GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 36 - Chương 40

Chương 36: Ngoài gần trong xa

Thần Tích đạo trưởng quay mình, không hề nhìn lại, lẳng lặng bước đi.

Hiên Viên Tam Quang vừa cười vừa mắng:

-Cái lão mũi trâu đó thật là chẳng có lương tâm, đến một lời cảm tạ suông cũng chẳng nói được với ngươi!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

-Ân lớn thì chẳng ai nói đến cái việc cảm tạ. Điều đó thì ngươi không biết nổi đâu.

Chàng cúi xuống, xé một chéo áo cột quanh các vết thương vì còn mỗi một tay thong thả cho nên làm việc đó rất khó khăn.

Hiên Viên Tam Quang lấy làm lạ hỏi:

- Hai ngươi làm gì thân nhau đến nỗi không rời...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nếu ngươi làm sao cho bọn ta hết thân nhau thì mới đáng là một tay lợi hại.

Hiên Viên Tam Quang nhặt thanh đao, bất thình lình chặt xuống chiếc còng nơi tay của Giang Ngọc Lang và Tiểu Linh Ngư.

Một tiếng keng vang lên, tia lửa bắn ra bốn phía nhưng chiếc khóa không sờn, không trầy, chứ đừng nói là gãy.

Nhưng thanh đao lại gãy làm đôi.

Giang Ngọc Lang thở dài. Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ngươi thấy chưa? Thân tình của bọn ta là thế đấy. Trên đời này chẳng có một ai có bản lĩnh chia rẽ bọn ta nổi.

Hiên Viên Tam Quang cũng cười:

- Vị tất đúng như lời ngươi nói! Nếu ngươi muốn rời xa hắn thì ta chặt đứt cánh tay của hắn là xong. Làm gì hắn còn dính với ngươi được chứ?

Giang Ngọc Lang biến sắc mặt.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Dù chặt đứt cánh tay của hắn, cổ tay của ta cũng chẳng được tự do, cổ tay ta vẫn còn đeo cái của nợ này như thường. Thôi thì cứ để hắn đó, có hắn ở bên cạnh thì ta cũng đỡ tịch mịch hơn.

Hiên Viên Tam Quang nhìn kỹ Giang Ngọc Lang một lúc, rồi từ từ thốt:

- Hiện tại ngươi không để cho ta chặt cánh tay hắn, thì ngày sau hắn sẽ chặt cánh tay của ngươi, mà cũng có thể hắn sẽ chặt luôn cái đầu của ngươi.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ngươi yên trí, hắn chẳng có cái khả năng làm điều đó đâu.

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Tiểu quỷ có ý tứ quá chừng. Ta rất muốn bầu bạn với ngươi một thời gian, song bên cạnh ngươi còn có một gã gian trá giảo hoạt như vậy, thành ra cái hứng mất đi phần nào. Nói thật với ngươi, nhìn cái bản mặt của hắn là ta khó chịu quá.

Lão vỗ tay lên đầu vai của Tiểu Linh Ngư, chàng còn nghe cái cảm giác nơi đầu vai, song lão đã đến cửa ngoài rồi.

Lão đột nhiên đứng lại, vẫy tay chào biệt, rồi cười nhẹ tiếp:

- Ngày nào ngươi tách rời cái gã bằng hữu nguy hiểm của ngươi đó, thì ta sẽ tìm đến ngươi. Chúng ta sẽ cùng nhau uống một bữa cho thật say, say nghiêng ngửa càn khôn, say đảo điên vũ trụ.

Tiểu Linh Ngư nhảy vọt ra theo.

Bởi vướng Giang Ngọc Lang, chàng chận chân một chút, Hiên Viên Tam Quang đã khuất dạng.

Thời gian vào lúc chiều hôm, tà dương rực rỡ nhuộm cảnh vật muôn màu, vùng núi non đẹp hơn một bức họa.

Nhìn không gian bao la, Tiểu Linh Ngư nhớ đến khu cung điện dưới lòng núi sâu, tưởng chừng như trải qua một cơn mộng kỳ lạ...

* * * * *

Từ ngôi miếu Huyền Đàn xuống tới chân núi, con đường không dài lắm, cả hai bên cạnh nhau, từ từ song bước xuống dần, xuống dần.

Hoàng hôn về, cảnh vật chưa hẳn mờ, họ thấy ánh đèn của một thị trấn xa xa...

Tiểu Linh Ngư thở phào, lại nở nụ cười muôn thuở:

- Thật ta không tưởng là mình cũng có ngày ung dung xuống núi, ung dung đi đứng giữa dòng đời. Hoàng thiên đối xử với ta tốt quá. Bây giờ ta mới tin là Hoàng Thiên đáng kính, đáng mến.

Giang Ngọc Lang im lặng từ lâu, ngay từ lúc Tiểu Linh Ngư dõng dạc tuyên bố với Hiên Viên Tam Quang là chàng có đúng một trăm vết sẹo.

Bây giờ hắn mới cười thành tiếng rồi hỏi:

- Đại ca định về đâu?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ta đi về đâu thì ngươi cũng về đó. Biết trước làm gì?

Giang Ngọc Lang cười vuốt:

- Thì tự nhiên là tiểu đệ phải theo sát đại ca, khi nào lại rời đại ca được.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Thật ra thì ta chẳng có một nơi nào cố định, cho nên cứ đi tới, tới nơi nào cũng được, ta sẽ có dịp nhìn cảnh đẹp.

Giang Ngọc Lang mừng thầm, đề nghị:

- Nếu thế thì mình về Võ Hán đại ca nhé! Nơi đó tiểu đệ có mấy vị bằng hữu, trong đó có một người còn giữ một thanh kiếm gia truyền, chém sắc như chém bùn...

Hắn cười, không tiếp nữa bởi hắn nói như vậy cũng quá đủ rồi.

Tiểu Linh Ngư đồng ý ngay:

- Đi! Chúng ta đến tìm vị bằng hữu của ngươi!

Đi được mấy bước, chàng đứng lại rồi nhìn qua Giang Ngọc Lang, tiếp:

- Ngươi có tiền trong mình, vậy chúng ta vào thị trấn, mua vài bộ y phục, mua thứ nào có ống tay dài để giấu cái vật quỷ đó, chứ nếu không thì người ta sẽ cho chúng ta là hai kẻ tội phạm vượt ngục.

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Nếu lúc đó, đại ca cho tiểu đệ lấy một mớ châu ngọc thì bây giờ chúng ta ăn mặc phủ phê rồi.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt mỉm cười:

- Ngươi không có tiền thì chúng ta đành lừa đoạt, chứ còn biết làm sao hơn. Bởi chúng ta không thể để lộ liễu như thế này được.

Vừa lúc đó có người đi về phía họ, tay xách đèn, tay ôm một bọc.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang cùng đưa mắt cho nhau, toan bước tới. Ngờ đâu người đó thấy họ, vội quăng chiếc bọc xuống đường rồi vòng tay xá họ, không nói năng gì, quay mình trở lại.

Trong chiếc bao có bốn bộ y phục mới, ai đó khéo chọn làm sao, y phục đúng cỡ người quá chừng, chẳng khác nào có đo rồi mới cắt may.

Cả hai hết sức kinh ngạc.

Giang Ngọc Lang lẩm nhẩm:

- Ai! Ai gửi đến chúng ta?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Chúng ta vừa xuống núi, có ai biết đâu mà hòng gởi tặng.

Cả hai nghĩ mãi song không nghĩ ra người gởi tặng là ai.

Mặc ai gởi cũng được, miễn có thì thôi. Cả hai thay đổi y phục rồi nhìn ra thị trấn, thấy mọi nhà đều đã lên đèn.

Họ lấy một chiếc áo phủ lên, giấu cái khóa ác nghiệt đó, ung dung tiến vào thành.

Họ đi con đường lớn, dáng nghinh ngang, xem thì phong lưu lắm, song dạ dày đã réo lên rột rột. Họ cố nhìn đông nhìn tây để lãng quên phần nào. Muốn quên cái đói, cái khát cũng không phải là dễ dàng gì.

Tiểu Linh Ngư càu nhàu:

- Đã gửi tặng y phục, sao không tặng luôn tiền? Người nào đó chẳng chu đáo chút nào hết.

Chừng như có phép nhiệm màu ứng hiện liền sau câu nói của Tiểu Linh Ngư, một người ăn mặc giống như chủ quán, từ ven đường bước ra chận họ lại, tươi cười thốt:

- Có phải là Giang tiểu gia đây chăng? Vừa rồi có một vị quý khách gửi tiểu nhân trao lại số bạc này. Đồng thời thỉnh các vị vào quán dùng rượu, tiểu nhân cũng đã dọn sẵn phòng cho hai vị nghỉ ngơi.

Tiểu Linh Ngư nhìn sang Giang Ngọc Lang một thoáng. Giang Ngọc Lang trầm giọng hỏi chủ quán:

- Người đó tên họ là chi?

Chủ quán mỉm cười:

- Tiểu nhân không được biết!

Giang Ngọc Lang lại hỏi:

- Hình dáng ra sao?

Chủ quán đáp:

- Khách đến quán của tiểu nhân mỗi ngày kể có hằng trăm người, làm sao tiểu nhân nhớ hết được?

Y cứ vái vái, cứ cười cười, vô luận là Giang Ngọc Lang hỏi gì, y vẫn đáp là không biết, không nhớ.

Đang đói thì ai cho cũng ăn được. Kẻ khác đói quá còn phải xin ăn, huống hồ là người ta chuẩn bị sẵn sàng chờ họ đến là cung hiến ngay.

Có ăn, rồi lại có nơi nghỉ ngơi, y phục cũng đã thay mới, trong túi lại lắm tiền, thử hỏi có một người nào còn đòi hỏi hơn? Nếu có kẻ đòi hỏi hơn thế nữa thì kẻ đó chẳng còn lương tâm.

Bữa ăn đáng được gọi là thịnh soạn, càng thịnh soạn hơn nữa là vì lúc đói, người ta ăn gì mà lại chẳng ngon, huống hồ là thức ăn quá ngon?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Cái kẻ nào đó đúng là một con sâu nằm trong dạ dày của ta, biết lúc nào dạ dày đòi hỏi là dọn sẵn chờ ta như thế này. Một con sâu thông minh, nằm yên trong lòng ta, chực chờ ý muốn của ta hiện lên như thế nào là hóa phép biến cái ý muốn đó thành sự thật. Chứ nếu không vậy thì làm sao biết được ta cần dùng cái gì, cái gì?

Chàng nói thế ra vẻ phóng khoáng lắm nhưng trong thâm tâm thì chàng lo ngại vô cùng.

Từ ngày chàng gặp bọn Huỳnh Ngưu và Bạch Dương đến nay, những tao ngộ thường thường là bất lợi cho chàng.

Huống chi xuống núi chưa được nửa khắc thời gian, tại sao có người biết liền?

Kẻ ấy tỏ vẻ ân cần như vậy, biết đâu bên trong chẳng có một dụng ý sâu xa?

Cho rằng tất cả mọi công cuộc chuẩn bị, từ việc tặng y phục, tặng thức ăn, phòng trọ là do hảo ý, thì tại sao lại phải giấu tên họ? Biểu lộ hảo ý là một cái tội hay sao mà phải giấu tên họ?

Giang Ngọc Lang cứ nhìn quanh quẩn mãi, chắc chắn là hắn hồ nghi chi đó.

Song hắn cũng như Tiểu Linh Ngư nghi thì nghi, chứ không tỏ lộ cho ai biết.

Cả hai tuy còn ít tuổi song tâm tình thâm trầm trông như những bậc lão thành.

Trường đời đã đào tạo họ thành lão luyện sớm quá.

Ăn thì ăn chung đã đành, ngủ thì cả hai cũng phải ngủ chung, dù chủ quán có lấy làm lạ lùng thì họ cũng chẳng cần quan tâm.

Tiểu Linh Ngư ngáp một hơi dài hỏi:

- Ngươi biết ta đang tưởng đến việc gì đây không?

Giang Ngọc Lang cười nhẹ:

- Chắc đại ca định xem sách chứ gì?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ngươi đúng là tri kỷ của ta rồi. Rất tiếc ngươi chỉ là một nam nhân.

Giang Ngọc Lang lấy trong mình ra pho bí kiếp do hắn đoạt nơi tay của Tiêu Mê Mê.

Tiểu Linh Ngư muốn xem thì làm gì hắn lại chẳng muốn xem?

Dĩ nhiên là vì pho bí kiếp ghi chú những kỳ công tuyệt học, là kết tinh của năm bộ óc siêu việt nhất trần đời.

Cả hai cùng xem, cùng lắc đầu, tỏ cái vẻ là chẳng hiểu gì cả. Chốc chốc họ lại thở dài để chứng tỏ là họ quá ngu, có một pho bí kiếp vô giá mà chẳng học hỏi gì được vì những điều ghi chú trong đó quá cao thâm, huyền diệu.

Họ lắc đầu, họ thở dài, song mắt họ càng lúc càng mở to, càng chăm chú, chừng như họ hận là đôi mắt lúc ấy chẳng bằng cái miệng, để có thể nuốt chửng những chữ trên trang giấy.

Xem một lúc, Tiểu Linh Ngư lại ngáp rồi cười hỏi:

- Chán quá, ta chẳng hiểu được một tí gì cả, xem không thích thú thì ngủ vậy.

Ngươi thì sao?

Giang Ngọc Lang cũng ngáp, cũng cười đáp:

- Tiểu đệ cũng thế, chẳng hiểu được gì. Cái thứ bí kíp chi mà bí ẩn lạ. Xem không hiểu thì ngủ chứ còn làm gì nữa?

Họ nhắm mắt một lúc rồi mở to ra, không rõ họ tưởng đến việc gì nữa.

Nếu đề quyết là cả hai đang nghiền ngẫm những điều ghi chú trên pho bí kíp thì có đánh chết họ, họ cũng chẳng thừa nhận.

Song qua ngày sau, khi bữa cơm tối xong rồi, Tiểu Linh Ngư mỉm cười thốt:

- Có sách để đọc dù chán cũng còn hơn không có sách để đọc.

Giang Ngọc Lang cười tươi, phụ họa liền:

- Tuy chán nhưng vẫn có cái lợi là con mắt mau mệt, mắt mệt thì dễ ngủ hơn. Giả như mình có một quyển sách hấp dẫn đến độ mê đọc thì làm sao ngủ được.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay:

- Hay quá! Ngươi thông minh thật đó. Mình xem những sách vô vị, xem sớm thì mắt mệt sớm, dễ ngủ sớm, ngủ sớm thì thức dậy sớm, dành thời gian hoạt động, mình sẽ làm được nhiều việc hơn. Hay vô cùng!

Thực ra cả hai đều biết là đối phương chẳng tin được lời nói của nhau, song họ cứ vờ vĩnh và chỉ có họ mới hiểu cái vờ vĩnh của nhau, chứ người ngoài thì đừng hòng thấu đáo nổi.

Thật là khổ cho họ, ở bên cạnh nhau suốt ngày suốt đêm, chẳng biết đến lúc nào mới rời xa nhau được, mà họ phải đấu trí từng giây từng phút, họ đề phòng nhau từng ly từng phân.

Một chút sơ hở là mất mạng với nhau liền, không bằng cách này thì cũng bằng cách khác.

Riêng về Tiểu Linh Ngư thì chàng thích như vậy lắm, bởi chàng thấy cả thể xác lẫn tinh thần luôn luôn kích thích.

Ăn cũng đề phòng, ngủ cũng thế, đại tiểu tiện cũng vậy, bất cứ phút giây nào cũng thế, sợ bị người ám hại, người đó lại không xa, người đó chỉ ở bên cạnh mình, tìm mọi cách lừa mình. Sống như vậy đành là phải khẩn trương, song nó có cái thích thú, bởi Tiểu Linh Ngư hiếu động, động tay động chân và động luôn trí óc.

Chàng cần được khích thích như người ta cần ăn, cần uống. Ngày nào chàng không gặp được khích thích là ngày đó đối với chàng vô vị quá chừng và cuộc sống của chàng tẻ nhạt quá chừng.

Họ ở tại khách điếm đó ba hôm. Trong ba hôm đó, chẳng có việc gì xảy đến cho họ.

Ba hôm thái bình.

Trong ba hôm đó, Tiểu Linh Ngư có cái cảm giác là mình đang bị một kẻ nào đó theo dõi.

Chàng làm gì biết được ai theo dõi chàng? Bởi vì kẻ đó dè dặt, tránh né chàng.Cũng như một đứa bé con, đêm đến là sợ ma, cứ tưởng như ma ở sát bên lưng, quay đầu nhìn lại thì chẳng thấy gì, đến lúc nhìn ra trước mặt lại lo sợ như cũ.

Người theo dõi chàng có cái dụng ý gì?

Chàng chỉ phát hiện ra một điều duy nhất. Đó là hễ chàng cần món gì, là tức khắc có người mang đến cho chàng.

Lắm lúc chàng kiêu hãnh, cho rằng kẻ đó đang có việc thỉnh cầu nơi chàng nên mới âm thầm cung phụng chàng quá đầy đủ như vậy.

Nhưng người đó cần gì nơi chàng thì chàng không làm sao đoán nổi.

Họ xuôi dần về nam....

Một hôm, họ đến Tự Châu, một địa phương trong vùng Tứ Xuyên. Nơi đây dân cư sung túc, không bần cùng như tại vùng Tây Bắc.

Dĩ nhiên, sự so sánh này chỉ nhằm vào quảng đại quần chúng, chứ cái thiểu số ưu đãi thì nơi nào mà chẳng có. Bất quá thiểu số đó được nổi bật hơn ở những vùng người nghèo chiếm đa số. Còn tại những nơi sung túc thì chẳng ai qaun tâm đến họ cho lắm, vì ai ai cũng tự túc được, ai ai cũng chẳng màng đến việc xu nịch để mong sống bám, ăn thừa nơi họ.

Nhìn con sông dài và rộng, nước cuốn sóng nhấp nhô, Tiểu Linh Ngư cảm thấy hứng lên cao quá, chàng luôn luôn cười, đang cười bằng thích. Beỗng chàng cật tiếng hỏi:

- Nếu chúng ta đi thuyền thì ngươi có ý kiến gì chăng?

Giang Ngọc Lang vỗ tay:

- Thế thì hay vô cùng. Tiểu đệ đang muốn ngồi thuyền để xem phong cảnh đây.

Thuyền đâu có sẵn cho họ?

May mắn thay llúc đó có một con thuyền mui đen từ xa xa lướt tới. Cả hai toan gọi, song chưa kịp mở miệng thì người trên thuyền ngồi nơi tay lái đã nhìn lên bờ gọi họ:

- Trong hai vị có Giang thiếu gia phải không? Có một người khách bao chiếc thuyền này dành cho hai vị dùng.

Tiểu Linh Ngư nhìn qua Giang Ngọc Lang, nhếch nụ cười khổ, thốt:

- Người nào đó đúng là nằm trong bụng của ta.

Chàng không cần hỏi thuyền gia xem cho biết cái người thuê bao thuyền dành cho chàng là ai, bởi chàng biết là có hỏi thì người ta cũng không nói, mà dù có nói cũng chưa chắc gì người ta nói thật.

Chàng bình thản đứng dựa bờ chờ thuyền cập bến, ung dung bước xuống, chễm chệ ngồi.

Thuyền sạch sẽ vô cùng. Trong khoang vật gì cũng trang nhã, không sang trọng song rất tinh khiết.

Người trên thuyền không nhiều, ngoài một lão nhân giữ lái, là người đã gọi chàng thì chỉ còn có mỗi một vị tiểu cô nương, tuổi độ mười lăm mười sáu.

Nàng có đôi mắt rất to, lòng đen nhiều hơn lòng trắng. Gái thấy trai, nàng không thẹn thùng mà trái lại còn nhìn chầm chập vào Tiểu Linh Ngư.

Tóc nàng đen óng ánh, mặt tròn, toàn thân nàng bốc ra một mỵ lực khiến những kẻ đối diện với nàng phát sanh cảm tình ngay.

Đẹp thì nàng không đẹp lắm, có điều nàng có một sức hút mãnh liệt, ai tiếp xúc với nàng cũng khó nghoảnh mặt, giả như nàng có nặng lời cũng sẵn lòng xí xóa cho nàng.

Thấy con gái là Tiểu Linh Ngư nghe đau đầu, cái đau như búa bổ còn dễ chịu hơn là cái đau ray rứt, cái đau nhè nhẹ, từ từ len lỏi, từ từ tăng trưởng.

Bởi y như là từ ngày chàng rời Ác Nhân Cốc đến nay, những tao ngộ bất hạnh hầu hết đều do nữ nhân mà có.

Nữ nhân đối với chàng là cội nguồn tai họa thì bảo sao chàng chẳng ngán cái thứ bất tường, dù thứ bất tường đó được người đời thần tượng hoá.

Giang Ngọc Lang mỉm cười, bảo nhỏ:

- Cái vị tiểu cô nương đó thích đại ca rồi đấy nhé.

Tiểu Linh Ngư ngáp dài.

Cái ngáp là xấu xí nhất trong các điệu bộ của con người, cái ngáp lại còn vô lễ, và vô lễ nhất khi đứng trước một nữ nhân.

Chẳng một chàng trai nào dám ngáp trước một giai nhân cả, trừ khi chàng trai đó không muốn giai nhân ban cho một chút cảm tình.

Nhưng Tiểu Linh Ngư lại ngáp, đã ngáp chàng còn uốn éo mình, vặn xương kêu rốp rốp, ưỡn tới ngã lui, ra chiều mệt mỏi. Cuối cùng chàng đáp lời Giang Ngọc Lang:

- Ngươi tuấn tú hơn ta. Nàng nhìn ngươi đó, chứ chẳng phải nhìn ta đâu. Rất tiếc cho ngươi là bị dính liền với ta, chứ nếu không thì thế nào ngươi cũng xáp lại gần nàng mà tán tỉnh...

Giang Ngọc Lang thoáng đỏ mặt:

- Tiểu đệ... tiểu đệ đâu có ý tứ đó, đại ca!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta có trách gì đâu mà ngươi phải chống chế?

Giang Ngọc Lang lãng qua chuyện khác:

- Chừng như nàng ấy họ Sử.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Sao ngươi biết?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Bất quá ngẫu nhiên mà nghe nói vậy thôi.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Ngẫu nhiên thế nào được? Sao ta chẳng nghe gì cả? Chỉ tại ngươi quá chú ý đến nàng, theo dõi từng cử động, lắng nghe từng tiếng nói, có như vậy thì ngươi mới biết được chứ.

Giang Ngọc Lang bối rối:

- Đâu có... đâu có đâu đại ca.

Tiểu Linh Ngư bật cười vang:

- Làm gì mà ngươi lúng túng thế? Nam gặp nữ, nhất là cái thứ hạp nhãn thì sanh thích là sự thường. Trời sanh ra nam là để mà tán nữ, trời sanh ra nữ là để làm mồi câu nam. Cá với câu là cái duyên tiền kiếp, cái duyên truyền kiếp mà, có chi lạ đâu. Nam thích nữ chẳng nhục đâu, ta không khuyến khích song cũng chẳng hề ngăn trở.

Giang Ngọc Lang cố lánh xa vấn đề đó:

- Đại ca muốn xem sách chăng?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Đêm nay ta buồn ngủ quá chừng, ta không thích xem.

Chàng hỏi lại:

- Còn ngươi?

Giang Ngọc Lang cười gấp:

- Đại ca không xem thì tự nhiên tiểu đệ cũng không xem.

Cả hai cùng nằm xuống.

Giang Ngọc Lang nhìn qua Tiểu Linh Ngư thấy chàng nhắm mắt kỹ. Hắn thì mở to mắt, hắn nhìn chàng một lúc, lắng nghe hơi thở của chàng vang đều đều, thoạt đầu nhỏ, dần dần to, rồi ngáy lên, thoạt đầu ngáy nhỏ, dần dần ngáy ồ ồ.

Đúng là chàng ngủ say rồi, say quá rồi.

Đến lúc đó, Giang Ngọc Lang mới cẩn thận lấy quyển bí kíp ra, lật từng trang từng trang đến đoạn hắn muốn xem thì Tiểu Linh Ngư cựa mình day qua, gát một chân lên bụng hắn.

Giang Ngọc Lang hận cực độ, song hận mà làm gì? Hắn cắn răng, cố dằn cơn khó chịu, hắn sợ cử động mạnh thì Tiểu Linh Ngư bừng tỉnh.

Hắn chờ nếu Tiểu Linh Ngư trở mình lại qua phía bên kia là hắn đọc ngấu nghiến ngay.

Thời gian đối với hắn lúc này còn quý hơn vàng, bằng mọi giá, bất cứ trong phút giây nào, nếu có thể là hắn phải đọc pho bí kíp đó.

Nhưng gát chân lên bụng Giang Ngọc Lang rồi, Tiểu Linh Ngư vẫn ngủ, vẫn mê mang, ngủ như một con lợn chết, đè lên bụng hắn.

Càng chờ đợi thì càng nôn nóng, càng nôn nóng thì càng phẫn uất. Những kẻ gian manh lúc giận thì xanh mặt, rồi màu xanh của hắn biến thành màu trắng, mắt càng đỏ, sát khí bốc bừng bừng.

Hắn cất pho bí kíp, đưa tay mò mò bên dưới chiếc chăn, lấy một thanh đao nhỏ, bất thình lình đưa cao thanh đao lên, định chém xuống đầu Tiểu Linh Ngư.

Và hắn chém thật sự.

Ngờ đâu vừa lúc đó, một hạt sen từ bên ngoài bay vào, hạt sen chạm trúng thanh đao.

Hạt sen là vật mềm, lại nhỏ, thế mà vút đi rít gió một tiếng vèo, rồi chạm vào thanh đao lại bật lên một tiếng coong.

Một vật nhò, chẳng phải là kim, thạch hay gỗ chạm vào kim khí mà bật kêu lên như vậy thì kẻ nào đó phóng hạt sen phải có một công lực phi thường.

Chẳng phải một hạt sen mà có đến hai hạt.

Một hạt nhắm vào thanh đao, hạt kia nhắm vào cổ tay Giang Ngọc Lang.

Tự nhiên là Giang Ngọc Lang phải đau. Hắn cắn răng chịu đau. Còn thanh đao tuy không vuột khỏi tay song đã lệch hướng rồi, có chém xuống cũng vô ích.

Tiểu Linh Ngư nửa tỉnh nửa mê lẩm bẩm:

- Cái gì thế? Ai mà gõ chuông trong giờ phút này thế?
Giang Ngọc Lang hấp tấp giấu thanh đao vào chỗ cũ, đoạn đáp:

- Không... không có gì hết.

Cũng may là Tiểu Linh Ngư không hỏi chi nữa, một thoáng sau chàng lại ngáy đều.

Nhưng Giang Ngọc Lang làm gì ngủ được.

Giết hụt Tiểu Linh Ngư là một cái tức, bị kẻ nào đó ngăn trở hành động là thêm một cái tức nữa ngoài cái tức không được xem nốt pho bí kíp. Hắn nghe cơn bão nổi lên trong đầu óc.

Ngàn ý niệm phát sinh, hắn suýt điên cuồng lên được. Hắn tự hỏi là ai đã bắn hạt sen phá hỏng ác ý của hắn? Trên thuyền này làm gì có cao thủ dùng hạt sen thay ám khí?

Cái lão già lái thuyền kia cứ ho sù sụ, nước mắt nước mũi cứ tuôn ra sau mỗi cơn ho, chẳng lẽ lại là một cao nhân ẩn dật?

Còn tiểu cô nương đó, liệu có tài năng gì chứ? Nàng có tài đảo mắt đưa tình, cợt trai, nhìn trộm, nghe ngóng chứ bản lĩnh gì?

Thế thì hạt sen này do ai bắn vào?

Mà nếu không do hai người đó thì do ai? Trên thuyền đâu cón người nào khác nữa?

Dù cho chính là một trong hai người đó tung hạt sen ngăn chận hắn thì tại sao họ lại ngấm ngầm giám thị hắn và Tiểu Linh Ngư? Tại sao họ bảo vệ cho Tiểu Linh Ngư?

Hắn nghĩ không thể có một liên quan nhỏ nào giữa Tiểu Linh Ngư và người trên thuyền.

Đã không liên quan mà họ lại bảo vệ cho Tiểu Linh Ngư thì thật là một sự khó hiểu.

Trọn đêm đó, Giang Ngọc Lang suy tư mãi, đôi mắt nhìn ra đầu thuyền, đến lúc binh minh lên, hắn vẫn không tìm ra cái đạo lý của sự việc vừa qua.

Bây giờ hắn muốn ngủ một lúc, song Tiểu Linh Ngư đã thức dậy rồi. chàng cứ tường là hắn ngủ ngon như chàng nên lay hắn tỉnh lại, cười hì hì nói:

- Ngủ ngon chứ?

Giang Ngọc Lang cười gượng:

- Ngon! Trong mấy hôm nay chưa khi nào tiểu đệ ngủ ngon như đêm nay. Làm một giấc thẳng đến sáng, tiểu đệ nghe tinh thần sảng khoái lạ.

Tiểu Linh Ngư nheo mắt:

- Thế thì dậy là vừa. Ngủ nhiều sanh bệnh chứ chẳng ích gì.

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Phải! phải! Ngủ nhiều sanh bệnh.

Hắn cười, hắn ngồi dậy, song nấu có thể thì hắn sẽ vung quyền đập vỡ sọ Tiểu Linh Ngư. Nếu có thể thì hắn sẽ giết luôn lão chèo thuyền và cái vị tiểu cô nương đáng nghi ngờ kia.

Hắn tức là trong khi hắn bải hoải tứ chi thì Tiểu Linh Ngư tươi tỉnh quá chừng, cái tươi tỉnh của chàng như chửi vào cái mặt phờ phạc của hắn.

Gan hắn sôi, tim hắn đập, song để làm gì khi hắn thấy mình đơn độc còn Tiểu Linh Ngư thì đã có đồng minh rồi.

Vị tiểu cô nương mang chậu nước ấm đến, miệng nàng cười, mắt nàng cười, mũi tai cũng cười, tất cả những bộ phận trong người nàng đều cười.

Nàng cười gì chứ?

Đôi bàn tay nâng chậu nước của nàng trắng quá, mịn quá, đôi bàn tay đó làm gì có cái công lực bắn hạt sen như ám khí.

Nhưng là người sống với cái kiếp gạo chợ nước sông, mỗi bến là một nhà, con người đó đâu có dư tiền thừa của?Thế thì tại sao con gái nhà nghèo khổ lại có đôi tay của hạng khuê các trâm anh?

Suy qua tuổi tác của lão nhân và thiếu nữ, Giang Ngọc Lang ức đoán họ là ông cháu chứ chẳng phải cha con.

Thiếu nữ có đôi tay khả nghi thì lão nhân cũng có cơn ho khả nghi như vậy.

Thế thì cả hai đều là những nhân vật nào cải dạng để lèo lái con thuyển này chở họ qua một đoạn đường?

Thuyền lại mới, y phục của họ cũng mới. Đúng là họ cải dạng rồi. Và sự cải dạng này có lẽ chỉ mới bắt đầu từ vài hôm nay thôi.

Chừng như họ vì hộ tống Tiểu Linh Ngư mà cải dạng.

Nhưng họ làm thế với dụng ý chi?

Nếu chỉ duy nhất vì hộ tống Tiểu Linh Ngư mà họ cải dạng thì tại sao Tiểu Linh Ngư chẳng hiểu chi cả?

Trong khi Giang Ngọc Lang tìm hiểu thì Tiểu Linh Ngư cứ ung dung như thường.

Rửa mặt xong, cả hai dùng điểm tâm. Tiểu Linh Ngư vừa cười vừa nói vừa ăn.

Chàng ăn một lúc bốn năm bát lớn. Giang Ngọc Lang làm gì nuốt trôi một bát nhỏ?

Hắn gắng gượng lắm mới qua loa được bữa ăn sáng.

Trong khi ăn, Tiểu Linh Ngư hỏi lão nhân lái thuyền:

- Lão trượng tên họ chi?

lão nhân đáp:

- Lão phu họ Sử, người quen gọi lão phu là Sử lão đầu, con bé kia là cháu nội của lão phu, nó tên là Sử Thục Vân.

Từ đầu câu đến cuối, lão vừa thốt vừa ho, lão ho hơn bốn lượt.

Giang Ngọc Lang thầm nghĩ một nhân vật võ lâm đâu có tiều tụy đến mức độ đó?

Sử lão đầu hướng qua Sử Thục Vân bảo:

- Đừng ăn quá nhiều hạt sen đấy nhé, ăn nhiều thì cái tâm khó chịu lắm.

Ăn hạt sen mà cái tâm phải khó chịu? Cái gì kỳ thế?

Giang Ngọc Lang giật mình, vụt quay đầu nhìn khẽ Sử Thục Vân, thấy nàng còn cầm một gương sen, nàng đang xẻ gương sen lấy hạt.

Nàng cũng nhìn hắn, miệng cũng cười như lúc nàng mang nước ấm cho hắn và Tiểu Linh Ngư rửa mặt.

Bất giác con tim hắn nhảy bình bịch.

Hắn quay đầu trở lại nhìn thấy Tiểu Linh Ngư đang lật trang một quyển sách.

Dĩ nhiên đó là pho bí kiếp.

Hắn nhớ lại trong đêm khi bị Tiểu Linh Ngư đè chân lên bụng, hắn nhét vội pho bí kíp xuống lưng. Lúc ngồi lên hắn quên cất vào mình, Tiểu Linh Ngư thừa cơ hội đó nhặt lên.

Hắn nhìn qua, Tiểu Linh Ngư liền xếp quyển sách lại rồi dùng nó làm chiếc quạt, phẩy phẩy trước mắt.

Một quyển sách có giá trị bằng một vương quốc thế mà chàng dùng nó làm quạt.

Giang Ngọc Lang vừa tức vừa khẩn cấp chưa biết phải làm sao thì bỗng một chiếc thuyền từ phíc ngược chiều tiến tới, nếu lão nhân họ Sử không nhanh tay lấy sào chỏi mạnh vào mũi thuyền đó thì hai con thuyền phải đụng nhau rồi.

Lão chỏi sào khá mạnh. Chiếc thuyền kia bung ra nghiêng nghiêng mà thuyền của lão cũng bị chấn dội nghiêng nghiêng.

Tiểu Linh Ngư hoảng sợ kêu lên:

- Nguy! Nguy! Kềm vững tay lái, không khéo thuyền chìm đấy!

Chàng lớ ngớ, quýnh quáng thế nào mà lại để cho pho bí kiếp vuột khỏi tay rơi luôn xuống nước.

Giang Ngọc Lang tưởng chừng chính quả tim hắn rơi ra.

Nước chảy siết cuốn pho bí kíp, sông nhấp nhô, pho bí kíp khi trồi khi chìm, thoáng mắt nó khuất dạng ngoài mấy mươi trượng xa.

Tiểu Linh Ngư kêu khổ, dậm chân bịch bịch xuống sàn thuyền:

- Làm sao? Làm sao bây giờ?

Giang Ngọc Lang có thể mửa máu được đấy song hắn phải gượng cười thốt:

- Cho dù bất cứ vật gì, dù có giá trị như thế nào cũng vẫn là vật ngoại thân, không đáng kể, chỉ có cái thân của mình là quan trọng. Mất đi là bỏ, đại ca quan tâm đến làm chi.

hắn biết rõ là Tiểu Linh Ngư cố ý đánh rơi pho bí kiếp. Hắn cũng ngờ là Tiểu Linh Ngư đã thuộc lòng những gì được ghi chú trên pho bí kíp đó. Hắn cũng biết luôn là Tiểu Linh Ngư hiểu là hắn biết hết.

Chàng hiểu là hắn biết hết nhưng chàng vẫn làm.

Làm như vậy là chàng cố ý thách thức hắn chăng? Chàng cứ làm vì chàng biết hắn chẳng dám nói gì?

Biết qua biết lại, biết nhau rất rõ song cả hai cứ vờ, cứ lừa nhau. Nói năng thì thuận thảo lắm nhưng hành động lại chẳng khác nào hai kẻ tử thù, chực chờ hãm hại nhau, từng giây từng phút.

Ngày đó lại qua đi, hoàng hôn xuống, nền trời trong xanh, mặt nước ánh vàng.

Ai có đi thuyền mới nhận thấy cái đẹp buổi hoàng hôn mà mỗi bên bờ là một bức hoạ, trước mặt là con sông dài vô tận...

Tiểu Linh Ngư điểm một nụ cười:

- Thuyền lướt chậm lướt nhanh cũng chẳng quan hệ gì bởi chúng ta chẳng có lý do khẩn cấp, nhanh cũng thế mà chậm cũng thế.

Giang Ngọc Lang gật gù:

- Phải! Chẳng có quan hệ gì! Phải! Chẳng có gì khẩn cấp!

Bỗng một con thuyền từ phía hậu tiến lên, nơi mũi thuyền có lá tiêu kỳ, gió lồng lộng trải rộng lá cờ, từ xa xa trông thấy rõ hình con sư tử thêu nơi lá cờ đó.

Trông thấy lá cờ thêu hình sư từ, Giang Ngọc Lang lộ vẻ hân hoan, mắt hắn sáng lên, hắn vùng đứng dậy, cao giọng gọi:

- Vị tiêu đầu nào của Kim Sư tiêu cục ở trên thuyền đó?

Con thuyền đó chậm lại.

Trên thuyền có một đại hán, lưng trần, thoáng nhìn qua người ta cũng hiểu liền họ là những cao thủ trên giang hồ.

Một người từ trong khoang thuyền, lộ ra nửa thân mình hỏi:

- Vị nào kêu gọi...

Giang Ngọc Lang vẩy tay, chận lời:

- Tiểu điệt đây. Giang Ngọc Lang đây. Lý đại thúc còn nhớ chăng?

Người đó mặt tía, râu ngắn, oai khí cực kỳ hùng mãnh. Nhận ra Giang Ngọc Lang, lập tức nở một nụ cười rồi cao giọng hỏi lâi:

- A! Giang công tử, con của Giang đại hiệp đây mà. Làm sao công tử lại ở đây?

Sử lão đầu như chẳng nghe, chẳng thấy gì cả, cứ giữ tay lái, chéo cho thuyền thẳng tiến.

Nhưng thuyền của Kim Sư tiêu cục thuộc loại nhẹ, lướt đi rất nhanh, trong thoáng mắt đã bắt kịp thuyền của Sử lão đầu.

Thuyền của tiêu cục vừa đến nơi, quay mũi cập vào thuyền của Sử lão đầu. Còn cách xa xa, đại hán mặt tía không chờ cho hai thuyền sát nhau, nhún chân nhảy vọt sang liền.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Cái thuật khinh công của vị nhân huynh đó xem ra cũng cần phải luyện thêm.

Chàng thốt không lớn tiếng lắm nên đại hán đó chẳng nghe lọt.

Đại hán mỉm cười, bước đến gần Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang tươi tắn gương mặt, giới thiệu:

- Đây là vị đại tiêu đầu trong Kim Sư tiêu cục tại Giang Nam. Trên giang hò người ta gọi là Tử Diện Sư, người họ Lý, tên Đỉnh, bằng hữu trên giang hồ cho là tay đệ nhất về ngạch công và thủy công.

Cái câu đó tự nhiên Giang Ngọc Lang thốt để đáp lại mấy tiếng mỉa mai của Tiểu Linh Ngư.

Hắn tưởng hắn giới thiệu như vậy rồi thì Tiểu Linh Ngư sẽ ngán và hối hận đã vội nhận xét người, thành ra nhận xét lầm.

Song Tiểu Linh Ngư thốt xong, quay đầu đi nơi khác, nâng chén trà lên nhấm nháp, không buồn chú ý đến câu nói của Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang cùng Lý Đỉnh hàn huyên mấy câu, ai cũng cất cao giọng xem như quanh họ chẳng có ma nào.

Đột nhiên đang thốt cao giọng, họ hạ thấp giọng xuống, rồi cả hai thì thầm mấy câu nữa. Tiểu Linh Ngư ở sát ben cạnh Giang Ngọc Lang vẫn không nghe thấy gì hết.

Họ càng cao giọng thì Tiểu Linh Ngư càng lờ đi, chừng như chàng muốn bịt lỗ tai lại. Đến lúc họ hạ thấp giọng thì chàng lại càng muốn bịt lỗ tai hơn, chàng lại càng tỏ vẻ lờ đi hơn.

Chàng cũng biết là những lời Giang Ngọc Lang thì thầm với Lý Đỉnh rất bất lợi cho chàng, đáng lẽ chàng ngăn cản hắn, song chàng không ngăn cản, cứ để mặc hắn nói gì thì nói, chàng muốn xem hắn sẽ giở những trò gì.

Ngay từ lúc lên ba, chàng đã không biết sợ việc gì, không biết sợ ai, cái sợ đối với chàng không có nghĩa gì cả. Cho nên càng gặp cảnh nguy chàng càng thích thú, nguy nhiều thì thích thú càng nhiều.

Bởi có cảnh nguy thì chàng mới vận dụng toàn năng giải phá chứ sống an nhàn quá thì cái cơ năng hoạt động của chàng sẽ tê liệt dần dần trở thành vô hiệu.

Cuối cùng Tử Diện Sư Lý Đỉnh cao giọng thốt:

- Qua khỏi Vân Hán, tại hạ sẽ rời thuyền lên bộ. Cái công việc do công tử ủy thác đó nhất định là tại hạ phải làm, công tử cứ yên tâm.

Họ lại cười, lại nói với nhau thêm một lúc nữa rồi Lý Đỉnh phi thân trở về thuyền y.

Lúc y nhún chân, Tiểu Linh Ngư bật cười dòn, thốt:

- Cẩn thận đấy, không khéo lại rơi xuống nước thì khốn.

Đến thuyền rồi, Lý Đỉnh quay đầu nhìn chàng, mắt trợn trừng, môi y mấp máy, chừng như y thốt:

- Chính ngươi mới cần cẩn thận...

Nhưng hai thuyền đã tách nhau khá xa, dù y có nói thì đã chắc gì người bên thuyền họ Sử nghe rõ.

Giang Ngọc Lang có vẻ lên tinh thần nhiều, hắn cười hì hì, cười một lúc lại thốt:

- Trong Kim Sư tiêu cục tại Giang Nam, trừ vị Tổng tiêu đầu là Tử Diện Sư Lý Đỉnh ra còn có Song Sư và Nhất Hổ. Họ là những trang nghĩa khí đương thời, can đảm của họ có thừa, hầu hết khách giang hồ đều nhiệt liệt khen ngợi.

Sử lão đầu lẩm nhẩm:

- Cái gì mà sư tử, cái gì mà hổ? Lũ đó thì có khác gì bầy chồn bầy chó?

Dĩ nhiên là Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang đều nghe thấy,song cả hai vờ chẳng nghe gì cả.

Chương 37: Hết tai đến họa

Thuyền lướt đi, chậm như trước.

Tiểu Linh Ngư chốc chốc lại hỏi, chàng hỏi mãi về những địa phương đang vượt qua, chàng hỏi về địa phương sắp đến, chừng như chàng nôn nóng đến một nơi nào đó.

Thuyền vượt qua Vân Hán, bắt đầu từ đó, Tiểu Linh Ngư mở to đôi mắt, nhìn tới, nhìn tả nhìn hữu chực chờ phát hiện một sự gì.

Rồi thuyền đến Quý Châu, đỗ lại nghỉ đêm.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ, thốt:

- Bây giờ mà ngủ thì sớm quá!

Sử lão đầu hừ một tiếng, không nói gì thêm.

Nhưng, Vân cô nương lại chớp mắt mãi, điểm một nụ cười:

- Phía trước là vùng Vu Hạp, về đêm, dù cá cũng chẳng làm sao lội qua, đừng nói là thuyền. Hôm nay, chúng ta nghỉ sớm, sáng mai sẽ xuôi thuyền sớm, tinh thần sảng khoái hơn chứ có sao!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- A? Phía trước là vùng Vu Sơn? Một vùng có mười hai đỉnh núi hiểm trở nhất! Từ lúc nhỏ, tại hạ từng nghe các vị trưởng thượng nói rằng nơi đó vượn hú không ngừng, tại hạ ao ước có dịp đến đó xem sao! Không ngờ bây giờ niềm ao ước lại được thực hiện!

Sử Thục Vân cười trả:

- Nguy hiểm là cái chắc. Bất cứ đi thuyền hay đi bộ, ai qua đó mà không cẩn thận là đừng hòng sống sót! Tuy rằng nơi đó, vượn hú không ngừng. Song có lẽ từ giây phút nầy, hai bên bờ dù có vượn, vuợn cũng không hú thành tiếng được.

Tiểu Linh Ngư lấy làm kỳ:

- Thế sao thế?

Vân cô nương thấp giọng:

- Có những việc mình không nên hỏi cho rõ ràng, dù hiếu kỳ cũng cố mà chịu, đợi khi nào việc xảy ra, sẽ biết.

Tiểu Linh Ngư nhìn sang Giang Ngọc Lang.

Hắn đang cúi đầu, chăm chú nhìn dòng nước cuốn. Chừng như hắn chẳng nghe cuộc đối thoại giữa Tiểu Linh Ngư và Sử Thục Vân.

Tuy nhiên, sắc mặt hắn biến xanh dờn.

Đêm đó rồi cũng qua trong bình an vô sự.

Nhưng, sáng sớm hôm sau, Tiểu Linh Ngư nhận thấy mặt hắn còn xanh hơn đêm trước.

Tiểu Linh Ngư thừa hiểu, khi nào hắn có sự gì khẩn trương, thì thần sắc hắn biến đổi như vậy đó.

Nhưng tại sao hắn khẩn trương? Việc gì làm cho hắn khẩn trương? Chẳng lẽ hắn biết trước là việc gì đó sẽ phát sanh?

Sử lão đầu rút sào chống mạnh, đẩy con thuyền tách bến, Vân cô nương cũng phụ giúp lão, dáng dấp của nàng nhanh nhẹn, gọn gàng, trông như con mèo.

Tiểu Linh Ngư cứ cười hì hì mãi, chàng không gợi chuyện nữa, đôi mắt dán về phía trước.

Nước nơi đây, chảy siết hơn ở những đoạn đường đã qua, mà thuyền xuôi ngược cũng nhiều hơn, có thể gọi là mắc cửi.

Thuyền nhiều quá, cận bến cũng như giữa dòng, tiến khó mà lui cũng không dễ, chiếc này va chạm chiếc kia, cản trở chiếc nọ.

Nhích được con thuyền tiến tới một vài thước là cả một vấn đề, nên người trên các con thuyền đều bận rộn, vất vả, nhiều người nóng tính lại càu nhàu thành tiếng.

Tiểu Linh Ngư nhận ra, nơi cột buồm của mỗi thuyền đều có quấn một vòng lụa vàng.

Và, những người trên thuyền chung quanh, trông thấy thuyền chàng, đều co đầu rút cổ.

Sử lão đầu không lưu ý đến những gì xảy ra quanh thuyền, lão cứ giữ tay lái, kềm vững mái chèo.

Vân cô nương thì đảo mắt nhìn tả, nhìn hữu, nhìn tới, nhìn lui, ý chừng cao hứng lắm.

Giang Ngọc Lang cố tránh né, không cho Tiểu Linh Ngư trông thấy gương mặt hắn.

Không lâu lắm, thuyền đến Vu Hạp.

Nước nơi đây rút quá mạnh như hút con thuyền, song thuyền của Sữ lão đầu đến đây rồi, trở thành đơn độc.

Chẳng rõ ở phía sau có thuyền nào theo chăng, chứ ở phía trước thì nhìn tận tầm mắt cũng chẳng thấy một cánh buồm.

Đột nhiên, từ trên bờ, có tiếng ốc vang lên, rền dội bốn phía núi.

Tiếng ốc chưa dứt âm vang, từ hai bên bờ, hơn mười chiếc thuyền nhẹ lao vút ra giữa dòng sông, trên mỗi chiếc có sáu bảy đại hán vấn khăn vàng quanh đầu, người thì cầm quỷ đầu đao, người thì thủ hồng anh thương, có kẻ cằm sào trúc.

Tất cả đều hò hét vang dội.

Vân cô nương gọi Sữ lão đầu - Nội ơi! Quả thật chúng đến rồi đó!

Sữ lão đầu không hề biến đổi thần sắc, điềm nhiên thốt:

- Ta đã biết thế nào chúng cũng đến!

Lão bình tĩnh vô cùng. Tiểu Linh Ngư hết sức khâm phục. Tiểu Linh Ngư không sợ trời, không ngán đất, song hiện tại cũng phải rùn mình, bởi thuyền đang bị dòng nước chảy siết cuốn đi băng băng. Nếu sơ suất một chút là thuyền tròng trành rồi đắm ngay, thế mà lại gặp bọn cường đạo ác độc, gia dĩ tên nào cũng quen thủy tánh hơn loài cá.

Bọn đó chận thuyền là cầm như quỷ vô thường chạm mặt.

Đại hán bên thuyền nọ hét to:

- Các tiểu tử trên thuyền kia, hãy nạp mạng!

Tất cả đều là tiểu tử, già, trẻ, nam, nữ đều là tiểu tử nốt.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, qua phút giây hãi hùng, cái tính khí của chàng bừng lên, lấy nguy làm thích thú, chàng cười hì hì, hỏi Giang Ngọc Lang:

- Bọn cường đạo này, không cướp bạc vàng, châu ngọc, mà lại cướp người!

Chúng nêu đích danh tiểu tử, hẳn là chúng ám chỉ vào ngươi với ta, chứ chẳng lẽ chúng gọi lão chèo thuyền là một tiểu tử? Ngươi nghĩ có kỳ quái không?

Cướp bạc, cướp vàng, không là sự lạ, cái lạ là cường đạo quyết bắt người!

Sở dĩ chàng hết sợ vì chúng đòi bắt người và chàng nhớ đến Tử Diện Sư Lý Đỉnh cách đây mấy hôm thì thầm bí mật với Giang Ngọc Lang, y lại có hẹn với hắn là sau đoạn đường Võ Hán, y lên bộ!

Kỳ trung, phải có mưu toan gì! Và, bọn cường đạo này, hẳn có liên quan đến mưu toan đó!

Cho nên, chàng không sợ nữa, chàng cười, tìm lời khiêu khích Giang Ngọc Lang, xem hắn phản ứng ra sao.

Giang Ngọc Lang biến đổi thần sắc ngay từ lúc bọn cướp xuất hiện nhưng hắn cố giữ bình tĩnh, gượng cười, đáp:

- Kỳ quái thật! Đúng là kỳ quái!

Hai trong số các thuyền nhẹ đó đến gần.

Các đại hán trên hai thuyền đều cử cao vũ khí.

Vân cô nương cười nhẹ, thốt:

- Làm gì mà hung hăng thế? Có muốn ăn hạt sen thì bổn cô nương cho ăn!

Nàng khẽ vung bàn tay lên. Hai đại hán đứng đầu rú lên thảm thiết, buông đao, buông thương, rơi xuống nước, lấy tay ôm mặt. Máu chảy ròng ròng, qua kẽ hở mấy ngón tay, lòn dưới lồng bàn tay.

Những đại hán kia cùng quát lớn:

- Các anh em hãy cẩn thận! Ám khí của vị cô nương đó lợi hại lắm!

Cái ý thì như vậy, song chúng dùng tiếng lóng thốt với nhau.

Vân cô nương vẫn nghe được như thường, nhưng nàng vờ như chẳng hiểu chi cả, cứ cười hì hì tiếp:

- Các ngươi cũng muốn ăn hạt sen như hai người kia phải không? Được, muốn ăn thì bổn cô nưong cũng chẳng tiếc gì!

Bàn tay nàng lại vung lên.

Hạt sen bắn ra, như mưa bay ngang.

Nhưng lần này, hạt sen không là tươi, mà là hạt sen bằng sắt, hạt sen bằng sắt, thì có khác nào phi đạn?

Sen bắn bay tới, ba hạt, năm hạt thì đối phương còn tránh né được. Sen bay tới như mưa, làm gì chẳng có một vài hạt chạm vào người?

Bọn đại hán hét la inh ỏi, có tên đổ máu đỏ mặt, có tên buông vũ khí vuột tay.

Nhưng, số người quả đông, một đợt mưa sen không làm sao hạ ngã tất cả.

Bọn nào thọ thương, rú lên lên thảm thiết, bọn nào chưa hề hấn gì, lại gào thét, hô hào, lớp trước tiến lên, lớp sao lướt theo, làm chấn động cả một khúc sông.

Bây giờ, Sử lão hú vọng một tiếng dài, tiếng hú vang lên lồng lộng, rền dội hai bên vách núi, tiếng hú của lão gieo táng đởm kinh tâm nơi số đại hán.

Tiếp theo, lão vung chiếc sào dài, sào quét ngang như lưỡi phảng phạt cỏ, sào rít vi vút, nghe rất hãi hùng.

Ba đại hán đứng đầu, bị ngọn sào quét trúng, bật tung lên, bay đi xa, bay luôn đến vách núi, chạm vào đó máu bắn tung toé.

Sào dài quét trở lại, mấy đại hán nữa bị hất qua vách núi bên kia, máu lại bắn ra.

Số đại hán còn lại chùn lòng, chẳng tên nào dám lướt tới.

Cái lão già ho sù sụ, một cơn gió nhẹ thoáng qua là rung lên như một ngọn cỏ non, thế mà có thần oai khủng khiếp!

Tiểu Linh Ngư hết sức kinh ngạc, không tưởng nổi lão nhân là tay phi phàm.

Nhưng, chàng kinh ngạc sao cho bằng Giang Ngọc Lang? Mặt hắn biến sắc, giờ lại càng biến hơn, mồ hôi lạnh đổ ra ướt đầu, rơi độp độp xuống áo.

Bọn đại hán không tiến tới, song chúng quy tụ thuyền lại, ngăn cản phía trước.

Lão nhân bất chấp hiểm nguy, cho thuyền xong thẳng vào đoàn thuyền nhẹ.

Bọn chúng quá sợ đâm liều, hò hét vang lên, cùng vũ lộng binh khí tấn công. Có tên nhảy ngay xuống nước chừng như định đụt thuyền...

Tiểu Linh Ngư buôn khẽ:

- Nguy! Thuyền đắm là xong!

Vừa lúc đó, một đại hán vận áo vàng, chít khăn vàng, râu quắn đoanh nơi hàm hạ, từ trong vùng đá loạn nhảy vút ra, hét to lên:

- Dừng tay! Dừng nhanh!

Bọn đại hán lập tức dừng tay, lui về thuyền.

Giang Ngọc Lang trố mắt, tự hỏi tại sao người áo vàng bỗng nhiên lại ra lịnh cho bọn đại hán ngưng chiến.

Chính Tiểu Linh Ngư cũng lấy làm kỳ.

Người áo vàng ra đến bờ sông, gặp lúc một đại hán đang ngoi ngoi chực trèo lên, y đưa tay nắm gã, xách hổng, dùng tay kia tát vào mặt gã tám lượt, rồi dậm chân, rồi mắng:

- Cái bọn ngu xuẩn này, thế đui cả rồi sao chứ? Các ngươi chẳng nhận ra ai ở trên thuyền đó sao, mà lại dám động thủ?

Sử lão đầu dùng sào chỏi vào đá, con thuyền đứng lại ngay, dù nước siết như rút.

Vân cô nương cười lạnh mấy tiếng:

- Nếu không có tên đầu đảng là ngươi xúi giục, thì làm gì bọn đó lại dám động thủ?

Người áo vàng nghiêng mình, cười vuốt:

- Tại hạ thực tình không hiểu có Sử lão tiền bối và cô nương ở trên thuyền. Chứ nếu đã biết thì dù cho cái gan của tại hạ to bằng núi, cũng chẳng dám hành động như thế. Trên thủy đạo này, có kẻ nào chẳng phải là hậu sanh của Sử lão tiền bối?

Sử lão đầu lạnh lung:

- Các hạ khách khí quá đi thôi! Làm gì lão phu dám tiếp nhận cái vinh dự do các hạ vừa tặng? Già rồi, già là vô dụng và thủy đạo này ngày nay là giang sơn của các vị, lão phu đi ngang qua đây, giả như các vị có đòi hỏi mạng sống của lão phu, lão phu cũng phải dâng, đâu dám trái ý?

Người áo vàng đổ mồ hôi lạnh, hấp tấp thốt:

- Vãn bối đáng tội chết! Đáng chết! Vãn bối đui mắt rồi! Không ngờ Sử lão tiền bối lại xuất hiện trên trường giang, nếu đã biết lão tiền bối còn thích hoạt động như ngày nào, thì chém đứt đầu, vãn bối cũng chẳng dám chường mặt mà kiếm cơm kiếm áo trên giòng nước bạc ở đoạn đường này!

Sử lão đầu cười lạnh:

- Kiếm cơm, kiếm áo! Câu nói đó khiêm tốn quá chừng! Trên giang hồ còn ai không biết Hoành Giang Nhất Hoa Phong doanh nghiệp rất phát tài?

Bỗng, lão lừng mắt, cao giọng hỏi:

- Nhưng trên thuyền của lão phu, bất quá chỉ có mấy thiếu niên linh đinh cơ khổ, cơm không đủ ăn, áo chẳng đủ ấm, đến không nơi, về không chỗ, tại sao các hạ chú ý đến họ? Hoặc giả các hạ thọ nhận sự uỷ thác của ai đó chăng. Nên mới hành động như thế?

Huỳnh Hoa Phong lại xuất mồ hôi lạnh.

Giang Ngọc Lang cũng xuất mồ hôi lạnh.

Huỳnh Hoa Phong cố lấy vẻ tự nhiên, cười vuốt:

- Vạn mong tiền bối thứ lỗi cho vãn bối, bởi không biết nên mạo phạm đến hổ oai!

Y không đáp câu hỏi, y chỉ thốt lên câu đó, có khác nào y thừa nhận, song không thể nói ra cái người ủy thác sự việc cho y!

Sử lão đầu hừ một tiếng:

- Các hạ không chịu nói, như vậy là có nghĩa khí đáng ngợi, lão phu sẵn sàng bỏ qua cho.

Thốt xong, lão rút ngọn sào.

Thuyền lơi, nước cuốn nhanh, thoáng mắt qua khỏi đoạn sông đó.

Huỳnh Hoa Phong thở phào, nhìn theo bóng con thuyền, lẩm nhẩm:

- Kỳ quái! Kỳ quái! Cái lão quái vật này sao lại xuất hiện nơi đây?

Gã đại hán bị y tát tay, nhăn nhó mặt, hỏi:

- Lão quỷ đó... là ai?

Huỳnh Hoa Phong thở dài, - Ngươi biết thế nào được? Hai mươi năm trước, chẳng những con thủy đạo này là giang sơn của lão, mà cả đến ba mươi sáu ngọn sông trên khắp lục địa Trung Nguyên, phàm những anh hùng hảo hán sống về nước của bọn chúng ta, đều kiêng sợ lão như thánh như thần. Ngày nay, gặp lão là chúng ta còn phúc đức lắm đó, chứ nếu là hai mươi năm về trước, thì có lẽ là đoạn sông này nhuộm hồng do máu của chúng ta!

Gã đó run người lên, lấp bấp thốt:

- Không lẽ lão là...

Huỳnh Hoa Phong hét!

- Câm! Ta không muốn nghe ngươi nói đến tên họ lão! Hãy nhớ là chúng ta nên cầu nguyện từ nay đừng gặp lại lão! Ta vái ân trên đừng cho ta dính dấp gì đến lão nữa.

Được như thế là vạn hạnh!

* * * * *

Thuyền đến Vu Hạp.

Sử lão đầu vừa giữ tay lái, vừa ho sù sụ.

Nhìn mớ tóc bạc phơ của lão bay theo gió, Giang Ngọc Lang buột miệng nói:

- Lão tiền bối có phải là năm xưa thinh danh chấn dội khắp sông hồ...

Sử lão đầu lạnh lùng:

- Ngươi có câm cái miệng lại được không?

Giang Ngọc Lang cúi đầu, thốt nhẹ:

- Vâng!

Tiểu Linh Ngư đột nhiên bật cười:

- Sử lão đầu! Tuy tại hạ chưa biết các hạ là ai, song cũng có thể đoán là một nhân vật hữu danh lắm lắm! Thế mà các hạ lại vì tại hạ, chèo thuyền, hộ tống suốt mấy ngày.

Chẳng những tại hạ cảm kích vô cùng, mà lại kinh sợ là bỗng dưng lại được chiếu cố trên chỗ tưởng tượng, kinh sợ vì tại hạ còn nhỏ tuổi, song hưởng phước quá hậu như thế này, e tổn thọ mất!

Chàng ngang nhiên gọi lão với cái danh hiệu Sử lão đầu, điều đó làm cho Giang Ngọc Lang sửng sốt.

Nhưng, Sử lão đầu không giận, trái lại lão nhìn chàng mỉm cười, đáp:

- Ngươi đừng cảm kích ta! Ngươi bất tất phải cảm kích ta!

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, cười nhẹ:

- Không cảm kích các hạ, thế tại hạ phải cảm kích ai? Có phải là ai đó yêu cầu các hạ hộ tống tại hạ qua một đoạn đường chăng?

Chàng dừng lại một chút, nhìn ngay vào mặt lão, tiếp:

- Các hạ đã sống đến từng tuổi đó, hẳn là phải đạo cao đức trọng, nếu tại hạ đoán không lầm, thì chẳng khi nào các hạ lại đi nói dối với tại hạ.

Sử lão đầu gập lưng lại mà ho, ho đến ứa lệ.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Các hạ không đáp, tức nhiên là thừa nhận!

Bỗng, Sử lão đầu trầm gương mặt, trừng mặt thốt:

- Mới bao nhiêu tuổi đó, ngươi lại bén răng nhạy lưỡi dẻo môi, trong tương lai, ngươi sẽ ra làm sao nữa!

Lão trừng chàng, chàng cũng trừng lại, mắt mở to hơn, giọng cao hơn:

- Trong tương lai, tại hạ sẽ ra sao, đó là việc của tại hạ, không liên quan gì đến các hạ. Các hạ đừng tưởng là cứu nạn tại hạ rồi, thì tại hạ phải sợ các hạ. Không có ai hộ tống, tại hạ cũng chẳng chết được! Hà huống, tại hạ có kêu gọi các hạ tống đâu?

Sử lão đầu lại nhìn sững chàng, một lúc lâu, vụt cười khan.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên.

- Thiếu niên như tại hạ, trên đời này làm gì có đến hai?

Chàng quay đầu, không nhìn lão nữa, song tâm tư lại nghĩ:

- Cái lão quỷ nầy, hắn có lai lịch lắm! Một người có lai lịch lại hạ mình làm một trạo phu đưa đón ta, thì hẳn là người ủy thác lão làm việc nầy, phải là tay phi thường!

Người đó là ai?

Tại sao lại cứ lo liệu cho chàng, lo từ việc nhỏ đến việc lớn, lo từ chặng đường một? Đã viện dẫn đến một cao thủ như Sử lão đầu phục dịch ta, như vậy là không có ý thỉnh cầu ta!

Chàng cứ tìm hiểu mãi, nhưng làm gì biết được người đã ủy thác Sử lão đầu lái thuyền đưa chàng?

Chàng nhìn qua Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang vội quay mặt hướng khác, chừng như hắn chẳng dám đối diện với chàng.

Tiểu Linh Ngư vụt hỏi:

- Cái vị Tử Diện Sư của ngươi đó có nói là qua khỏi Vân Hán rồi, y lên bộ, đúng vậy chăng?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Đại... đại khái là... như vậy!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Y không dám ngồi thuyền qua đoạn sông Vu Hạp? Y biết là có cường đạo tại Vu Hạp? Biết đâu y không cấu kết trước với bọn cường đạo? Bởi, sự cấu kết giữa bảo tiêu và cường đạo là điều thông thường. Ngươi có nghĩ như ta chăng?

Giang Ngọc Lang đổ mồ hôi lạnh, cố gượng điểm một nụ cười:

- Điều đó thì... tiểu đệ không được rõ cho lắm!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Bảo tiêu cấu kết với cường đạo, còn ngươi thì cấu kết với bảo tiêu, ngươi nhờ bảo tiêu gọi cường đạo, chận thuyền, cướp người, chứ nếu không thì sao chúng chẳng đòi nạp tiền, mà lại đòi người? Trên thế gian nầy, có cái bọn cướp nào chê tiền của?

Chúng đòi bắt người để làm cái gì đó, chứ người đâu có giúp chúng ấm no bằng tiền?

Chúng đem ta bán? Bán cho ai? Ai mua? Ngươi có thấy chứ, cường đạo bắt buộc các thuyền khác quấn vải vàng nơi cột buồm, riêng thuyền nầy thì không, cường đạo chừa tất cả những thuyền có ký hiệu, chỉ chận mỗi một con thuyền này thôi! Nếu chẳng có sự cấu kết dây chuyền đó, thì đúng là một sự lạ!

Mồ hôi lạnh chảy ròng ròng nơi xương sống của Giang Ngọc Lang. Hắn len lén lau, song lau hết đợt nầy, thì đợt khác rỉ ra, lưng hắn như có nhiều hột lớn.

Hắn bật cười khanh khách, hắn bắt buộc phải cười lớn, mượn tiếng cười để trấn định tâm thần.

Rồi hắn thốt:

- Đại ca đùa thích thú quá! Nhưng đùa như vậy, cũng hơi ác!

Hắn cười khanh khách, nhỏ tiếng. Tiểu Linh Ngư cười ha hả, lớn tiếng hơn, chàng đáp:

- Phải! Ta đang tìm cách đùa cho vui, ta muốn cho tất cả cùng cười, ngươi có thấy là đáng cười chăng?

Chàng cười luôn một lúc, chàng nằm xuống, vẫn còn cười, vừa cười vừa tiếp:

- Kỳ quái! Gió mát thế này, sao lại có người đổ mồ hôi được chứ? Thế trong mình người đó đang phát hỏa à?

Vân cô nương ngồi cách đó không xa, cứ nhìn chàng, cười khúc khích, chẳng rõ nghĩ sao, mặt nàng hơi hồng lên.

Chàng có đẹp gì đâu? Hơn nữa, mặt mang xẹo chằn chịt, thế tại sao ai thấy chàng cũng nhìn, nhìn đến ưa?

* * * * *

Nước xuôi, gió xuôi, thuyền như tên bắn, lướt bon bon...

Khi hoàng hôn xuống, thì thuyền đến thị trấn Nghi Xương, nơi giáp giới vùng Tam Hạp, nơi xuất nhập vùng Tứ Xuyên, phàm ai vào đất Thục, hay từ đất Thục vào Trung Nguyên, đều phải qua đó.

Thuyền lại đây nhiều quá, ngược xuôi như mắc cửi, trụ buồm dựng lên cao thấy bất đồng, xa xa nhìn như một rừng chồi trụi lá.

Một bến sông phồn thịnh nhất.

Thuyền của Sử lão đầu đến đây, cầm như đã ly khai đất Thục vào đất Ngạc, thuộc Trung Nguyên.

Vào địa phận Ngạc Châu rồi, Giang Ngọc Lang sáng mặt lên, niềm vui hiện rõ nơi gương mặt hắn.

Hắn muốn nói gì đó, song còn đắn đo, cân nhắc lời nói, nói sao cho hợp với người, với việc, nên chưa mở miệng.

Bỗng, Tiểu Linh Ngư cười hi hí, nhìn hắn, rồi vụt đứng lên, thốt:

- Chúng ta lên bờ thôi! Ngồi thuyền mãi, chán quá đến đau đầu!

Giang Ngọc Lang nghe hoa lòng nở rộ.

Vân Cô kêu lên thật nhanh:

- Ngươi... ngươi muốn đi?

Mắt nàng luôn luôn cười, cười từ lúc Tiểu Linh Ngư xuống thuyền, chính vẻ cười nơi ánh mắt mới nói lên tâm trạng thực sự của con người, chứ nụ cười nở vành môi thì chín phần mười đều giả dối.

Suốt bao nhiêu ngày đêm bềnh bồng trên sóng nước, mắt nàng tươi quá, nhưng bây giờ, nghe Tiểu Linh Ngư quyết định lên bờ, vẻ cười trong ánh mắt tắt ngay, nàng để lộ niềm u oán, mà chừng như nàng cũng có phẫn hận phần nào.

Cũng có lẽ nàng đang nghĩ:

- Tiểu Linh Ngư! Tiểu Linh Ngư! Ngươi chẳng biết cái ý của ta như thế nào cả!

Ngươi không chịu nhìn sâu vào tâm tư ta! Ngươi không biết phải, biết quấy là gì!

Tiểu Linh Ngư không lưu ý đến nàng, chỉ cao giọng tiếp:
- Sử lão đầu! Tại hạ xin đa tạ! Bây giờ thì các hạ cho thuyền cặp bến đi, tại hạ lên bờ. Dù rằng các hạ ỷ công, ỷ già, còn những ngôn từ, cử động lấp lấp song chẳng vì thế mà tại hạ không ghi ơn. Tại hạ sẽ chẳng bao giờ quên được tao ngộ giữa chúng ta!

Sử lão đầu trầm giọng:

- Ngươi đã suy nghĩ kỹ chưa? Ngươi thật sự muốn rời thuyền?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Có những kẻ thấy nguy là chạy, mà cũng có những người lại thích gặp nguy, nguy không đến thì đi tìm nó, ngày nào trôi qua trong bình thản, ngày đó cầm như đã chết nửa phần!

Sử lão đầu gương tròn mắt nhìn chàng một lúc, vụt cười vang:

- Tốt! Ngươi cứ đi! Giả như ngươi không thể chết như ngươi đã tự hào, thì khi nào cao hứng cứ đến...

Tiểu Linh Ngư khoát tay:

- Đừng cho tại hạ biết cư quán các hạ! Đừng cho tại hạ biết tên họ các hạ! Bởi, tại hạ chẳng hề nghĩ là sẽ đến tìm các hạ! Bởi, chẳng bao giờ tại hạ dùng tên của các hạ mà hống hách, mà dọa nạt người!

Vân Cô cắn mạnh vào môi, chen vào.

- Trên thế gian nầy, nếu có một kẻ tối vô tình, tối vô nghĩa, thì kẻ đó chính là ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thật vậy sao? Nếu đúng, thì hẳn là một vinh hạnh lớn lao cho tại hạ đó, cô nương ơi!

Vân Cô hét lớn:

- Ngươi...ngươi...

Nàng dậm chân xuống sàng thuyền bình bình, rồi chui nhanh vào khoang.

Thuyền chưa sát bến, Giang Ngọc Lang nôn nao, nhìn tả, nhìn hữu.

Sử lão đầu lẩm nhẩm:

- Muốn gặp nguy hiểm gấp, thì lên bờ gấp, lão phu bảo đảm là ngươi không thất vọng đâu!

Bến thuyền là nơi tụ hội của kẻ đi, người đến, kẻ tiễn người đi, kẻ rước người đến, mà cũng là nơi bọn nhàn rỗi thích lại qua, nhìn khách lữ hành một chút, hoặc tìm khuây, hoặc rửa mặt, bởi chẳng có nơi nào nhiều đổi thay sắc thái bằng một bến đò, bộ cũng như thủy.

Có đông người, dĩ nhiên phải có đủ hạng người, giàu khó, sang hèn, già trẻ, nam nữ, và tự nhiên là y phục phải nhiều màu sắc.

Có đủ hạng, đủ lớp, y phục đủ màu, chuyển động không ngừng, tạo nên cảnh nhộn nhịp phi thường.

Và cũng huyên náo phi thường với tiếng gọi to, lời dặn dò nhỏ, nơi đây sụt sùi khóc, nơi kia tí toét cười.

Từ khi vật chất chen vào cuộc sống, loại dần tình túy của tâm hồn, thì ở mỗi bến đổ nào cũng có ít nhiều gái ăn sương, mà nơi nào có gái ăn sương là du đảng tràn ngập cũng như rải rác khắp con đường quanh đó, những sòng bạc đón tiếp công khai những kẻ lao đầu vào tìm cách tự sát vì không sát hại được một ai để một sớm một chiều trở thành cự phú.

Từng khoảng, từng khoảng, có một hiệu ăn, mùi mở dầu, mùi rượu, mùi thuốc bốc ra, nhiễm độc không gian.

Giữa cảnh huyên náo, nhộp nhịp, hôi nồng đó, Tiểu Linh Ngư chen lối, không nhìn cũng phải nhìn, không nghe cũng phải nghe, không ngửi cũng phải ngửi.

Vốn tính hiếu động, lại hiếu kỳ, gặp cảnh náo này, tự nhiên Tiểu Linh Ngư thích chí vô cùng.

Giang Ngọc Lang thì luôn luôn xoay chiếc cổ, đảo đầu nhìn tả, nhìn hữu rồi nhóng nhóng cao, nhìn xa, có lúc chú ý đến một vài người gần.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Tìm người phải không? Tìm ai?

Giang Ngọc Lang chối:

- Đâu có! Tiểu đệ có quen ai tại đây mà tìm?

Bỗng có tiếng gọi từ đám đông vọng tới:

- Giang huynh! Giang Ngọc Lang huynh!

Giang Ngọc Lang tươi ngay gương mặt, lớn tiếng đáp:

- Ở đây! Ở đây!

Hắn vẹt những người trước mặt, hắn lách mình tới. bất kể Tiểu Linh Ngư dính liền bên cạnh.

Tiểu Linh Ngư bắt buộc phải bám bên hắn.

Tại bến sông, có một quán trà khá sang trọng, trước quán có ba chiếc xe vừa lớn vừa hoa lệ. Cạnh những chiếc xe, có mấy con ngựa loại tốt, lại đóng yên rất huy hoàng.

Cạnh xe và ngựa, có mấy thiếu niên, ăn mặc cực kỳ loè lẹt, đang vẫy tay về phía Giang Ngọc Lang.

Song phương gặp nhau rồi, cùng cười đến đổ lệ. Thiếu niên nào cũng có đao kiếm bên hông, qua những cử động của họ, kiếm rung rinh, chạm vô, bật kêu leng keng.

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng nhìn thoáng qua chúng, lạnh lùng nhếch một nụ cười.

Chàng không lưu ý đến họ mà họ có lưu ý đến chàng đâu, dù chàng đi bên cạnh Giang Ngọc Lang?

Khi song phương dứt tiếng cười, chính chàng lại phát cười lên, to giọng như chúng, rồi chàng hỏi Giang Ngọc Lang, cũng giọng như lúc cười:

- Kỳ quái thật! Bằng hữu của ngươi làm sao biết ngươi đến đây, mà lại ra đón tiếp ngươi?

Giang Ngọc Lang bắt đầu đổi thái độ.

Hắn bĩu môi, lạnh lùng buông gọn:

- Chẳng can chi đến ngươi, hỏi vô ích!

Hắn đổi luôn lối xưng hô, hiện tại thì hắn tự đặt mình vào địa vị một chủ nhân, và hắn dùng cung cách chủ nhân, sẵn sàng quát tháo cái tên nô dịch, theo hầu bên cạnh hắn.

Một gã vận chiếc áo màu xanh, mặt trắng xanh, nhìn Tiểu Linh Ngư, đôi mày cau lại, giả như nhìn một con chó, ánh mắt của gã còn có cảm tình hơn, gã để lộ vẻ kinh bỉ ra mặt, hỏi:

- Giang huynh? Hắn là ai?

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Hắn ấy à? Hắn là đệ nhất phong lưu tài tử, hắn là đệ nhất thông minh nhân, phàm nữ nhân nào trông thấy hắn là chết mê, chết mệt! Huynh đài có nhận thấy như vậy chăng?

Tất cả các thiếu niên cùng phá lên cười, tưởng chừng bình sanh chúng chưa hề nghe một giai thoạt cực kỳ lý thú như thế.

Tiểu Linh Ngư không hề biến đổi thần sắc.

Chàng quét ánh mắt quanh chúng một vòng, cười hì hì thốt:

- Ta nghĩ, ngươi nên giới thiệu bằng hữu của ngươi cho ta biết là vừa!

Giang Ngọc Lang gật gù:

- Phải đó! Ngươi nên biết qua mỗi người!

Hắn chỉ gã áo xanh mặt trắng xanh, tiếp:

- Vị này là công tử của Tổng Trấn tướng quân Kinh Châu, họ Bạch, tên Lăng Tiêu, một vị thiếu hiệp mà hầu hết những người trong võ lâm đều biết tiếng, và tôn xưng là Lục Bào Linh kiếm khách. Bạch thiếu hiệp có cái kiếm pháp Hồi Phong gồm ba mươi sáu chiêu, đánh ra là quỷ khóc thần sầu.

Tiểu Linh Ngư tán:

- Võ công hay là lẽ đương nhiên, bởi dáng người đẹp quá, phàm người đẹp thì cái gì cũng phải hay!

Bạch Lăng Tiêu bật cười khoái trá. Gã thích thật sự, gã không tưởng là Tiểu Linh Ngư mỉa gã.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Chẳng hay Bạch công tử có thể xóa bỏ lượt phấn trát nơi mặt kia, cho tại hạ chiêm ngưỡng vẻ đẹp thật sự của công tử?

Gã trát phấn! Trên thế gian nầy, có loại anh hùng nào tô son trát phấn?

Đang cười bằng thích đó, Bạch Lăng Tiêu ngưng ngay. Tuy có lượt phấn che bên ngoài, gương mặt của gã cũng xanh dờn.

Bây giờ, đến lượt Tiểu Linh Ngư cười ha hả.

Chàng vừa cười vừa đưa tay chỉ một gả vừa cao vừa lớn, thân vóc của gã mường tượng một chiếc tháp cắt làm đôi, mặt gã đen, gã lại vận chiếc áo màu hồng, rất mỏng.

Chàng hỏi:

- Vị nầy, quý tánh, tôn danh, cao hiệu là chi?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Vị nhân huynh đó, là Lý Minh Sanh, trưởng công tử của Tổng tiêu đầu Kim Sư tiêu cục, một tiêu cục quan trọng bậc nhất trong toàn hạt Giang Nam. Trên giang hồ, bằng hữu tặng ngoại hiệu là Hồng Sam Kim Đao, với thanh Tử Kim Đao trong tay, Lý Minh Sanh huynh có thể đánh bại vạn người cùng một lúc!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay bốp bốp:

- Đúng là một vị tiểu anh hùng, tướng mạo đường đường, oai phong lẩm lẩm!

Lý Minh Sanh muốn cười lắm, bởi gã nghe trong người có một luồng hơi thổi phồng lên, nếu gã không cho thoát bớt vài khí kiêu hãnh, hẳn là thân thể gã phải nổ.

Gả chưa kịp cười, Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Cũng may mà ngươi nhanh miệng giới thiệu sớm, chứ nếu cứ giữ bí mật lai lịch của Lý công tử, thì ta phải lầm tưởng Lý công tử là một tay mổ lợn mất rồi!

Thân vóc to, hẳn đôi mắt cũng to, Lý Minh Sanh trợn lên, đôi mắt suýt lọt ra ngoài tròng.

Gã thứ ba, đội mão châu, vận áo hoa, mày thanh, mắt đẹp, nhưng gương mặt cũng có trát phấn như Bạch Lăng Tiêu, mà lại có phấn dày hơn, lúc nói thì hơi run thấp cổ mường tượng một thiếu nữ rụt rè, e thẹn.

Cái tật của gã là thế, gã bật cười khanh khách, chẳng cần Giang Ngọc Lang giới thiệu, tự xưng danh:

- Ta là Hoa Tích Hương. Con của Ngọc Diện Thần Phán, trên giang hồ, phàm có kẻ nào không nghe nói đến danh hiệu của gia gia ta thì kẻ đó phải điếc cả hai tai.

Giang Ngọc Lang cười vang:

- Còn ai không biết Ngọc Diện Thần Phán Tống đại hiệp chứ? Võ công cao, cơ trí sâu, đúng là một nhân tài trong võ lâm ngày nay! Tích Hương huynh lấy họ mẹ, mà Hoa bá mẫu ngày trước cũng là một nữ hiệp vang danh một thời!

Hoa Tích Hương uốn lưng vặn hông một chút, tỏ cái vẻ khinh ngạo quá lộ liễu:

- Ta chẳng cần phải khiêm nhượng cho gia mẫu làm gì. Bởi sự thực thì gia mẫu là một nhân vật phi phàm, bất cứ khách giang hồ nào cũng không phủ nhận được điều đó!

Gã đẹp trai, cha có danh, mẹ cũng có danh, thì còn ai dám nói lời gì nghịch ý gã?

Vả lại, nghịch ý gã thì phỏng thu hoạch được lợi ích gì? Vuốt ve gã, may ra còn được gã ban bố cho chút ân huệ, chứ chống đối gã thì chỉ chuốc thù chuốc oán, có ai dại gì tìm thù oán, từ bỏ ân huệ?

Do đó, gã cứ nói, nói với vẻ dương dương tự đắc.

Tiểu Linh Ngư nhìn gã một lúc lâu, bỗng lắc đầu, tặt lưỡi:

- Đáng tiếc! Đáng tiếc!

Hoa Tích Hương dửng đôi mày, cười hắc hắc, hỏi:

- Cái gì đáng tiếc?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Hoa công tử không theo cái nghiệp cầm ca, thì thật là phường xướng hát thiếu hẳn nhân tài!

Hoa Tích Hương sững sờ, nụ cười ngưng động ở vành môi.

Gã thứ tư, vừa cao, vừa ốm, gã đứng đó, chẳng khác nào một thân trúc được dựng lên, gã tên là Hà Quán Quân, tay khinh công đệ nhất vùng Giang Nam.

Gã cuối cùng, trái lại, mập lùn, luôn luôn cười, khi hì hì, khi hả hả, đôi mắt sáng lạ lùng, xem ra gã là tay có võ công cao cường hơn cả trong nội bọn năm người.

Tiểu Linh Ngư đặt biệt lưu ý đến gã.

Lúc giới thiệu gã cho Tiểu Linh Ngư, Giang Ngọc Lang lấy thái độ hết sức trịnh trọng.

Hắn thốt:

- Vị nhân huynh nầy, là Mai Thu Hồ, đệ tử thân ái của đương kim chưởng môn phái Không Động. Nhất phàm đại sư Quan Sơn Môn, với lai lịch đó, Mai huynh, không cần khoe khoang, người ta cũng biết võ công cao đến mức độ nào!

Mai Thu Hồ cười ha hả:

- Quá khen! Không dám nhận đâu!

Tiểu Linh Ngư muốn nói chi đó, song nhìn ánh mắt gã. Chàng chẳng thấy có ác ý, như ánh mắt những gã kia nên thôi, rồi chàng vòng tay, buông tạm:

- Ngưỡng mộ từ lâu! Giờ đây mới được hân hạnh!

Chàng ức lượng tài nghệ của đối phương, chúng là những ký sinh trùng, càng nhìn chúng, chàng gớm tởm.

Tuy vậy, chúng cũng biết võ công, giả như ba người hiệp sức, thì chàng không làm sao thắng nổi.

Bao nhiêu người đó, nhìn Tiểu Linh Ngư trừng trừng, lửa bập bùng trong ánh mắt của họ.

Bỗng, một giọng nói êm dịu vang lên đâu đó, vọng đến tai mọi người:

- Hay cho cái tên Giang Ngọc Lang vô lương tâm kia! Đã biết có ta ở đây mà lại không bước đến!

Câu nói vừa dứt, âm vang từ trong một cỗ xe, một nàng bước ra, tuổi chưa tròn trăng, song trang phục cực kỳ quái dị, đôi mắt láo liên, miệng cười tí toét.

Dáng thì nhỏ như một cô bé con, song ngôn từ, cử động, thần thái, chẳng khác gì một phu nhân dâm đãng, già dặn có thừa.

Thực ra, nàng cũng có vẻ ưa nhìn, có điều Tiểu Linh Ngư vốn không thích tiếp xúc với nữ nhân, nên thấy gái lẳng lơ, chàng càng xốn mắt.

Trái lại, Giang Ngọc Lang sung sướng đến híp mắt, hắn cười vang dội:

- A! Tôn tiểu muội! Trách oan tại hạ quá chừng! Nếu biết là tiểu muội có mặt thì tại hạ đã chạy đến rồi, chạy rất gấp, dù Lý huynh có níu kéo lại chưa chắc đã níu kéo nổi!

Như đang diễn một trò kịch, nàng Tôn tiểu muội dang hai tay rộng ra chạy tới, tay quàng quanh mình Giang Ngọc Lang, đầu dựa vào ngực hắn, nũng nịu.

- Đi đầu mà đi biệt thế, quỷ con? Báo hại ta nhớ suýt chết được đấy!

Bạch Lang Tiêu vỗ tay, tán:
- Quả thật Ngọc Lang của chúng ta là tay phong lưu tài tử...

Tôn tiểu muội ngẩng mặt lên, phân trần:

- Thấy không? Ốm nhiều lắm đó nhé! Nhớ mà ốm đấy!

Nàng chớp chớp mắt như chực khóc, nhưng nheo nheo mắt mãi mà chẳng có một giọt lệ nào trào mi.

Giang Ngọc Lang đưa tay xoa má nàng, cười hì hì, thốt:

- Tại hạ về đây, tiểu muội còn ốm hơn nữa!

Tôn tiểu muội hứ một tiếng:

- Đừng ham! Không ai thèm gần đâu!

Cả bọn cùng bật cười vang, riêng Tiểu Linh Ngư lại thở dài, giả như chàng đã dùng bữa ăn chiều rồi, thì chắc chắn là chàng phải cho ra những gì đã nốc ứ bụng.

Tôn tiểu muội trừng mắt nhìn chàng, dịch thân mình qua một bên, xa Tiểu Linh Ngư một chút, đoạn bĩu môi, rồi hét:

- Thúi quá! Tởm quá! Bước đi nơi khác đi, ta sắp lộn ruột đây!

Tiểu Linh Ngư lại thở dài:

- Nếu ta bước đi nơi khác được. thì đúng là trời phật chiếu cố đến ta ghê lắm đó!

* * * * *

Ngồi trên xe, bên cạnh cửa sổ, Tiểu Linh Ngư thò đầu ra ngoài, Tôn tiểu muội ở gần chàng quá chừng, bởi nàng ngồi ngay nơi lòng Giang Ngọc Lang.

Chàng không ngửi được cái mùi bốc tự người nàng, một thứ mùi mà chàng gớm hơn hơi sình của một xác thú vật.

Cùng xe với chàng, có Bạch Tiêu và Hoa Tích Hương.

Chàng tự hỏi, Giang Ngọc Lang thông minh như vậy, gian hoạt thâm trầm như vậy, sao lại có thể hiệp đoàn với bọn ấy được! Thì ra, hắn thô tục đến thế sao?

Chàng không tìm được giải lý, bực tức, quay đầu nhìn hắn, đã hiểu hắn từ lâu lắm rồi mà giờ đây chàng còn muốn quan sát hắn một lượt nữa cho thật kỹ, xem có bỏ sót một đặc điểm nào nơi hắn chăng.

Chàng nhận ra, gương mặt hắn lúc đó thì ngơ ngác trông như một tên ngáo, một kẻ ngốc, nhưng đôi mắt thì long lanh, chốc chốc một vài tia sáng rực rỡ chiếu lên, lạnh lùng, sắc bén.

Chàng thầm kêu ạ một tiếng.

Thì ra, hắn giả vờ. Phải, có thế chứ, có lẽ nào hắn quá hà tiện như bọn kia là cái lũ trời sanh ra để mà vét hết những vò rượu trên đời, ngoạm hết những thịt, những cá, cho sạch rừng, ráo biển? Ăn no, uống kỹ xong, lại đi tìm nhặt những đóa hoa tàn úa mà làm kỷ vật, cao hứng thì nghinh ngang vào tận thôn xóm yên lành, phá hoại gái trinh?

Hắn có giả vờ như vậy, mới câu kéo được cái bọn không biết trời cao đất dày kia, hắn mới xem chúng là bằng hữu được!

Hiểu được cái điều muốn hiểu rồi. Tiểu Linh Ngư điểm một nụ cười, thò đầu trở lại bên ngoài cửa sổ xe.

Cái gã Hồng Sam Kim Đao Lý Minh Sanh kia đang dương dương tự đắc vút ngọn roi ngựa tróc tróc, một vị anh hùng đánh đuổi xâm lăng, giải phóng dân tộc, từ biên cương trở về, cũng chẳng có cái vẻ cao ngạo như gã!

Khách bộ hành trông thấy đoàn xe ngựa đó, đã từ xa xa, tạt vào lề, có người cẩn thận hơn, nhảy luôn xuống đồng ruộng, họ cố tránh, càng tránh xa càng có lợi.

Nhất là những cô gái, cả đến những thiếu phụ đôi ba con, lại càng tránh xa hơn, vừa tránh vừa quay lưng, giấu mặt, chỉ sợ lọt vào mắt xanh của lũ ôn thần ác quỷ kia mà khổ.

Ngồi trong xe, Tôn tiểu muội cứ cười, cười mãi, lúc khanh khách, lúc khúc khích, lúc hì hì.

Thỉnh thoảng, nàng tặt lưỡi, rồi buông gọn:

- Hôm nay ta vui quá chừng, rất tiếc...

Nàng thốt lên câu đó nhiều lượt. Nhưng, chẳng lượt nào nàng nối tiếp cho tròn câu.

Hoa Tích Hương mỉm cười, hỏi:

- Rất tiếc là có thừa một người, phải không?

Tôn tiểu muội chớp mắt:

- Phải! Một thứ thừa, chướng mắt không tưởng nổi. Ngươi cũng thấy rõ chứ?

Hoa Tích Hương gật đầu:

- Ta có đui đâu mà chẳng thấy? Ta tưởng, ai ở trong xe này, cũng thấy như ta, trừ cái thứ thừa đó, thứ đó nếu biết mình là thừa, thì hẳn là tự mình loại bỏ mình, cho đỡ bẩn mắt kẻ khác!

Họ cùng phá lên cười, họ muốn cười sao cho mui xe bay luôn, kéo theo cái thứ thừa đó, cho họ khỏi xốn mắt.

Như để tiếp sức họ, Tiểu Linh Ngư bật cười vang, đúng hơn là chàng rống, chàng hét.

Chàng mượn tiếng cười của mình, ngăn chận tiếng cười của bọn kia lọt vào tai.

Chàng bật cười lên, chúng ngưng bặt cười.

Tôn tiểu muội lại trừng mắt nhìn chàng, lại bĩu môi, buông bâng quơ:

- Thật là hết sức kỳ quái, chẳng hiểu tại sao cái thứ thừa đó chưa chịu rời cỗ xe, mà cứ bám sát Giang công tử mãi, như một ký sanh trùng! Nếu ta là thứ thừa đó, hẳn ta chặt đứt cổ tay ta, để mà đi ngay, đi thực xa!

- Cái thứ thừa đó chẳng có đặc điểm gì cả, ngoài lớp da mặt dày, thật dày, nhờ cái bản mặt dày đó, cái được gọi là thừa mới có thể ngồi suốt ba năm trong chuồng lợn mà không ngại tiếng lợn kêu, không ngại mùi phân lợn thúi. Thì tội gì lại phải chặt đứt cổ tay!

Mỗi người có đôi mắt, mỗi người giương tròn đôi mắt nhìn chàng, lửa hận bốc phừng phừng.

Nhưng Tiểu Linh Ngư thản nhiên như thường.

Chàng biết rõ, hiện tại, dù chúng phẫn uất đến đâu cũng chẳng dám làm gì, Giang Ngọc Lang ở cạnh chàng thì khi nào chúng dám chạm đến chàng?

Trước khi chúng làm khổ chàng, thì chàng làm khổ Giang Ngọc Lang. Chúng hại chàng là hại Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang là cái bửu bối bảo vệ an toàn cho chàng!

Còn Giang Ngọc Lang thì hiểu chàng như bàn tay, hắn có dại gì phụ họa với bọn kia mà chốc khổ? Bất quá, hắn ỡm ờ một câu, đủ lấy lòng bọn đó, mà cũng chẳng chạm Tiểu Linh Ngư cho lắm.

Hắn còn yêu đời lắm kia mà có bao giờ hắn dám mạo hiểm để mất mạng với chàng?

Chàng lại cười hì hì, tiếp:

- Các người cầm ngọn roi, chực đánh con lang, con sói, các người sợ lang, sợ sói, mà lang sói cũng sợ ngọn roi của các ngươi. Chúng ta chẳng ai dám làm chi ai, thì tội gì mà các người nổi nóng? Không sợ sức nóng đốt cháy tim gan sao? Không sợ khí phẫn uất làm vỡ bụng sao?

Bọn Tôn tiểu muội tức đến xanh mặt.

Chúng định trêu tức chàng, ngờ đâu chính chúng tức!

* * * * *

Bồn nước tắm lớn quá, chiều cao thì khỏi đầu một người thường, chiều dài thì một người có thể lôi được, nước lại pha ấm, ai trầm mình trong đó, hẳn phải khoan khoái lắm nhất là qua nhiều ngày không tắm rửa một lần nào!

Giang Ngọc Lang nằm ngửa mình trên mặt nước, còn Tiểu Linh Ngư?

Chàng đứng bên ngoài bồn, cạnh đó, một tay gát lên miệng bồn, tay kia buông thõng.

Hai con người, là hai thái cực rồi, cảnh hiện tại của họ cũng là hai thái cực nốt!

Cùng không tắm như nhau qua nhiều ngày, bây giờ một trầm mình trong nước ấm, một đứng bên ngoài, nhìn cái khoan khoái của kẻ kia hiện thành hình trong bồn nước.

Để tăng phần khó chịu cho chàng, mà cũng để canh chừng chàng, sợ chàng cao hứng nhảy luôn vào bồn nước, vị công tử Bạch Lăng Tiêu, ngoại hiệu là Lục Bảo Mỹ kiếm khách ngồi trên chiếc ghế, đối diện với chàng.

Gã xoa xoa bàn tay quanh chiếc hàm hạ lún phúng những sợi râu non, vừa cười vừa hỏi:

- Giang huynh nghĩ sao về cái bồn tắm của tiểu đệ.

Giang Ngọc Lang thở phào, đáp:

- Tuyệt! Tuyệt!

Bạch Lăng Tiêu tiếp:

- Nó có lai lịch hách lắm đấy nhé!

Giang Ngọc Lang buông gọn:

- A!

Bạch Lăng Tiêu tiếp luôn:

- Một thuộc tướng của gia phụ mang từ Đông doanh tam đảovề đó! Nó tên là Phong Lữ, nghe nói người trên Tam Đảo không thích ăn, không thích mặc, mà chỉ thích tắm, mọi sinh hoạt đều đặt trọng tâm nơi vấn đề tắm, mỗi lần tấm phải phí ít nhất cũng nửa khắc thời gian!

Giang Ngọc Lang cười khanh khách:

- Thì tiểu đệ phải tắm trọn một khắc, có thể mới hơn họ, có thế mới sướng!

Tuy nhiên, hắn đứng lên, không cần trầm mình lâu hơn nữa.

Hai thiếu nữ áo ngắn bước tới, dùng khăn lông lau quanh mình hắn, rồi dìu hắn bước ra khỏi bồn.

Hắn cười tít, muốn nhắm mắt để tỏ ra thẹn thùng, lại muốn mở to để nhìn gái đẹp.

Bạch Lăng Tiêu cười lớn:

- Cứ tự nhiên đi, Giang huynh! Tập tục của người Đông Doanh Tam đảo mà, mang bồn về thì cũng mang luôn tập tục cho trọn bộ chứ!

Giang Ngọc Lang thốt:

- Tắm xong, tiểu đệ cảm thấy nhẹ người độ mươi cân!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Còn ta, ta cảm thấy nặng thêm mươi cân!

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Xin lỗi vậy, chủ nhân ở đây không tiếp đãi ngươi, ngươi có muốn tắm cho nhẹ mình, thì cứ đi nơi khác mà tắm, chứ ta thì dù có cảm tình với ngươi, cũng chẳng dám mời ngươi nhảy vào bồn!

Tiểu Linh Ngư gật gù.

- Đúng! Ta muốn tắm, phải đi nơi khác, song muốn đi thì phải chặt tay, phải vậy chăng?

Giang Ngọc Lang bĩu môi:

- Thông minh!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ.

- Tuy không tắm rửa, ta vẫn thấy mình sạch sẽ hơn cái bọn ti bỉ đê tiện kia nhiều.

Bạch Lăng Tiêu nổi giận:

- Ngươi ám chỉ ai?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Không lẽ ngươi thuộc cái bọn ti bỉ đê tiện đó?

Bạch Lăng Tiêu càng sôi giận hơn:

- Câm đi!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Nếu ngươi không thuộc cái bọn đó, thì ta nói ai, mặc ta, tại sao lại nổi giận?

Từ bên ngoài cửa Tôn tiểu muội thốt oang oang:

- Nằm chết rí trong bồn nước sao Giang Ngọc Lang? Ra đây chứ, ta đợi ngươi để đi ăn đây, hôm nay Hoa Tích Hương đãi tiệc tẩy trần đãi ngươi tại Ngọc Lâu Đông đấy!

Đừng để thức ăn nguội lạnh mất ngon!

Giang Ngọc Lang cười nhẹ:

- Ngọc Lâu Đông! Có phải là một chi ngánh của Ngọc Lâu Đông tại Trường Sa chăng?

Tôn tiểu muội cao giọng:

- Tất nhiên rồi!

Giang Ngọc Lang vỗ tay.

- Nghe nói đến Ngọc Lâu Đông, là ta nhớ ngay đến cái món gà nấu mật! Nước dãi trào ứ miệng ngay!

* * * * *

Cái món gà nấu mật phơi bày trước mắt, giữa chiếc bàn lớn, trông hấp dẫn vô cùng.

Tiểu Linh Ngư dĩ nhiên cũng phải có mặt bên cạnh bàn, bởi sự tình bất khả kháng.

Chàng vừa đưa đũa, đũa chưa tới dĩa gà nấu mật, Bạch Lăng Tiêu lấy đũa gạt qua một bên.

Hoa Tích Hương bật cười khanh khách.

- Ta có quen biết chi với ngươi đâu? Thì cái tiệc tẩy trần nầy, đương nhiên là không có phần dành cho ngươi. Phải vậy không chứ?

Tiêu Linh Ngư gật đầu:

- Phải! Rất phải! Nếu ta muốn ăn cứ chặt đứt cổ tay rồi đi tìm nơi khác mà ăn!

Bạch Lăng Tiêu cười vang:

- Ngươi càng lúc càng thông minh thêm! Đáng khen lắm.

Tiểu Linh Ngư có đói, có khát, cũng đành ăn bằng mắt, uống bằng mắt, hoặc nhìn chúng ăn, uống.

Chúng ăn uống dữ tợn quá chừng, uống như trâu, ăn như cọp, chàng nhìn chúng miệng thì cười song dạ dày rất nhói không tưởng nổi!

Hoa Tích Hương cao giọng:

- Nếu tiểu đệ là hắn, thì chắc chắn là tiểu đệ chui xuống đất, hoặc núp dưới gầm giường... giả như có đói quá, thì thụt xuống chân bàn, dù sao thì cạnh chân bàn cũng có một vài đoạn xương, mà nơi xương hẳn có một vài mảnh thịt còn bám, nhặt lấy mà gặm, kể cũng đỡ hơn là ngồi nhìn người ta ăn để phải chảy nước bọt!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu trời sanh ra nam chẳng ra nam mà nữ chẳng ra nữ, thì hẳn là ta nhảy vào chảo nước sôi trụng mình mà chết, chứ sống làm chi, đi đến đâu lại làm bẩn mắt thiên hạ đến đó!

Hoa Tích Hương đập tay xuống ban? mặt bàn chuyển động, chén dĩa suýt ngã, đổ:

- Ngươi mắng ai?

Tiểu Linh Ngư lại cười hì hì!

- Chẳng lẽ ngươi là kẻ nam chẳng ra nam, nữ không ra nữ? Chứ nếu không thì...

Vừa lúc đó có tiếng động nơi thang lầu.

Mấy người xuất hiện ở đầu thang.

Họ vào trạc bốn mươi trở lên, năm mươi trở xuống, họ ăn mặc rất chỉnh tề, nhìn thoáng qua cũng hiểu ngay họ có địa vị lắm.

Hoa Tích Hương và đồng bạn trông thấy họ, cùng đúng lên một loạt, cùng cúi đầu một loạt, rồi cùng cung kính gọi:

- Sư phó! Gia gia!..

Thì ra đám người nầy, không là sư phó thì cũng là gia gia của chúng!

Tiểu Linh Ngư cau mày, thầm nghĩ:

- Tại sao các bậc trưởng thượng của chúng cũng đến đây? Họ có vì ta mà đến chăng? Nếu đúng vậy thì quả là vận ta đến hồi đen rồi!

Những người đó không hề liếc mắt sang chúng, họ bước thẳng đến trước mặt Tiểu Linh Ngư vòng tay, hỏi:

- Có phải là Giang Linh Ngư thiếu hiệp chăng?

Họ cười tươi vô cùng.

Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ nhưng làm tĩnh, chớp chớp mắt, đáp:

- Chính tại hạ!

Người đứng đầu, có gương mặt trắng râu thưa, vẫy tay:

- Chủ quán đâu, cho dọn gấp một tiệc rượu thịnh soạn, để ta mời Giang thiếu hiệp!

Bọn Bạch Lăng Tiêu sững sờ.

* * * * *

Bây giờ, Tiểu Linh Ngư mới hiểu đại hán trung niên mặt trắng râu thưa là Ngọc Diện Thần Phán, phụ thân của Hoa Tích Hương.

Còn mấy người kia, là Quỷ Ảnh Tử Hà Vô Song, Kim Sư Lý Địch.

Họ là những cao thủ tại thành, họ cũng có mặt tất cả tại đây!

Và bây giờ chàng mới được ăn thực sự, chàng nếm được cái món ăn hữu danh gà nấu mật.

Chàng cười nhẹ, thốt:

- Con thì xem ta như chó, cha và thầy thì xem ta như khách quý! Kỳ quái thật!

Các vị có lời chi để nói chăng, xin nói cho ta nghe!

Ngọc Diện Thần Phán mỉm cười:

- Bọn chó con vô lễ, Giang thiếu hiệp chấp làm chi?

Tiểu Linh Ngư nhìn qua Giang Ngọc Lang đúng cạnh chàng, điểm một nụ cười, đáp:

- Tại hạ chấp gì bọn họ? Bất quá, các vị...

Quỷ Ảnh Tử, người có thân vóc vừa ốm vừa cao, tiếp nối:

- Bọn tại hạ tuân lời phân phó của một vị tiền bối võ lâm, vị ấy bảo rằng, khi nào Giang thiếu hiệp đến đất nầy, thì bọn tại hạ phải hết lòng đón tiếp cho trọn tình địa chủ, vị tiền bối có đức cao, vọng trọng...

Tiểu Linh Ngư hỏi!

- Lão ấy là ai?

Ngọc diện Thần Phán chớp mắt:

- Không lẽ Giang thiếu hiệp không biết?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại hạ chỉ biết là lão ta có một chiếc mũi, hai con mắt!

Ngọc diện Thần Phán suy nghĩ một chút:

- Vị tiền bối đó, bảo bọn tại hạ tuyệt đối giữ bí mật, xin Giang thiếu hiệp thông cảm cho.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Các hạ yên trí, bình sanh tại hạ không thích đáp ơn đáp nghĩa ai cả, còn như cái việc báo thù, cũng có thể khi hứng dâng cao thì tại hạ làm được, song việc báo thù đòi hỏi nhiều phiền phức quá chừng, thành ra tại hạ cũng bỏ luôn!

Ngọc diện Thần Phán vỗ tay:

- Nếu trên giang hồ, tất cả mọi người đều quan niệm như Giang thiếu hiệp, thì từ nghìn xưa, võ lâm là thế giới thanh bình, khách giang hồ hưởng phúc vô biên...

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Bây giờ các vị có thể cho tại hạ biết vị đó là ai chứ?

Ngọc diện Thần Phán từ từ đáp:

- Thần Tích đạo trưởng, chưởng môn phái Nga My!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay xuống bàn kêu một tiếng bốp:

- Thì ra là lão ấy! Dọc đường... rồi đến đây. Lão ta không quên người cũ...

Chàng lại đập tay chàng vào tay của Giang Ngọc Lang hỏi:

- Ngươi cũng chẳng nghĩ ra ai à?

Giang Ngọc Lang như cái máy, lắc đầu:

- Không!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Tuyệt diệu! Đường đường là chưởng môn phái Nga My, lại đi làm cái việc bảo tiêu cho ta!

Niềm thắc mắc mang từ nhiều ngày qua, giờ được cởi mở, chàng thở phào.

Chàng bắt đầu ăn, bắt đầu uống, ăn mạnh, uống đậm, mặc dù đã nuốt một phần quan trọng, lưng chửng dạ dày.

Bọn Ngọc Diện Thần Phán nhìn chàng, luôn luôn điểm nụ cười. Không ai sờ mó đến đũa, và tất cả nhìn chàng ăn, uống.

Chương 38: Giang Nam đại hiệp

Tiểu Linh Ngư gầm đầu ăn uống một lúc lâu, rồi buông đũa, xoa bụng, cười hì hì:

- Bụng ơi! Bụng ơi! Ngày nay ta chuộc tội với ngươi rồi đó nhé.

Ngọc Diện Thần Phán mỉm cười:

- Đủ chưa, thiếu hiệp?

Tiểu Linh Ngư vỗ bụng bình bình:

- Nhét thêm một tí thôi, là nổ liền.

Ngọc Diện Thần Phán lại hỏi:

- Dùng một vài thứ trái cây được chứ?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Miệng còn thích nhưng bụng lại chê.

Ngọc Diện Thần Phán cười nhẹ:

- Nếu vậy, thì bọn tại hạ đã giữ vẹn bổn phận địa chủ đối với khách phương xa.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Chừng như cái vị muốn nói...

Ngọc Diện Thần Phán vụt đứng lên, từ từ thốt:

- Các hạ thử mở cửa sổ nhìn xuống mà xem...

Tiểu Linh Ngư mở cửa sổ liền.

Trọn một đoạn đường trước tửu quán Ngọc Lâu Đông, không có một ánh đèn, không có một bóng người, người đây là khách bộ hành, chứ quanh quán, có hơn mười đại hán vận y phục chẹt, tạo một vòng vây chặt chẽ.

Chàng quay đầu nhìn lại, thì ra thực khách đã rút đi hết từ lúc nào. Nơi đầu thang lầu, có gã tiểu nhị, gã đứng đó mà gương mặt của gã mất sắc, vẻ sợ hãi hiện rõ, gã sợ đến độ đôi chân run run, chừng như không kềm nổi thân mình.

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một chút, điểm nhẹ một nụ cười, hỏi:

- Cái gì thế?

Ngọc Diện Thần Phán trầm gương mặt, lạnh lùng đáp:

- Nhận sự ủy thác của người, làm tròn sự ủy thác đó, là trung hậu. Thần Tích đạo trưởng ủy thác bọn tại hạ tiếp đãi các hạ, bọn tại hạ đã thi hành xong nghĩa vụ. Đó là nghĩa vụ đối với người ủy thác thứ nhất. Bọn tại hạ còn một nghĩa vụ thứ hai, do người thứ hai ủy thác. Nghĩa vụ thứ hai là lấy đầu các hạ. Các hạ nghĩ sao?

Tiểu Linh Ngư bật cười ha hả:

- Cái đầu của tại hạ mà cũng có người qúy trọng à? Vinh hạnh cho tại hạ biết bao! Nhưng, cái người thích chiếc đầu của tại hạ là ai? Các vị nên cho tại hạ biết.

Ngọc Diện Thần Phán cười lạnh:

- Các hạ cứ hiểu là người đó có một chiếc mũi và hai con mắt, biết như vậy cũng đủ lắm rồi.

Tiểu Linh Ngư đảo mắt nhìn quanh, thấy bọn Giang Ngọc Lang hân hoan ra mặt.

Còn bọn Quỷ Ảnh Tử thì ngưng trọng thần sắc, trong ánh mắt của họ, sát khí bốc từ từ.

Và hơn thế, tất cả cùng vây quanh chàng, như ngừa chàng thoát chạy!

Dù chàng thừa công lực đánh bại tất cả để chạy đi, chàng cũng không có một cơ hội nhỏ, nếu chàng đưa tay lên là phải mất mạng với họ ngay.

Huống hồ, chàng còn dính liền với Giang Ngọc Lang, khi nào hắn để cho chàng chạy?

Muốn để cho chàng chạy, là hắn phải chạy theo, điều đó thì chẳng bao giờ Tiểu Linh Ngư nghĩ đến.

Chàng thở dài, nhếch nụ cười khổ:

- Xem ra, ngày nay, cái đầu của ta phải rời cổ rồi! Rời cổ là cái chắc! Món gà nấu mật kia, sẽ được thay đổi bằng món đầu người nấu mật! Cũng là một món ngon đấy. Dù không ngon cũng là hi hữu!

Kim Sư Lý Địch rút thanh kim đao ra khỏi vỏ, tiếng đao chạm vỏ kêu soảng nghe lạnh mình.

Lão ta cao giọng hỏi:

- Ngươi chờ bọn ta động thủ phải không?

Bây giờ thì chẳng còn là tại hạ nữa, bây giờ chỉ là ta và ngươi cộc lốc.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Khỏi! Ta đang tự hỏi đây, thanh đao của ngươi có bén hay không. Nếu nó bén, lìa ngang một nhát, nó chặt đứt đầu ta, thì sướng biết bao nhiêu! Nếu nó bén, ta sẽ mượn mà dùng!

Kim sư Lý Địch bật cười cuồng dại:

- Được lắm! Cái chết đang phủ xuống đầu, ngươi vẫn còn cười được, kể ra cũng là một tay khá đấy! Ta cho ngươi mượn thanh đao đây!

Lão vung tay, thanh Tử Kim Đao cắm phập xuống mặt bàn kêu bộp một tiếng.

Tiểu Linh Ngư từ từ đưa tay nắm chuôi đao!

Bao nhiêu ánh mắt đều đổ dồn về chàng, những ánh mắt vừa sắc vừa lạnh, chiếu sáng hơn những ngọn đèn rọi.

Bàn tay chàng có chạm đến chuôi đao chăng?

Ngọc Diện Thần Phán lạnh lùng nhìn chàng, bỗng rút nơi hông ra đôi phán quan bút, một đôi bút được chế tạo cực kỳ tinh xảo, chuôi chạm rất đẹp.

Lão đưa tay vuốt vuốt dài theo đôi bút.

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ, lão trân trọng đôi bút đó còn hơn ve vuốt con trai lão là Hoa Tích Hương lúc hắn còn trong nôi.

Tiểu Linh Ngư sờ đến chuôi đao, nhưng mấy ngón tay chưa khép lại trên chuôi đao, như vậy là chàng chưa rút nó khỏi mặt bàn.

Ngọc Diện Thần Phán thong thả thốt:

- Tại sao ngươi không rút thanh đao lên? Rút được nó rồi, ngươi có thể dùng nó, tấn công ta, hoặc tấn công một người nào khác quanh đây, nếu ngươi không hơn, thì ngươi dí mũi đao nơi yết hầu của Giang Ngọc Lang, uy hiếp bọn ta phải đứng yên một chỗ, sau đó ngươi sẽ ung dung ly khai nơi nầy!

Lão bật cười lớn, tiếp luôn:

- Ta tin rằng ngươi không thuộc hạng người thích tự sát, có đúng vậy không nào?

Tiểu Linh Ngư gõ ngón tay lên chuôi đao, không đáp.

Ngọc Diện Thần Phán lại tiếp:

- Ngươi không dám nhổ thanh đao khỏi bàn, phải vậy chăng? Bởi vì ngươi hiểu rõ, nhổ thanh đao lên rồi, là ngươi phải chết thảm.

Tiểu Linh Ngư nghe bàn tay lạnh, vì lòng bàn tay ướt mồ hôi.

Ngọc Diện Thần Phán nạt:

- Cho ngươi chết gấp, xem này!

Bàn tay của lão khẽ ngoặc lên, một chiếc phán quan bút chớp liền, đầu bút nhắm ngay huyệt Thiên Đột của Tiểu Linh Ngư, điểm tới.

Huyệt Thiên Đột là một trong những tử huyệt trên thân thể con người, kẻ nào dù bị thường nhân đấm đá vào đó, cũng phải mất mạng, hà huống bị một cao thủ dùng vật thuần cương thi triển một thủ pháp điểm huyệt vô song?

Phán quan bút là vũ khí thuần cương chuyên điểm huyệt, phàm nhân vật nào sử dụng nó ít nhất cũng tự tin là tại nghệ của mình cao siêu lắm rồi, bởi khi giao đấu, đánh, đâm, chém là những cách giết người dễ dàng, thông thường, còn điểm huyệt hại người thì phải là bật danh gia mới làm nổi.

Tiểu Linh Ngư thoát chết mấy lượt, giờ đây phải tận số nơi này sao? Thì ra, cái số của chàng là chết yểu, song mấy lần trước, chàng thoát chết là vì chưa đúng địa phương phải chờ đến tận thị trấn này, chàng mới cúi đầu, nhận mạng.

Hoa Vô Khuyết hoặc Tiêu Mê Mê, hoặc những người khác dù có ác ý với chàng, song họ thừa khí khái để buông tha chàng sau một cơn lý luận mà chàng thủ thắng.

Thực ra những người đó không quyết tâm giết chàng.

Nhưng Ngọc Diện Thần Phán thì khác, lão ta nhất định phải giết chàng cho kỳ được, như vậy là trong trường hợp này, chàng cầm chắc cái chết trong tay.

Đối trước Ngọc Diện Thần Phán, Tiểu Linh Ngư không thể dùng tâm cơ để tự giải thoát rồi.

Cho nên, nhìn ngọn bút bay đến yết hầu, chàng không buồn tránh né. Bởi, chàng nghĩ, tránh né làm chi, tránh ngọn thứ nhất rồi, còn những ngọn kế tiếp nữa chi? Còn những kẻ bao quanh bên ngoài nữa chi? Họ sẽ cùng xuất thủ, làm gì chàng chẳng bị hạ?

Thôi thì, trước sau gì cũng chết, thà chết sớm mà đỡ hồi hộp.

Ngờ đâu, vừa lúc đó, một tiếng soảng vang lên, một chiếc chén uống rượu từ bên ngoài cửa sổ bay vào, chiếc chén bay khéo làm sao, lại nhắm đúng đầu bút mà lao vào.

Ngọn bút vút qua Tiểu Linh Ngư, dĩ nhiên là mạnh còn chiếc chén là vật dễ vỡ, đem một vật dễ vỡ ngăn chặn một vật thuần cương đang đà vút mạnh, đem một vật nhỏ ngăn chặn một vật lớn như vậy, có khác nào cầm một quả trứng lao vào tảng đá?

Nhưng, Ngọc Diện Thần Phán nghe cách tay ê dại, hét lên một tiếng, thân hình đảo đảo, bắt buộc phải lùi lại ba bước mới đứng vững.

Đứng được rồi, lão quát lớn:

- Kẻ nào đó?

Trăng vừa lên, bên ngoài có ánh sáng mờ mờ.

Dưới ánh trăng mờ, quãng đường dài trước tửu quán vẫn tịch mịch như cũ, không một bóng người qua lại.

Người không qua lại, song có một người ngồi khuất trong mái hiên cửa hiệu tơ lụa, đối diện với tửu quán.

Duy nhất một bóng người!

Người đó vận y phục rách nát, dơ dáy, tóc rối bù, tay cầm chiếc bình rượu rất lớn y đang ngửng mặt, nghiêng bình rót rượu vào miệng, nốc nghe ừng ực.

Chiếc bình to, che khuất mặt y, chẳng ai nhận diện được y, dĩ nhiên chẳng ai biết y quen hay lạ?

Không ai biết, nhưng Tiểu Linh Ngư biết, mà có thể Giang Ngọc Lang cũng nhìn ra.

Tiểu Linh Ngư thầm nghĩ:

- Con người này xuất hiện là sẽ có lắm trò quỷ diễn ra, chắc chắn phải ngoạn mục!

Chiếc chén còn dính nơi đầu bút, Ngọc Diện Thần Phán vung chiếc bút, bắn trả chiếc chén lại cho người ngồi nơi mái hiên của cửa hiệu tơ lụa.

Chiếc chén nhắm ngực người đó bắn vào.

Ngọc Diện Thần Phán đinh ninh là công lực của lão rất thâm hậu, dù cho ai bị chiếc chén chạm phải, cũng không tránh được lủng da, xuyên thịt.

Nhưng một tiếng cạch vang lên, chiếc chén chạm đúng ngực người đó, không lũng, trái lại chiếc chén vỡ ra làm mấy mảnh.

Lạ lùng thay, chừng như người đó không hề hay biết là có vật bay đến chạm vào mình.

Ngọc Diện Thần Phán biến sắc mặt.

Hoa Tích Hương, Bạch Lăng Tiêu, Lý Minh Sanh cùng rút đao, rút kiếm ra khỏi vỏ, tiếng soang soảng vang lên, ánh đao, ánh kiếm chớp lên.

Không ai thấy Quỷ Ảnh Tử Hà Vô Song nhích động thân hình như thế nào, thoáng mắt lão đã thoát ra bên ngoài.

Có thuật khinh công như vậy, thảo nào lão chẳng được khách giang hồ tôn xưng là tay đệ nhất phi hành tại đất Giang Nam.

Người dưới đường bật cười ha hả, trong lúc y cười, một vệt sáng trắng từ trong miệng bay ra, bắn ngược trở lên, nhắm vào mình Hà Vô Song vút tới.

Vệt sáng trắng đó chạm đúng tay đệ nhất khinh công đất Giang Nam, đẩy lão ta trở vào phòng ăn trên lầu.

Lão từ trên lầu, phi thân xuống, dĩ nhiên phải nhanh, song vệt sáng trắng đó đẩy lão trở lại còn nhanh hơn lúc xuống.

Lão như quả cầu, bay qua cửa sổ, vượt khỏi mặt bàn rơi xuống sàn, kêu một tiếng bình.

Đến lúc đó, đạo ngân quang mới rã rời ra, những đốm sáng bắn tứ tung chớp chớp như ngàn sao xẹt.

Ngọc Diện Thần Phán đứng ngoài xa mà vẫn nhe mùi rượu nực nồng.

Thì ra vệt sáng trắng đó chính là một ngụm rượu người dưới đường phun lên, đẩy bật Hà Vô Song trở lại!

Bất giác, mọi người đều khiếp hãi.

Một vật gì, dù nhẹ, từ trên không rơi xuống, hẳn trọng lượng phải tăng gia. Huống hồ, thân thể một con người? Và người đó lại có võ công thượng thặng? Vật nặng rơi xuống phải nhanh, huống hồ người đó lại vận dụng tuyệt kỹ, lao đi thật nhanh?

Vậy mà với một ngụm rượu, người dưới đường làm được cái việc ngăn chận vật rơi, hơn thế, đẩy trả vật đó về nguyên vị, sức đẩy quá mạnh, vật đó bay trở lại nhanh hơn lúc rơi xuống.

Có cái công lực điều khiển một ngụm rượu, đẩy bật một cao thủ nhất nhì tại Giang Nam, nếu người dưới đường không là thần, là thánh, thì trên đời nay có ai làm nổi chuyện phi thường đó?

Tự nhiên bọn Ngọc Diện Thần Phán phải hãi hùng.

Nhưng chỉ có bọn lão thành mới phát hiện ra điều khiếp hãi đó, chứ còn bọn nai tơ, trâu con như Bạch Lăng Tiêu, Lý Minh Sanh làm gì hiểu rõ?

Chúng cùng khoa đao, vung kiếm nhào tới.

Nhào tới để làm gì, trong khi chúng ở trên lầu còn đối phương thì ngồi dưới đường?

Chẳng lẽ chúng dám phi thân vọt qua cửa sổ, xuống đó, liều sống chết?

Một loạt tiếng lách chách vang lên, vũ khí trong tay của bọn Bạch Lăng Tiêu biến mất.

Mỗi gã tiếp nhận một tát tay ở bên mặt, nơi đó ửng hồng lên liền.

Chẳng rõ từ lúc nào, người dưới đường bây giờ không còn dưới đó nữa, mà lại đang ngồi chễm chệ nơi chiếc ghế của Hà Vô Song, một tay nắm mấy thanh đao, kiếm.

Bọn Bạch Lăng Tiêu nhìn rõ, những đao, kiếm đó là vật của chúng.

Tại sao? Tại sao? Câu hỏi hiện nơi đầu óc chúng, nhưng chúng nằm mộng cũng chẳng tìm được giải đáp.

Trông thấy người đó rõ rệt, bất giác Giang Ngọc Lang xanh mặt.

Người đó ung dung nốc mấy ngụm rượu, rồi cầm những thanh đao kiếm đó, gõ lên mặt bàn, gằn từng tiếng:

- Cái bọn con cháu này, thấy tổ tiên hiện về, sao chẳng dọn rượu thịt đãi?

Tất cả đã khiếp lắm rồi, còn ai dám mở miệng nói gì?

Tuy nhiên, bọn Ngọc Diện Thần Phán dù sao cũng là những nhân vật hữu danh trong địa phương, họ bị người đó xem như những con cháu thì thật là một điều nhục lớn, họ có thể nào chịu nổi sự nhục nhã đó?

Sợ, đành là vậy rồi, bởi họ ức lượng tài sức của song phương chắc chắn là dù cho họ có liên thủ với nhau, vị tất đả làm gì nổi người đó?

Song sợ là một chuyện, phẫn nộ là chuyện khác, bất quá họ không dám phát tác thôi, chứ ai cấm họ ngấm ngầm tức uất?

Ngọc Diện Thần Phán là con người thâm hiểm nhất, trước khi biết lai lịch của đối phương, lão sợ Lý Địch nổi nóng xuất thủ bất ngờ mà sanh ra tai hại cho cả lũ, do đó lão bước tới, vừa cười khan, vừa hỏi:
- Huynh đài quý tánh cao danh là chi? Tại sao vô duyên vô cớ, xuất thủ đánh người mang thương tích?

Người đó nghiêng đầu, nheo mắt, lạnh lùng hỏi lại:

- Ai là huynh đài ngươi? Ngươi muốn đùa cợt với lão gia sao chứ? Vui chi mà cười?

Ngươi là ai?

Ngọc Diện Thần Phán cố dằn cơn tức uất, tuy vậy, gương mặt của lão cũng biến xanh, đáp:

- Tại hạ là Tiêu Tử Xuân, khách giang hồ gọi là Ngọc Diện Thần Phán!

Người đó bật cười vang:

- Ngọc Diện Thần Phán! Cái hiệu tốt quá! Mà ngươi có xứng đáng mang nó chăng?

Tràng cười chưa dứt, người đó tung mấy thanh đao, kiếm sang Ngọc Diện Thần Phán.

Ngọc Diện Thần Phán hoảng hồn, vội đưa tay đón bắt.

Chẳng rõ tại sao, đôi phán quan bút trong tay lão, lão đang nắm chặt, lại sang tay người đó.

Người đó đặt bình rượu xuống bàn, cười lạnh hỏi:

- Ngươi có muốn nghe lão gia kể lại một đoạn cố sự chăng?

Gương mặt xanh biến thành trắng, Ngọc Diện Thần Phán rung rung môi, thốt:

- Ta... tại hạ...

Bất chấp đối phương có thích nghe hay không, người đó cứ thuật:

- Trước kia có một gã thợ săn, gã là một ngốc tử, chẳng biết gã nhặt được ở đâu một chiếc cung khá tốt, rất vừa tay dùng, gã bắn rất nhiều chim sẻ, thiên hạ thấy tài bắn của gã, cũng đặt ra mấy câu khen tặng. Ngươi biết gã làm sao chăng?

Không ai biết người đó có dụng ý gì bỗng nhiên lại bày ra cái việc kể chuyện xưa, do đó chẳng ai dám đáp lời làm sao cả.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ, đáp:

- Thì gã đắc ý cực độ, gã quên luôn cả tên họ của gã, chứ còn làm sao nữa?

Người đó vỗ tay xuống bàn bốp bốp, cười lớn:

- Đúng vậy đó. Chẳng những gã đắc ý quên mình, gã còn làm hơn nữa, cho rằng chiếc cung đó chưa sáng giá lắm, gã lấy con dao nhọn, khắc chạm tung hoành trên thân cung thành những hình thức quái dị, sau đó...

Dừng lại, nhìn Tiểu Linh Ngư, lão hỏi luôn:

- Ngươi biết sau đó, gã làm sao chăng?

Tiểu Linh Ngư nhận ra, trên đôi phán quan bút, Tiêu Tử Xuân có khắc chạm tung hoành, chàng biết là người đó định mượn chuyện mắng xéo ai rồi, tuy nhiên chàng vờ như chẳng hiểu thâm ý của lão, nên cười hì hì, đáp:

- Sau đó, hẳn là gã nổi danh hơn.

Lần này, lão đập tay xuông bàn, rồi quát, chứ không vỗ, không cười vang như trước:

- Sai! Sai xa! Những vết khắc chạm đó, hằn sâu vào thân cung, làm cho chiếc cung giảm bớt sức tri trì, gã dùng cung đó, bắn sẻ, gã phô trương oai khí kéo mạnh dây, cung gãy liền.

Cùng với câu nói, lão lại thốt lên một tiếng: “rốp”, nháy như tiếng kêu của chiếc cung gãy đôi.

Nhưng cái tiếng rốp đó, do miệng lão thốt lên, được tăng cường bằng một tiếng rốp thực sự, nghe dòn tan.

Đôi phán quan bút trong tay lão, gãy làm hai, đôi bút trở thành bốn đoạn.

Bốn đoạn rơi một lượt xuống sàn, bật kêu soảng nghe dòn tan.

Đôi bút đó, đối với Ngọc Diện Thần Phán Tiêu Tử Nhân quý giá hơn sanh mạng, thà mất gia sản, thà mất con, chẳng bao giờ y chịu mất bút. Rồi bây giờ người đó dùng kình lực bẻ gãy.

Còn gì tức hơn? Song tức cũng thế, không tức cũng thế, đối với con người có tài quán thế như vậy, lão còn làm gì được?

Lão im thin thít, gương mặt trắng nhợt, người run run.

Kim Sư Lý Địch chưa nếm qua mùi chua chát, cứ tưởng là đôi bút của Tiêu Tử Xuân quá tầm thường, bởi tầm thường nên một người có thể dùng kình lực bẻ gãy.

Nghĩ như vậy, lão ta định phát tác.

Giang Ngọc Lang đứng cạnh lão, biết ý vội đưa tay kéo chéo áo, thì thầm mấy tiếng.

Lý Địch biến sắc liền, mặt lão còn nhợt nhạt hơn Tiêu Tử Xuân.

Lão lấp vấp thối:

- Các hạ... là... Ác Đồ Quỷ... Hiên Viên Tam Quang!

Hiên Viên Tam Quang cười lạnh, không nói gì, đưa tay nắm chuôi thanh đao còn cắm trên mặt bàn, giật lên, hoành tay chém qua chiếc ghế bên cạnh.

Trên chiếc ghế có ngọn đèm sáp, to bằng cánh tay trẻ con. Ngọn đèn sáp gắn trên một chân đèn.

Thanh đao từ trên giáng xuống.

Ngọn lửa chẻ hai, thân đèn chẻ hai, đèn chẻ hai, chiếc ghế cũng chẻ hai luôn.

Mỗi một nửa của các vật đó, ngã qua một bên như một đôi vật gì dựng đứng chung nhau, giờ tách rời ra, mỗi vật ngã một phía.

Tất cả đều lặng người, chẳng khác nào những thây ma dựng đứng.

Tiếp nối, Hiên Viên Tam Quang phóng thanh Tử Kim Đao lên không, cắm phập vào sàn nhà.

Bụi bám nơi nóc, theo đà rung chuyển của mái nhà, rơi xuống mờ cả không gian.

Lão lại ngồi xuống, gằn từng tiếng:

- Các con cháu còn chờ gì mà chẳng gọi rượu thịt cho tổ tiên dùng?

Còn ai dám co một phản ứng nhỏ?

Bỗng Lý Địch vỗ tay xuống bàn, lão vỗ mạnh quá, làm rung rinh bốn chân bàn suýt gãy.

Ai ai cũng giật mình, cứ tưởng là lão ta sẽ liều mạng.

Không! Khi nào lão dám làm thế, lão chưa phải là quá ngốc, thì dù sao lão cũng còn thích sống.

Lão hét:

- Tiểu nhị đâu? Lão gia đã đến đó, ngươi đui rồi phải không? Sao chẳng dọn rượu thịt gấp?

Con người lão xem thì thô bạo, song hành nghề bảo tiêu thu thập khá nhiều kinh nghiệm, lão biết lúc nào nên cương, lúc nào phải nhu.

Tiểu nhị đứng tại đầu thang, bay hồn lạc phách từ lâu lắm rồi, bây giờ nghe tiếng hét như sấm động của Lý Địch, giật bắn mình, miệng thì vâng vâng rốt rít, mình thì quay nhanh, chân nhảy xuống thang từ ba bậc một.

Không lâu lắm, một bửa rượu thịt được dọn lên, vô cùng tươm tất.

Chính Lý Địch giành phần hầu rượu, châm rót ân cần.

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt gắt:

- Ai mượn ngươi làm công việc đó? Trừ hai tiểu tử họ Giang kia, tất cả đều lui ra xa, đứng đó.

Lão cầm bình rượu, rót cho Tiểu Linh Ngư một chén, rồi rót cho Giang Ngọc Lang một chén.

Tiểu Linh Ngư hoan hỉ uống, Giang Ngọc Lang khổ sở uống, một nghe rượu ngọt vô cùng, một nghe rượu đắng không tưởng nổi.

Hiên Viên Tam Quang cũng rót cho lão, rồi cùng nâng chén một lượt với hai tiểu thiếu niên.

Ngọt, là dễ uống, vui vẻ là uống nhanh, Tiểu Linh Ngư cạn chén một lượt với Hiên Viên Tam Quang, còn Giang Ngọc Lang không nốc trôi được mấy ngụm, làm gì cạn chén kịp lúc với hai người kia?

Tuy nhiên, hắn cũng cố uống cạn.

Hiên Viên Tam Quang bật cười khanh khách, hỏi:

- Ngươi biết thứ rượu nầy phải gọi như thế nào chăng?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Đệ... đệ tử... ngu muội... không được biết...

Hiên Viên Tam Quang cao giọng:- Chén rượu nầy là một canh bạc đấy, vô luận kẻ nào uống chén rượu do lão phu rót, kẻ đó phải chơi một canh bạc với lão gia!

Giang Ngọc Lang run sợ, quờ quạng bàn tay, làm rơi chiếc chén xuống sàng.

Hắn lấp vấp thốt:

- Nhưng... nhưng... đệ tử...

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt:

- Sao? Ngươi không chịu gầy cuộc?

Giang Ngọc Lang sợ quá, lí nhí không thành lời, chẳng ai nghe được hắn nói gì.

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Ngươi bằng lòng? Ngươi muốn chơi như thế nào?

Giang Ngọc Lang cố buông mấy tiếng:

- Chơi như thế nào cũng được.

Hiên Viên Tam Quang gật gù:

- Lão phu đánh cuộc với ngươi, một cánh tay.

Giang Ngọc Lang nhũn người liền. Đang ngồi trên ghế hắn lọt ngay xuống nền.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì, lôi hắn trở lên.:

- Ngươi sợ cái gì chứ? Chắc chi là ngươi phải thua?

Giang Ngọc Lang lại lấp bấp:

- Nhưng... đệ tử...

Hiên Viên Tam Quang cao giọng:

- Ngồi vững đi, rồi cho lão phu biết. Thế ngươi muốn đánh cuộc làm sao?

Giang Ngọc Lang bật khóc. Hắn quay mặt về hướng bọn Tiêu Tử Xuân, nhìn họ qua màn lệ.

Song mấy người đó làm gì dám mở miệng, giúp lời, giúp ý cho hắn.

Hắn vừa khóc vừa van:

- Tại sao... tiền bối... khổ tâm...

Bỗng có người cất cao giọng:

- Hiên Viên tiên sinh muốn đánh bạc, thì có tại hạ đây. Tại hạ xin hầu một vài canh, chứ cái đứa trẻ con kia biết gì mà chơi? Chơi với bọn trẻ con chẳng thú vị gì đâu?

Một tràng cười sang sảng chấm dứt câu nói.

Tiểu Linh Ngư nhìn người đó, đôi mắt sáng lên. Người đó, có dáng dấp một tu sĩ, vận áo xanh, vừa xuất hiện nơi đầu thang.

* * * * *

Người đó, có đôi mày thanh tú, đôi mắt rất sáng, mặt tròn, đẹp và sáng, như viên ngọc, tác trung niên.

Lão ta có một mỵ lực rất mạnh, thiết tưởng bất cứ mỹ nhân nào gặp lão cũng khó kháng cự mỵ lực đó!

Lão vừa cười vừa bước vào, bước ung dung.

Tiểu Linh Ngư cho rằng, ngoài Hoa Vô Khuyết ra, trên đời nầy chẳng một nam nhân nào có cái vẻ phong lưu bằng lão. Hoa Vô Khuyết dù hơn lão, bất quá nhờ vào cái tác thanh thiếu niên, mà thôi.

Bọn Tiêu Tử Xuân thấy lão, cũng thở phào, niềm hoan hỉ hiện rõ nơi mặt họ.

Hiên Viên Tam Quang quay mình lại, trông thấy người đó bất giác cau mày, hỏi:

- Ngươi là ai?

Người đó đáp:

- Tại hạ là Giang Biệt Hạc.

Hiên Viên Tam Quang chớp chớp mắt, vụt cất cao giọng:

- Giang hồ đồn đại là suốt dải Giang Nam, vừa sản xuất một vị anh hùng, một vị mà ngoài Yến Nam Thiên ra, xứng đáng mang cái danh đại hiệp! Có đúng là ngươi đây không?

Giang Biệt Hạc điểm nhẹ một nụ cười:

- Bằng hữu giang hồ quá mến mà tặng như vậy, chứ tại hạ đâu xứng đáng mang hai tiếng đó!

Hiên Viên Tam Quang chỉ Giang Ngọc Lang:

- Con trai ngươi?

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Chó con đâu đáng cho cao nhân lưu ý!

Hiên Viên Tam Quang lắc đầu:

- Cha cọp sanh con chó! Hừ! Cọp sanh chó!

Bỗng, lão vỗ tay xuống bàn, kêu bốp một tiếng, đoạn hét lên:

- Hắn là con trai của ngươi, thế là ngươi muốn thay hắn đánh bạc với lão phu?

Giang Biệt Hạc điềm nhiên:

- Nếu Hiên Viên tiên sinh thấy hứng, thì tại hạ xin hầu!

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Gầy được một canh bạc với mẩu người như ngươi, thì đúng là thỏa nguyện bình sanh!

Giang Biệt Hạc mỉm cười:

- Chẳng hay Hiên Viên tiên sinh muốn chơi làm sao?

Hiên Viên Tam Quang suy nghĩ một chút rồi đáp:

- Lão phu với ngươi, ai bại thì để tùy ý người thắng xử trí.

Mọi người đều thất sắc. Nếu kẻ thắng có ý sát hại kẻ thua thì còn gì là sanh mạng?

Đánh bạc mà lấy sanh mạng đặt thay tiền, đúng là một cái ngông hi hữu!

Tuy nhiên, phàm đã dấn thân trên giang hồ, con nhà vỏ chẳng ai xem trọng sanh mạng cả, cũng vì thế mà họ dám làm liều, và thường thường thì nhờ họ liều, họ thành danh trên chỗ tưởng.

Dù sao cái liều cũng có lý do, chứ liều trong một canh bạc, thì đúng là ngốc.

Ai ai cũng nghĩ là Giang Biệt Hạc sẽ từ khước và đề nghị một cách khác.

Nhưng lão cười nhạt, gật đầu:

- Tại hại chấp thuận như vậy! Còn cái lối chơi, Tiên sinh muốn sao?

Hiên Viên Tam Quang thấy đối phương đáp ứng quá nhanh không khỏi giật mình, vội nâng chén rượu trước mặt, mượn việc uống rượu để suy tư.

Sau cùng lão bật cười vang, thốt:

- Giang Nam đại hiệp hào khí rất cao, lão phu nhường cho ngươi quyết định lối chơi.

Giang Biệt Hạc thốt:

- Hiên Viên tiên sinh bất tất quá khiêm...

Hiên Viên Tam Quang lắc đầu chặn nói:

- Lão phu không khiêm tốn đâu! Lão phu chọn vật đặt cuộc, ngươi chọn cách chơi, có như vậy mới công bình.

Giang Biệt Hạc mỉm cười:

- Đã vậy, cung kính bất như phụng mạng, tại hạ xin vâng.

Lão khuân một chiếc bàn nhỏ đặt gần chỗ hai người ngồi, trên mặt bàn lão để một tô canh đầy.

Hiên Viên Tam Quang lấy làm lạ, hỏi:

- Ngươi làm cái gì thế?

Giang Biệt Hạc từ từ đáp:

- Chúng ta luân phiên nhau, mỗi người đánh xuống mặt bàn một chưởng, nếu ai đánh mà làm cho tô canh rung chuyển, xốc nước ra ngoài, dù là một giọt nhỏ thì người đó được kể là thua cuộc.

Hiên Viên Tam Quang cười tít:

- Dễ quá! Rất dễ!

Lão đưa tay đập nhẹ xuống mặt bàn, tô canh không rung chuyển.

Bỗng lão ngưng cười, trừng mắt tiếp:

- Cái lối chơi này, biết đến năm nào mới có kết cuộc? Ngươi muốn giở trò quỷ gì với lão phu đây? Ngươi định lừa lão phu bằng một cách xảo thuật gì đây?

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Tiên sinh đập tay như vậy là sai! Phải làm như thế này.

Lão đưa tay lên.

Chừng như lão không dùng một điểm khí lực, nhưng mặt bàn chẳng khác nào một miếng đậu hủ, bàn tay lão xuyên thủng mặt bàn, song tô canh không hề nhích động.

Rồi lão tiếp:

- Mỗi một chưởng phát ra, nhất định phải xuyên thủng mặt bàn, cứ thế mà đánh mãi, đánh đến khi mặt bàn chỉ còn lại khoảng nhỏ nơi tô canh và đến lúc đó nhằm phiên ai đánh rơi, thì phải kể là thua.

Mọi người đều sững sờ. Không ai tưởng nổi là đánh lủng mặt bàn, mà đồ vật trên bàn lại không rung chuyển mảy may!

Ai ai cũng hoan hô vang dội, đến cả Tiểu Linh Ngư cũng luôn miệng khen.

Hiên Viên Tam Quang thoáng biến sắc, lâu lắm lão mới lấy lại bình tĩnh, lẩm nhẩm.

- Bình sanh lão phu mới thấy một cách chơi lạ như thế nầy!

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Tạ hạ đã đánh rồi, giờ đến lượt Tiên sinh!

Hiên Viên Tam Quang vụt ngẩng mặt lên, bật cười cuồng dại:

- Tự nhiên! Trong đời lão phu, thắng thì có, chứ thua thì không, chẳng lẽ giờ đây nhận thua mà chẳng chơi?

Bỗng lão ngưng cười nhìn Giang Biệt Hạc, tiếp:

- Tuy vậy, lần này ta chịu thua! Bởi chẳng làm sao đánh thủng mặt bàn mà không làm rung chuyển tô canh được!

Mọi người thở phào, cùng lộ vẻ hân hoan.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Ngươi nhận thua thật à?

Hiên Viên Tam Quang cao giọng:

- Thua là thua, thật với giả gì?

Lão nhếch nụ cười thảm, chấp hai tay sau lưng, buông gọn:

- Lão phu thua rồi đó, ngươi muốn làm gì thì làm đi!

Giang Biệt Hạc trầm ngâm một chút, với tay lấy chiếc bình rượu, rót ra hai chén, điểm một nụ cười thốt:

- Tại hạ xin kính tiên sinh một chén rượu.

Hiên Viên Tam Quang tiếp nhận, uống cạn liền.

Đặt chén rượu xuống bàn kêu một tiếng cốp, lão tiếp:

- Hiện tại Hiên Viên Tam Quang chết hay sống, làm việc gì đều do cái hạ sai xử. Các hạ cứ phân phó!

Chương 39: Giang Nam đại hiệp

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Điều mà tại hạ muốn cho Hiên Viên tiên sinh làm, chẳng phải Tiên sinh vừa làm rồi đó sao? Canh bạc của chúng ta đã sòng phẳng lắm rồi, Tiên sinh còn nói chi lời đó?

Hiên Viên Tam Quang sững sờ.

Chừng như lão không hiểu cái ý của đối phương, chừng như hiểu song lão chẳng dám chắc lắm, một lúc lâu, lão lẩm nhẩm:

- Các hạ nói gì?

Giang Biệt Hạc luôn luôn giữ nụ cười:

- Theo giao ước, người thua phải bằng lòng chịu mọi cách xử trí do người thắng định đoạt. Tại hạ đã phạt Tiên sinh một chén rượu, Tiên sinh cũng đã uống cạn, thế là canh bạc cầm như thanh toán, không ai nợ ai, Tiên sinh chẳng còn bị ràng buộc, mà tại hạ cũng không có quyền đòi hỏi hơn!

Hiên Viên Tam Quang càng sững sờ, đứng lặng như cây khô, rồi lẩm nhẩm:

- Các hạ giết lão phu, thì trên giang hồ còn ai chẳng phục? Bởi nào phải bất cứ ai cũng có thể giết Hiên Viên Tam Quang đâu? Các hạ muốn lão phu lên non, vào rừng, ra biển tìm kỳ chân dị bửu, trộm báu mã, danh kiếm, thần đao, nhất nhất cái gì các hạ muốn, là lão phu sẵn sàng làm, chứ... chứ...

Lão nhếch nụ cười khổ, tiếp:

- Chứ... nếu các hạ chỉ muốn cho lão phu uống một chén rượu thôi...

Giang Biệt Hạc mỉm cười:

- Giả như tại hạ không kém tửu lượng thì hẳn là tại hạ phải phạt Tiên sinh hằng mấy vò.

Đột nhiên Hiên Viên Tam Quang chụp chiếc bình rượu, nghiêng bình, nốc liên tiếp mấy ngụm, đoạn hạ bình xuống, đưa ống tay áo lau qua mép, rồi ngẩng mặt lên trần nhà, bật bười ha hả, cười một tràng dài rồi thốt:

- Tốt! Tốt! Quả nhiên chẳng thẹn với cái danh Giang Nam đại hiệp! Hiên Viên Tam Quang này tình sanh không biết phục ai, giờ đây phải phục Giang Biệt Hạc.

Lão bước đến, vỗ nhẹ tay xuống đầu Tiểu Linh Ngư, tiếp:

- Tiểu huynh đệ, sự việc của ngươi, lão phu không còn chiếu quản được nữa rồi, tuy nhiên có Giang Nam đại hiệp tại đây, thì ngươi cũng chẳng còn phải sợ cái lũ chuột khi dể nữa! Thôi, ta đi vậy, ngày sau nếu còn duyên may, chúng ta lại sẽ gặp nhau!

Tiếng cuối vừa đứt âm vang, lão đã thoát ra bên ngoài cửa sổ, thoáng mắt thân hình lão hòa với bóng đêm mờ.

Gió đêm thổi rì rào trên cành lá, ánh trăng chiếu xuống lung linh...

Lấy mắt tiễn đưa người quái dị, Giang Biệt Hạc nhẹ buông tiếng thở dài, lẩm nhẩm:

- Một trang hảo hán đương thời!

Tiêu Tử Xuân cười vuốt:

- Người đó thuộc nhóm Thập Đại Ác Nhân, đáng lý Giang huynh phải thừa dịp nầy giết đi, trừ hại cho đời, bỏ qua thật đáng tiếc.

Lời xưng hô là huynh tự xem mình là đệ, song cái dáng vẻ của họ Tiêu quá cung kính, cái dáng đó chỉ có hạng môn đồ đối với sư tôn, chứ tuyệt nhiên không bằng hữu nào hạ mình quá thấp như vậy.

Giang Biệt Hạc chính sắc mặt:

- Người như thế, là bậc anh hùng, trên đời nầy có mấy người sánh kịp? Tiêu huynh đâu có thể dùng hai tiếng trừ hại đối với một nhân vật phi phàm? Hà huống bình sanh lão ta chưa hề làm điều chi tàn ác, bất quá lão chỉ mê cái thú đánh bạc thôi!

Tiêu Tử Xuân sửa chữa thái độ ngay:

- Giang huynh nói đúng! Tiểu đệ nhận mình sai lầm!

Giang Biệt Hạc mỉm cười:

- Huống chi, đánh bạc hoặc đánh cuộc gì, thua là chịu ngay, không hề quỵt, giao ước điều kiện như thế nào là bằng lòng với điều kiện như thế ấy, không hề ỷ trượng vào võ công mà chối chạy điều kiện. Giả như cuộc một cái đầu, khi thua rồi, là đưa đầu cho kẻ thắng chặt, không hề cau mày, chẳng hề van xin! Thử hỏi trong thiên hạ ngày nay, có mấy tay chơi khẳng khái như lão ta? Nếu mọi người trong làng đổ bác đều được sòng phẳng như lão ta, thì thiết tưởng cái nghề đổ bác là nghề cao quý nhất trần đời, bởi những kẻ hành nghề đều thành tín, mà chỉ có dân thiện lương mới giữ nổi sự tín thành.

Tiểu Linh Ngư buộc miệng thở dài:

- Rất tiếc là Hiên Viên Tam Quang chẳng nghe được những lời nầy? Chứ nếu nghe được rồi, bao nhiêu nước mắt trong người lão ta phải tuôn trào như suối!

Giang Biệt Hạc đưa mắt nhìn sang chàng một thoáng, đoạn điểm một nụ cười, dịu giọng hỏi:

- Tiểu huynh có phải là hảo bằng hữu của chó con đó chăng?

Tiểu Linh Ngư lại thở dài:

- Mấy tiếng hảo bằng hữu, thực sự tại hạ chẳng dám nhận!

Giang Biệt Hạc cau mày:

- Hẳn là chó con dọc đường có vô lễ với tiểu huynh rồi vậy. Mong tiểu huynh bỏ qua cho hắn. Chắc là tiểu huynh phải phiền lụy che chở cho hắn?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Tiểu huynh không che trở cho chó con, nhưng chính chó con che chở tiểu huynh! Mà lại che chở rất kỹ! Nếu cái số của tiểu huynh không dài, thì hẳn là cái đầu của tiểu huynh đã giã từ cái cổ, ngao du trong cõi ta bà từ lâu rồi.

Giang Biệt Hạc trừng mắt nhìn Giang Ngọc Lang, gương mặt trầm ngâm hỏi:

- Ngươi đã có những hành động phi nhân, bất nghĩa phải không?

Giang Ngọc Lang cúi đầu:

- Con đâu dám!

Giang Biệt Hạc cao giọng:

- Trông thần sắc của ngươi, ta cũng biết chắc là ngươi có những hành động bất nhân, bất nghĩa rồi! Về nhà lần này, ngươi phải bế môn sám tội, nhìn vách mà suy nghiệm về những hành vi đã lỗi lầm. Biết hướng thiện, biết phản tỉnh, mới đáng là một trang nam tử!

Giang Ngọc Lang cúi thấp đầu hơn:

- Con sẽ tuân lời phụ thân dạy!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Giang Ngọc Lang có một người cha như thế, thật tình đánh chết ta, bảo ta tin, ta chịu chết chứ không làm sao tin nổi! Tuy nhiên, ngươi ngồi yên nhìn vách, đóng cửa suy tư, ngươi làm nên tội, ngươi chịu đã đành, ta không làm nên tội, cũng phải ngồi yên với ngươi, chịu chung cái cảnh bế môn với ngươi.

Giang Biệt Hạc chớp mắt.

Lão đã thấy chiếc Tình Tỏa ràng buộc cả hai. Lão điểm nhẹ một nụ cười, thốt:

- Một vật của bàng môn tả đạo, có nghĩa gì? Tại hạ tin rằng có thể mở ra được. Tiểu huynh an tâm theo tại hạ về tệ trang...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại hạ cũng muốn theo các hạ vô quý trang, ngại vì nơi đây có mấy người buộc tại hạ lưu chiếc đầu tại, như thế tại hạ phải làm sao?

Giang Biệt Hạc cau mày:

- Những ai?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Những anh hùng hào kiệt, thinh danh chấn động khắp sông hồ, những nhân vật thét ra khói, nói ra lửa, từng làm bá chủ một địa phương. Mà nào phải một vị cho cam! Có đến bảy, tám vị như vậy đó, cùng liên hợp oai lực, cùng phô trương toàn lực tạo thành một mãnh lực kinh khồn, bức hiếp một tay tại hạ! Một tiểu tốt vô danh như tại hạ! Tại hạ tự hỏi: đây là một điều oan uổng, hay lại là một vinh hạnh lớn lao?

Giang Biệt Hạc đảo mắt một vòng.

Bao nhiêu chiếc đầu đều cúi thấp, bao nhiêu cặp mắt hoặc mở thì nhìn sàn nhà hoặc nhắm rất kỹ.

Nếu nhìn kỹ một chút, tất thấy vành tai của tất cả đều ửng đỏ.

Vì họ cúi thấp đầu, mặt họ cũng được giấu luôn, chứ nếu không giấu, hẳn cũng thấy được mặt họ đỏ luôn.

Họ đỏ mặt, tía tai!

Giang Biệt Hạc ôn tồn, nói:

- Tại hạ bảo chứng, tiểu huynh được hoàn toàn an ninh. Những điều lo ngại như đã tỏ bày, sẽ chẳng bao giờ thành sự thật.

Bỗng bên dưới đường, có tiếng ai đó ca vang.

Lời ca mỉa mai Giang Biệt Hạc ngọt lời mà đắng ý, bàn tay có móng nhọn, giấu dưới lớp nhung mềm, khoác cái danh đại hiệp, nhưng cơ mưu còn xảo quyệt hơn kẻ đại gian!

Lý Địch được dịp trổ tài vuốt đuôi cọp, hét:

- Kẻ nào đó? Đuổi gấp...

Lão chưa động thân, Giang Biệt Hạc vội khoát tay, ngăn chận.

Lão không hề biến đổi thần sắc, xem lời ca như gió thoảng, như mây trôi, lão điểm nhẹ một nụ cười, thốt:

- Phàm con người, khi cái danh đến với mình, là liền có sự phỉ báng kèm theo ngay, bởi tật đố của đồng loại. Tại hạ bất hạnh mà thành danh, thì cũng phải tiếp nhận luôn bất hạnh do phỉ báng. Bị mắng là hợp lý, bởi cái lỗi về kẻ thành danh, lỗi vì mình hơn người, thành ra người ta ghét. Đối với những kẻ tiểu nhân, nếu các vị lưu ý đến chúng, là vô tình các vị giúp chúng đắc ý hơn!

Tiểu Linh Ngư nhìn lão, mắt không chớp, lâu lắm, chàng lẩm nhẩm:

- Tiểu Linh Ngư này, bình sanh không biết phục ai, ngày nay phải phục các hạ!

* * * * *

Nếu không chính mắt trông thấy, thì trên thế gian nầy nghe phác họa đúng sự thật về nơi cư trú của Giang Nam đại hiệp, hẳn chẳng một ai tin là đúng sự thật.

Phải! Dù chém chết, cũng chẳng ai tin!

Một khu trang viện, quy mô thì cũng lớn như mọi đại trang viện, vị trí cũng nên thơ. Sau lưng có núi, trước mặt có cánh đồng, xa xa có sông, gần thì có hoa.

Nhưng, núi hoang lương, đồng cằn cổi, sông bình thản, cây trụi lá thì làm gì có nụ mà hòng thấy hoa?

Còn nhà?

Không cần tả cái vẻ điêu tàn, chỉ nói rằng nơi đây đã được bỏ hoang từ nhiều năm rồi.

Và Giang Biệt Hạc lại không ở nơi ngôi nhà chính, mà lão ta lại thu xếp cái nhà xe, làm nơi cư ngụ.

Nhà xe của hạng giàu, phải chứa rất nhiều xe, dĩ nhiên phải có rất nhiều gian, cộng thêm dãy nhà của gia đình xa phu ở.

Trong những gian nhà xe đó, Giang Biệt Hạc dọn dẹp rất tinh khiết. Đừng ai mong tìm được một hạt bụi nhỏ trên nền, nơi vách, trên trần, hoặc ở các vật dụng thường nhật.

Lối trang trí rất đơn giản, có thể bảo là một vị tiêu sư hạ đẳng cũng không thể ngụ cư tại một nơi quá đơn giản như vầy, nói chi là một bậc đại hiệp mà oai danh trên xa một Tổng tiêu đầu?

Lão ta không vợ, tuy có một đứa con trai, lão ta cũng chẳng có kẻ hầu người hạ, ngoài một nô bộc già, vừa câm vừa điếc.

Lão già câm điếc đó làm tất cả các việc vặt cho Giang Nam đại hiệp.

Mất hai ngày hành trình, Tiểu Linh Ngư theo chân Giang Biệt Hạc về đến đó.

Trong hai hôm Tiểu Linh Ngư nhận xét, Giang Biệt Hạc quả là một con người phi thường.

Trong võ lâm, có được một nhân vật như thế, thì nền võ học Trung Hoa sáng chói huy hoàng.

Dĩ nhiên bật siêu phàm phải hiếm nên quý, gần những bậc đó như tắm giữa gió xuân, thơm lây, mát lây.

Chẳng trách ai ai cũng tìm cách tiếp cận lão ta, bằng cớ là bọn Tiêu Tử Xuân, Lý Địch luôn luôn ve vuốt, để giành phần thân thiết, rồi đem cái thân thiết đó ra, lòe giữa giang hồ.

Tiểu Linh Ngư không khỏi lạ kỳ, khi nhìn thấy khu gia cư của Giang Biệt Hạc.

Giang Biệt Hạc mỉm cười, giải thích:

- Khu trang viện nầy, là tư sản của một người cố hữu, vị cố hữu đó di tản cả gia đình sang định cư vùng Đông Lổ, bỏ phế trang viện. Tại hạ nhân đó, tạm mượn để làm nơi cư trú. Rất tiếc, tại hạ rất nghèo, không đủ sức bảo trì phong độ của trang viện, còn nguyên vện cái quy mô ngày cũ. Nghĩ ra, tại hạ rất thẹn đối với người xưa...

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Tiếc cũng phải! Nhưng nghĩ như vậy là chỉ nhằm vào phương diện vật chất. Phàm con người ta, nên làm một cái gì để lưu danh thiên cổ, từ nghìn xưa, hạng trọc phú chết đi là thân danh mai một luôn. Cái bóng của họ phải mờ khi họ nằm dưới ba lớp đất! Chỉ có những bậc đại anh hùng mới được hậu thế ca tụng đến thiên thu! Ngày nay các hạ không tạo huy hoàng cho trang viện qua lớp sơn phù phiếm, thì sau này ai đi qua đây, cũng sẽ nhắc nhở rằng, khu trang viện đã có một thời làm nơi tru ẩn của bậc đại hiệp kỳ nào, cái danh của các hạ tô điểm cho trang viện gấp mười, gấp trăm cái vàng son của khắp bốn phương trời gom lại!

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Phần đông những người chọn cái kiếp giang hồ, đều không chuyên chú đến sinh nhai, mà tại hạ cũng ngoài công lệ đó, sống hôm nay, lo ngày mai, sống một ngày, mầng một ngày! Thực ra, nếu muốn sung sướng, cũng chẳng khó khăn gì, nhưng sung sướng do bất nghĩa tạo thành, thì cái đó đáng gọi là sung sướng chăng? Một nụ cười của kẻ bất nghĩa nếu được nở tươi trên vành môi, nụ cười đó đã được vun tưới bằng bao nhiêu tiếng khóc, lời than đồng loại? Cha mẹ sanh con trở thành bất nghĩa, để nằm dưới đáy mồ, cha mẹ vẫn còn bị người đời réo tông, réo tổ ra mà trù? Cái thân nầy, thọ sinh nơi cha mẹ, chẳng làm gì được thơm, thì nên dè lòng đừng tạo thúi!

Tiểu Linh Ngư mơ màng, như có vẻ bâng khuâng...

Một lúc sau, chàng hỏi:

- Còn các bằng hữu của các hạ?

Giang Biệt Hạc cười khổ:

- Cũng có một vài người, sẵn sàng tài trợ cho tại hạ chấn chỉnh môn tường, bởi họ quan niệm rằng tại hạ bất hạnh mà thành danh, thì cũng phải có nơi nấp mưa trốn nắng khả quan một chút. Song, hưởng những của không công là điều tối kỵ của người biết tự trọng, tại hạ vui với cảnh thanh bần để cho lòng không vương mang nhiều thắc mắc!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Sinh hoạt của Giang Nam đại hiệp quá đơn giản như thế này, thử hỏi trên giang hổ, có ai tưởng tượng nổi chăng? Tự nghìn xưa, hẳn là không một người thứ hai, mà nghìn sau cũng không thể có luôn! Bởi, cái danh đi liền với cái lợi. Phàm ai tạo danh, là hưởng lợi, danh có mà lợi không, thì tạo danh làm gì? Danh là phương tiện sanh lợi, trên đời này, người không ham lợi là một quái sự, quái còn hơn chó chê phân.

Giang Biệt Hạc chỉnh sắc:

- Cổ nhân có nói rằng, từ cần kiệm đi đến xa xí là dễ, chứ từ xa xí trở lại cần kiệm là khó, lời nói đó, tại hạ luôn ghi nhớ để làm một phương châm sinh hoạt và mọi phương tiện cũng như mọi nhu cầu đều lấy câu đó làm thước ngọc khuông vàng.

Tiểu Linh Ngư lại than:

- Các hạ đúng là một quân tử!

Không lâu lắm, bữa ăn được dọn ra, bữa ăn đầu tiên sau khi về đến khu gia cư của Giang Biệt Hạc.

Bữa ăn rất đạm bạc, bữa ăn đó, nếu dọn ra cho một xa phu dùng, chưa chắc gì xa phu liếc mắt, dù đang đói lả, xa phu cũng nghe no liền.

Thế mà một lãnh tụ võ lâm suốt địa phận Giang Nam lại xem như thịnh soạn!

Thật là một cuộc sinh hoạt không hấp dẫn chút nào! Bám sát Giang Nam đại hiệp để hưởng gì? Bám sát Giang Nam đại hiệp, xem ra còn đói hơn cạo trọc chiếc đầu vào chùa mà làm công quả!

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Thảo nào mà hầu hết hào kiệt giang hồ chẳng kính phục các hạ! Một người nhịn được những gì mà phần còn lại trong đồng loại không thể nhịn được, người đó nếu không là thánh, thì cũng phải được tất cả tôn kính như Bắc Đẩu, như Thái Sơn!

Giang Biệt Hạc chớp chớp mắt, chốc chốc lại nhìn chàng, bổng lão thốt:

- Càng nhìn các hạ, tại hạ có cảm tưởng là các hạ giống một vị nhân huynh ngày trước! Nói là ân huynh thì đúng hơn.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ạ! Ai thế?

Giang Biệt Hạc thở dài, lộ vẻ trầm buồn, như mơ màng hồi ức thời dĩ vãng:

- Vị ân huynh đó, là một con người ôn nhu, văn nhã, một mỹ nam tử, một nhân vật vô song, tại hạ muốn nói về đức độ của y, chứ thực ra thì võ công cũng chẳng siêu việt cho lắm. Tại hạ đặt tên con trai là Ngọc Lang, chẳng qua để tưởng niệm đến người đó vậy!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ân huynh của các hạ là một mỹ nam tử, các hạ nhìn tại hạ, lại nhớ đến ân huynh, thế tại hạ giống một mỹ nam tử sao? Nếu tại hạ bị người đời cho là một kẻ ôn nhu, văn nhã, một mỹ nam tử, thì tất cả nam nhân trên thế gian chẳng ai không là ôn nhu, văn nhã, chẳng ai không là một mỹ nam tử!

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Có thể các hạ không thập phần ôn nhu, văn nhã, có thể các hạ không là mỹ nam tử, song tại hạ phải nhìn nhận các hạ có một mị lực phi thường, cái mị lực đó dù cho bất cứ ai cũng chẳng hình dung nổi, song đích xác là một mị lực. Còn nụ cười của các hạ, tại hạ dám đoan chắc là bất cứ thiếu nữ nào trên đời nầy cũng chẳng kháng cự lại cái vẻ hấp dẫn của nụ cười! Nói chi khi các hạ cười mà lại nhìn thẳng vào mắt thiếu nữ? Nụ cười của các hạ thu hút trọn vẹn tâm hồn của chúng!

Tiểu Linh Ngư bật cười vang:

- Tại hạ ước mong những gì các hạ vừa nói, sẽ thành sự thật! Tại hạ cũng ước mong mình là con của cái người mà các hạ vừa nhắc! Rất tiếc, gia gia của tại hạ cũng đồng khuôn với tại hạ, cái khuôn đúc ra gia gia tại hạ là cái khuông đúc ra tại hạ sau nầy! Dù rằng gia gia của tại hạ có là kẻ thông minh, nhưng chắc chắn người không thể là một mỹ nam tử vậy! Vả lại, hiện tại, người còn sống sờ sờ, có lẽ trong giờ phút này người đang thoải mái trên một chiếc ghế dựa, phì phà mấy hơi thuốc, nhìn theo làm khói cuộn tản mác trong không gian.

Chàng lại cười, lớn hơn trước, rồi đứng lên bước ra ngoài.

Chàng đứng lên, bước đi, Giang Ngọc Lang cũng phải đứng lên, bước theo.

Tiểu Linh Ngư thốt tiếp:

- Tại hạ cũng muốn ở lại đây thêm một lúc, đàm đạo với các hạ, song lại không nhướng nổi đôi mí mắt đang đè nặng... Hy vọng ngày mai, các hạ tìm mấy tay thợ khóa, để mở cái của nợ Tình Tỏa nầy!

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Các hạ yên trí. Trong vòng hai hôm, thế nào tại hạ cũng tìm được người mở khóa. Nếu không thì cũng có một thanh kiếm chém sắt như chém bùn. Các hạ đến đây rồi thì có bao nhiêu phiền phức, cầm như những phiền phức đó đều tiêu tan.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Sở dĩ thế, tại hạ nghĩ rằng nếu chiếc đầu này ngã xuống gối rồi, là tại hạ sẽ ngủ một giấc dài, bảo rằng một giấc ngủ thiên thu cũng không quá đáng, bở nó dài bằng thích!

Giang Ngọc Lang hiện tại như biến đổi thành một kẻ ngoan ngoãn, dễ dạy, biết nghe, nhất nhất cái gì cũng tuân theo Tiểu Linh Ngư cả.

Giang Biệt Hạc đưa ánh mắt nhu hiền nhìn theo hai thiếu niên, khi cả hai khuất dạng rồi, lão lấy trong tay áo ra một thanh kiếm nhỏ, dài độ thuớc.

Thanh kiếm đó có chiếc vỏ, vừa đen, vừa rỉ sét, dơ dáy vô cùng, bỏ giữa đường chắc chẳng một ai buồn nhặt.

Nhưng lão quý nó vô cùng, có nó trong nhà, gian nhà như sáng rực lên.

Kiếm khí bốc lạnh, sát khí phát sanh, gian nhà mất ngay cái huy hoàng, không gian trầm đọng nặng nề.

Lão nô vừa câm vừa điếc đứng bên ngoài cửa, xa xa bất giác rung rung người, lão trừng mắt nhìn thanh kiếm rồi nhìn Giang Biệt Hạc, chừng như lão muốn nói gì đó, song lão vĩnh viễn là con người câm lặng thì làm sao phát ngôn?

Tuy nhiên, thần sắc của lão có thể diễn tả ra như thế này:

- Thanh kiếm trong tay ngươi đúng là vật chém sắt như chém bùn, đúng là một thanh kiếm báu kiếm đó, ngươi đã có nó trong tay, tại sao ngươi không dùng nó mà chặt đứt cái của nợ Tình Tỏa cho chúng? Ngươi còn hẹn nay, hẹn mai để làm gì?

Giang Biệt Hạc ngẩng mặt lên, trông thấy lão nô, bắt gặp ánh mắt ngời niềm nghi hoặc, mường tượng lão nô đã thấu đáo dụng ý, lão ta cười nhẹ từ từ thốt:

- Tự nhiên là trong phút giây này, ta chưa có thể chặt đứt chiếc khóa ác đó, ta biết rõ tiểu quỷ có chủ ý quỷ quái không ai hiểu được, cái chủ ý quỷ quái của hắn, ta dặn dò Giang Ngọc Lang lưu tâm giám thị hắn, chiếc khóa Tình Tỏa còn đó, thì hắn không làm sao chuồn đi một mình, chiếc khóa ác đó còn có chỗ dùng cho ta, thì làm sao ta chặt đứt nó ngay?

Giang Biệt Hạc phát thoại với con người điếc làm gì?

Rất tiếc là lão nô không biết được, không nghe được. Mà cũng vì lão không nghe được nên Giang Biệt Hạc mới dám lẩm nhẩm một câu như vậy.

* * * * *

Dãy nhà có mái hiên, dãy nhà dài, mái hiên dài, có thể gọi mái hiên đó là một hành lang nơi hành lang có treo một chiếc đèn lồng nhỏ, đen mờ, tuy nhiên cũng chiếu rỏ những gì chung quanh, trong một phạm vi dĩ nhiên thu hẹp.

Đâu đây, có một con mèo, mèo kêu ngao ngao nhỏ nhỏ, Tiểu Linh Ngư nhìn qua, thấy đôi mắt xanh dờn của nó.

Đèn mờ, mắt mèo xanh, giữa cảnh tĩnh mịch gần như âm u này, tất cả nói lên một hoang tàn huyền ảo như thế giới loài ma.

Bên ngoài dãy nhà, là một biển tối sâu dầy, phía sau, chìm trong biển tối, là một khu vườn, cho ai một số bạc lớn bảo kẻ đó đi vào vườn một mình, trong giờ khắc này, hẳn kẻ đó cũng từ chối, chẳng dám ham tiền mà làm một việc gần như mạo hiểm.

Người ta có gan, bất chợt gặp ma, hẳn là không sợ, chứ đã biết nơi nào đó có ma quái thì còn ai có gan đi đến mà tìm gặp ma quái? Trừ những kẻ điên mới làm những chuyện ngông như vậy.

Hoặc giả, có cái gì khẩn cấp, cần thiết lắm, thì họa chăng mới treo cái gan nơi cổ, để mà liều...

Bước dài theo hành lang, Giang Ngọc Lang và Tiểu Linh Ngư cứ đi, chân họ vang lên thình thịch.

Từ xa xa, thỉnh thoảng một ngọn gió cuốn về đùa cây xào xạc, Tiểu Linh Ngư rụt cổ, khép vai, chẳng rõ chàng lạnh hay chàng sợ hãi?

Tuy nhiên, chàng cũng cố cười, một nụ cười thảm, khổ, rồi chàng thốt:

- Bất cứ ai, sống trong khung cảnh nầy độ vài năm thôi, chẳng cần lâu hơn, nếu kẻ đó không điên, thì hắn là một quái sự, hi hữu hơn tất cả mọi quái sự trên đời.

Giang Ngọc Lang đáp gọn:

- Ngươi yên trí! Chẳng cần phải mất đến vài năm đâu! Ngươi sẽ sớm ly khai nơi nầy!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- A! Bây giờ thì ngươi bằng lòng khai khẩu rồi! Vừa rồi, trước mặt gia gia ngươi, ngươi có cái vẻ như mắc cái bịnh câm bất ngờ.

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Làm con mà biết câm trước mặt mẹ cha, ta chỉ sợ trên đời này chỉ có một ta thôi.

Tiểu Linh Ngư lờ đi cái lối đối chọi của Giang Ngọc Lang đưa mắt nhìn ra khu vườn, hỏi:

- Ngươi từng ra đó chứ?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Một lần thôi!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ở đây rất lâu, sao ngươi chỉ ra đó có mỗi một lần?

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Kẻ nào có ra đó một lần rồi, ngươi dùng roi mà đánh, bảo kẻ đó ra lần thứ hai, chết thì chịu chứ chẳng bao giờ dám tuân theo lời người.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Thế là nơi đó có quỷ?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Quỷ cũng chẳng dám đến đó!

Khi đi ngang chiếc đèn lồng treo nơi hành lang, Giang Ngọc Lang lấy xuống cầm tay soi đường, bây giờ hắn xô vẹt một cánh cửa, máng chiếc đèn lên bên trên, ánh đèn chiếu mờ mờ gian phòng.

Trong gian phòng có mấy thanh đao, kiếm, có một chồng sách và tự nhiên có một chiếc giường.

Gian phòng nhỏ bày thì đơn sơ, như một gian dành cho những ngươi tu khổ.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Phòng ngủ của ngươi?

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Một năm rồi, ta không có mặt tại đây! Bây giờ nhìn lại thấy vẻ quen thuộc của các vật dụng lòng nao nao làm sao!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Nhìn vào cái bọn bằng hữu sang quý của ngươi, đánh chết ta, ta cũng chẳng tin được là ngươi có thể nhốt mình trong cái đơn sơ này!

Rồi chàng hỏi tiếp:- Làm sao ngươi chịu nổi?

Giang Ngọc Lang nheo nheo mắt:

- Ai cấm ta lúc đêm vắng, canh khuya, làm con dạ điểu, đi tìm những cái nhu cầu cấp bách?

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Ta cũng biết, những con nhà danh vọng thường nhốt mình trong vòng cấm của gia giáo, xem ra thì nó gia phong lắm lắm, song khi dạ thần tiếp nhận phiên trực trong vũ trụ thì bọn chúng tự tay tháo củi xổ lồng, để rúc rít ở những tửu quán, trà đình, như những con chuột rời hang cống! Nhưng gia gia ngươi thì khác hẳn mọi người, ta nghĩ ngươi không qua mắt nổi!

Giang Ngọc Lang chớp mắt:

- Ngươi có biết tại sao ta chọn nơi nầy mà giam mình chăng?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu.

- Gian phòng này cách rất xa nơi cư trú của gia gia ta, nó lại có rất nhiều khung cửa sổ, nó vốn dành cho bọn gia nô, song ta thấy có lợi cho ta, nên ta chiếm lấy.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Theo ta nghĩ thì sự chọn lựa của ngươi quả thật sáng suốt!

Ai cũng thế, về đến ngôi nhà cũ, là yên tâm một phần, về đến chính gian phòng cũ, càng yên tâm hơn, bởi mình đã trở lại giang sơn riêng biệt của mình, chứ còn cái ngôi nhà kia, dù có to lớn cũng là giang sơn chung của nhiều người, phàm cái gì chung thì không thích hợp lắm, bởi cái quyền hưởng dụng bị phân chia...

Mà, có ai không thích độc tôn?

Tinh thần thoải mái, thì giấc ngủ dễ đến, nằm một chút, hắn ngủ say ngay.

Bây giờ thì hắn không còn phòng bị Tiểu Linh Ngư như trước nữa, cảnh giác cứ đề cao mãi, thì con người sẽ phát điên lên được, đừng nói là rất phiền luỵ...

Mà Tiểu Linh Ngư cũng ngủ rất say.

Không lâu lắm, bên ngoài, có tiếng chân người, bước nhẹ hơn chân mèo rình chuột.

Người đó mở hé cánh cửa, thò đầu nhìn bên trong, chẳng nghe gì, thấy gì khác hơn là hai thiếu niên nằm song song, thở đều đều.

Người đó rút đầu ra, khép cửa lại, thay vì trở về lối cũ, lại bước thẳng ra khu vườn phía hậu.

Nơi đó theo lời Giang Ngọc Lang, quỷ cũng chẳng dám đến, thì làm sao người ấy làm gì dám đến?

Đến đó làm gì lúc nửa đêm?

Tiểu Linh Ngư mở mắt, đưa tay mò mò trong mớ tóc, lấy ra một đoạn dây kẽm nhỏ bằng lông trâu.

Chàng thọc đầu đoạn kẽm trong cái lổ nhỏ nơi chiếc khóa Tình Tỏa, ngoáy ngoáy.

Chàng lắng tai nghe, như chờ đợi một tiếng động nào trong chiếc khóa đó.

Cuối cùng, một tiếng cách nhỏ vang lên, vừa đủ cho chàng nghe, lổ tai lại phải được kề sát nó mới nghe lọt.

Từ huyện Nghi Xương về đây, hành trình trải qua nhiều ngày, Giang Biệt Hạc cố tìm những tay thợ chuyên môn về nghề mở khóa, nhờ đến họ, xem kỹ chiếc khóa, chẳng một tay thợ nào mở được, nhưng Tiểu Linh Ngư có cần gì họ thất bại hay thành công?

Thành công hay thất bại, chẳng quan hệ gì, có lẽ chàng mong mỏi họ thất bại là phải hơn.

Điều tối cần là chàng đánh cắp một đoạn dây kẽm cứng, giấu nó nơi tóc.

Bây giờ, đã đến lúc chàng sử dụng nó rồi, và chàng thành công như ý muốn.

Dĩ nhiên là chàng mừng.

Và điều trước hết chàng phải làm là điểm nhanh vào huyệt ngủ của Giang Ngọc Lang, giúp hắn ngủ ngon hơn tự hắn ngủ.

Hắn sẽ ngủ mãi đến khi nào Tiểu Linh Ngư không cần hắn ngủ nữa!

Tiểu Linh Ngư lộ vẻ đắc ý, nhìn hắn, tự thốt, đương nhiên chàng không thốt ra lời:

- Ngươi cho rằng, mình thông minh nhất trần đời, thực ra thì ngươi chỉ là một ngốc tử! Ngươi cứ tưởng là ta không thể mở được chiếc khóa ác ôn này? Thế ngươi quên đi ta trưởng thành tại địa phường nào sao?

Ác Nhân Cốc là nơi tập trung những cường đạo xuất sắc, thì cũng phải là nơi tập trung của những tay trộm xuất sắc, phàm đối với những tay trộm xuất sắc, thì còn có chiếc khóa nào là bí mật nữa đâu?

Trừ ra những chiếc khóa vô hình, chứ bất cứ khóa nào, sờ mó được là bọn trộm vẫn mở được!

Tiểu Linh Ngư đã học cách mở khóa ngay từ lúc lên tám tuổi, chàng học mở khóa luôn mấy năm dài.

Ngày nay, không còn một chiếc khóa nào bí mật đối với chàng nữa, học cái nghề mở khóa, cũng như học tất cả các nghề khác, là để có vốn hiểu biết tổng quát dồi dào, chứ chẳng phải dùng những nghề đó mà kiếm cái ăn, cái mặc!

Ngày trước, mở khóa cũng là một trò tiêu khiển, giúp chàng phôi pha tịch mịch ở cái nơi biệt lập hẳn với trần gian.

Biết cách mở các loại khóa, tại sao chàng không mở chiếc Tình Tỏa trước kia, mà phải đợi đến phút giây này mới ra tay?

Tại sao chàng cam tâm tình nguyện buộc chặt mình với Giang Ngọc Lang qua một thời gian dài? Chàng không cảm thấy khó chịu sao?

Sự buộc chặt đó, sự cam tâm tình nguyện đó suýt làm cho chàng chết mấy lượt rồi! Thật là một cái ngông tai hại!

Nhưng, Tiểu Linh Ngư có ngu đâu? Chàng dám chơi ngông, là vì chàng có chủ trương, chàng không sợ cái chết, chứ có phải là chàng thích chết đâu?

Thì nếu dám lấy sanh mạng làm vật đùa ngông hẳn cái chủ ý của chàng cũng quan trọng lắm, và cái ngông đó sẽ phục vụ cho một mưu đồ, hay một giai đoạn trong nhiều giai đoạn của mưu đồ.

Chàng đã có ý nghi ngờ phụ thân của Giang Ngọc Lang là một con người thần bí rồi sao?

Hay là chàng dự đoán cái địa phương cư trú của Giang Biệt Hạc có ẩn chứa những bí mật hãi hùng?

Chàng còn muốn buộc chặt với Giang Ngọc Lang, là để có cớ hiện diện bên cạnh Giang Biệt Hạc để có lý do đến tận địa phương này.

Với chiếc Tình Tỏa đó, chàng sẽ không bị ai nghi ngờ và đương nhiên không ai phòng bị.

Như vậy, là chàng được tự do hành động.

Bất cứ ai cũng cho rằng tự chàng, chàng không thể ly khai Giang Ngọc Lang, và có Giang Ngọc Lang thường xuyên bên cạnh, nửa bước không rời, hắn nghiễm nhiên trở thành một giám thị tận tụy, thì đối với chàng, ai mà chẳng yên tâm?

* * * * *

Chàng thoát qua cửa sổ, ra ngoài.

Chàng thầm tri ân Giang Ngọc Lang chọn một gian phòng rất thuận tiện.

Gian phòng này biệt lập hẳn với bất cứ kiến trúc nào trong toàn khu trang viện, kể cả những kiến trúc gần nhất.

Ra khỏi phòng rồi, chàng tiếp đến cái nơi mà chính quỷ cũng chẳng dám đến.

Lúc đó, người vừa nghe ngóng trước cửa phòng, đã vào lâu trong khu vười rồi.

Tiểu Linh Ngư không còn nghe tiếng bước chân của người ấy nữa.

Bất cứ khu vườn nào của một đại trang viện, cũng có vòng rào, hoặc bằng cây sống, hoặc bằng gỗ, hay bằng đá, gạch, đã có vòng rào hẳn phải có cửa.

Cửa khu vườn này, hình tròn, như vành nguyệt.

Bước qua vọng cửa rào, Tiểu Linh Ngư thấy xa xa có ánh đèn, chớp chớp nhưng không lâu lắm, ánh đèn đó tắt đi.

Bóng tối phủ dày trước tầm mắt của chàng.

Đèn tắt bóng tối giăng lên, gió từ đâu cuốn về, cây lá rì rào, như ma quỷ hiện ra, đối thoại nho nhỏ.

Khung cảnh rùng rợn vô cùng, tự nó đã rùng rợn rồi, chẳng cần gì chung quanh có cạm bẫy giết người.

Trên nền trời vắng trăng, song có sao, nhưng mấy vì sao thưa buông ánh sáng yếu ớt xuống, chẳng đủ xóa tan vẻ ghê rợn của khu vườn.

Đã quyết tâm vào đây, Tiểu Linh Ngư cũng không tránh khỏi rợn mình, mồ hôi lạnh rỉ ra ướt lưng.

Giả như người nào khác, hẳn trở lại rồi, và tự hứa vĩnh viễn sẽ không vào một lần thứ hai, trừ ra cùng vào với một đoàn quân hùng mạnh!

Nhưng, Tiểu Linh Ngư chẳng phải là một người nào khác, thì chẳng khi nào chàng bỏ dở một công trình đang làm.

Chàng bắt tay vào một công trình nào, chết thì chịu chết, chứ không hề buông công trình dở dang.

Chàng đã nhận chuẩn phương hướng ánh đèn, cứ đi thẳng về phương hướng đó.

Gió lạnh tạt vào một mặt, mang theo mùi hôi của những cái gì mục nát trong khu vườn phất qua mủi chàng, trong mùi hôi đó, ẩn ước có mùi chuột, mùi côn trùng chết, chính mùi hôi đó chứng minh sự hoang vắng của khu vườn, hoàn toàn hoang vắng từ lâu.

Tiểu Linh Ngư dè thở vào, tránh hít phải cái mùi khó chịu đó, chân bước nhẹ, tránh gây tiếng động trên những cành lá khô nằm lợp ở mặt đất.

Đến nơi có ánh đèn vừa tắt đó, Tiểu Linh Ngư nhìn quanh quẩn.

Không nhận ra điểm gì khả nghi, chàng lại đi tới, đi một lúc, chàng lạc hướng.

Gió đêm càng phút giây càng lạnh, Tiểu Linh Ngư bắt đầu rung.

Bỗng một bóng đen nhảy phớt qua mặt chàng, chàng giật mình, quay đầu nhìn theo, thì ra đó là một con mèo.

Con mèo đen này, làm sao từ trong nhà mà lại ra đến đây? Nó ra đây từ lúc nào?

Nó ẩn ở đâu, rồi bây giờ mới xuất hiện? Nó xuất hiện, tại sao nó không từ từ, rón rén bước đi, mà lại nhảy vọt như vậy?

Chàng không cần suy luận lâu hơn, lập tức nằm xuống sát mặt đất, nhìn ra phía trước, thấy có đống gạch ngói vụn gần đó, lại có một khoảng đất, có những chồi cúc khô.

Bỗng ánh đèn lóe lên, Tiểu Linh Ngư thấy một vọng cửa, từ trong cửa, một bóng người thoát ra ngoài.

Chiếc đèn lồng lủng lẳng nơi tay người đó, ánh đèn soi rõ mặt người.

Chính là Giang Biệt Hạc.

Tiểu Linh Ngư nín thở. Chỗ chàng nấp, cách Giang Biệt Hạc độ mươi trượng, trong khoảng cách đó, lão ta có thể nghe rõ mọi tiếng động nhỏ.

Con mèo thấy ánh đèn, kêu ngao một tiếng khẽ, rồi tung mình lao về phía Giang Biệt Hạc.

Sau đó, đèn từ từ xa, người cầm đèn đã rời nơi ấy.

Đèn khuất rồi, bóng đêm trở lại, tăm tối, âm u.

Tiểu Linh Ngư nằm tại đó, chờ một lúc lâu, đoạn trườn mình tới, trườn mấy thước, mới dám đứng lên, rồi nhanh chân, chạy đến.

Nơi đó, là một căn trại chứa hoa.

Ngày trước, nơi đó có ngàn hoa muôn sắc, nực nồng hương, nhưng bây giờ thì cũng hoa tàn, với những chồi khô, mục...

Cố chủ ra đi, hoa ở lại, hoa sống làm sao được khi vắng bàn tay chăm sóc của người từng trân quý hoa?

Giang Biệt Hạc đâu phải là tay yêu hoa?

Hoa không còn tri kỷ, tàn đi là phải!

* * * * *

Cửa, đã được khóa.

Một lần nữa, Tiểu Linh Ngư trổ tài kẻ trộm và ống khóa đương nhiên phải đầu hàng trước tay trộm chưa hành nghề song giỏi nghề.

Đã ra nơi này, Tiểu Linh Ngư hẳn phải chu đáo nên hiện tại chàng có một mồi lửa nơi tay, cái mồi lửa chàng đã nhặt nơi mặt bàn trong gian phòng ngủ.

Chàng bật mồi lửa lên.

Nơi nào cũng có tơ nhện giăng mắc, trên nền, la liệt những chậu, những hủ, chẳng có chiếc nào còn nguyên vẹn, những chồi hoa trong chậu, hủ, mục nát, lên men.

Giang Biệt Hạc vào đây làm gì? Chẳng lẽ lão ta ghiền ngửi cái mùi mục nát đó, để ra đây thưởng thức bằng thích?

Gió thổi rung rinh những bức mành rách nát quanh căn trại, bật kêu lạch cạch nghe như quỷ gõ cửa, Tiểu Linh Ngư rợn da gà liền.

Chàng muốn chạy ra ngay, trở về phòng gấp, quấn chăn kỹ, trốn tránh cái sợ chực phủ đầu...

Nhưng đã đến đây rồi, chẳng lẽ chịu thua cuộc vô lý? Vả lại, nơi đây, quỷ chẳng dám đến, thì làm gì có quỷ mà sợ?

Nơi nào quỷ không dám đến, hẳn nơi đó phải có bí mật hãi hùng, chính quỷ cũng phải sợ những bí mật đó.

Tiểu Linh Ngư lỳ gan, đứng lại, nhìn quanh quẩn, nhìn mải cũng không phát hiện ra cái gì đáng nghi.

Trên mặt nền, nơi nào cũng là hoa nát, mục, nơi nào cũng là chậu, hủ vở.

Lạ một điều, Giang Biệt Hạc vào đây, mà một nơi dễ lưu dấu chân, lại chẳng có dấu chân của lão!

Chàng cúi mình xuống, sờ lên lớp bụi, bụi dày quá, trừ ra dùng tay ấn xuống, thì không làm sao có dấu tay được.

Mà Giang Biệt Hạc từng nổi danh là đại hiệp, tự nhiên lão giỏi thuật khinh công, với thuật đó, lão lướt lên bụi mỏng cũng chẳng lưu dấu chân, hà huống là trên lớp bụi dày đặc?

Tiểu Linh Ngư tỉnh ngộ.

Giang Biệt Hạc vào đây, bên trên căn trại lại chẳng có gì khả nghi, tức nhiên bên dưới căn trại mới là điểm chánh.

Bên dưới căn trại, hẳn phải có địa đạo.
Có địa đạo, phải có lối dẫn xuống, chàng tìm một lúc vẫn không thấy.

Chàng thất vọng vô cùng.

Nhìn tơ nhện đứt theo gió, nhện lại dệt những đoạn đứt, nối liền, đong đưa theo gió. Tiểu Linh Ngư thở dài.

Vụt sáng mắt lên, chàng nhìn sững một đường tơ nhện.

Tất cả những đường tơ nhện khác, lung linh theo gió, chỉ có đường tơ đó bất động.

Sự kiện đó, trừ Tiểu Linh Ngư ra, còn ai nhận thấy nổi? Không nhận thấy cái lạ đó, bởi chẳng ai lưu ý làm chi đến những đường tơ nhện giăng mắc quá nhiều trong căn trại nầy.

Tiểu Linh Ngư quen tánh quan sát, từng lưu tâm đến một hạt bụi, một cọng cỏ và cũng nhờ cái tánh vạch lá tìm sâu đó mà chàng thoát chết hơn một lần.

Chàng vạch lá tìm sâu, chẳng phải để hại người, mà là để tự cứu thôi, thì cái tánh đó cũng chẳng là xấu.

Cho nên, phàm bất cứ một hành động nào trên đời, xấu hay tốt chẳng phải do sự việc, mà chính là do dụng ý của người làm việc đó.

Giết người là ác, sát nhân bao giờ cũng bị lên án nặng nề. Song, sát nhân sẽ trở thành hữu ích khi tại trận diệt thù cứu quốc. Máu càng chảy thành sông, kẻ sát nhân càng tỏ lộ khí hùng, và ai ai cũng tôn trọng là cứu tinh dân tộc.

Bởi, sát nhân như thế, không vì tư ích, mà là vì quyền lợi cộng đồng.

Đã chú ý đến đường tơ nhện, chàng phải xem xét nó như thế nào. Nó được kết thành bởi những đường tơ vàng, cho nên nó hơi lớn hơn các đường tơ nhện thực sự một chút.

Bằng kim loại, nó phải cứng phải nặng, do đó gió nhẹ không làm rung rinh được, và dĩ nhiên nó cũng chắc hơn tơ nhện thực sự.

Không do dự, Tiểu Linh Ngư nhún chân, nhảy lên cao, chụp lấy đường tơ vàng mà kéo.

Thoạt tiên, một tiếng cách vang lên, rồi sau đó, một loạt tiếng cách khác tiếp nối theo.

Đống cây hoa khô ngay dưới đường tơ vàng nhích động, di chuyển từ từ qua một bên.

Cuối cùng, một miệng hầm bày ra, nho nhỏ vừa đủ một người chui lọt.

* * * * *

Tiểu Linh Ngư từng mục kích những cơ quan của những tay gian hoạt trên giang hồ, song chàng nhìn nhận là cái cơ quan này của Giang Biệt Hạc xảo diệu hơn tất cả.

Chàng không thể nào tưởng được bên dưới có một gian thơ phòng!

Gian thơ phòng giống như tất cả các thơ phòng trên mặt đất, trừ một điểm là gian phòng thiếu vắng cửa sổ.

Làm sao trổ cửa sổ dưới đất? Mà trổ để làm gì, bởi có ai thích nhìn vào vách đất dầy?

Thơ phòng thì phải có sách, có giấy, bút mực, thơ phòng ở nơi thiếu ánh sáng thì phải có đèn, phòng khi chủ nhân xuống đó lúc ban ngày.

Tiểu Linh Ngư đốt ngọn đèn lên, sau đó ngồi xuống một chiếc ghế, lấy lại thoải mái cho thân xác quá nhọc phờ qua những cơn hồi hộp.

Chàng nghĩ:

- Nếu ta là Giang Biệt Hạc, nếu ta có một bí mật nào, thì ta phải giấu bí mật đó tại đâu?

Hiếm chi nơi giấu một bí mật trong gian thơ phòng này? Giấu nhiều bí mật cũng thừa chỗ kín đáo chán!

Nhưng, bí mật đó, có hình thức như thế nào? Giả như nó là một mảnh giấy? Nơi nào dễ giấu một mảnh giấy nhất?

Chỗ thuận tiện để giấu một mảnh giấy, là chồng sách. Sách ở đây nhiều quá, giấu một mảnh giấy trong núi sách thì chắc chắn nhất.

Bởi, dù kẻ hiếu kỳ có nghi ngờ, cũng chẳng biết mảnh giấy đó nằm trong quyển sách nào giữa hàng ngàn quyển.

Tự nhiên, kẻ tìm tòi thì chẳng nhận ra cái quyển sách chứa đựng mảnh giấy, chứ người giấu nó nhận ra dễ dàng, có thể nhắm mắt lại mà lấy bí mật đó cũng được như thường.

Tại sao phải giấu mảnh giấy giữa đống sách? Nơi đây cầm như cuối đường vũ trụ, còn ai đến đây mà sợ?

Nếu có giấu bí mật trong quyển sách, âu cũng là do một thói quen nào đó thôi!

Và người như Giang Biệt Hạc hẳn phải có thói quen đó, cần có thói quen đó trong bất cứ một cử động nào.

Thói quen đó do sự đề cao cảnh giác thường xuyên mà ra, không thể ỷ trượng vào một lợi thế nào, chẳng hạn như gian phòng nằm sâu dưới đất này, mà rồi lơi đi phần nào dè dặt.

Tiểu Linh Ngư rời ghế, bước đến gần một kệ sách.

Chàng xem từ quyển, từ quyển, có sử, có thơ, có bản khắc bằng đá, có bản chữ bằng cây, bản nào cũng bám bụi dày.

Vật có bụi bám là vật ít được bàn tay sờ mó đến. Không sờ mó, là vì Giang Biệt Hạc vào đây đâu phải để đọc sách?

Nhưng Tiểu Linh Ngư sáng mắt lên! Kia rồi! Một chỗ sạch như chùi, chẳng có một hạt bụi nhỏ!

Đó là một quyển dầy, sách lại thuội loại đọc đến là đầu nhức.

Giang Biệt Hạc thích đọc loại sách nhức đầu đó à? Không thích sao lão ta sờ mó đến luôn? Không sờ mó đến thì hẳn là sách phải bám bụi chứ?

Sách sạch nhẳn như chùi! Lạ chưa!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười, nghĩ rằng mình đã tìm đúng chỗ.

Chàng lật từng trang, bỗng mắt chàng rực sáng hơn trước. Sách là một hình thức, chứ thực sự là một chiếc hộp, bất quá bên ngoài có bìa, có chữ tựa đường hoàng, nhưng bên trong trống rỗng thành hộp.

Trong hộp đó có mấy chiếc nạ da người, ba bốn chiếc bình nhỏ, Tiểu Linh Ngư hiểu ngay là bình đựng thuốc cải sửa dung mạo.

Những vật này không gây một hứng thú nào cho Tiểu Linh Ngư cả. Chàng đặt quyển sách hộp vào chỗ cũ nhặt một quyển khác, cũng đồng dạng.

Trong quyển đó, có mấy chiếc bình bằng gỗ, bình đựng độc dược, thuộc loại quý, quý vì hiếm có.

Tiểu Linh Ngư thở dài.

Dưới mấy chiếc bình có một bảng danh sách, kê khai những người đáng tội chết.

Tiểu Linh Ngư không buồn đọc bảng danh sách đó, bất quá chỉ thấy những khoanh tròn tròn do nét bút đỏ vẽ thành, mỗi vòng tròn bao gồm một số tên họ, bên cạnh vòng tròn, hoặc có chữ Thiếu Lâm, hoặc có chữ Võ Đương, hay những môn phái khác.

Bảng danh sách đó chẳng những ghi chú những người đáng được lão trừ diệt, mà cũng có ghi chú luôn những người làm nội tuyến cho Giang Biệt Hạc trong những môn phái đó.

Nhưng, cái kết quả thứ hai này không làm thỏa mãn Tiểu Linh Ngư. Tuy những điều chàng vừa phát giác, là những bí mật lớn lao, song chỉ là những bí mật thông thường bất cứ một kẻ đại gian hùng nào cũng có những bí mật như vậy.

Giả như người ta nghi ngờ lão, đề phòng lão, thì những bí mật đó sẽ trở thành vô dụng.

Thế ra, nơi đây chẳng còn gì khác ngoài những bí mật rất thông thường đó sao?

Bỗng chàng nhìn sang một chiếc bàn thấp, trên mặt bàn có những tờ giấy vất bừa bãi.

Chàng bước tới, nhặt một tờ xem.

Giấy, chỉ là giấy trắng, chẳng có ghi chú gì nhưng lại là chính cái bí mật chàng đang tìm.

Giấy rất mỏng, rất nhẹ, một loại giấy đặc biệt, có thể bảo ngoài Giang Biệt Hạc ra, chẳng một ai trên đời dùng đến hoặc biết biến chế!

Tiểu Linh Ngư nhận ra ngay loại giấy đặc biệt này, bởi chàng đã thấy một mẩu như vậy.

Giấy đó tích tụ ở đây một chồng khá cao, nhưng tờ giấy còn nguyên, có nhiều tờ dùng dang dở bỏ rải rác trên mặt bàn.

Giấy thuộc loại giấy của bức họa đồ do Thiết Tâm Nam trao cho chàng, bức họa đồ chỉ dẫn địa điểm chôn kho tàng của Yến Nam Thiên!

Chàng lục soát một lúc, thấy có bản mẫu của họa đồ!

Giang Biệt Hạc phỏng theo bức mẫu đó, sao ra nhiều bản. Và những bản sao đó, được phân phối khắp sông hồ!

Hiện tại bản mẫu có bám bụi, điều đó chứng tỏ lão ta không còn dùng đến nữa.

Tiểu Linh Ngư thở dài, thầm nghĩ:

- Ngụy tạo những bức họa đồ, chính là lão ta! Lão quyết hãm hại hào kiệt giang hồ, đưa tất cả vào trường sát lục, tương tàn tương diệt nhau vì một kho báu tưởng tượng!

Chính lão là người chủ động một âm mưu thâm độc!

Chàng điểm nụ cười lạnh, nghĩ tiếp:

- Giang Nam đại hiệp là một bậc đại nhân đại nghĩa! Ai thì tin ngươi là một gương mẫu trong võ lâm, chứ ta, vừa thấy ngươi, qua một vài cử động của ngươi là ta nghi ngờ ngươi có những cái không dám cho đời biết đến! Ta đã thấy cái dã tâm của ngươi hiện lộ qua một vài khía cạnh trong lối xử sự! Ngươi chiều tình, thuận lý, một cách siêu thực, dù là thánh cũng không siêu thực như thế nổi! Ta hiểu quá rồi, Giang Biệt Hạc ơi! Ngươi có thể lừa gạt toàn thể thiên hạ anh hùng, song ngươi không qua mắt Tiểu Linh Ngư này được! Ngươi muốn thu phục nhân tâm, ta đâu để cho ngươi thỏa nguyện, con đường đưa ngươi đến nghiệp bá trên giang hồ, con đường đó từ nay có một chướng ngại vật mà chắc chắn là ngươi không bao giờ vượt khỏi, chắc chắn là ngươi phải quay đầu, ôm hận nghìn thu!

Rồi chàng lại nghĩ:

- Giả như ngươi đừng chạm đến ta, thì khi nào ta liếc mắt vào hành động của ngươi làm gì? Ai bảo ngươi lừa ta? Ai bảo chứ? Nếu ta không giáo huấn ngươi thì ta thẹn với ta, ta không xứng đáng với ta, ngươi biết chưa, Giang Biệt Hạc?

Chàng thổi tắt ngọn đèn, bước lên căn trại chứa hoa khô, đi luôn ra ngoài, khóa cửa lại cẩn thận.

Chàng trở về trạng thái cũ, tiếp tục làm người thản nhiên, gần như ngốc, một con người mà sấm sét đang chực chờ nổ trên đỉnh đầu song chẳng hay biết chi cả.

Dục tốc bất đạt!

Chàng không thể nào vội vã được, bởi chàng hiểu, giả như bây giờ, chàng đem những điều đã khám phá, tỏ cho hào kiệt giang hồ biết, thì đương nhiên chẳng ai tin chàng, trái lại thiên hạ còn vì Giang Biệt Hạc mà cự cãi với chàng!

Trong tấn kịch này, Giang Biệt Hạc là một diễn viên tuyệt xảo, đừng ai mong lột xác diễn viên đó, trả nó lại với thực tế.

Cho nên, chàng phải chờ.

Lão ta chưa chết gấp, thì dại gì chàng phải hấp tấp?

Chàng theo đường cũ, trở về phòng, chui vào chăn, bên cạnh Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang không hề day trở, tư thế nằm của hắn làm sao lúc chàng rời đi, thì hiện tại vẫn y như vậy.

Chàng đút tay vào khóa, khóa chốt lại, định tâm, tịnh ý, xóa mọi tư tưởng, toan nhắm mắt làm một giấc dài, lấy lại sức khỏe.

Nhưng, ánh sáng chợt lóe lên.

Bất giác, chàng giật mình, khoát mí chăn, tai vừa nghe tiếng cười hì hì mắt chàng cũng vừa thấy một người đứng nơi đầu giường, tay cầm đèn.

Người đó, có gương mặt xanh nhợt, đồng màu da mặt của Giang Ngọc Lang.

Người đó, nếu không là Giang Ngọc Lang thì còn là ai nữa? Nhưng hắn đang nằm ngủ say như chết kia, thì làm gì hắn đứng nơi đầu giường?

Chẳng lẽ có đến hai Giang Ngọc Lang?

Tiểu Linh Ngư bật ngồi dậy, nhìn người bên cạnh.

Thì ra, chính là lão câm và điếc, gia nô của Giang Biệt Hạc, lão cũng ngóc đầu lên, nhìn chàng nhe răng cười.

Tiểu Linh Ngư sững sờ một lúc, sau cùng cười lớn, cười một lúc, đoạn thốt:

- Ta biết lắm mà, Giang Biệt Hạc là con người lợi hại nhất trần đời! Ta đã biết vậy, vẫn còn bị lão ấy lừa! Làm sao lão biết được việc ta làm chứ? Tại sao?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Trong trường hợp này mà ngươi còn cười được à? Có cái gì đáng cho ngươi cười?

Ta tưởng ngươi nên khóc là phải hơn! Khóc ngất, khóc thét, khóc chết mới hợp lý đó!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải, ta nên khóc, nhưng ta không khóc được, thì ta phải cười!

Giang Biệt Hạc từ bên ngoài chầm chậm bước vào, lão điểm một nụ cười nhìn Tiểu Linh Ngư, dịu giọng thốt:

- Ngươi đã phát hiện ra điều bí mật trọng đại như vậy, đáng lẽ ngươi nên trốn đi luôn, nhưng ngươi còn trở lại đây, thản nhiên như chẳng hay biết gì, quả thật cái gan của ngươi đáng khiếp.

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ngươi đã biết là ta khám phá bí mật trọng đại của ngươi, thế mà ngươi còn ung dung, bình thản, chờ đợi ta trở lại, chờ đợi ta đút tay vào khóa xong xuôi rồi mới xuất hiện, quả thật ngươi là một con người phi thường.

Giang Biệt Hạc tiếp:

- Ngươi mới ngần ấy tuổi, đã lừa được ta, tìm ra những bí mật của ta, thực tình ta không tưởng nổi có sự thể như vậy được! Ta bội phục ngươi lắm đó!

Tiểu Linh Ngư trả liền:

- Ngươi đã lừa được thiên hạ võ lâm tin ngươi là bậc đại anh hùng, đại nhân đại nghĩa, khiến ai ai cũng xem ngươi là thần tượng, ai ai cũng tôn kính ngươi, quả thật ngươi là một tay kiêu hùng trong đời này! Ta phục ngươi lắm đó.

Song phương đưa qua một câu, đẩy lại một câu, cùng tán dương nhau mà cũng cùng mỉa mai nhau, móc nhau, không ai nhượng ai một phân, một ly.

Cả hai làm như vậy là có dụng ý gì?

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Thực ra, ta có lòng thương tiếc những người tài trí lắm, nhưng bỗng dưng mà ngươi tìm cách đương đầu với ta, trên thế gian này thiếu chi người như ta, sao ngươi không tìm, lại chuyên chú độc vào ta? Ngươi đã biết bí mật của ta rồi, dù ngươi là kẻ có tài, có trí, dù ta thương tiếc kẻ có tài, có trí, ta cũng đành cắt đứt niềm thương tiếc đó!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Thực ra, ta cũng thương tiếc những người cơ trí, ta cũng mong ước ngươi thành công trong việc lớn, song tại sao, ngươi làm gì cũng được cho, ngươi chẳng lo làm, mà lại làm ra chi cái việc ngụy tạo những bức địa đồ quỷ quái đó? Ngươi vô tình lừa luôn ta với rất nhiều người, ngươi lừa thiên hạ, ta nói chi, điều đáng nói là ngươi lại lừa luôn ta!

Giang Biệt Hạc thoáng biến sắc, kêu lên:

- Tại sao ngươi biết được là bức Tàng Bửu Đồ đó có liên quan với ta?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nếu chẳng có bức địa đồ quỷ quái đó, thì khi nào ta lại đến đây? Khi nào ta chịu gian lao nguy hiểm truy ra bí mật? Những bí mật của ngươi, có liên quan gì đến ta đâu? Chỉ tại ngươi lừa ta, dù là vô tình mà lừa, cho nên ta quyết tâm khám phá hành tàng của ngươi vậy.

Giang Biệt Hạc liếc nhanh sang Giang Ngọc Lang, rồi hỏi:

- Ngươi biết được từ lúc nào?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ta trông thấy một bức địa đồ quỷ quái đó trên mình con chó con của ngươi, ta hỏi hắn, làm sao hắn có nó. Hắn đáp là đã đánh cắp trong thơ phòng của ngươi. Ta lại nghĩ, một bức Tàng Bửu Đồ quan trọng như vậy, tại sao ngươi có thể để rơi, bỏ rớt trong thơ phòng? Ta bắt đầu nghi ngờ từ phút giây đó!

Giang Biệt Hạc gật gù:

- Ngươi nghĩ vậy là phải!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ta còn nghe giang hồ truyền thuyết, gia gia của con chó con đó là một vị đại hiệp, rất được trọng vọng trong võ lâm, ta lại nghĩ, rồng sanh rồng, phụng sanh phụng, cọp sanh cọp, chứ có khi nào một vị đại hiệp thừa nhân thừa nghĩa, lại sanh hạ cái thứ con vô sỉ, đáng khinh bỉ đó đâu?

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Ngươi mắng rất phải!

Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Sau này, ta gặp ngươi, ta về đây, thấy ngươi ở trong ngôi nhà như thế, ngươi ăn uống như thế, bên mình, chẳng nuôi ai khác, ngươi lại nuôi một lão gia nô, vừa câm, vừa điếc, ta lại nghĩ, người như ngươi, nếu chẳng phải là thánh hiền, thì cũng là một tay đại gian, đại ác! Bởi, trên đời, chỉ có hai hạng đó thôi, thừa kiên nhẫn chấp nhận một lối sống như vậy!

Giang Biệt Hạc điểm một nụ cười:

- Tự nhiên, ta không là một vị thánh, vị hiền!

Tiểu Linh Ngư tiếp luôn:

- Sở dĩ vậy, ta mới quyết tâm khám phá bí mật của ngươi.

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Ngươi thông minh cực độ! Nhưng không may cho ngươi...

Tiểu Linh Ngư cũng thở dài:

- Con người sanh ra, cái thông minh theo liền, thì dù muốn dù không, cũng phải là một người thông minh, chẳng ai rứt cái thông minh đó mà quăng theo cuốn rún sau khi lọt lòng mẹ được!

Giang Biệt Hạc gật đầu:

- Ta rất tán đồng lập luận đó!

Tiểu Linh Ngư nhếch nụ cười khổ:

- Giá như ta còn thọ lâu, trở về già, ta sẽ làm một lão nhân ngu, bởi con người ta, càng ngu càng được yên thân, mà hạng già lại thích được yên thân nhất.

Giang Biệt Hạc thở ra:

- Rất tiếc là ngươi không có cơ hội già, ngươi sẽ chẳng bao giờ làm được một người ngu!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ta tưởng, đại khái hiện tại thì ngươi muốn động thủ giết ta!

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Bình sanh, ta không nhẫn tâm đến đổi tự xuống tay giết người!

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Thế là ngươi còn có nhiều biện phát tàn độc hơn?

Giang Biệt Hạc trầm ngâm một chút:

- Ngươi có biết là trong đêm nay, ngươi chẳng phải là kẻ duy nhất muốn hại ta chăng?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Còn ai nữa?

Giang Biệt Hạc đáp:

- Vừa rồi, có kẻ đến tận phòng ngủ của ta, trước hết, hắn xông thuốc mê trong phòng, kế đó, hắn mở cửa sổ, như vậy là hắn muốn giết ta, ám sát ta như vậy hắn là một thích khách rõ ràng, rất tiếc cho hắn, hắn đến nhằm cái đêm ta không ngủ tại phòng.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Đêm này, hay đêm trước?

Giang Biệt Hạc đáp:

- Đêm trước! Bất quá, ta nói trong đêm nay, là một cách nói mà thôi, bởi hắn trước, ngươi sau, sự việc xảy ra cách một ngày ở khoảng giữa hai đêm.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Đêm đó, ngươi ngủ ở khách sạn!

Rồi chàng hỏi:

- Làm sao ngươi biết được thích khách có đến tìm ngươi?

Giang Biệt Hạc cười nhẹ:

- Hôm nay, về đến đây, ta vào phòng, ngửi phải mùi thuốc mê còn thoang thoảng trong không gian, nơi bệ cửa sổ có dấu tay. Ta nghĩ, một thích khách để lộ quá nhiều dấu vết như vậy, hẳn chẳng phải là một tay lợi hại!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Bởi hắn là một tay tầm thường, hắn sẽ trở lại trong đêm nay. Chỉ có những tay lão luyện mới không dám tái diễn cái trò nguy hiểm đó! Thảo nào mà ngươi chẳng bảo là ta không phải là kẻ duy nhất muốn hãm hại ngươi trong đêm nay! Bỏ đi đêm trước, sự việc trước, phải không?

Giang Biệt Hạc vỗ tay:

- Hay! Đúng như ngươi dự đoán! Thích khách là tay non, nhất định còn trở lại, và trở lại gấp!

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Do đó, ngươi muốn ta đến phòng ngươi, nằm trên giường ngươi, thế ngươi chờ thích khách đến giết! Ngươi không mang tiếng là hạ thủ giết người, song ta vẫn chết như thường, ngươi lại còn bắt kẻ ấy, ngươi có thể giết kẻ ấy, tuyên ngôn là báo thù cho ta, thiên hạ anh hùng nghe được việc đó, sẽ ca tụng ngươi hơn, và thinh danh của ngươi sẽ được cũng cố thêm một phần!

Giang Biệt Hạc cười lớn:

- Đàm thoại với một kẻ thông minh như ngươi, đúng là một cái thú! Ta chẳng cần nói hết, ta chỉ khơi mào là ngươi hiểu liền phần còn lại!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta thà không biết gì hết, là hơn!

Chương 40: Quả đất vẫn còn

Tiểu Linh Ngư được đưa đến phòng ngủ của Giang Biệt Hạc. Chiếc khoá Tình Tỏa cũng được tháo ra rồi, khỏi cái khổ chiếc khoá chàng, chàng chuốc lấy nhiều cái khổ khác thay vào.

Những huyệt đạo trên mình chàng: Phế Du, Tâm du, Đốc Du, Nam Du, Cao Du, Đàm Du, Tỳ Du cộng tất cả là tám huyệt bị Giang Biệt Hạc điểm vào.

Hiện tại chàng nằm trên giường. Mắt mở to nhìn trần phòng, lâm vào cảnh này có suy nghĩ viển vông cũng chẳng làm gì, chàng không cần vận dụng trí óc nữa, bởi mọi tư tưởng đều vô ích, chàng đếm, đếm từ một trở lên, đếm mãi sợ để khối óc lơi lỏng, lại phải nghĩ ngợi xa xôi.

Chàng mượn sự đếm số đó để dồn trí óc vào một điểm.

Vốn thích phân tích suy luận, sau khi các tư tưởng từ tản mác đến tập trung, từ tập trung đến hủy diệt, Tiểu Linh Ngư nghe lòng lâng lâng nhe, tinh thần sảng khoái, muốn ngủ một giấc ngon, giấc ngủ đó sẽ dài, vĩnh viễn vô tận nếu trong khi ngủ cái sự sự đoán sẽ thành sự thật.

Nhưng, ngủ làm sao được?

Tư tưởng vừa hủy diệt liền phát sanh, thoạt đầu một rồi nhiều, từ tập trung lại tản mác như cũ.

Khi chàng đếm đến số tám ngàn sáu trăm năm mươi tư, thì đôi mắt vẫn còn mở trao tráo.

Tư tưởng của chàng đã phiêu lưu trở về dĩ vãng, bắt đầu từ ngày chàng rời Ác Nhân Cốc.

Những gương mặt cũ dần dần hiện ra, tự nhiên là trong tâm tư, trong những gương mặt đó, có Đào Hoa Nữ, gương mặt hồng của nàng vừa hiện là biến thành quả đào, đào hồng mơm mởn chàng vừa hé răng định ngoạm một miếng thì gương mặt của Thiết Tâm Nam hiện liền xoá tan bóng quả đào.

Có phải thực sự chàng muốn nhờ đến những gương mặt do đâu? Sự liên tưởng của chàng lôi kéo những bóng hình xa xưa, diễn qua một lượt. Để cho chàng làm cái việc kiểm kê, rồi dù muốn dù không, ở mỗi bóng hình chàng phải dừng lại một chút...

Chàng tự hỏi:

- Thiết Tâm Nam giờ ra sao? Có thể nàng cười cười, nói nói, yên vui bên cạnh gã công tử hào hoa tuấn dật, yên vui từ ngày đó, cho đến bây giờ và biết đâu nàng chẳng yên vui cho đến khi nào nàng trả hơi thở lại cho không gian để trở về cát bụi! Nàng yên vui mà sống, hiệt tại ta cũng yên, thản nhiên mà chờ chết!

Chàng nhắm mắt lại trốn bóng hình nàng. Bóng hình nàng có đâu ở không gian mà chàng nhắm mắt để trốn tránh? Chàng càng nhắm mắt, là tâm tư càng mở rộng, trong tâm tư hình bóng nàng lại càng rực sáng hơn...

Hình bóng nàng chiếm trọn tâm tư chàng, khi chàng nhắm mắt lại.

Hình bóng đầu tiên, trong lốt nam nhân với chiếc áo trắng như tuyết nàng đứng lặng bên ngoài chiếc lều của bọn Tây Tạng trong một phiên chợ giữa sa mạc...

Nếu không gặp nàng, chàng làm gì biết bức địa đồ quỷ quái, thì làm gì chàng đến nơi này?

Nghĩ cứ nghĩ, đếm cứ đếm, chàng đếm đến số một tám ngàn sáu trăm năm mươi năm, năm mươi sáu...

Nhưng, cái số tám ngàn sáu trăm năm mươi bảy không thành bởi bóng hình Thiết Tâm Lang nhích lại gần hơn, chừng như bóng đó có áp lực chận ngăn sự đếm của chàng.

Chàng ngừng đếm.

Đúng lúc chàng ngừng đếm, bên ngoài gian phòng có tiếng động nhẹ.

Rồi một mùi thơm thoang thoảng loãng trong không gian, thoạt đầu ít là phải loãng, dần dần nhiều. Mùi thơm đó như đặc lại, ngửi hơi nồng hơn trước.

Tiểu Linh Ngư bế trụ hô hấp thầm nghĩ:

- Đến! Đến rồi đó nhé, cuối cùng rồi cũng đến! Quả nhiên Giang Biệt Hạc lợi hại phi thường! Ta không còn động đậy được, thì nín thở để làm gì kia chứ? Nín thở, là ngăn chận thuốc mê, ngăn chận mà không phản ứng được thì ngăn làm gì?

Chàng nằm ngiêng mặt trên gối, trong tư thế đó, chỉ còn một con mắt hiện lộ thôi.

Muốn lắc chiếc đầu, cho đôi mắt khỏi bị che khuất. Song bất động rồi, chàng đành xử lý con còn lại, nhốt luôn con bị đè...

Cũng may, chàng nằm hơi thuận thế, con mắt đó mở hi hí, nhìn ra phía cửa sổ, chàng cũng thấy được khá rõ.

Cánh cửa sổ từ từ hé ra, đến lúc khoảng hé vừa đủ một người chui, thì từ bên ngoài một bóng người chui vào.

Ngừơi đó vận phục chẹt, màu đen, tay cầm một thanh liễu điệp đao, tự nhiên y giữ gìn mọi hành động hết sức nhẹ nhàng.

Dám vào đây hẳn phải có cái gan rất lớn, vào là để thử thách sự sống còn với một đại hiệp, thần tượng của đất Giang Nam, cái gương sáng của khắp sông hồ.

Dù cái kỹ thuật của y còn ấu trĩ, bù lại cái gan đó cũng đáng được ca ngợi lắm!

Vào đến phòng rồi là phải tranh thủ thời gian, thanh liễu điệp đao kia theo tay y chớp lên, thanh đao đã được dí sát mặt Tiểu Linh Ngư.

Tự nhiên gian phòng phải tối vì không có đèn.

Người bên ngoài sáng vào chỗ tối, không nhìn rõ được mọi vật bên trong, người nằm trong phòng quen với bóng tối lâu rồi nhìn rõ chung quanh.

Thích khách chỉ thấy mờ mờ người nằm trên giường, chứ không nhận ra người.

Nhưng người nằm trên giường thấy rõ thích khách.

Tiểu Linh Ngư sửng sốt! Thích khách chính là người vừa hiện ra trong tâm tư của chàng!

Thích khách là một nữ nhân! Là Thiết Tâm Nam!

Trên thế gian này, sao có lắm chuyện xảo diệu như vậy chứ?

Chàng chưa tin con mắt của chàng, giả như chàng nhìn đủ hai con mắt, thì có thể chàng tin được!

Cho rằng mắt mình còn hoa. Cho rằng mình bị ám bởi những tư tưởng vừa qua, chàng muốn chà mắt, bàn tay không cử động được thì làm sao chà sát để có một thực tế?

Chàng định thần nhìn kỹ.

Chắc lắm rồi, đúng là nàng, dù cho người giống người chàng cũng nhận được chính là nàng!

Phàm thích khách nào cũng thế, có đắn đo là khi còn dọ dẫm từng giờ giấc của kẻ thù, quan sát địa hình, địa thế, chứ đã vào phòng của kẻ thù thì càng xuống tay nhanh, càng có lợi chứ làm sao dám dần dà, quan sát.

Cho nên, vào đây rồi là Thiết Tâm Nam phải hạ thủ gấp.

Tiểu Linh Ngư bất động, thân hình không thể nhúc nhích, miệng cũng không mấp máy.

Chàng đang có ý niệm gì? Chết nơi tay Thiết Tâm Nam, chàng vui hay buồn, cam tâm hay oán hận?

* * * * *

Cha con Giang Ngọc Lang ở bên ngoài, trong một bóng tối nào đó. Cả hai cùng theo dõi từng cử động của thích khách.

Cả hai không cần lưu ý đến Tiểu Linh Ngư, bởi chàng hoàn toàn bất động, thì họ còn sợ gì nữa mà giám thị chàng?

Nhưng họ chỉ theo dõi Thiết Tâm Nam khi nàng còn ở bên ngoài, nàng vào phòng rồi là họ khó thấy chi được. Tuy vậy hai cha con vẫn mở to mắt nhìn, lắng tai nghe...

Họ đếm từng phút giây, họ tính toán mỗi cử động phải cần bao nhiêu phút giây, và họ nghĩ đến lúc cái đầu của Tiểu Linh Ngư rời cổ...

Khi cánh cửa nhích động lượt nữa là họ sẽ vọt đến, chận thích khách liền.

Nhưng kia, cái gì thế?

Một tiếng cách vang lên, thanh liễu điệp đao của Thiết Tâm Nam chợt gãy làm hai đoạn.

Giang Biệt Hạc giật mình, thầm nghĩ:

- Ai có thủ đoạn phi thường như thế?

Chẳng những lão giật mình, đến cả Thiết Tâm Nam cũng kinh hãi, nàng lùi lại một bước, rồi một bước, một bước nữa.

Chừng như nàng định thoát chạy ra.

Đúng lúc đó, cánh cửa sổ hé rộng hơn, một bóng người bay vào, như một đoá mây bị gió đùa vào, nhẹ nhàng đáp xuống.

Trăng nhạt chênh chênh bóng, chiếu qua khung cửa sổ, soi mờ mờ gian phòng ngủ.

Người đứng bên ngoài cửa sổ hiện lộ trong vùng trăng, vận chiếc áo dài màu trắng, thái độ văn nhã, nhu hoà, nơi khóe miệng gắn nửa nụ cười.

Bóng trăng huyền ảo, bóng người cũng huyền ảo, người hiện ra như một thần tiên, người toát ra một thứ mỵ lực, có thể hấp dẫn cỏ cây.

Người, cũng giống như tất cả mọi người, song chẳng hiểu tại sao lại có một mỵ lực kinh hồn đó.

Đừng ai hiểu vô ích, bởi riêng biệt từng điểm thì trên người chẳng một điểm nào phát xuất mỵ lực lạ lùng, nhưng toan hình thể thi cấu thành một kết hợp rất cân, chính sự cân xứng đó bốc ra mỵ lực.

Những nhận xét trên đây, dĩ nhiên diễn ra tâm lý của Giang Biệt Hạc, chứ Tiểu Linh Ngư nằm chết rí trên giường, làm sao trông thấy toàn bộ con người đó?

Có thấy chăng, bất quá chàng chỉ thấy được phần trên, mà thấy phần trên cũng đủ lắm rồi!

Bởi, nhận diện một con người là nhận mặt, chứ ai nhận qua phần dưới?

Giang Biệt hạc sững sờ, cái khí chất của con người đó hấp dẫn lão ta hoàn toàn.

Lão không tưởng tưởng tượng nổi là trong võ lâm lại có một thiếu niên tuấn mỹ như người đó.

Phải, chính là một thiếu niên.

Và thiếu niên đó chính là Hoa Vô Khuyết.

Tiểu Linh Ngư hướng mắt về khung cửa sổ, trông thấy hắn suýt hôn mê liền.

Thiết Tâm Nam lùi lại ba bước, run giọng kêu lên:

- Ngươi? Làm sao ngươi đến được tại đây?

Nghĩa là làm sao ngươi đến đây?

Nghĩa là, làm sao hắn biết được nàng đến đây, hắn lại đến theo nàng.

Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Từ hôm trước, cô nương yêu cầu tại hạ trao cho loại mê dược Kê Minh Ngũ Cổ Phản Hồn Hương. Tại hạ đã hoài nghi, do đó liên tiếp trong mấy ngày sau, tại hạ âm thầm theo dõi cô nương...

Thiết Tâm Nam dậm chân.

- Tại sao ngươi theo dõi ta? Tại sao ngươi ngăn trở ta giết lão?

Hoa Vô Khuyết vẫn giữ giọng dịu dàng:

- Người trong giang hồ đều nói rằng, Giang Nam Đại Hiệp là bậc đại nhân, đại nghĩa, là một đại anh hùng, dù cô nương có oán hận đến đâu, cũng không nên sát hại lão ta như thế đó!

Thiết Tâm Nam tức uất:

- Ngươi... ngươi biết gì mà nói? Cho ngươi biết lão ấy đã giết cha ta, ta phải báo thù!

Giang Biệt Hạc đã xuất hiện tại cục trường.

Vẻ kinh ngạc hiện rõ trên gương mặt lão, ai nhìn lão cũng phải nghĩ là lão chẳng biết chi cả.

Lão vòng tay, điểm một nụ cười, hỏi:

- Hai vị là ai? Bình sanh, tại hạ không hề giết người, đừng nói là có giết lầm! Thì làm gì có việc tại hạ sát hại gia đình cô nương? Có lẽ cô nương hiểu lầm sao đó!

Thiết Tâm Nam thoáng đỏ mặt, run run giọng thốt:

- Gia gia ta có lưu lại ám kí, cho biết ngươi đến tìm người, nhưng từ ngày người đến đây rồi không hề trở lại gia đình, mà cũng chẳng ai thấy người ly khai gia cư của ngươi, nếu người không bị sát hại, thì người biến đi đâu?

Giang Biệt Hạc cau mày:

- Vị cô nương này là...

Thiết Tâm Nam cao giọng:

- Ta họ Thiết, gia gia ta là Cuồng Sư Thiết Chiến!

Giang Biệt Hạc lại cười nhẹ:

- Thì ra đây là Thiết cô nương. Tại hạ dám lấy danh dự đảm bảo với cô nương, là Thiết lão tiên sinh chẳng hề đến tệ gia, cô nương thử nghĩ xem, giết một người như Thiết lão tiên sinh là một đại sự, dù tại hạ có che giấu hành động mình khéo đến đâu, cũng chẳng qua tai và mắt của khách giang hồ, sớm muộn gì hào kiệt võ lâm cũng phải hay biết. Hà huống, nếu tại hạ muốn giết người, thì hẳn phải là có lý do, dù giết ai tại hạ cũng chẳng cần phải giấu diếm việc mình làm?

Cuồng Sư Thiết Chiến là một nhân vật trong Thập Đại Ác Nhân, phàm hào kiệt trong võ lâm còn ai không oán hận nhóm đó? Đã oán hận thì phải tìm cách diệt trừ, tự mình không làm được, lại có người khác làm được, hoan nghinh thì có chứ khi nào lại buộc tội?

Thì nếu Giang Biệt Hạc có giết Cuồng Sư Thiết Chiến đi nữa, lão ta làm một điều khoái cho toàn võ lâm, lão tự hào mới phải, lão che giấu làm chi?

Làm được một việc khiến cho hầu hết hào kiệt anh hùng khen ngợi, thinh danh sáng chói hơn, lão ta cần giấu làm gì?

Lời nói của Giang Biệt Hạc rất sắc bén, vừa tự biện hộ, vừa trách Thiết Tâm Nam nghe ra đúng đạo lý vô cùng.

Thiết Tâm Nam nóng tính như cha, nghe cha bị hại, là tìm ngay đến kẻ thù, báo thù, nhưng lời đồn đãi về cái chết của Thiết Chiến còn huyền hoặc lắm, chưa có một chứng cứ rõ ràng, nhất là không một chứng cứ nào xác định Thiết Chiến chết nơi tay Giang Biệt Hạc, tại nhà lão.

Bây giờ, nghe lão giải thích, nàng nghĩ cũng có lý và khi nàng nhận lão là có lý, thì nàng còn biết nói gì đây?

Giang Biệt Hạc day qua Hoa Vô Khuyết, vòng tay lượt nữa thốt:

- Công tử có khí độ phi phàm, hơn hai mươi năm xuôi ngược khắp sông hồ, tại hạ chưa gặp một thiếu niên nào có phong thái bằng công tử! Chẳng hay công tử có thể cho tại hạ biết quý tánh cao danh?

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Tại hạ là Hoa Vô Khuyết, các hạ...

Giang Biệt Hạc chận lời:

- Tại hạ là Giang Biệt Hạc.

Bỗng Thiết Tâm Nam nhảy dựng lên, hét to:

- Ngươi là Giang Biệt Hạc? Thế ai nằm trên giường!

Giang Biệt Hạc cười thầm nghĩ:

- Nàng này xinh đẹp thật, song phải cái là quá lỗ mãng đã vào đây định ám sát người, không chịu quan sát kỹ trước khi hạ thủ, đến bây giờ mới chịu hỏi kẻ chực hứng đao là ai...

Một ý nghĩ phát sanh, đảo bước đến bên cạnh giường, đập nhẹ tay vào mình Tiểu Linh Ngư, đáp:

- Đây là con trai của một cố nhân của tại hạ, hắn vừa từ xa đến, tại hạ nhường giường cho hắn nằm.

Lão gọi:

- Hiền điệt! Dậy! Dậy mau, bái kiến Hoa công tử!

Nhân cái đập tay đó, lão giãi khai huyệt đạo cho Tiểu Linh Ngư, như trái lại lão án bàn tay nơi tử huyệt, nếu Tiểu Linh Ngư thốt lời gì bất lợi cho lão, là lão ấn xuống liền.

Bất quá, Tiểu Linh Ngư thốt được một tiếng, trước khi tiếp nối tiếng thứ hai đó, chẳng bao giờ thoát lọt qua miệng chàng được.

Một tiếng nói, dù tàn độc đến đâu, cũng chẳng tiết lộ được gì.

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Là thiếu niên, ai không có giấc ngủ nồng? Các hạ gọi lịnh điệt thức dậy làm chi!

Tiểu Linh Ngư vùi sâu vào gối, dùng chiếc gối chặn bớt âm thinh, chàng lên tiếng:

- Thức lâu lắm rồi chứ, có điều gì hứng thú nói chuyện trong lúc này!

Chàng tự hỏi, phải xưng hô Giang Biệt Hạc làm sao đây? Gọi lão với tiếng ngươi như cũ?

Gọi lão là thúc thúc? Bá bá?

Còn Hoa Vô Khuyết nữa, chàng nên vờ mặt lạ, hay phải nhận hắn là kẻ quen biết, dù quen biết qua mối thù phi lý?

Do đó chàng buông dò, tạm thời.

Giang Biệt Hạc cố ý cau mày:

- Tại sao hiền điệt bỗng dưng lại vô lễ thế?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Trên giang hồ, còn ai chẳng biết lão nhân gia là bậc đại nhân đại nghĩa, một bậc anh hùng? Họ hành động hồ đồ như vậy, tiểu điệt còn thích nói chuyện với họ thế nào được?

Giang Biệt Hạc tưởng là Tiểu linh Ngư bị bức, bất quá chàng chỉ nói vài tiếng, cho xui thuận vậy thôi, không ngờ chàng nói nhiều, mà lại biện bạch cho lão!

Lão có biết đâu, Tiểu Linh Ngư có sợ gì lão? Cái người làm cho chàng sợ, là Hoa Vô Khuyết kia!

Huống chi còn có Thiết Tâm Nam bên cạnh hắn.

Trước hai cái đố kị đó, chàng tìm cách né tránh, bởi né tránh mà thành ra tạo cái lợi cho Giang Biệt Hạc.

Bỗng Thiết Tâm Nam kêu lên:

- Ngươi... ngươi...

Nàng có vẻ hãi hùng cực độ.

Nhưng liền sau đó, nàng nhìn sang Hoa Vô Khuyết, đoạn điểm một nụ cười thốt:

- Ngươi không sát hại gia gia ta thì thôi. Bọn ta đi đây!

Giang Biệt Hạc lấy làm lạ nghĩ thầm:

- Thiếu nữ này thái độ quái dị thật! Tại sao đột nhiên nàng lại hấp tấp rời nơi đây?

Tiểu Linh Ngư dù giấu mặt, dù thay tiếng nói, với ai thì chàng che giấu được, chứ với Thiết Tâm Nam thì đừng hòng!

Bởi có phút giây nào nàng không mơ tưởng đến chàng? Vừa nghe âm thanh của chàng là nàng nhận ra ngay.

Nàng kinh hãi, nàng mừng rỡ, nhưng lại chực nhớ có Hoa Vô Khuyết bên cạnh, nàng giật mình, vội kéo Hoa Vô Khuyết đi gấp.

Phức tạp thật!

Sự liên quan giữa bao nhiêu người hiện diện phức tạp không hiểu nổi!

Giang Biệt Hạc dù thông minh, giảo hoạt đến đâu cũng chẳng thấu đáo được ẩn tình!

Lão mỉm cười nhìn Hoa Vô Khuyết mời:

- Hoa công tử đã đến tệ xá rồi, có lý nào vội vàng ra đi như thế chứ?

Hoa Vô Khuyết cười đáp lễ:

- Tại hạ từng nghe danh Giang Nam Đại Hiệp. Hằng mong ước có dịp được lãnh giáo một vài ưu điểm, chỉ vì...

Thấy cả hai muốn đi, Tiểu Linh Ngư thầm cảm ơn trời phật, chợt nghe hắn tỏ cái ý muốn lưu lại, mà chừng như Giang Biệt Hạc cũng muốn cầm, chàng chưa kịp tạ trời, tạ phật lại khẩn cấp lên ngay, không dần được tức uất, hét:

- Nếu ngươi muốn lãnh giáo nơi Giang lão bá của ta, thì hãy đợi đến sáng sớm ngày mai, trở lại đây. Chứ nửa đêm như thế này, lại nhảy qua cửa sổ mà vào. Thì còn chi là thể thống? Khách đâu có thứ khách lạ đời như vậy?Hoa Vô Khuyết biến sắc:

- Các hạ thực sự là ai?

Thiết Tâm Nam lôi mạnh hắn bảo:

- Hắn là ai, mặc hắn, chúng ta đi thôi.

Lôi được Hoa Vô Khuyết ra đến bên ngoài cửa sổ rồi, Thiết Tâm Nam thở phào.

Nhưng hơi thở phào của nàng chỉ được thoát ra nửa phần, bỗng mắt nàng hoa lên, một bóng người chớp nhanh, Hoa Vô Khuyết biến mất.

Nàng kinh hãi, quay mình nhìn lại, thấy hắn đã đứng trước đầu giường của Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư còn dụi đầu sâu trong gối, tự mắng thầm.

Giang Biệt Hạc thấy Hoa Vô khuyết đã đi rồi, còn trở lại, trố mắt nhìn hắn, không hiểu hắn muốn gì.

Hoa Vô Khuyết trầm gương mặt gằn từng tiếng:

- Người trên giường đó, có phải là Tiểu Linh Ngư chăng?

Giang Biệt Hạc giật mình, gượng cười hỏi lại:

- Công tử nhận ra hiền điệt của tại hạ?

Hoa Vô Khuyết thở phào, thay thái độ cười tươi:

- Hay quá, hay quá, hắn chưa chết!

Thì ra, nụ cười đó chẳng phải là dành cho Giang Biệt Hạc mà vì hắn hân hoan, hắn tự tán thưởng cái cơn may của hắn.

Thấy hắn đột nhiên cao hứng, Giang Biệt Hạc có hiểu đâu là hắn hoan hỉ vì có thể tự tay sát hại Tiểu Linh Ngư, lão cho rằng hắn mừng bởi gặp lại một vị hảo hữu, do đó lão cũng cười đáp:

- Tự nhiên là hắn chưa chết. Công tử thử nghĩ, làm gì tại hạ lại bằng lòng cho thiên hạ sát hại chứ? Dù sao thì hắn cũng là hiền điệt của tại hạ, giọt máu của một cố hữu mà tại hạ từng kính mến, lúc sanh tiền làm sao, khi tử hậu cũng làm vậy!

Hoa Vô Khuyết điềm nhiên:

- Tại hạ không bằng lòng?

Nhận ra thần sắc của Hoa Vô Khuyết biến đổi quái dị, Giang Biệt Hạc lấy làm lạ.

Lão chưa kịp nói gì, Tiểu Linh Ngư vụt trở dậy, nhảy xuống giường chạy đến sau lưng lão, đồng thời chàng nhăn mặt như khỉ, rồi cười, rồi thốt:

- Kẻ nào muốn giết hiền điệt của Giang Nam Đại hiệp đúng là nuôi mộng!

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Từ lâu, tại hạ từng giữ niềm tôn kính đồi với Giang Nam Đại Hiệp, song hiện tại cái thế bắt buộc phải giết gã kia, không còn cách nào hơn!

Giang Biệt Hạc giật mình lượt nữa, kêu lên:

- Công tử... công tử định giết hắn?

Hoa Vô Khuyết thở dài:

- Tại hạ buộc phải thế! Đại hiệp hiểu cho!

Giang Biệt Hạc nhìn hắn, rồi nhìn Tiểu Linh Ngư, thầm nghĩ:

- Khổ! Ta lầm kế tiểu quỷ rồi!

Với thân phận hiện tại, vô luận làm sao, Giang Biệt Hạc cũng không thể để cho kẻ khác giết một người mà lão nhận là hiền điệt, ngay trước mắt lão.

Nhìn thần sắc mà đoán tâm tư, Tiểu Linh Ngư biết những cảm nghĩ gì đã hiện ra trong đầu óc Giang Biệt Hạc.

Chàng khoan khoái vô cùng.

Nhưng, chàng lại vờ thở ra thốt:

- Giang lão bá, để cho hắn giết tiểu điệt đi, võ công của hắn cao lắm, huống chi lão nhân gia chưa phải địch thủ của hắn, nếu bây giờ lão nhân gia nhịn hắn một chút, hy sinh hiền điệt cho hắn vừa lòng, trên giang hồ chắc không ai cười chê lão nhân gia đâu, trái lại người ta còn hoan nghinh lão nhân gia thức thời vụ nữa là khác.

Chàng khuyên nhưng lời khuyên đó là hơi khích, bởi chàng thừa hiểu nếu lão ta để cho Hoa Vô Khuyết giết chàng trước con mắt của lão thì cầm như lão tự đào mồ chôn xác mình.

Từ nay, cái tên của lão bị xoá vĩnh viễn trong lịch sử võ lâm, giang hồ nhắc nhở đến lão với một cái bĩu môi đậm nét.

Lão chịu nổi chăng? Dù lão chết đi, sự tủi nhục đó sẽ theo lão đến suối vàng.

Mà lão là con người thích sống, lão yêu đời hơn ai hết.

Giang Biệt Hạc nghe chàng thốt, suýt vỡ lồng ngực bởi khí uất bốc bừng.

Nhưng bất cứ cuộc chiến tâm lý nào cũng đòi hỏi cái sức chịu đựng thử thách nơi chiến sĩ, một sự thử thách gần như siêu nhiên, sợ những thử thách là đầu hàng, sợ thử thách thì đừng bao giờ dàn trận.

Giang Biệt Hạc phải đi ngược với nội tâm, bên trong tức, bên ngoài hoà, bên trong động bên ngoài tịnh.

Lão cười nhẹ:

- Thật tình Hoa công tử định làm khó tại hạ.

Hoa Vô Khuyết đáp:

- Mong các hạ suy nghĩ kỹ.

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Sự tình đã vậy, tại hạ chỉ còn có cách...

Bỗng Giang Ngọc Lang từ bên ngoài, ôm bụng chạy vào, mặt hắn xanh hơn màu lá non, thân hình run như sậy đứng đầu gió, hắn đưa tay chỉ Tiểu Linh Ngư, lấp vấp thốt:

- Hắn... hắn... trong rượu có chất độc.

Giang Biệt Hạc biến sắc, quay đầu trừng mắt, nhìn Tiểu Linh Ngư trách:

- Cha con ta đối đãi với ngươi rất hậu, ngươi nỡ nào hạ độc hại nhau. Thảo nào mà ngươi chẳng hề uống một giọt nhỏ? Thì ra ngươi cố ý rõ ràng!

Lão không mắng bởi Giang Nam Đại Hiệp bình sanh không mắng ai, không giết ai, Giang Nam Đại Hiệp là bậc đại nghĩa kia mà!

Dù đối với kẻ toan giết lão, lão cũng ung dung từ tốn như thường, co vậy mới xứng các tác phong, xứng với lời ca tụng của toàn thể hào kiệt võ lâm!

Tình thế chuyển biến lạ kỳ, ngoài chỗ tưởng của Hoa Vô Khuyết, kể cả Tiểu Linh Ngư.

Nhưng liền theo đó chàng thức ngộ, mắng thầm:

- Tiểu tặc lợi hại thật! Chủ ý của hắn quá cao thâm không tưởng nổi!

Cái chủ ý của Giang Ngọc Lang biến đổi tình thế ngay, hiện tại Giang Biệt Hạc muốn giết chàng lập tức, chứ không còn che chở như trước nữa.

Cái chủ ý đó sở dĩ có là vì Giang Ngọc Lang quyết tiêu diệt chàng cho kỳ được, Hoa Vô Khuyết đón giết chàng, tại sao gia gia hắn ngăn trở chứ?

Nếu hắn không khích nộ gia gia hắn, thì chẳng bao giờ lão ta chịu để cho Hoa Vô Khuyết giết Tiểu Linh Ngư.

Đột nhiên Giang Biệt Hạc rút trong mình ra thanh báu kiếm của lão, nhìn chàng căm căm, mắng:

- Lão phu đối xử với ngươi, như thế là đủ lắm chứ, lão phu xem ngươi như một hiền điệt, ngờ đâu ngươi vì thanh kiếm báu này, mà cam tâm trở mặt với lão phu, toan hạ độc cho lão cho chết để đoạt kiếm! Ngưôi tán tận lương tâm như thế, thì lão phu còn dung dưỡng ngươi làm sao được nữa chứ? Nếu ngươi còn sống sót trên đời này, thì chẳng biết bao nhiêu người bị ngươi hãm hại! Lão phu phải giết ngươi để trừ hại cho đời!

Thanh kiếm vừa chớp lên, Hoa Vô Khuyết vội đưa tay chụp cổ tay của lão.

Giang Biệt Hạc sửng sốt.

Thế này nghĩa là gì? Tại sao hắn ngăn trở?

Giang Biệt Hạc trố mắt nhìn Hoa Vô Khuyết một lúc, đoạn kêu lên:

- Công tử... tại sao công tử...

Hoa Vô Khuyết lạnh lùng:

- Xin lỗi nhé, hắn đáng chết thật nhưng phải là chính tay tại hạ giết hắn mới được.

Bỗng Giang Ngọc Lang rú thảm một tiếng lớn, rồi ngã nhào.

Lập tức Giang Biệt Hạc bước tới, đỡ hắn lên, nhếch nụ cười thảm, đáp lời Hoa Vô Khuyết:

- Nếu thế.. tại hạ... tại hạ...

Chưa buông dứt câu, lảo đảo người, lùi lại mấy bước, rồi ngã ngồi trên ghế, tay ôm bụng, bỏ mặt Giang Ngọc Lang tại chỗ.

Hoa Vô Khuyết thở dài, lấy trong mình ra một chiếc bình con bằng ngọc, trao chiếc bình qua Giang Biệt Hạc, rồi thốt:

- Tiên Tử Hương và Tố Nữ Đơn đó, một thoa bên ngoài bụng, một uống vào, bất cứ loại kịch độc nào trên đời cũng phải hoá diệt trước hai tinh dược ấy, các hạ cứ tự tiện, và thứ lỗi tại hạ không thể tự tay săn sóc hiền phụ tử.

Hắn nói, hắn làm, song đôi mắt chẳng hề rời Tiểu Linh Ngư, hắn đã biết Tiểu Linh Ngư có lắm trò quỷ, lần trước hắn đã bị lừa, lần này nhất định là hắn phải cẩn thận.

Tiểu Linh Ngư cảm thấy thấy thất vọng vô cùng, biết là lần này không làm sao thoát khỏi tay hắn được.

Bất giác chàng nổi tính liều lĩnh, trở lại giường, ngồi lên đó, cười hì hì, nhìn Hoa Vô Khuyết thốt:

- Ta không chết đó là một đại hạnh cho ngươi, ta nên chúc mừng ngươi mới phải!

Hoa Vô Khuyết cũng cười:

- Ngươi nói đúng! Ngươi chưa chết, là một may mắn lớn lao cho ta!

Tiểu Linh Ngư vẫn giữ nụ cười tiếp:

- Người ngoài nghe chúng ta đối thoại, cứ tưởng ngươi là vợ, ta là chồng, ngươi cải nam trang, ta giữ nguyên dung mạo. Chứ nếu không thì, tại sao ta chưa chết mà ngươi cho là may mắn lớn lao!

Hoa Vô Khuyết không giận, điềm nhiên đáp:

- Nhưng khi ta giết ngươi rồi, kẻ nào tưởng như vậy, sẽ biết là tưởng lầm!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Có lý! Song ngươi có chắc là lần này. Ngươi giết được ta chăng?

Hoa Vô Khuyết ung dung.

- Dù ngươi muốn tự sát, để tránh khỏi chết bởi tay ta, ngươi cũng thất vọng luôn.

Chẳng bao giờ ngươi làm được cái việc đó như trước kia mà hòng!Tiểu Linh Ngư nhướng đôi mày:

- A?

Hoa Vô Khuyết từ từ đáp:

- Ngươi thấy chứ, khoảng cách giữa chúng ta, có nghĩa gì đối với ta? Bất cứ ai, ở trong trường hợp ngươi, nhích tay là ta điểm huyệt nơi hai cánh tay liền, nên nhớ là ta xuất thủ nhanh mà điểm cũng nhanh, xuất thủ là ta điểm đủ mười tám huyệt nơi cánh tay, chứ chẳng phải chỉ một vài huyệt mà thôi!

Hắn thốt dáng dấp của hắn khoan thai, chừng như cái việc điểm huyệt một địch thủ, giết hại một địch thủ đối với hắn là một trò đùa, đối với hắn rất giản đơn, giản đơn hơn bất cứ hành động nào trên đời, chẳng hạn đi đứng, nằm, ngồi.

Hắn tỏ rõ sự phóng khoáng, thanh thản quá, giả như ai không biết thân thế hắn, thì người đó phải cho là hắn nói khoác, nhưng người nghe lại chính là Tiểu Linh Ngư, và Tiểu Linh Ngu từng hấy hắn nói và làm.

Đương nhiên chàng không thể cho là hắn nói khoác, hắn nói được là làm được, và làm hơn.

Bên ngoài, Thiết Tâm Nam khua chạm thanh liễu điệp đao, cho vang lên, tiếng kêu coong coong vọng vào phòng.

Nàng có đến hai thanh đao, một thanh đã gãy, còn lại một thanh.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, nhìn Hoa Vô Khuyết cười nhẹ:

- Ta nghĩ, ngươi không muốn giết ta giữa khung cảnh này!

Hoa Vô Khuyết lắc đầu:

- Ở đây, ở đâu cũng được, khung cảnh không quan hệ.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Thế ngươi có dám để cho ta ra bên ngoài chăng?

Hoa Vô Khuyết cười mỉm:

- Ngươi tưởng có thể trốn thoát chăng?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Đừng đa nghi, thêm mệt trí! Bất quá ta không muốn để ngươi bế ra ngoài thôi.

Chàng bước xuống giường, mở to mắt nhìn cha con Giang Biệt Hạc một lần cuối.

Giả như ai ở hoàn cảnh của chàng, chắc chắn là tuyên khai mưu gian của cha con lão ta.

Nói cho hả, nói bõ ghét, trước khi chết có dịp nói là chẳng ai từ bỏ cái dịp đó.

Song Tiểu Linh Ngư biết, có nói cũng chẳng ích lợi gì cho chàng. Dù Hoa Vô Khuyết có hiểu được Giang Biệt Hạc là một tay đại gian đại ác, một kẻ tàn độc nhất trần đời, hắn cũng không thay đổi cái ý muốn giết chàng.

Huống chi, chắc gì Hoa Vô Khuyết tin chàng? Trái lại có thể là hắn sẽ cho rằng chàng bịa chuyện, để tìm cách lẩn tránh vấn đề chánh.

Hắn muốn giết chàng, là lý do của hắn, chứ nào phải xuyên qua hành động của Giang Biệt Hạc và Giang Ngọc Lang đâu?

Chàng có nói ra cốt kéo dài thời gian thêm một phút, hai phút, vẫn không có cơ hội chạy thoát.

Cửa sổ không cao, chỉ cần nhấc chân lên, là bước ra ngoài, khỏi phải leo qua ngang bệ.

Ra đến ngoài, chàng trông thấy Thiết Tâm Nam ngay trước tầm mắt.

Nàng chăm chú nhìn về cửa sổ, tự nhiên nàng cũng thấy chàng. Ánh mắt của nàng biểu hiện rất nhiều loại cảm tình phức tạp.

Một kẻ sành tâm lý, hắn cũng không làm sao phân loại nỗi những cảm tình đó.

Nàng vẫn khua chạm thanh đao, tiếng kêu coong coong vang lên liên tục.

Một ngọn gió đêm từ xa xa cuốn về, mang theo cái lạnh, Tiểu Linh Ngư cảm thấy rờn rợn.

Ra đến bên ngoài rồi, chàng cứ bước đi, bước thẳng về phía trước, không mau, không chậm, không quay đầu nhìn lại.

Nhìn làm chi cho người ta nghi ngờ chàng định thoát chạy? Chàng không quay đầu song biết chắc là Hoa Vô Khuyết có đi theo sau, cách chàng không xa.

Cái khoảng cách đó hắn giữ đều, một khoảng cánh vừa tầm tay cho hắn, nếu cần xuất thủ.

Chàng đã đi đến cạnh Thiết Tâm Nam.

Đột nhiên đao chớp lên, ánh đao xẹt từ trên xuống, phía sau lưng Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư biết rõ, thanh đao đó không bao giờ chạm đến mình chàng, và cái đích phải là Hoa Vô Khuyết.

Hoa Vô Khuyết có tài thánh, cũng chẳng tránh khỏi nhát đao đó. Đao pháp của Thiết Tâm Nam kể ra cũng có hạng lắm, theo nhận xét của Tiểu Linh Ngư thì trong hàng hậu bối hiện tại, rất hiếm kẻ sánh được nàng.

Tiểu Linh Ngư không chậm trễ, vọt mình tới trước, tránh khỏi bàn tay của Hoa Vô Khuyết.

Đồng thời gian, Thiết Tâm Nam kêu lên:

- Đón lấy!

Thanh liễu diệp đao của nàng giáng xuống nửa chừng, nàng biến thế xoay ngược bàn tay, hoành ngọn đao lên không, tung nó theo Tiểu Linh Ngư.

Đón bắt thanh đao đó trong tay, Tiểu Linh Ngư có thể tái diễn cái trò tự sát như đã làm một lần tại đỉnh Nga My Sơn.

Nhưng, thanh đao vĩnh viễn không về?tay chàng.

Bởi nó đang uốn lộn trên không, một tiếng keng vang lên, tự nhiên nó gãy làm hai đoạn.

Đao gãy là mất cái đà lao đi, hai đoạn gãy rơi xuống liền.

Đao chưa rơi xuống đất, Hoa Vô Khuyết lấy lại khoảng cách, đứng sát bên Tiểu Linh Ngư, bám như bóng bám hình.

Hắn hỏi:

- Ngươi định đi đến địa phương nào?

Hắn không hề thay đổi âm thanh, giọng nói của hắn vẫn dịu như lúc nào, hắn vẫn giữ nụ cười nơi đôi môi, hắn không xem việc vừa xảy ra là quan trọng.

Hắn chẳng hề nhìn qua Thiết Tâm Nam nửa mắt.

Nếu hắn nhìn Thiết Tâm Nam, thì nàng còn mặt nào đưa ra cho hắn nhìn.

Bình sanh, hắn không hề tạo cái khó khăn cho bất cứ một thiếu nữ nào, đừng nói là gây bẽ bàng cho một thiếu nữ.

Huống chi, thiếu nữ lại là Thiết Tâm Nam.

Tiểu Linh Ngư thở dài, bước thêm mấy bước, rồi thốt:

- Ngươi đối xử với nữ nhân rất đẹp, ta thành thật khen ngươi!

Hoa Vô Khuyết mỉm cười:

- Tập quán của ta là thế, ta lớn lên với tập quán đó!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Nếu ngươi gặp một nữ nhân xấu xí?

Hoa Vô Khuyết điềm nhiên:

- Ta chỉ biết là nữ nhân thôi, còn như nữ nhân đó, xấu hay đẹp, cái dung nhan đó không thành vấn đề.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta có cái ý tìm một thiếu nữ đầu hói, trán vồ, mày gãy, mắt lé, mũi tẹt, môi sứt, cằm lẹm, răng khểnh, cổ lùn, tay huềnh, chân thọt đưa đến cho ngươi, thử xem ngươi sẽ đối xử với nàng đó như thế nào!

Hoa Vô Khuyết thản nhiên:

- Đáng tiếc cho ngươi, bởi ngươi chẳng còn cơ hội tìm mẫu người như vậy!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Thực là một điều chẳng ai tưởng tượng nổi! Sắp sửa giết một người mà ngươi không hoang mang, không hấp tấp, ngươi cười cười, nói nói, hòa hưởn như đối thoại với bằng hữu! Bình sanh, ta chưa thấy ai như ngươi!

Hoa Vô Khuyết cười nhạt:

- Đối với bằng hữu hay đối với kẻ ta sắp giết, hoàn toàn giống nhau.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không hiểu nổi ngươi! Hai trường hợp phải khác nhau chứ!

Hoa Vô Khuyết gật đầu:

- Cũng có thể cho rằng khác nhau, song đây là một trường hợp đặc biệt hơn! Ta có thể cùng ngươi đàm đạo suốt ngày, đó là riêng về cá nhân của ta. Ta có thể giết ngươi ngay, bởi đó là ta thi hành một mạng lịnh. Cho nên, cái việc ta phải làm hôm nay, không do bổn ý của ta, thì tại sao ta không ung dung đàm đạo với ngươi được chứ?

Tiểu Linh Ngư thở dài, bước tới.

Hoa Vô Khuyết gọi:

- Ngươi còn đi mãi à?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ngươi muốn giết ta, chứ ta có muốn giết ngươi đâu? Ta không muốn, thì ta cứ đi, còn như ngươi muốn giết ta tại đâu, ít nhất ngươi cũng phải yêu cầu ta dừng chân tại đó chứ. Ngươi chưa yêu cầu thì ta cứ bước đi!

Hoa Vô Khuyết từ từ thốt:

- Thế thì... ngươi đứng lại đi!

Tiểu Linh ngư đảo mắt nhìn quanh, thấy xa xa, dưới bóng sao mờ, tòa núi cao dựng thành một dãy đen sì, gần bên chàng thì có một cội thuỳ dương chừng như sắp rủ tàn, cành lá khô cằn...

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Buồn thay, sao mùa thu đến sớm ở cái đất Giang Nam này? Và Giang Linh Ngư sao lại chết sớm? Ta chết là vĩnh viễn, chứ cội thùy dương kia, đến xuân sau lại đâm chồi nẩy lộc! Mạng số con người của ta chẳng bằng cái kiếp một cội thùy dương!

* * * * *

Hoa Vô Khuyết, Tiểu Linh Ngư và Thiết Tâm Nam đi một lúc lâu rồi, Giang Ngọc Lang mới bật đứng lên.

Giang Biệt Hạc vẫn ngồi trên ghế nhìn hắn mà cười:

- Ứng biến khá đó, cơ trí hơn ta nhiều!

Giang Ngọc Lang cúi đầu:

- Con làm sao sánh được với gia gia! Bất quá...

Giang Biệt Hạc thở dài:

- Trước mặt cha, con không cần phải vận dụng tâm cơ, bởi dù ngươi có hơn ta đi nữa, thì ta lại làm gì ngươi sao?

Giang Ngọc Lang thấp giọng:

- Con nghe gia gia!

Giang Biệt Hạc xoa xoa chiếc bình bằng ngọc tiếp:

- Tiên Tử Hương! Tố Nữ Đơn! Không ngờ Hoa Vô Khuyết lại là đệ tử của Di Hoa cung! Hắn đã xuất hiện trên giang hồ, thì từ nay ta cần phải chú tâm dè dặt hơn!

Giang Ngọc Lang hỏi:

- Dù hắn giỏi võ công, nhưng hắn là con cừu non vừa lạc lõng, có đáng gì cho gia gia phải sợ?

Giang Biệt Hạc lắc đầu:

- Phàm bậc đại trí, xử sự như kẻ ngu, ngươi làm sao biết được mà phê bình.

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Nhưng cái vị cô nương họ Thiết đó, thì đúng là đại ngu mà xử sự như kẻ có trí độ cao.

Hắn hỏi:

- Thực sự, gia gia của nàng có đến nơi này chăng?

Giang Biệt Hạc cười lạnh:

- Tuy thực sự ta chưa từng gặp mặt Cuồng Sư Thiết Chiến, nhưng cứ như thần thái của con bé đó, thì hầu như nàng không nói ngoa!

Giang Ngọc lang cau mày:

- Nàng thì nói đúng sự thật, còn gia gia thì bảo rằng chưa hề gặp thân phụ nàng!

Thế là nghĩa gì chứ.

Giang Biệt Hạc đáp:

- Nghĩa là Cuồng Sư Thiết Chiến thật sự có đến đây, song với cái lốt giả mạo, trong khi sơ suất ta không nhận ra ngay.

Giang Ngọc Lang càng ngơ ngác:

- Nàng ấy nói rằng, phụ thân nàng đến đây rồi, là không hề trở ra kia mà?

Giang Biệt Hạc điềm nhiên:

- Nàng có lý, bởi rất có thể hiện tại phụ thân nàng còn ở đây!

Giang Ngọc Lang giật mình:

- Ở đây?

Giang Biệt hạc lại cười lạnh, rời ghế, đứng lên, buông gọn:

- Ngươi đừng quên, trong nhà này, trừ ngươi và ta ra, còn có một người!

Giang Ngọc Lang kêu khẽ:

- Gia gia định mói đến lão già câm và điếc?

Giang Biệt Hạc bĩu môi:

- Như ngươi, ngươi không thể giả câm giả điếc được à?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Nhưng gia gia từng thực nghiệm qua nhiều lần lắm rồi! Giả như, hét vào tay lão như sấm động, giả như chọc tức lão, con có thấy lão nhúc nhích người, trong những lần đó đâu?

Giang Biệt Hạc rùn vai:

- Luyện được định lực vững rồi, dù cho núi đổ trước mặt, đất sụp dưới chân, con người đó cũng không chớp mắt!

Giang Ngọc Lang thấp giọng:

- Gia gia có biết hiện giờ lão ở đâu chăng? Con sợ là lão đã chuồn đi rồi đây?

Giang Biệt Hạc cất cao giọng:

- Lão biết là ta chẳng bao giờ hoài nghi về lão cho nên lão không vội chuồn đi đâu, bây giờ nếu cha con ta gặp lão, bất cứ gặp tại chỗ nào, cũng lập tức giết lão tuyệt đối, không để cho lão có cơ hội nói năng gì. Ta thà giết lầm hơn tha lầm. Giết lầm một trăm, một ngàn người, không hại bằng tha lầm một người, một thôi! Cái hại càng to, nên kẻ ta tha lầm lại là một gian tế! Từ đây về sau, ngươi nên nhớ như vậy!

Thấy phụ thân hắn bỗng nhiên to tiếng, Giang Ngọc lang hết sức kỳ quái.

Hắn hỏi:

- Sao gia gia nói lớn quá như vậy? Nếu lão ấy thực sự không điếc, lão nghe lọt, chuồn đi thì sao?

Nhưng liền theo đó, hắn thức ngộ ngay.

Hắn nghĩ:

- Hẳn là gia gia ta biết lão ấy ở quanh quẩn gần gian phòng này, nên cố ý cất cao giọng, nếu thực sự lão điếc giả, lão nghe lọt, tất lão phải sợ mà chuồn đi, lão chuồn đi là một chứng minh, lão đúng là Cuồng Sư Thiết Chiến. Lúc đó, gia gia ta đuổi theo lão, giết lão cũng chẳng muộn!

Binh.

Thay vì mở cửa nhẹ nhàng, Giang Biệt Hạc lấy chân đạp mạnh, cho cánh cửa vang lên.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau