bằng thịt bằng xương, do ai đó mang ra trưng bày cho đẹp nhà đẹp cửa.

Trước mặt lão, có một chiếc hộp bằng ngọc phỉ thúy, hộp không đựng gì quí giá, mặc dù họp trị giá ít lắm cũng từ vạn lượng vàng trở lên.

Trong chiếc hộp chỉ có một con dế.

Tiểu Linh Ngư chưa chào hỏi ai, bởi có ai chào hỏi chàng đâu? Chàng cúi mình xuống thấp hơn, nhìn chiếc hộp, đúng hơn chàng nhìn con dế, gật đầu:

- A! Loại Hồng Đầu Quan Tài đây mà! Cắn ác lắm!

Người phì nộn ngẩng mặt nhìn chàng, cười híp mắt:

- Ngươi biết chơi dế à?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Trên thế gian này, nếu có sự gì tôi không biết, sự đó chắc chắn là cái việc đẻ con, bởi chẳng bao giờ tôi đẻ cả, sự đó thì thật tình tôi không biết, cho đến ngày cuối của cuộc đời tôi, tôi vẫn chịu!

Người phì nộn vỗ tay cười lớn, mắt càng híp hơn trước:

- Hay! Hay quá!

Lão gọi:

- Lão Tam! Có phải người mà ngươi nói với ta đây chăng!

Tam cô nương còn đau khổ gì hơn? Chính người đó lại gọi nàng là Lão tam.

Chẳng những cho nàng là nam nhân, mà còn là một nam nhân cao tuổi.

Và người đó, Tiểu Linh Ngư không cần nghe ai giới thiệu cũng biết ngay là Đoàn lão gia, thân phụ nàng.

Nàng cúi thấp đầu hơn, nhẹ giọng đáp:

- Phải!

Đoàn lão gia vẫn cười tít:

- Được lắm! Được lắm! Ngươi quả thật có nhãn lực!

Tiểu Linh Ngư vò đầu, cười khổ:

- Cái gì thế này?

Đoàn lão gia khoát tay:

- Đừng! Đừng hỏi! Đừng nói gì cả. Không cần phải hỏi, phải nói. Mọi việc đều có ta! Cứ đỡ ta đứng lên, à mạnh một chút cũng chẳng sao. À, được như vậy thì khéo lắm rồi.

Lão thở phì phì, ra vẻ nhọc mệt như người bộ hành phải vượt mấy dặm đường dài.

Lão ôm ngực, lão thở mấy hơi, đoạn cười thốt:

- Ngươi có từng xơi cái món Hồng Thiêu Nhục lần nào chưa? Ngon tuyệt! Bào ngư, vi cá, tay gấu, tất cả đều là giả tạo tuốt, Chỉ có Hồng Thiêu Nhục thôi! Hồng Thiêu Nhục tuyệt lắm!

Tiểu Linh Ngư như từ cung trời rơi xuống, ngơ ngơ ngác ngác:

- Cái gì? Cái gì mới được chứ? Tôi...

Đoàn lão gia khoát tay:

- Đừng! Đừng hỏi đừng nói chi cả! Đã có ta, ta là chủ mà! Chủ nhân an bày thì tuyệt lắm rồi, khỏi cần tìm hiểu! Ngươi có lưu lại đây, dùng bữa với ta! Ta đã ra lệnh cho tên đầu bếp, hắn sẽ làm cái món Hồng Thiêu Nhục cho ngươi xơi. Nhất định là ngươi phải thích! Hắn là tên đầu bếp tay nhất nước này!

Cuối cùng, Tiểu Linh Ngư cũng lưu lại dùng bữa, và cuối cùng, chàng cũng nếm cái món Hồng Thiêu Nhục mà Đoàn Hiệp Phì khen không tiếc lời.

Đến nơi đây rồi, chàng mới biết cái miệng của chàng mất đi một nửa tác dụng.

Đến đây rồi, chàng không cần nói, dù chàng có muốn nói, người ta cũng chẳng để cho chàng có dịp nói.

Chàng không mở miệng để nói, dù không ai cấm chàng mở miệng nói.

Không mở miệng nói được thì cứ mở miệng ăn. Và người ta ép chàng ăn quá nhiều, lại ăn liền liền, thành ra, nuốt vào chàng còn không làm kịp, thì chàng còn làm sao nói ra?

Thời khắc trôi qua đến nơi là chàng ăn sáng, bữa ăn sáng kéo dài, kế đó đến bữa ăn trưa, cũng kéo dài, ăn trưa vừa xong là gia nhân sắp sửa dọn bữa ăn chiều.

Khi bữa ăn chiều xong, là hoàng hôn xuống từ lâu, Tiểu Linh Ngư lủi thủi trở về kho thuốc.

Về đến kho thuốc, chàng nghĩ vơ nghĩ vẩn mãi, chẳng hiểu Đoàn Hiệp Phì cho gọi chàng đến gia trang của lão ta để làm gì.

Nhưng chàng nhận thấy sau đó mọi người trong Khánh Dư Đường bắt đầu thay đổi thái độ với chàng.

Thái độ mới là thứ thái độ khách sáo.

Thà rằng họ cộc lốc như trước kia, chàng thích hơn, bởi chàng rất chán cái thứ sáo ngữ giang hồ, nó biểu lộ sư gian dối quá trắng trợn.

Tắm xong, tay y phục xong, Tiểu Linh Ngư lên giường nằm.

Chợt, chàng nghe một giọng nói vang lên như thanh la vỡ từ bên ngoài hiệu thuộc vọng vào:

- Phu tử này! Quế này! Giác này! Mật gấu này!...

Một tràng tên dược thảo, dược liệu được kể ra, dài dài.

Khi giọng nói đó ngừng thì viên quản lý lên tiếng:

- Mỗi thứ cần dùng bao nhiêu cân lượng?

Âm thanh trước vang tiếp:

- Có bao nhiêu lấy hết bao nhiêu! Vét tủ, lấy luôn bụi bậm mà cân!

Rồi giọng nói đó dừng một chút mới tiếp tục:

- Khánh Dư Đường là một hiệu thuốc lớn nhất trong vùng, hẳn phải có kho chứa dược thảo, dược liệu chứ? Ngươi cứ đưa bọn ta vào đấy xem!

Tiểu Linh Ngư giật mình, bước nhanh xuống giường, đúng lúc viên quản lý dẫn hai đại hán đi vào.

Đại hán mặc áo gấm đi kèm viên quản lý hai bên, to lớn chính giữa nhỏ bé, cảnh tượng đó đúng là cảnh tượng hai chim ưng kèm một con gà.

Chàng nhận thấy hai đại hán hông to, vai rộng, chứng tỏ họ là những tay vũ dũng siêu phàm, mày dựng cao, mắt trợn to, sát khí bừng bừng.

Với những người như vậy, bảo sao vị quả lý không khiếp vía mà tuân lời râm rấp?

Tiểu Linh Ngư nép mình đứng trong bóng tối, chắp tay sau lưng nhìn xem họ làm gì thì làm, không nói năng một tiếng nào. Bọn nhân công trong hiệu thuốc y theo đơn kê hàng của hai người khách dồn mỗi dược liệu vào bao riêng. Kể ra có tất cả bốn bao lớn.

Chàng len lén lấy một viên đá cầm tay, chờ cho chúng khuâng mấy bao thuốc ra xa, thừa dịp bọn chúng không lưu ý, khẽ búng ngón tay bắn viên đá bay tới đập nhẹ vào cạnh một chiếc bao.

Đèn không sáng lắm, bọn chúng lại không để ý chàng xuất thủ nhanh, nên không một ai phát giác được việc chàng làm.

Sau đó chàng trở vào sân kho thuốc, nằm dài trên ghế, đếm sao trời.

Chàng cười thầm:

- Thế nào rồi cũng có chuyện kỳ thú xảy ra.

* * * * *

Đêm thanh tịnh vô cùng.

Người trong dược hàng đều say giấc nồng, mộng đẹp cả, riêng Tiểu Linh Ngư còn ngồi nơi ghế, còn nghĩ ngợi mong lung, còn chờ.

Chàng chờ chuyện kỳ thú sắp xảy ra như chàng đã ức đoán.

Đâu đây, tiếng côn trùng khoan nhặt vọng về, tiếng động duy nhất giữa đêm trường tịch mịch. Tiểu Linh Ngư chờ, chờ mãi, chưa thấy chuyện lạ xảy ra. Đôi mi mắt đã khởi trì nặng, giả như lúc đó chàng không cần chờ đợi một sự việc phát hiện trong tâm tưởng, nhưng chưa có triệu chứng gì phát hiện bên ngoài thì chàng sẽ làm một giấc có lẽ kéo dài đến nửa hôm sau.

Nhưng không, chàng ức đoán đúng, chuyện lạ sắp xảy ra, đã có triệu chứng rồi, có điều chuyện la đó đúng theo ức đoán hay không thì chưa rõ.

Trong cảnh tịch mịch đó đột nhiên có tiếng vó ngựa rất gấp.

Tiểu Linh Ngư sáng mắt lên, nghiêng tai nghe ngóng, chàng lẩm nhẩm:

- Ba con ngựa! Tại sao chỉ có ba con?

Ngựa đến gần rồi dừng hẳn nơi cổng Khánh Dư Đường.

Có tiếng gõ đập cửa rầm rầm, kế đến tiếng gọi oang oang:

- Mở cửa! Mở cửa! Ông chủ ơi! Mở cửa mau! Có người đau nặng, cần thuốc!

Mau lên ông ơi!

Tiếng gọi khẩn cấp lắm, chừng như người bệnh sắp chết đến nơi.

Họ cần thuốc để tranh đoạt người bệnh trong tay tử thần.

Bên trong dược hàng, công nhân giật mình tỉnh ngủ, lên tiếng đáp vọng ra, tiếng đáp không được nhã nhặn chiêu đãi lắm, tiếng đáp dưới hình thức càu nhàu, giọng căm hờn rõ rệt. Nhưng rồi, cửa cũng phải mở.

Nếu không vì cái lợi bán buôn cũng phải vì nhân đạo. Không ai nỡ làm ngơ ngủ lỳ, khi có người hấp hối chờ thuốc.

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Nếu ta đoán không lầm thì ba kỵ sĩ này sẽ mua phụ tử, quế, tê, giác, mật gấu...

Số thuốc vừa rồi đã được kẻ khác mua hết rồi, còn gì?

Đúng như vậy.

Cửa vừa mở ra, bên ngoài có tiếng vọng vào:

- Bọn ta muốn mua phụ tử, quế, tê giác, mật gấu, mỗi thứ ba cân, cần gấp! Cân mau lên! Bệnh nguy đây!

Người trong dược hàng kinh ngạc. Họ tự hỏi tại sao hôm nay khách hàng chỉ hỏi mua toàn những thứ đó? Đã bán sạch rồi, còn đâu?

Người trong dược hàng đáp:

- Rất tiếc! Hôm nay đã có nhiều người đến mua hết số thuốc dự trữ rồi! Cảm phiền quý vị đến hiệu khác vậy!

Bên ngoài, có tiếng kêu lên như kinh hoàng, như thất vọng, như tức tối. Họ gấp rút thế nào, hò bối rối đến ồn ào lên, họ không chịu tin:

- Lạ quá! Một hiệu thuốc quan trọng như thế này lại không có thuốc bán cho người bệnh? Thế là nghĩa làm sao?

Người bên ngoài đối thoại với bọn công nhân cách không hơn sáu thước, Tiểu Linh Ngư trông thấy đôi mắt của y hết sức oai hùng, sáng lạng, chàng thấy luôn những đường gân đỏ chằng chịt lợp tròng trắng, chứng tỏ y là một tay không bao giờ biết tanh máu.

Công nhân dược hàng thấy y có tướng mạo hung dữ quá, vội vuốt ngọt:

- Hiệu chúng tôi từ ngày khai trương đến nay không hề thiếu một món thuốc nào!

Bất ngờ hôm nay có mấy khách hàng đến đây vét sạch mấy loại quý vị vừa hỏi! Xin quý vị hiểu cho! Có thì bán, bán có lời, chứ phải cho không sao mà từ chối, mà giấu diếm? Quý vị đi đến các hiệu khác hỏi xem!

Tiểu Linh Ngư từ từ bước tới đứng nép vào cạnh cửa, nhìn qua khe hở.

Đại hán đó cấp bách đến độ mồ hôi rịn ra ướt trán, y luôn luôn dậm chân thình thịch:

- Tại sao thế này? tạo sao? Trọn thị trấn này kể có hơn mấy mươi hiệu thuốc, mà không một hiệu nào cò những thuốc đó? Tại sao?

Một đại hán đứng xa hơn, tay giữ cương hai con ngựa, ngựa thì thở hồng hộc, nước dãi tràn ra hai khóe miệng.

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Họ từ xa đến? Họ gấp rút như thế nào lại phi ngựa sùi bọt mồm bọt mép như vậy?

Ngoài xa hơn, còn một người thứ ba, đang ngồi trên mình ngựa, đầu vấn khăn đen, mình mang chiếc áo dài cũng màu đen, chiếc áo phủ xuống mình ngựa.

Tiểu Linh Ngư không cần trông rõ lắm cũng biết người đó là một nữ nhân. Thế là đoàn ngựa ba con, mà kỵ sĩ thì hai nam một nữ.

Bên trong, công nhân hiệu thuốc cầm đèn đưa cao lên, như tỏ vẻ tống khách.

Đột nhiên, một bóng đen chớp lên. Nữ nhân từ mình ngựa bay vào, hiện trước mặt tên công nhân. Hắn hoảng hồn lùi lại mấy bước.

Hắn loay hoay thế nào, cây đèn sáp trong tay chao chao, sáp chảy nhiễu giọt xuống tay hắn, nóng quá hắn chịu không nỗi, buông luôn cây đèn.

Cây đèn chưa rơi đến nền, nữ nhân đã nhanh tay chụp lấy, nhờ vậy nó không tắt, nó chiếu sáng hồng lên gương mặt trắng xanh của nữ nhân.

Gương mặt trắng xanh đó hiện ra giữa đêm trường, không khác nào một gương mặt ma huyền huyền ảo ảo.

Nữ nhân nhìn sững tên công nhân một lúc đoạn từ từ cất tiếng:

- Những loại thuốc đó có phải do một người mua hết chăng?

Tên công nhân lúng túng:

- Phải...không...không phải một người mà có đến hai người. Hai người đến một lượt...

Nữ nhân hỏi tiếp:

- Họ như thế nào?

Giọng nói của nữ nhân trở nên sắc bén vô cùng. Trong giọng nói đó, có phảng phất niềm oán độc, không phải dành cho tên công nhân, đã đành như vậy rồi, niềm oán độc đó dĩ nhiên hướng về hai đại nhân mua trọn số thuốc, thành thử hiện tại họ không còn mua được.

Tên công nhân run sợ càng phút càng nhiều, hắn cố gắng lắm mới thất thành lời:

- Không... không rõ được. Họ đến mua thuốc, bọn tôi cứ bán thuốc chứ làm sao dám hỏi lai lịch của khách hàng?

Nữ nhân lại nhìn trừng trừng vào hắn, tìm hiểu xem hắn có nói thật hay không.

Dù cho ai đi nữa, đừng nói là tên công nhân phàm tục đó, dưới ánh mắt của nữ nhân, có can trường đến đâu cũng chẳng dám bị chuyện hoặc giấu diếm điều gì.

Tên công nhân sợ quá, nhũn người ra, suýt ngã xuống nền. Cũng may nữ nhân quay mình, trở ra ngoài, lên ngựa, rồi ra roi cho ngựa chạy đi.

Hai người kia cũng đi theo, họ đi rất nhanh còn nhanh hơn lúc đến.

Họ đi rồi, đêm chìm lặng trở lại trong yên tịnh, nhưng trên con đường, một mảnh giấy bay lộn mấy vòng mới nằm yên.

Tên công nhân cúi xuống, nhặt cây đèn do nữ nhân quăng cạnh chân, hắn chưa đứng thẳng mình, bóng đèn chợt chao chao, làm hắn giật mình tưởng đâu nữ nhân trở lại, buông luôn cây đèn.

Nhưng nó không tắt, và có một bàn tay khác nhặt nó lên. Bàn tay đó chính là Tiểu Linh Ngư.

Chàng cầm đèn, mắt nhìn ra bên ngoài, lẩm nhẩm:

- Không ngờ! Không ngờ thật! Nàng ấy lại đến bên đây!

Tên công nhân trố mắt nhìn chàng:

- Ngươi biết nữ nhân đó?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Biết chứ! Còn ai mà ta không biết?

Tên công nhân hỏi gấp:

- Nàng... nàng là ai?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Là Hà Lộ, thị nữ trong Di Hoa cung. Mà thôi, đừng hỏi gì, ta có nói ra ngươi cũng chẳng hiểu được nào!

Chàng bước ra ngoài, nhặt mảnh giấy lên. Mảnh giấy ghi nhiều tên hiệu thuốc.

Tên công nhân thoáng đọc qua, thốt:

- Toàn là những hiệu thuốc rải rác khắp thị trấn này, kể cả trong thành và ngoại ô.

Tiểu Linh Ngư bàn:

- Nàng bỏ mảnh giấy tại đây, có nghĩa là nàng không cần đến nữa, có nghĩa là nàng đã đi khắp chốn rồi, nàng chẳng mua được gì.

Tên công nhân mơ màng:

- Kỳ quái! Tại sao lại chỉ hỏi mua những thứ thuốc đó, mà không hoỏi món nào khác.

Tiểu Linh Ngư nhếch mép cười:

- Có gì đâu? Tại trong nhà họ có người sanh ra chứng bệnh kỳ quái!

Tên công nhân lắc đầu, tỏ vẻ khó hiểu:

- Bệnh gì? Thuốc đó, nếu không là đại hàn cũng là đại nhiệt, mà đại hàn, đại nhiệt thì trị chứng bệnh gì? Ít ra cũng có tà sử, có quân thần, mới đúng y thuật chứ? Ai lại dùng những vị chủ luật suông?

Hắn ngẩng mặt lên nhìn Tiểu Linh Ngư, nhưng chàng đã mất dạng.

Chương 45: Vận dụng tâm cơ

Trong tịch mịch của đêm dài, tiếng vó ngựa bỗng vang lên, vó ngựa còn xa nhưng nghe rất rõ.

Vượt qua mấy nóc nhà, Tiểu Linh Ngư trông thấy ba con ngựa tiến đến rất gấp.

Ngựa dù nhanh, ngựa vẫn chạy trên đường phố, lối vừa hẹp vừa ngắn, giả dĩ chốc chốc lại có khúc quanh, ngựa không thể nhanh hơn một người chạy trên nóc nhà, khi người đó có thuật khinh công đáng kể.

Nhưng, Tiểu Linh Ngư không cần phải vượt lên xa, chàng ung dung theo dõi, ngựa dưới đường, người trên nóc nhà, ngựa bận dừng chận để rẻ tả, sang hữu, người chỉ cần vọt nhẹ lấy lối tắt là vẫn bám sát như thường.

Chàng vừa phi thân vừa nghĩ:

- Tại sao Hà Lộ mua mấy loại thuốc đó? Tại sao nàng có vẻ hất tấp thế? Hay là có ai trúng phải loại độc cực hàn hoặc cực nhiệt? Chất độc đó lợi hại làm sao, đến đổi thuốc giải của Di Hoa cung không công hiệu?

Rồi chàng lại nghĩ tiếp:

- Người hạ độc hẳn biết trước thế nào họ cũng mua những thứ thuốc đó, nên cho thuộc hạ đến các hiệu thuốc mua tất cả, không chừa một phân, một ly, như vậy là người đó quyết tâm dồn kẻ trúng độc vào cái chết! Người hạ độc quả tàn độc hơn loại độc dược y dùng! Nhưng, người ấy là ai? Kẻ trúng độc là ai? Chẳng lẽ lại là Hoa Vô Khuyết?

Nếu kẻ trúng độc là Hoa Vô Khuyết?

Tiểu Linh Ngư chẳng rõ là mình kinh sợ lo lắng, hay vui mừng, chỉ biết là chàng hoang mang với những ý niệm vừa hiện lên trong tâm não.

Bỗng, ba con ngựa dừng lại bên ngoài một bức tường cao.

Nơi chân tường, có một khung cửa nhỏ, chừng như đó là hậu môn của một gia trang, vào hậu môn là đến hậu viện.

Cửa chưa cài then.

Hà Lộ xuống ngựa, đẩy cánh cửa bước vào.

Tiểu Linh Ngư lập tức tung mình lên, dang hai tay ra, gượng hình con dơi, bay nhẹ đến đầu tường.

Hai đại hán đứng cạnh ngựa không hề hay biết.

Bên trong tường, có rất nhiều kiến trúc, có lầu cao, nóc thấp, có khe nước, có cầu, có vườn hoa rộng, có rừng cây nhỏ.

Liên lạc những tòa kiến trúc, hoa viên, rừng suối, có hệ thống đường lát toàn đá bằng phẳng, trắng xóa, đường được quét dọn hằng ngày, rất sạch sẽ, dù cây cối lợp tàng, vẫn không có một chiếc lá rơi.

Đêm tối, rất khó khăn cho Tiểu Linh Ngư theo một bóng người giữa những hàng cây cao, cũng may Hà Lộ đã cởi vuông khăn bao đầu, bày mớ tóc quấn gọn, có cài hạt mình châu, hạt châu chớp chớp theo dáng dấp bước dồn của nàng, Tiểu Linh Ngư cứ nhìn vào ánh chớp của hạt châu mà tiến tới.

Nàng không đi về phía những tòa kiến trúc lộ liễu, nàng lại hướng về khu rừng, trong đó có mấy gian tịnh xá.

* * * * *

Có những cái may giúp Tiểu Linh Ngư hoàn thành cuộc dọ thám.

Cái may thứ nhất là thời gian vào hạ, cành lá rườm rà, dễ tìm chỗ núp nếu có tiếng động khả nghi.

Cái may thứ hai là đêm không tối lắm, song cái mờ mờ rất đủ cho khách dạ hành.

Tìm một chỗ vừa tầm mắt quan sát, Tiểu Linh Ngư ẩn mình, nơi đó là một tàng cây rất rậm, dù ai tinh mắt đến đâu, cũng không nhận ra là có người ngồi thu mình trong đó.

Chàng thấy Hoa Vô Khuyết rồi!

Thường nhật, gương mặt của hắn rất an tường, thanh tú song hiện tại thì an tường nhường chỗ cho lo âu, thanh tú nhường cho thê thảm.

Hắn nghe tiếng động do bước chân Hà Lộ gây nên, hấp tấp bước ra, câu hỏi đầu tiên của hắn với giọng khẩn trương, dĩ nhiên nhằm vào các dược liệu, dược thảo?

- Có đủ các món chăng?

Hà Lộ lấy chiếc khăn bao đầu đã lột ra từ lâu, lau vội mồ hồi nơi mặt, nơi cổ, buông gọn:

- Không mua được thứ nào cả!

Nàng không mua được, sợ chủ nhân quở, lo cho người lâm nạn, nàng biến sắc mặt. Hoa Vô Khuyết còn biến sắc nặng hơn nàng.

Bình sanh hắn có bao giờ mất bình tĩnh, chứ đừng nói là biến sắc, thế mà giờ đây hắn mất tự chủ, đủ biết hắn đang gặp một trường hợp cực kỳ quan trọng.

Hắn phải làm một cử động gì, nếu không thì thần kinh căng thẳng quá, hắn phải chết vì gân mạch vỡ ra...

Hắn chụp chiếc khăn nơi tay Hà Lộ, nhìn thẳng vào mặt nàng, run run giọng:

- Sao? Tại sao không mua được chi cả?

Không bao giờ hắn có một cử chỉ sỗ sàng với ai, nhất là với nữ nhân, bây giờ hắn bất chấp tiểu tiết đó, cho dù hắn không cần giữ ý với Hà Lộ, cử chỉ giật khăn, chứng tỏ hắn đang rối loạn tâm thần cực độ.

Hắn đi đứng được như thường thế đó là hắn không trúng độc rồi và người trúng độc phải là chí thân của hắn, bởi sự liên quan cực kỳ mật thiết mới khiến cho hắn bối rối trước cơn nguy của nạn nhân.

Nhưng, tuy hắn ôn hòa văn nhã, bình sanh hắn là con người cô đơn nhất trần đời, cô đơn vì cao ngạo mà ra, bên ngoài thì dịu, bên trong lại quá lạnh lùng, đối với hắn, trong thiên hạ chẳng có sự việc gì đáng cho hắn quan hòai, tha thiết.

Thì, làm sao có một người nào đó, làm cho hắn phải mất bình tĩnh đến mức độ đó?

Người nào đó, là ai?

Tiểu Linh Ngư càng suy nghĩ càng mơ hồ, không làm sao đoán được một con người có thể gây ảnh hưởng nặng đối với Hoa Vô Khuyết.

Bên dưới, Hoa Vô Khuyết và Hà Lộ trao đổi với nhau mấy câu nữa, họ thì thầm như rỉ bên tai nhau, Tiểu Linh Ngư không nghe rõ được một tiếng nào.

Sau đó, cả hai vào nhà.

Ánh đèn trong nhà không sáng lắm, một thứ ánh sáng vàng vàng rọi lên mảnh giấy che gió nơi khung cửa sổ, vẻ thành ảm đạm, thê lương đến não lòng.

Thứ ánh sáng buồn buồn dễ gieo se sắt nơi lòng bất cứ ai có chút tình cảm.

Nơi khung giấy vàng vàng đó, bóng người thoáng hiện thoáng mất, điều đó chứng tỏ bên trong gian nhà, người ta đang bận rộn, lăng xăng...

Tiểu Linh Ngư cố gắng lắm mới nhận ra, trong hai bóng người đó, một là Hoa Vô Khuyết, còn một kia, đội mũ cao, có hàm râu dài, Hoa Vô Khuyết thì di động mãi mãi, còn người kia thì ngồi yên một chỗ, thần sắc hết sức trầm trọng.

Tiểu Linh Ngư nhìn người đó, qua một lúc lâu, vẫn không nhận ra được là ai.

Gió không còn thổi lộng như trước, gió ngưng là cành lá cũng ngưng, không gian trở lại trầm tịch lạnh lùng.

Mường tượng hơi thở của Hoa Vô Khuyết vọng đến tai Tiểu Linh Ngư ở bên ngoài, chung quanh im lặng quá, một tiếng động nhỏ như thế cũng còn nghe lọt, thì Tiểu Linh Ngư càng cố thu hình, giữ ý, không dám nhúc nhích.

Bỗng, một giọng nói vừa ôn hòa vừa trầm ổn vang lên:

- Người lành trời độ, công tử không nên quá ưu phiền! Thực ra Hà cô nương đi không lại trở về không, cũng chẳng lạ gì, bởi tại hạ có nghĩ như vậy từ trước! Một lần nữa, tại hạ nhận ra mình không đoán sai!

Người Tiểu Linh Ngư không nhận ra, song nghe âm thanh của người rồi, Tiểu Linh Ngư giật bắn mình, suýt rơi xuống đất.

Âm thanh đó quá quen đối với chàng, dù cho cách biệt năm mười năm, nghe lại âm thanh đó là chàng nhận ra người liền.

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Những thứ dược thảo đó đành là quý, song chẳng phải là loại hi hữu trên đời, mà thị trấn An Khánh này cũng là một địa phương khá quan trọng, dược phòng không hiếm, tại sao chẳng có một hiệu nào có thứ thuốc đó, dù là một số lượng nhỏ mọn?

Chính điều đó làm cho tại hạ vô cùng thắc mắc.

Người kia đáp:

- Đừng bao giờ thắc mắc, bởi thắc mắc là sinh rối loạn, mà khi cái tâm rối loạn rồi, mình không còn nghĩ ra kịp thời một biện pháp thích ứng được.

Dừng lại một chút, y nói tiếp:

- Giả như bây giờ công tử có trấn định tâm thần, khi thấy lòng bình tĩnh công tử sẽ nhận ra đạo lý của sự tình, và niềm thắc mắc phải tiêu tan!

Hoa Vô Khuyết thở ra:

- Nhưng, cái việc này...

Người kia chận lại:

- Người hạ độc, hẳn cũng hiểu, loại dược thảo cực hàn hoặc cực nhiệt có thể giải độc, nếu người đó cố tâm hại chết nạn nhân, thì có ai cấm y mua tất cả phần thuốc dự trữ tại tất cả các dược phòng quanh vùng, phần thuộc cực hàn cực nhiệt, y mua trước khi công tử sai người tìm mua, có thể là y mua đồng thời với lúc hạ độc, Y trước, công tử sau thì làm gì công tử mua được mấy thứ cần thiết?

Y thốt với giọng trầm tĩnh như một người bình giả, một đoạn cố sự xa xôi, không chút quan hoài về nội dung cố sự.

Con người có âm thanh đó, có sự trầm vững như núi đó, nếu không là Giang Biệt Hạc thì còn ai nữa?

Sự trầm ổn của lão ta chứa ẩn một cái gì thâm độc, nham hiểm không tưởng nỗi!

Nghe âm thanh của lão ta là Tiểu Linh Ngư rợn mình liền, dù giọng nói của lão ta có êm dịu đến đâu!

Rồi chàng tự hỏi, tại làm sao mà khách giang hồ có thể bị dụ hoặc bởi âm thanh đó được!

Bây giờ chàng cảm thấy mình đang chạm mặt với một nguy cơ lớn lao, Hoa Vô Khuyết phát hiện ra chàng, chàng còn dễ dàng xoay trở, chứ nếu Giang Biệt Hạc biết được là chàng đang ẩn nấp nơi tàng cây thì cầm chắc là lão sẽ có ngàn biện pháp đưa chàng về chầu diêm chúa.

Đã thu hình hết sức nhỏ, chàng còn cố thu hình cho nhỏ hơn, nhỏ bằng một lá cây, và sanh ngay một cái cuống để dính liền vào cành cây, cho đừng ai nhận ra được.

Hoa Vô Khuyết mất trọn vẹn bình tĩnh thườn ngày. Hắn căm giận thốt:

- Phải! Kẻ đó đã dự đoán thuốc giải của bổn cung vô hiệu đối với loại độc đó, một tiên liệu đưa đến một tiên liệu khác, cho nên y mới mua hết số lượng thuốc cực hàn và cực nhiệt trong vùng! Nhưng y và kẻ đó có thù oán chi với nhau đến độ y quyết trừ diệt y?

Y? Tiếng y trước, tượng trưng kẻ hạ độc đã đành rồi, còn tiếng y sau dĩ nhiên tượng trưng người thọ nạn.

Một tiếng y suông, có cái gì đặc biệt đâu, nó chẳng giúp Tiểu Linh Ngư tìm hiểu người thọ nạn, và chính điều đó làm cho chàng quan tâm nhất.

Giang Biệt Hạc từ từ thốt:

- Người mà kẻ đó muốn hại chẳng phải y đâu, chính là công tử đó!

Lại cũng y!

Cái tiếng y đó, cả hai cứ nêu ra, làm cho Tiểu Linh Ngư thêm sốt ruột, thêm nôn nóng.

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Từ ngày tại hạ vào Trung Nguyên đến nay, chưa từng cấu kết một ân oán tình cừu nào với hào kiệt trong võ lâm, lý do gì khiến cho kẻ đó mưu toan hãm hại tại hạ?

Mà kẻ đó là ai? Thực là một điều làm tại hạ hết sức băn khoăn!

Giang Biệt Hạc điềm nhiên:

- Công tử muốn biết kẻ đó à? Chẳng có gì khó khăn cả!

Hoa Vô Khuyết trầm ngâm một chút:

- Có lẽ các hạ muốn nói...

Giang Biệt Hạc chừng như cười, nhưng nụ cười không tròn nét nơi vành môi, cái nhếch của lão ta biểu hiện một lững lờ mà chỉ có hạng xảo trá hơn hồ ly mới phát họa nổi.

Lão ung dung tiếp:

- Chỉ cần công tử bớt quan tâm về bệnh trạng của Thiết cô nương, chịu khó đi một vòng với tại hạ, tại hạ có nhiều hy vọng đưa công tử đến gặp kẻ hạ độc.

Thiết cô nương?

Thì ra người trúng độc là Thiết Tâm Nam?

Tiểu Linh Ngư nghe như sét đánh ngang đầu, chàng chới với suýt vuột tay, rơi khỏi tàng cây xuống đất.

Cái chới với của chàng đã gây nên tiếng động, cành cây rung, lá cây khẽ chạm vào nhau, kêu xạc xạc, dù rất khẽ cũng là một tiếng động, dù rất khẽ cũng không qua thính giác của Hoa Vô Khuyết.

Hoa Vô Khuyết vụt đứng lên, rao giọng hỏi:

- Bên ngoài có người! Ai thế?

Tiểu Linh Ngư khẩn trương cực độ. Tim chàng đập mạnh, thần sắc biến đổI, tay run, chân run...

Nhưng Giang Biệt Hạc thản nhiên thốt:

- Gió thổi, cành rung, lá chạm, làm gì mà có người? Bây giờ công tử và tại hạ vào trong, xem qua tình trạng của Thiết cô nương như thế nào.

Cả hai đi liền.

Tiểu Linh Ngư thở phào, thầm nghĩ:

- Trời giúp ta! Thường ngày, Giang Biệt Hạc tỏ ra là người thừa cơ trí, sao hôm nay lại sơ xuất đáng trách thế?

Đáng trách hay đáng mừng? Chẳng qua, khi tai nạn không còn đe dọa nữa, người ta thường có cái giọng trên như thế!

Bỗng chàng giật mình nghĩ:

- Không! Không thể như vậy! Ta nghĩ sai! Giang Biệt Hạc cực kỳ xảo huyệt, khi nào lão ta lại sơ suất như thế? Hẳn phải có một duyên cớ gì!

Cơn may đưa đến, Tiểu Linh Ngư định thoát đi liền nhưng nghĩ như vậy rồi, chàng trù trừ...

* * * * *

Trong bóng đêm, hai bóng lướt đi, dĩ nhiên cả hai dụng thuật khinh đằng, dĩ nhiên với thuật đó, họ lướt rất nhanh như không cần chạm đất.

Hai bóng người đó không lạ với Tiểu Linh Ngư. Chính là Giang Biệt Hạc và Hoa Vô Khuyết.

Tà áo trắng của Hoa Vô Khuyết phiêu phưởng theo đà lướt của hắn, trông hắn như một vị thần du hành. Đôi mắt của hắn chớp sáng rõ ràng trong màn đêm, đôi mắt rực lửa căm hờn, giả như gặp ngay kẻ hạ độc lúc đó, hắn có lẽ bóp cổ ngay, bất cần dè dặt như thường ngày, tuyệt nhiên không khách sáo.

Giang Biệt Hạc bay theo, phía sau cách hắn độ vài thước.

Không phải thuật khinh công củ lão ta kém, sở dĩ lão chịu đi sau như thế, một phần do lão không muốn mạo hiểm, bởi nếu có gì hiểm nguy ở phía trước, là kẻ đi trước phải lãnh trước. Phần khác, do lão không muốn quá lộ chân tướng trước mắt Hoa Vô Khuyết, đành rằng lão là một đại hiệp lừng danh tại Giang Nam, lão vẫn có cái lợi giấu tài, để cho người ta thấy sở năng là điều tối kỵ.

Và chính bọn giảo quyệt cỡ hồ ly lại càng cố kỵ điều đó.

Ngày nay, võ công của Tiểu Linh Ngư tịnh tiến phi thường, ngày nay chàng được kể như là một tay khá trong võ lâm, song nhìn thân pháp của hai người đó, chàng phải rợn người, tự nghĩ mình còn lâu lắm mới nói chuyện ngửa ngang với họ nổi!

Cả hai đi đâu?

Không còn nghi ngờ gì nữa, cả hai ra đó, bắt Tiểu Linh Ngư là cái chắc rồi!

Một người ra đó, vẫn là một cái khổ lớn cho Tiểu Linh Ngư, huống hồ cả hai?

Tuy nhiên, chàng không rối loạn, vận trầm chân khí, giữ lòng bình tịnh. Ngờ đâu, với sự vận khí đó thân hình chàng nặng lên, cành cây chàng ngồi bật kêu rắc một tiếng, chàng rơi ngay xuống đất.

Lúc đó, Giang Biệt Hạc và Hoa Vô Khuyết đã vận đủ công lực, như mũi tên nằm trên đường dây cung kéo hết trớn, chực chờ vút đi.

Nếu Tiểu Linh Ngư tránh né, đương nhiên là chàng không thể nào sử dụng một lực đạo đầy đủ như y muốn, dù chàng có vọt qua tả, nhào qua cửu, cũng không làm sao tránh kịp với hai tay lợi hại đó.

Cho nên, chàng phải vận khí trầm mình, rơi xuống đất, chân vừa chấm đất, lại vọt luôn tới, ngược chiều, như lòn qua bên dưới chân Giang Biệt Hạc và Hoa Vô Khuyết.

Vì đang vận công sung mãn, Hoa Vô Khuyết và Giang Biệt Hạc không ngừng ngay lại được, bắt buộc phải lướt tới cho trọn đà, cả hai cũng không thể quay đầu nhìn lại, hoặc cúi đầu nhìn xuống.

Tiểu Linh Ngư lòn đi nghe hai luồng gió rít bên trên đầu, gió không to, song chàng nghe lạnh rợn.

Như thế, từ cái thế thụ động chàng đã giành được tiên cơ, bằng mọi giá, chàng phải triệt để lợi dụng tiên cơ đó, không dám chậm trễ nửa giây, phóng thân chạy tới.

Chàng chạy đúng hướng ngược của Hoa Vô Khuyết và Giang Biệt Hạc, nếu cả hai có quay đầu nhìn lại, trước khi hoọ quay trở về đường cũ thì ít ra chàng cũng đã tạo một khoảng cách khá xa rồi.

Tuy thời gian chỉ là một phút, song đối với Tiểu Linh Ngư lúc này, cái phút đó quý báu vô cùng, ngang giá với sanh mạng của chàng.

Và với thuật khinh công hiện tại của chàng, một phút đó cũng đủ giúp chàng tạo khoảng cách đáng kể lắm.

Chàng đoán việc rất hợp lý, nhất định là không sai một lý nào cả.

Song, việc thì hợp lý mà người lại không đúng, bởi người đây là Hoa Vô Khuyết và Giang Biệt Hạc, cho nên cái điều rất hợp lý đó chẳng mang lại ích lợi nào cho chàng cả.

Đang bay vút nhanh như thế, dù cho ai có võ công cao đến đâu cũng không làm sao quay mình trở lại được liền.

Hoa Vô Khuyết có võ công cao đến mức độ khiếp quỷ kinh thần, tự nhiên hắn có phản ứng cực kỳ linh diệu.

Hắn co một chân, đá nhẹ vào một cành cây, hắn không cần cành lớn lắm dù một cành nhỏ, cũng giúp hắn được việc như thường.

Cái chạm đó tạo cho hắn một kháng lực, thừa chuyển biến đà bay, nương theo chuyển biến đó, hắn xoay người quay mình trở lại, như một chiếc quay con, bung ra một vòng lớn, đổi chiều hoành trở về.

Chân kia đạp vào không khí, như bẻ lái, trong tư thế đó, hắn lao vút về phương hướng cũ.

Hắn vọt đi rất nhanh, ngang với tốc lực của mấy mũi ám khí do Giang Biệt Hạc phóng ngược trở lại.

Người và ám khí đuổi theo Tiểu Linh Ngư! Nguy cho chàng không tưởng nổi!

Tiểu Linh Ngư biết rõ, nếu cố chạy tới nữa, thì chắc chắn là ám khí sẽ bắn vào lưng chàng.

Lập tức chàng ngã chúi mình tới, vọt sát theo mặt đất, tay chỏi nhanh, lăn qua mấy vòng.

Đúng lúc, mấy tiếng vút vút vang lên, những vệt sáng bạc lao ngang qua nơi chàng vừa rời khỏi.

Tiểu Linh Ngư thoát chết, nghe tim ngưng đập, chưa kịp đứng lên, Hoa Vô Khuyết đã đến gần rồi.

Tà áo của Hoa Vô Khuyết phất rẹt rẹt bên trên đầu.

Tiểu Linh Ngư còn trốn nơi nào nữa?

Bên trên, Hoa Vô Khuyết vừa xoay tròn mình vừa vươn song chưởng đánh xuống.

Chưởng đánh trước mặt thì còn né quá, tránh lại được hoặc lùi, chưởng từ bên trên giáng xuống, như chiếc chài, mảnh lưới của ngư phủ, phủ trùm, con cá dù có trăm vi cũng không làm sao vọt khỏi.

Nhưng lúc đó Tiểu Linh Ngư đã lăn đến chỗ mấy mũi ám khí của Giang Biệt Hạc phóng hụt, còn cắm trên mặt đất.

Bằng một thủ pháp tuyệt diệu, Tiểu Linh Ngư hốt vội những mũi châm đó, hoành tay lao ngược lên.

Hoa Vô Khuyết đang ở trên không, chực chờ đáp xuống, bên dưới đột nhiên mấy mũi châm vút thẳng lên, từ ưu thế hắn rơi vào nguy thế rõ ràng.

Và hắn cũng khó tránh được những mũi châm đó, cũng như vừa rồi Tiểu Linh Ngư khó tránh được song chưởng của hắn.

Giang Biệt Hạc rú lên một tiếng kinh hoàng, nằm mộng lão ta cũng chẳng tưởng nổi đối phương có thể dùng ám khí của lão làm phương tiện thoát thân.

Song chưởng đang vương thẳng xuống, Hoa Vô Khuyết chộp hay tay làm một.

Một hấp lực từ cái chộp đó phát ra, thu hút trọn bảy mũi châm vào lòng bàn tay hắn.

Mô tả, hẳn phải mất thời gian, chứ động tác của song phương chỉ diễn ra trong một phần mười giây, không hơn!

Thần chết lởn vởn bên trên đầu họ, nhất định phải chụp một trong hai người.

Hốt ám khí quăng lên, khi nào Tiểu Linh Ngư nằm yên đó chờ kết quả? Đương nhiên chàng cũng hiểu không bao giờ Hoa Vô Khuyết bị hại dễ dàng như vậy.

Bất quá, chàng làm chậm lại cái thế nguy đến với chàng thôi, và quăng xong ám khí, lăn mình ra ngoài, chưởng lực Hoa Vô Khuyết xuống đến nơi tỏa rộng ra, đẩy chàng đi xa hơn chút nữa.

Thoát chết rồi, chàng buộc miệng tán:

- Hay quá!

Chàng khen Hoa Vô Khuyết, Giang Biệt Hạc lại khen chàng:

- Bằng hữu có bản lĩnh như thế, kể cũng có hạng lắm đấy! Sao lại chạy đi? Nếu cần nói gì cứ đứng lại nói!

Tiểu Linh Ngư cắm đầu chạy, đồng thời sửa giọng ồ ề đáp:

- Các vị muốn nói gì, hoặc muốn nghe gì, hãy đợi đến mai, chúng ta sẽ gặp lại nhau. Bây giờ thì tại hạ xin cáo từ!

Hoa Vô Khuyết trầm lạnh giọng quát:

- Bằng hữu có tài, nếu tại hạ để cho bằng hữu đi như vậy, chẳng hóa ra đáng tiếc lắm sao? Phàm ai cũng thế, gặp người có tài là động niệm liên tài.

Câu quát của hắn, Tiểu Linh Ngư nghe như sát bên lưng chàng, chàng không dám quay đầu, giở hế tốc lực, chạy đi.

Ra khỏi khu rừng, đến vuùng kiến trúc, chàng chuyền trên nóc nhà, chạy như thế một lúc lâu vẫn chưa ra bên ngoài trang viện.

Chàng tự hỏi, chẳng biết nhà cửa của ai nhiều quá như vậy, dựng nên một trang viện với quy mô này, hẳn cũng phải chứa người trăm, người ngàn, chỉ nội cái việc nuôi ăn thôi cũng đủ khổ rồi, nói chi đến việc trả tiền công lao hằng tháng.

Phía sau Hoa Vô Khuyết và Giang Biệt Hạc không bỏ cuộc, vẫn còn bám sát.

Giang Biệt Hạc cất tiếng gọi:

- Vị tiểu bằng hữu ơi! Mới được bao nhiêu tuổi đó mà đã luyện được một bản lĩnh tân kỳ như vậy, hơn thế, tâm tư lại mẫn tiệp phi thường, trên giang hồ phỏng có mấy tay cùng lứa tuổi, sánh được với tiểu bằng hữu? Nếu tại hạ không kết giao được với tiểu bằng hữu thì thật là một điều đáng tiếc lắm đó.

Lão gọi, đôi chân của lão vẫn nhích đều, giọng nói của lão cũng đều đều, chứng tỏ lão bình tịnh cực độ, bình tịnh vì lão thừa năng lực làm một cuộc đuổi bắt như vậy, không nhọc mệt như vậy, không nhọc mệt chi cả, bình tịnh vì lão tin chắc là sẽ bắt kịp Tiểu Linh Ngư, lão sẽ chế phục chàng dễ dàng.

Hoa Vô Khuyết phụ họa câu nói của lão:

- Đúng lắm! Chỉ nội cái thuật khinh công đó cũng đáng kể lắm rồi, dù không là vô địch tại Trung Nguyên hẳn cũng chẳng kém mấy tay!

Chính hắn cũng lấy làm lạ, tự hỏi tại sao lại không đuổi kịp Tiểu Linh Ngư.

Thực sự thì về thuật khinh công, hắn hơn hẳn Tiểu Linh Ngư một bậc, song Tiểu Linh Ngư hiện là kẻ trốn chạy, mà kẻ trốn chạy thì tìm mọi cách tránh thoát, do đó kẻ chạy thoạt rẽ tả, thoạt quẹo hữu, không bao giờ dám chạy thẳng, mà mỗi lần chuyển hướng là do tự ý của mình, muốn rẽ muốn quẹo thế nào cũng được.

Còn người đuổi theo đâu có thể tùy ý mình mà chạy, người đuổi phải tùy theo người chạy, chỉ nội cái việc tùy theo người chạy mà thay đổi hướng cũng mất thời gian, dù thời gian chỉ là một giây.

Nhiều giây cộng lại, cũng đáng kể lắm chứ, khi kẻ chạy có thuật khinh công đáng kể.

Hai cái đáng kể đó là lý do của cuộc đuổi bắt không hiệu quả.

Giang Biệt Hạc lại cất tiếng:

- Vị tiểu bằng hữu đó đã luyện được phần trung khí rất sung túc, nếu cứ chạy mãi như vậy thì chắc chắn là tại hạ và công tử không thể đuổi theo kịp rồi!

Tiểu Linh Ngư nghe rõ câu đó, thay vì chạy tới, chàng lại nhảy xuống bên dưới.

Bên dưới là nhà cửa trùng trùng, cây cối điệp điệp, nếu chàng bỏ qua, không biết lợi dụng thì thật là ngu xuẩn không tưởng nỗi.

Sở dĩ Giang Biệt Hạc khen như thế là để ổn định tâm tư Tiểu Linh Ngư, cho chàng đinh ninh là mình chạy thoát, cứ chạy mãi trên nóc nhà.

Lão rất sợ Tiểu Linh Ngư bất thần nhảy xuống bên dưới, bởi chàng xuống bên dưới là lão và Hoa Vô Khuyết mất hút chàng rồi, làm sao họ đuổi theo nữa được?

Ngờ đâu, lão giảo quyệt như hồ ly, thì Tiểu Linh Ngư cũng tinh linh như quỷ, lão muốn ổn định tâm tư chàng, lừa chàng, câu nói của lão lại đề tỉnh Tiểu Linh Ngư.

Chàng xúc động linh cơ, nhảy xuống liền.

Giang Biệt Hạc thầm kêu khổ biết là mình thất kế, hối hận thì ra quá muộn rồi.

Bên dưới, Tiểu Linh Ngư chạy theo mấy dãy hành lang đến một khung cửa, xô cánh cửa, phóng mình vào đó.

Đêm đã xuống sâu, đèn trong trang viện đã tắt phần lớn, Tiểu Linh Ngư không rõ trong gian phòng chàng vừa chạy vào có người hay không người.

Tuy nhiên, chàng ức đoán là một gian phòng trống, bởi trang viện rộng lớn quá, nhà cửa quá nhiều, hẳn là phải có rất nhiều phòng trống không người tự nhiên là không đèn.

Đúng vậy, chàng vào một gian phòng trống.

Vào đến nơi, Tiểu Linh Ngư chưa kịp thở, chợt nghe một tiếng vút, Hoa Vô Khuyết đã theo đến nơi rồi.

Giang Biệt Hạc cũng đeo đích phía sau Hoa Vô Khuyết.

Trong phòng, bóng tối quá dầy, Tiểu Linh Ngư chẳng nhận ra những vật dụng, suýt chút nữa chàng chạm vào một chiếc bàn.

Tuy vậy, chàng vẫn gây tiếng động.

Giang Biệt Hạc cười nhẹ, gọi:

- Bằng hữu ra ngoài đi thôi. Tại hạ là Giang Biệt Hạc đây, tại hạ lấy danh dự của mình là Giang Nam đại hiệp, bảo chúng cho bằng hữu, nếu bằng hữu chịu cho biết lai lịch thì tại hạ tuyệt đối không làm gì khó khăn cho bằng hữu.

Ai khác ở trong trường hợp Tiểu Linh Ngư, hẳn tin bằng lời, và chắc chắn là cung khai lý lịch gấp.

Nhưng, Tiểu Linh Ngư đã biết quá nhiều con người mang cái danh đại hiệp tại đất Giang Nam, nếu lão ta biết được chàng là ai thì đừng hy vọng là lão ta dành mọi dễ dãi cho chàng.

Lão sẽ có một ngàn lẻ một cách biến thể sự bảo chứng đó thành một lý do cầm chân chàng.

Giang Biệt Hạc buông ngọt rồi lại tiếp luôn một đe dọa:

- Nếu bằng hữu không nghe lời khuyên, thì không còn dịp hối hận nữa đấy.

Tiểu Linh Ngư nhè nhẹ nâng chiếc bàn lên, nhắm hướng đứng của Giang Biệt Hạc quăng liền.

Chiếc bàn kềnh càng, bị quăng như thế phải quét gió, Tiểu Linh Ngư không cần có trúng đích, chàng chỉ cần có tiếng gió thổi, chàng nương theo tiếng gió, vọt mình qua phía tả.

Chàng toan định, nơi phía đó, hẳn có một vọng cửa, và đúng như chàng ức đóan, quả thật nơi đó có cửa.

Chàng chưa vội xô cửa, chờ cho chiếc bàn rơi xuống, bật kêu một tiếng ầm, chàng đẩy cửa, cho tiếng cửa hòa với tiếng bàn.

Không chậm trễ, chàng qua phía bên kia cửa ngay.

Trong gian phòng đó, bóng tối còn dầy đặt hơn ở gian phòng trước, bóng tối càng dầy đặc càng có lợi cho chàng.

Chàng nấp ngay vào một chỗ bất động.

Đang suy tính tìm cách thoát thân, bỗng chàng thấy ánh sáng lóe lên. Thì ra, Giang Biệt Hạc ở bên kia đã đốt lên một mồi lửa.

Lão ta chụp lấy một chiếc đèn, đốt luôn, bởi đèn chịu đựng lâu hơn một mồi lửa.

Nương theo ánh sáng, Hoa Vô Khuyết vọt tới liền.

Tiểu Linh Ngư vớ chiếc ghế gần đó, quăng ngược ra, đồng thời lùi lại. Tiếp theo, một tiếng bình vang lên, cánh cửa sổ bật tung, chàng phóng mình qua ngang khung cửa sổ, sang phòng bên cạnh.

Đã mấy lượt chàng quăng bàn, quăng ghế, phá cửa, những tiếng động vang lên ầm ầm, bọn giai nhân trong trang viện dù ngủ bất cứ ngủ say, chứ chẳng phải là những kẻ chết, chúng ngủ say đến độ nào cũng phải giật mình bừng tỉnh.

Chúng hét to lên:

- Cái gì thế? Ai gây nhiệt náo trong trang viện giữa đêm như thế?

Giang Biệt Hạc cao giọng đáp:

- Có đạo tặc đến viếng trang viện, tất cả mọi người ở đâu cứ ở đó, đừng nhao nhao chạy loạn, lão phu đang đuổi bắt đạo tặc đây, sợ lầm phải các người nhà. Bất quá, ai có đến tự đốt đèn lên, đốt càng nhiều càng tốt, giúp lão phu để thấy kẻ gian.

Tiểu Linh Ngư thầm kêu khổ.

Chính chàng đang mong ước có cuộc hỗn loạn khắp trang viện, thừa dịp mọi người rối loạn lên mà trà trộn, thoát đi, bây giờ Giang Biệt Hạc bảo tất cả bất động, ngoài ra lại đốt đèn lên, như thế thì chàng nấp vào đâu nữa?

Mà chạy thì đương nhiên là lộ liễu rồi.

Có kẻ thốt oang oang:

- Chính Giang đại hiệp đấy, toàn thể anh em hãy nghe lão nhân gia phân phó.

Đèn khắp nơi bật sáng lên.

Tiểu Linh Ngư đảo mắt nhìn quanh một vòng, nhận ra chàng đang ở trong thơ phòng, trang trí vô cùng hòa mỹ.Lạ một điều, bên cạnh thơ phòng lại có một chiếc giường hoa, thứ giường giành cho nữ nhân.

Chàng cau mày, thầm nghĩ:

- Tại sao lại có giường nữ nhân trong một thơ phòng?

Giang Biệt Hạc và Hoa Vô Khuyết đã đến bên ngoài phòng.

Tiểu Linh Ngư lùi lại, đến cạnh vọng cửa của gian phòng đó.

Bên trong vọng cửa, có tiếng hỏi:

- Ai đang ở ngoài?

Âm thanh của một nữ nhân!

Bên ngoài, có người chực chờ bên trong người thốt vọng ra, lưỡng đầu thọ địch, Tiểu Linh Ngư kinh hãi, nhưng liền theo đó, chàng mừng rỡ ngay.

Không do dự, chàng đạp tung cánh cửa, nhảy vọt vào.

Chàng toan định, Giang Biệt Hạc là kẻ giả nhân giả nghĩa, lão tự xưng là đại hiệp đất Giang Nam, với thân phận đó chẳng bao giờ dám vào phòng một nữ nhân.

Mà, Hoa Vô Khuyết cũng thế, chẳng bao giờ dám thất lễ đối với nữ nhân.

Như vậy là đủ, rất đủ lắm rồi.

Tiểu Linh Ngư có cần gì nữ nhân đó là ai? Già trẻ cũng mặc, thuộc đẳng cấp nào trong trang viện cũng mặc, miễn là một nữ nhân thực sự đủ lắm rồi.

Nữ nhân nào trong phút giây này cũng là bùa hộ mạng của chàng cả, tạm thời giúp chàng qua cơn khổ, sau đó hẳn tìm cách giải thoát.

Vào cửa rồi, chàng đưa tay quạt tắt ngay ngọn đèn.

Nhìn lên chiếc giường chàng thấy một nữ nhân đang nằm đó, chẳng rõ đang ngủ hay đã thức rồi mà lười mở mắt không chậm trễ, chàng đưa tay bịt miệng nữ nhân.

Tay kia, chàng đặt lên đầu vai nữ nhân, đoạn chàng cúi sát đầu xuống, rỉ bên tai người đó:

- Khôn thì nhúc nhích, khôn thì đừng lên tiếng! Biết chứ?

Vào phòng nữ nhân đột ngột như thế, kể ra cũng đáng tội lắm đó, cho nên lúc đặt tay lên đầu vai nữ nhân, chàng không dụng lực nhiều.

Nhưng, vô phúc cho Tiểu Linh Ngư, gặp một nữ nhân mặnh như một nữ lực sĩ, nàng đưa cả hai tay, nắm cứng hai tay của Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư giật mình, toan dụng lực phản ứng, nữ nhân đó ghịt đầu chàng xuoống mép giường, ấn cùi chỏ lên cổ chàng.

Bởi quá khinh thường đối tượng, Tiểu Linh Ngư bị chế phục nhanh chóng, nửa thân hình tê dại, không làm sao cử động nổi.

Chàng điểm nụ cười khổ, than:

- Xong! Thế là xong cho ta! Cái số của ta là phải chết nơi tay nữ nhân!

* * * * *

Giang Biệt Hạc ở bên ngoài, cất tiếng:

- Cô nương! Tên đạo tặc có vào trốn trong phòng của cô nương chăng?

Tiểu Linh Ngư nhắm mắt lại, chuẩn bị chịu chết.

Nữ nhân đáp:

- Có! Vừa rồi, có đạo tặc đột nhập gian phòng này, song hắn đã qua cửa sổ phía sau mà chạy luôn vào hậu viện. Giang đại hiệp hãy ra đó lục soát, may ra còn gặp hắn?

Tiểu Linh Ngư nằm mộng cũng không tưởng là nữ nhân đáp như vậy.

Giang Biệt Hạc thốt mấy tiếng cảm tạ, rồi bỏ đi nơi khác liền, Tiểu Linh Ngư mừng thì ít, mà sững sờ thì nhiều, trong khi đó nữ nhân lại buông tay ra, bật cười ha hả.

Đúng rồi! Nghe tiếng nói, Tiểu Linh Ngư giật mình, nghe giọng cười, chàng quả quyết ngay.

Chàng buột miệng kêu khẽ:

- Ngươi? Đoàn tam cô nương? Trời!

Nữ nhân ngưng cười, hằn học:

- Đến bây giờ ngươi mới nghĩ ra ta!

Tâm thần trấn định, Tiểu Linh Ngư thở phào, niềm sợ hãi tiêu tan, chàng mừng thực sự.

Mừng vì có hy vọng thoát khỏi tay Giang Biệt Hạc, chứ chẳng phải vì cuộc tái ngộ kỳ thú này.

Chàng nhảy xuống giường, hấp tấp hỏi:

- Sao ngươi lại ở đây?

Tam cô nương xì một tiếng:

- Hỏi cái gì kỳ quái thế, nhà của ta, ta không ở nhà ta thì ở đâu?

Tiểu Linh Ngư giật mình, cười vang:

- Chết chưa! Đáng trách cho ta quá chừng! Tại sao ta lại không nhận ra đây là trang viện của Đoàn Hiệp Phì? Cái khu trang viện sao mà to lớn thế, lọt vào đây như rơi vào mê hồn trận.

Tam cô nương cười hì hì:

- Nói gì ngươi không nhận được? Chính ta đây là chủ nhân mà ta cũng chẳng biết tất cả các nơi trong trang viện nữa kìa.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Nhưng tại sao Giang Biệt Hạc và Hoa Vô Khuyết cũng có mặt tại đây?

Tam cô nương đáp:

- Họ đến vì cái vụ mất số bạc bảo tiêu đó.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Tấu xảo! Phi thường! Đúng là phi thường! Đúng là thần đưa lối, quỷ đưa đường! Giang Biệt Hạc đến ngụ tại đây, rồi ta cũng vào đây!

Tam cô nương cười nhẹ:

- Họ không tưởng nổi là ta nhận ra ngươi!

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Nếu ngược lại, thì khi nào lão hồ ly đó lại tin ngươi dễ dàng như vậy chứ?

Phải, khi nào Giang Biệt Hạc tưởng nổi là con gái của Đoàn Hiệp Phì lại có ý chở che cho một kẻ lạ mặt, mà kẻ lạ lại là một tên khả nghi!

Lão không tưởng như vậy, nên lão tin lời Tam cô nương, lão cho rằng tên trộm đã chạy đi thật sự rồi.

Tam cô nương cau mày:

- Nhưng, giữa ngươi và Giang đại hiệp có liên quan gì chứ?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Giang đại hiệp! Một đại hiệp của loại quỷ quái yêu tinh!

Tam cô nương lấy làm lạ:

- Trên giang hồ, còn ai không nghe danh Giang Nam đại hiệp? Lão ấy không là đại hiệp thì còn ai mới xứng với cái danh đó?

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Nếu lão ấy la đại hiệp thì một tên du đảng ở cuối đường, đầu chợ, một tên móc tuúi, trộm gà cũng là đại hiệp nốt! Tất cả mọi người trên thế gian này bất cứ nam nữ, già trẻ đều là đại hiệp hết. Chỉ trừ những kẻ có thiện tâm, có nhân đạo! Đến cả chó heo trâu ngựa cũng đại hiệp luôn.

Tam cô nương cười hắc hắc:

- Chắc ngươi đã bị lão ta làm cho bực tức sao đó, nên hận lão, nói xấu lão bằng thích. Phải vậy không nào? Theo ta, ta cho rằng lão là con người tốt, một người tốt nhất trần đời! Nghe cha ta mất bạc, lập tức lão đến hỏi thăm, đồng thời lo lắng, tìm cách truy tầm kẻ cướp, đoạt hồi số bạc! Sốt sắng quá! Khẳng khái quá!

Tiểu Linh Ngư cũng cười hắc hắc:

- Con chó sói đến chia buồn với con cừu non!

Tam cô nương xì một tiếng:

- Ngươi cho rằng lão ta xấu nhất đời, nhưng ta chẳng thấy lão làm gì ác! Lão đến đây với tư cách đại anh hùng, lão xử sự đúng bậc hào hiệp, quân tử, lão không hề dòm ngó đến tư sản của cha con ta...

Tiểu Linh Ngư xì một tiếng to hơn:

- Cái tâm cơ của mẫu người như lão, ngươi có chết đi, sống lại đúng mươi kiếp cũng chẳng thấy đáo nổi! Không, vĩnh viễn ngươi không thấy móng vuốt của lão ta dưới mười lớp nhung bao bọc đâu.

Tam cô nương ngồi trên giường, Tiểu Linh Ngư cũng ngồi xuống nơi mép. Nàng chốc chốc nhích lại gần chàng một chút, cuối cùng thì nàng đã ngồi sát bên chàng.

Càng ngồi sát chàng, nàng càng nghe con tim đập mạnh, đập đến độ lồng ngực chực chờ bung ra.

Nàng cúi đầu một chút, nghe tim đập một lúc, rồi tiếp:

- Còn cái vị công tử họ Hoa đó, chính là Giang Biệt Hạc thỉnh đến đây vậy.

Tiểu Linh Ngư lơ đảng:

- Ạ!

Tam cô nương lại tiếp:

- Nghe nói Hoa công tử là vị đệ nhất anh hùng trong thiên hạ ngày nay! Mà cũng là đệ nhất mỹ nam tử! Nhưng ta, ta xem hắn rất thường, bất quá hắn là một kẻ được nuôi dưỡng trong sự nuông chiều cực độ, hắn có vẻ được chế tạo hơn là một thành hình tự nhiên, phàm cái gì tự nhiên thì linh động, còn một vật chế tạo mới nhìn qua thì đẹp, nhưng cái đẹp chết, cái đẹp đó dễ sanh chán nơi người xem!

Nàng bĩu môi kết luận:

- Ai thích hắn, chứ ta, ta chán vô cùng! Nhìn hắn lâu một chút, ta nghe đôi mắt mỏi mệt lạ lùng!

Nghe nàng phê bình Hoa Vô Khuyết nặng nề như thế, Tiểu Linh Ngư mát ruột quá chừng.

Chàng nắm bàn tay nàng, bóp bóp:

- Ngươi có mắt đó! Ta cứ tưởng tất cả nữ nhân đều mù! Ngươi nói phải hết sức vậy đó!

Tam cô nương sướng ra lên:

- Ta... ta...

Mặt nàng đỏ, một hơi lửa vừa thổi qua, nàng nghe nóng bừng bừng, rồi tim bắt đầu đập rộn trở lại.

Hơi nóng trong người bốc lên đến yết hầu, ứ lại đó, nàng nghe khô nhô, nhột nhạt, muốn nói một vài tiếng, song không nói được.

Bởi, dồn tất cả ngôn ngữ trên đời, cho nàng lựa chọn, nàng đều chê hết, chẳng có tiếng nào dùng được, tả đúng cái điều nàng muốn nói.

Nàng sợ Tiểu Linh Ngư sau cái nắm tay đó sẽ làm thêm một cử động nữa, và động tác thứ hai sẽ dọn đường cho động tác thứ ba, nàng sợ chàng cứ làm mãi mãi nhiều động tác nối tiếp.

Nàng sợ, nhưng lại mong đợi!

Thế mới kỳ!

Nàng sợ, nhưng nàng chờ, hồi hộp chờ, nàng thấy rất yêu cái thứ sợ này, càng sợ càng thích thú.

Nếu sự sợ hãi đó, thành sự thật, thì càng thích thú hơn nữa!

Tiểu Linh Ngư ác thật, không làm từng động tác một, chàng kết tinh mọi động tác nhỏ nhỏ thành một động tác duy nhất, và bất thình lình, chàng nhào lên mình nàng.

Chàng vồ vập quá!

Nàng ngã xuống, chàng đè lên.

Tam cô nương nghe nóng mặt, một ngọn lửa từ dưới đáy lòng bốt lên, đốt nóng dọc đường, nóng đến mặt, nhưng chỉ nóng không làm nàng khó chịu, cái nóng trái lại làm cho nàng đê mê, sương sướng.

Tiểu Linh Ngư có nặng gì cho lắm đâu?

Thế mà Tam cô nương nghe ngạt thở! Nàng rung rung, giọng lí nhí:

- Ngươi... ngươi làm cái gì kỳ thế? Hở? Hở? Làm cái gì vậy?

Tiểu Linh Ngư thì thầm:

- Đừng nói gì cả!

Hơi thở của chàng phào phào qua lỗ tai của Tam cô nương.

Tam cô nương nhũn người, nhũn mà không buông xuôi, nhũng mà nàng lại oằn oại, nàng phều phào nửa cự, nửa khuyến khích:

- Ngươi... ta... ta.. không muốn... đâu! Đừng...

Bảo đừng, bảo là không muốn, nhưng nàng nhắm mắt lại, chờ.

Một nữ nhân trong trường hợp đó, nhắm híp đôi mắt lại, thì còn bảo đừng cái gì chứ?

Đã bảo đừng, sao nhắm mắt, bởi nhắm mắt là chờ? Sẵn sàng đón tiếp cái mà nàng bảo đừng làm.

Nhưng, nhắm mặt lại, nóng ran người mà chờ, nàng nghe người nhẹ lại.

Tiểu Linh Ngư đã buông nàng, đứng lên.

Nàng đang nằm, Tiểu Linh Ngư vừa buông, nàng cảm thấy chới với.

Nàng chới với vì sự căng thẳng trong người nàng mất chỗ chịu, sự căng thẳng như bốc nàng đưa lên cao, lêu bêu...

Nàng vừa mở mắt, Tiểu Linh Ngư cũng vừa thở hổn hển mấy lượt.

Chàng thở hổn hển, bởi trong người chàng cũng có sự căng thẳng như ở nàng.

Nhưng lại với một lý do khác.

Chàng kêu khẽ:

- Nguy thật! Vừa rồi, có người đi ngang qua, ngay trên nóc nhà! Ngươi có nghe chăng?

Tam cô nương còn nghe được gì mà hỏi! Thân thể căng phồng lên qua mấy phút giây đó, đột nhiên xọp xuống ngay, nàng chịu đựng sự rã rời tai hại đó, phải lâu lắm nàng mới nối liên lạc được cho các bộ phận trong người.

Nàng căm hận, buông gọn:

- Ta chẳng nghe gì cả!

Tiểu Linh Ngư suy tính một chút:

- Ngươi nói, vị công tử họ Hoa đó, có một người bằng hữu trúng độc?

Tam cô nương còn hận:

- Ta có nói với ngươi lúc nào đâu? Sao ngươi biết được việc đó?

Tiểu Linh Ngư hỏi, song không lưu ý đến nàng, chàng cứ tiếp theo đà tư tưởng của chàng:

- Hắn có bản lĩnh rất cao, sao lại để cho bằng hữu của hắn bị người hạ độc? Hắn không bảo vệ nổi à?

Tam cô nương hơi dịu lại rồi:- Hôm qua, vào giờ ngọ, Hoa công tử và Giang... đại... Giang Biệt Hạc cùng xuất ngoại, chỉ một mình Thiết cô nương ở tại nhà thôi. Vừa lúc đó, có người mang quà đến tặng Hoa công tử. Chính Thiết cô nương tiếp nhận món quà. Quà là những thức ăn điểm tâm, có lẽ nàng ta ăn những món đó, ngờ đâu nàng ngã bệnh, như thế là nàng trúng độc rồi!

Tiểu Linh Ngư hấp tấp hỏi:

- Người mang quà tặng là ai?

Tam cô nương thở dài:

- Không lẽ nàng chẳng nói gì hết?

Tam cô nương tiếp:

- Hoa công tử về, phát hiện ra Thiết cô nương đã mê mang rồi, làm gì nói được tiếng nào?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tại sao nàng sơ xuất đến thế? Ăn làm chi những thứ như vậy chứ? Ai mang gì đến tặng, không lưu ý xem xét, thấy là ăn ngay, ăn như vậy không trúng độc dễ dàng sao được chứ?

Chàng suy nghĩ một chút, lại tiếp:

- Người mang quà tặng đến, hẳn phải được tín nhiệm lắm, do đó nàng không nghi ngờ, tiếp nhận là đúng ngay! Nhưng đã được nàng tín nhiệm, tại sao lại có ý hãm hại nàng chứ?

Tam cô nương thở dài:

- Cái vị cô nương họ Thiết đó, ôn nhu thùy mị làm sao! Mà con người lại đẹp như tiên trên trời, nàng và Hoa công tử là một đôi kim đồng ngọc tử! Nếu nàng không được cứu giải thì thật là một điều đáng tiếc rất lớn!

Tiểu Linh Ngư nghiến răng:

- Ngươi nói nàng ấy với Hoa.

Tam cô nương tiếp luôn:

- Cả hai thân thân, thiết thiết với nhau quá chừng, ai nhìn vào cũng nghĩ rằng đối với họ, tạo hóa chỉ công đem trai tài đặt bên cạnh gái sắc, dành gái sắc cho trai tài.

Hoa công tử quý trọng nàng cực độ, nhất nhất đều chịu theo ý nàng, chìu từ cái nhỏ đến cái lớn, chìu từ cái dễ đến cái khó. Trời muốn, chưa chắc Hoa công tử muốn, chứ nàng muốn thì Hoa công tử muốn ngay.

Tiểu Linh Ngư có cảm giác là máu trong người chảy ngược dòng, máu xoi các gân mạch, máu mang nhiệt đi nung khắp cơ thể chàng, biến thành một lò lửa nóng hừng hực.

Con tim chàng vỡ hay chưa, chàng không rõ, chứ chàng nghe nó đau quá, như có một thanh đao nhỏ nào đó đang thẻo từng mảnh nhỏ, thẻo từ từ...

Chàng hét lên:

- Đáng hận thật!

Tam cô nương trố mắt:

- Đáng hận cái gì? Ai đáng hận?

Tiểu Linh Ngư trở nhanh:

- Ta ám chỉ kẻ hạ độc!

Tam cô nương ạ một tiếng, thuật tiếp:

- Cho đến bây giờ, Hoa công tử và Giang Biệt Hạc chưa truy ra kẻ hạ độc là ai!

Tiểu Linh Ngư trừng mắt, nhưng lại điểm một nụ cười:

- Hắn đối với nàng, hòa dịu đấy, ngoan ngoãn đấy, nhưng hắn lại không cứu được tánh mạng nàng, thì... hắc... hắc... hắc hắc...

Tam cô nương thấy chàng cười một cách kỳ quái, giương tròn mắt nhìn chàng, hỏi:

- Ngươi... ngươi làm sao thế?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta làm sao? Ta bình an, ta vô sự chứ làm sao? Ta hân hoan chứ làm sao? Ngươi nghĩ, Giang Biệt Hạc không còn đuổi theo ta, ta lại được ở đây với ngươi, thì sướng quá đi rồi, ta còn làm sao nữa chứ? Ta đang cao hứng cực độ đấy!

Khi nào chàng dám nhận là mình đang nổi ghen?

Tam cô nương cúi đầu:

- Gần ta như thế này, ngươi hân hoan? Người ta nói, nam mê nữ, đắm say si nữ, chứ còn ta thì... nữ mê nam, nữ đắm say nam... Cái độ si mê, cái độ đắm say của ta, cao hơn bọn nam nhân nhiều, rất nhiều.

Tiểu Linh Ngư nín lặng một lúc, đoạn nắm bàn tay của Tam cô nương hỏi:

- Giả như bây giờ ta yêu cầu ngươi một việc, ngươi có đáp ứng chăng?

Chàng vừa nói vừa bóp bóp bàn tay đó, cái cách bóp tay của chàng âu yếm làm sao!

Tam cô nương nghĩ sao chẳng rõ, lại đỏ mặt lên.

Một nam nhân, bỗng nhiên lọt vào phòng kín của nữ nhân, ngồi sát bên cạnh nữ nhân, đòi hỏi nữ nhân một việc.

Việc đó là việc gì? Mà có việc gì nữa, ngoài cái việc duy nhất, thông thường mà tất cả nhân loại đều làm?

Huống chi, cái việc đó, có thể là Tam cô nương chờ đợi từ lâu kia mà?

Nàng đỏ mặt hẳn là vậy!

Rồi tim nàng trở lại đập mạnh, nàng cúi đầu, nàng phều phào:

- Vô luận người yêu cầu điều chi, ngươi chưa nói ra, ta đáp ứng trước rồi đó!

Cõi lòng của nàng có bao nhiêu vọng cửa, có bao nhiêu lối, nàng bỏ ngỏ hoàn toàn.

Tiểu Linh Ngư cứ bước những bước hiên ngang mà vào.

Tiểu Linh Ngư hân hoan.

Nhưng, chàng đưa đến cho Tam cô nương một tiếng sét:

- Ta nhờ ngươi đưa ta ra khỏi nơi này, ngươi làm sao cho đừng ai trông thấy!

Tam cô nương cảm thấy đất dưới chân sụt sâu, nàng ngồi vững trên giường, nhưng tâm hồn chới với.

Nàng sững sờ.

Chẳng rõ nàng thừ người được bao lâu, sau đó nàng rung rung giọng hỏi:

- Ngươi... hiện tại... ngươi muốn đi?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Càng sớm càng tốt!

Tam cô nương vụt đứng lên, thở dài:

- Được! Ta đưa ngươi đi!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Đa tạ! Đa tạ!

Bỗng, Tam cô nương cao giọng gọi to:

- Bớ người ta! Lại đây gấp! Có đạo tặc! Đạo tặc trở lại đây này!

Tiểu Linh Ngư chết sững, không tưởng nỗi nàng định làm gì.

Nàng có thể hại chàng bằng cách đó sao?

Vốn có phản ứng nhanh, qua phút giấy mất bình tĩnh, chàng trấn điịnh tâm thần, chụp hai tay Tam cô nương, hỏi dồn:

- Ngươi làm gì thế?

Tam cô nương không đáp.

Bên ngoài tiếng y phục phất gió rẹt rẹt, chứng tỏ có người nghe tiếng gọi, chạy đến và chạy rất nhanh.

Chạy nhanh vói tốc độ đó, chỉ có Giang Biệt Hạc thôi.

Đúng là lão ta, lão cất tiếng trấn an Tam cô nương:

- Đừng sợ, cô nương! Có tại hạ đây! Đạo tặc ở đâu, cô nương?

Lão đến nhanh quá, có lẽ lão nấp ở bên ngoài từ lúc đầu đến bây giờ, lão lảng vảng quanh gian phòng này.

Cho nên, Tam cô nương gọi là lão nghe liền, vừa nghe vừa đến ngay.

Tiểu Linh Ngư kinh hãi, song chàng giận quá, hận quá.

Chàng nghĩ:

- Nữ nhân! Nữ nhân! Nàng chỉ là một nữ nhân! Nàng muốn giữ ta lại, nên không ngần ngại làm hại ta! Ta đã biết nữ nhân là gốc của muôn mối họa. tại sao ta tin tưởng họ? Có ra sao, cũng đáng đời cho ta!

Chàng chuẩn bị liều sống chết.

Lần này, không liều thì còn làm gì hơn?

Nhưng, Tam cô nương cao giọng:

- Tôi vừa thấy một bóng người, chừng như người đó chạy về chỗ Thiết cô nương cư ngụ!

Bên ngoài, Hoa Vô Khuyết thét lớn:

- Á! Nguy! Nguy! Chúng ta bị đạo tặc áp dụng kế điệu hổ ly sơn rồi! Trở lại gấp, đại hiệp ơi!

Tiếng y phục phất gió rẹt rẹt vang lên, từ lớn thành nhỏ, từ gần đến xa.

Tiểu Linh Ngư thở phào, nhếch nụ cười khổ:

- Ngươi làm ta đứng tim! Ta cứ tưởng đã chết luôn!

Tam cô nương lạnh lùng:

- Ngươi yên trí? Chẳng khi nào ta hại ngươi!

Trong cái giọng lạnh lùng đó ẩn ước có niềm căm hờn.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Nhưng... Ngươi...

Tam cô nương đáp chận:

- Ta tìm cách đuổi họ đi xa, họ ly khai rồi, ta mới đưa ngươi đi dễ dàng.

Nàng vớ lấy một chiếc chăn, phủ lên mình Tiểu Linh Ngư bảo:

- Như vậy là kín đáo lắm rồi, bây giờ ngươi đi theo ta!

Nhưng, mang một chiếc chăn như vậy, làm sao Tiểu Linh Ngư thấy đường mà đi?

Nàng giật chiếc chăn xuống, lấy chiếc áo choàng của nàng, bảo chàng khoác vào mình.

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Nữ nhân! Càng tiếp xúc với nữ nhân, ta càng nhận thấy họ là một thứ động vật khó hiểu nhất trong muôn loại động vật.

Chàng nói hơi nhỏ một chút, bởi tự nói với mình, Tam cô nương không nghe lọt, hỏi:

- Ngươi nói gì đó?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Có chi đâu! Ta nói... ta nói... mãi đến bây giờ ta mới gặp được một nữ nhân hết sức thành thực!

Tam cô nương cười khúc khích:

- Nếu là thành thực, thì ta đâu có dùng đến cái kế đó! Nếu ta thành thực thì ngươi đã phải khổ rồi!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Cho nên, ta nghi nữ nhân là một cái gì kỳ quái nhất trên đời! Những nàng thành thực nhất, lắm lúc cũng biết man trá như thường, mà những nàng gian hoạt nhất, lắm lúc cũng chất phác như thường!

Nữ nhân, thường thường thì có thân vóc nhỏ hơn nam nhân, cũng may Tiểu Linh Ngư không lớn lắm, mà Tam cô nương cũng chẳng nhỏ lắm, cái kém lớn bên này, bù với cái nhỏ hơn bên kia, thành ra chiếc áo choàng của Tam cô nương rất vừa vặn cho Tiểu Linh Ngư.

Chàng mặc vào, mường tượng mặt áo của chính mình, dù có ai bắt gặp bất ngờ, cũng không sợ người ta chú ý.

Cả hai mở cửa, ung dung bước đi, theo con đường hành lang.

Họ đi ngang qua những gia nhân trong trang viện, chúng còn đứng canh phòng, từng chặn, từng chặn bởi tình trạng báo động chưa chấm dứt.

Tên nào cũng có cầm vũ khí sánh ánh, tên nào cũng có vẻ hùng hổ vô cùng.

Chừng như nếu gặp đạo tặc là chúng nhai nuốt liền.

Thấy Tam cô nương xuất hiện, còn xa xa, chúng đã cúi chào rồi. Có kẻ bạo dạn hơn, nói mấy tiếng vấn an.

Tam cô nương đưa khách ra về, khách không gặp một trở ngại nào cả.

Họ đến hậu hoa viên, Tam cô nương mở cánh cửa. Nàng đứng bên trong, Tiểu Linh Ngư đã đứng bên ngoài.

Chàng quay đầu nhìn lại.

Trăng mờ, sao mờ, song đủ soi sáng nét mặt quật cường của chàng. Đồng thời, vẻ hấp dẫn cũng hiện rõ dưới ánh mắt của Tam cô nương.

Tam cô nương thở dài:

- Ngươi... ngươi còn trở lại... với ta nữa chăng?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Còn chứ! Không xa lắm đâu! Ngày mai thôi!

Chàng quay mình, bước nhanh như chạy.

Nhìn theo bóng Tiểu Linh Ngư khuất dần, khuất dần, Tam cô nương sững sờ đến xuất thần.

Khi tâm tư trở lại trạng thái bình thường, nàng tự hỏi mình sầu hay vui, buồn hay sướng, sầu buồn vui sướng gì chẳng cần phân tách gấp, nàng chỉ biết là mình vừa trải qua một sự bất thường.

Phải, đây là lần thứ nhất nàng mới có những cảm giác lạ kỳ.

Và nhờ cái sự lạ kỳ đó, nàng mới thực sự nhận thức mình là một nữ nhân.

Dù nàng sanh ra với một cơ thể khác hơn cơ thể nam nhân, nàng vẫn xem mình là nữ nhân, bởi những người thân quanh nàng không ai chịu cho rằng nàng là một nữ nhân, mãi rồi nàng cũng tin luôn mình thuộc về phía mày râu.

Nhưng, sự thực đã đến trong đêm nay với nàng.

Nếu không là nữ nhân thì sao nàng lại có những cảm giác đó khi kề cận một nam nhân?

Phải đợi đến lúc những cảm giác như thế bừng lên trong con người, một nữ nhân mới hoàn toàn trở về với nữ tánh.

Cho nên, khi nữ tánh còn trầm đọng như con người ngủ mê, thì nữ nhân có phần bừa bãi trong giao đường, một sự bừa bãi, phát sanh từ thờ ơ, gần như phủ nhận sự di động giữa nam và nữ.

Và mọi sự dè dặt len vào trong sinh hoạt hằng ngày khi nữ tánh bừng dậy thật sự.

Rồi từ đó, bẫy tình nảy nở, càng ngày càng thêm nghiêm trọng, cuối cùng góp nên một cái vốn kinh nghiệm.

Đêm xuống từ lúc Tiểu Linh Ngư theo dõi Hà Lộ, đến bây giờ thì đêm sắp tàn, thành phố trầm tịch lạnh lùng.

Trong khung cảnh trầm tịch đó, Tiểu Linh Ngư âm thầm trở về dược phòng.

Xa xa, chàng thấy rõ ba chữ Khánh Dư Đường chớp chớp dưới ánh sao, tăng vẻ sáng lúc đêm tàn.

Gần đến nơi rồi, chàng không cần bước vội nữa. Ung dung đi trên con đường lát đá, chàng hểnh mũi, nhếch qua đông, chuyển sang tây, ngửi, rồi giương mắt nhìn lên, lúc nhìn xuống, rồi nhìn xa, nhìn gần.

Chợt, chàng ngồi xuống, tự lẩm nhẩm:

- Đúng rồi!...

Trên mặt đường, lấm tấm phấn, rải rác những cọng phấn và cọng của những loại thuốc do người mua chuyển vận từ Khánh Dư Đường trở về một nơi nào đó.

Những phấn, cọng thuốc đó chẳng phải rơi dọc theo đường dài, liên tiếp thành dòng, mà thỉnh thoảng mới có một chỗ như vậy, chỗ này cách chỗ kia độ sáu bảy thước.

Cứ cái thế ngồi như vậy, Tiểu Linh Ngư hầu như lết tới, mắt quan sát, mũi ngửi.

Thì ra, trong đêm chàng cầm mấy viên đá, quăng vào những bao thuốc đã chọc thủng bao, thuốc rơi ra, rải theo dọc đường.

Chàng cần biết thuốc đó rơi rải ở đâu, là có thể truy ra số thuốc đó được chuyển vận về những phương hướng, địa điểm nào.

Như đã hiểu, dù nhỏ tuổi, Tiểu Linh Ngư cực kỳ thông minh, hành sự chính đính, sở dĩ chàng thiết kế chọc thủng những bao thuốc, là để thuốc rơi rớt xuống đường.

Dù là đường ở ngay trong thành phố, song đêm về khuya, khách bộ hành thưa vắng, nếu thuốc rơi xuống, là vẫn còn nằm đó, chẳng hề bị chân người dẫm đạp, xóa nhòa.

Quan sát và ngửi qua một lúc, chàng không cần làm cái việc đó nữa, bất quá chàng hít gió, trong gió có mùi thuốc, chàng nương theo đó mà phăng lần.

Nhất định chàng không thể lầm đường.

Thay vì đi về Khánh Dư Đường, chàng lại theo mùi thuốc mà đi, dần dần chàng đến đoạn đường rất ít nhà, cuối cùng đến một vùng gần như hoang vắng.

Trước mặt chàng là một cái ao, nước dợn lăn tăn, bên cạnh ao có một tấm gỗ, đóng vào chiếc trụ, mặt gỗ có chữ cấm:

Ao cá nhà họ Triệu, cấm nhặt buông câu!

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Một cái ao to lớn như thế này, lại có người chiếm đoạt làm tư sản, xem ra họ Triệu nào đây, cũng là một tay hách lắm! Chắc chắn là một cường hào ác bác chi đó, thừa tiền, dư thế, thét lửa mửa khói trong vùng.

Cách ao không xa lắm, có một khu trang viện sánh với trang viện của họ Đoàn thì còn kém một bậc, song cũng thuộc hạng đại quy mô.

Thế là, những bao thuốc đó được chuyển vận về đây!

Tiểu Linh Ngư do dự một chút đảo mắt nhìn quanh rồi nhìn vào trong viện.

Đêm đã khuya như thế, tại sao đèn đuốc trong trang lại sáng choang?

Nơi vọng cửa sơn màu đen có một tấm biểng, ghi:

Thiên Hương Đường, Địa Linh trang của họ Triệu!

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Chẳng những họ Triệu thừa tiền, dư thế, mà có thể cũng là một nhân vật trên giang hồ. Đêm về khuya, mà người trong trang chưa nghĩ đến cái ngủ, thì hẳn là họ đang bàn luận về một sự gì thích thú đấy!

Chàng nhận định tình thế một lưoợt nữa, đoạn nhảy vào.

Chàng vốn là người có can đảm, giả dĩ gần đây lại luyện được võ công đáng kể, do đó mà chàng khinh thường mọi nguy hiểm, phải có cái can đảm của chàng mới dám vào khu trang viện này, trong thời khắc này.

Vào trong rồi, chàng cứ đi thẳng về phía có ánh đèn sáng rực.

Nơi đó, là một gian đại sảnh.

Tiểu Linh Ngư nhảy lên nóc, móc chân vào mái nhà, thòng mình xuống ngang một khung cửa sổ, thấm nước bọt vào đầu ngón tay, xoa xoa vào lớp giấy bồi che gió nơi cửa, giấy ướt, chàng bấm ngón tay, khoét một lỗ nhỏ, đủ nhìn vào trong.

Bên trong, có bốn người đang uống rượu.

Với cái vẻ hách từ trong một tấm gỗ tiếu lệnh cấm câu, đến khu trang viện đại quy mô, tự nhiên người trong trang viện phải là hạng có máu mặt, và nhất nhất cái gì cũng được phô bày cho xứng với địa vị bá chủ một vùng.

Cho nên, gian đại sảnh phải được trang trí cực kỳ hoa mỹ, huy hoàng. Và tiệc rượu đặt trong đại sảnh huy hoàng cũng phải có đầy đủ thịnh soạn, với cao lương mỹ vi, với bát đĩa ngọc ngà, với rượu cất từ mươi năm, từ trăm năm do những tay sành sõi nhất nước.

Nhưng, Tiểu Linh Ngư vào đâu đâu có phải để nhìn cái sang trọng của một người?

Chàng vào đây là để tìm hiểu một người, cái người làm chủ tòa trang viện.

Đương nhiên, nhân người chủ mà chàng cũng hiểu luôn những người quang chủ.

Tìm hiểu chủ nhân là một việc, còn một việc quan trọng hơn là tìm dấu vết những bao thuốc.

Kia, những bao thuốc đó nằm kia, ở một góc, bao lớn, bao nhỏ chồng chất lên nhau.

Trong bao, Tiểu Linh Ngư thừa hiểu là chỉ có những Phụ Tử, Nhục Quế, Tê Giác, Hùng Đảm...

Một người trong bốn, cất tiếng:

- Vô luận làm sao, ba vị đã đến tệ trang rồi, thì tại hạ hết sức vinh hạnh, tại hạ xin kính mỗi vị một chén.

Y ngồi nơi chủ vị, ai lại thốt lên câu đó, thì hẳn y là chủ nhân rồi.

Tuy y ngồi, Tiểu Linh Ngư cũng nhận ra thân vóc của y cao, người ốm, mặt dài như ngựa, đôi mày chổi xể, mũi như mỏ chim ưng, mặt dài nhưng xương gò má nhô cao, đôi mắt của y cực kỳ sáng.

Dù cái tướng của y như thế, xem ra y cũng có khá nhiều oai khí, đủ gây khiếp phục nơi đối phương.

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Hắn là họ Triệu đây!

Một người cười đáp:

- Triệu trang chủ nói câu đó mãi, chẳng biết đã được bao nhiêu lần rồi! Mà bọn này cũng đã uống chẳng biết bao nhiêu lần rồi! Nếu Triệu trang chủ cứ khách khí mãi, thì là dồn bọn này vào cảnh bối rối đó!

Người thứ ba tiếp nối:

- Thực ra, làm được khách quý của Triệu trang chủ, là bọn này thu hoạch được một vinh hạnh lớn lao, anh em tại hạ đáng lý ra phải kính lại Trang chủ mấy chén mới phải.

Hai người đó đồng có gương mặt tròn, chiếc cổ mập mỗi lần cười đều híp mắt, mỗi cử động đều giống như bóng với hình.

Tiểu Linh Ngư cười thầm, nghĩ:

- Hai kẻ mập đó đúng là một khuôn đúc thành người! Trong thiên hạ, thiếu chi huynh đệ đồng bào song sanh, nhưng chẳng có cặp nào giống nhau quá chừng như hai gã này!

Ba người đó đều lạ đối với Tiểu Linh Ngư. Bởi họ là những người lạ nên chàng không thể đoán ra tại sao họ muốn hại Thiết Tâm Nam.

Còn người thứ tư, người này cất tiếng trong lúc Tiểu Linh Ngư đang quan sát ba người kia!

Người đó bất quá cũng chỉ nói mấy tiếng thông thường trong cái sáo giang hồ.

Bởi người đó không đưa mặt về phía chàng, nên chàng không nhận ra, bất quá, chàng chỉ thấy mớ tóc trắng, và một chòm râu trắng rất dài, râu thòng trước ngực, thỉnh thoảng lão ta vén qua một bên, nhờ thế mà Tiểu Linh Ngư mới biết là lão có râu dầy, và chòm râu rất dài.

Khi lão cất tiếng, Tiểu Linh Ngư nghe âm thanh, giật mình, suýt buông chân, rơi xuống đất.

Lão ta, chính là Thiết Vô Song!

Lão ta là tay lãnh tụ võ lâm vùng Tam Tương, có ngoại hiệu là Ái Tài Như Mạng!

Thì ra kẻ hạ độc là Thiết Vô Song, Tiểu Linh Ngư hiểu như vậy qua câu nói tiếp nối của lão!

Thảo nào mà Thiết Tâm Nam không trọn lòng tin tưởng, thấy quà là ăn liền!

Trên giang hồ còn ai hoài nghi gì nữa, khi thấy bảy chữ Ái Tài Như Mạng Thiết Vô Song ghi trên nấp đựng quà tặng?

Thiết Vô Song! Giang Biệt Hạc!

Một là lãnh tụ Tam Tương, một là đại hiệp Giang Nam. Cả hai cùng giả nhân giả nghĩa, cả hai cùng nuôi rắn rết trong lòng.

Nhưng tại sao Thiết Vô Song muốn hại Thiết Tâm Nam?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau