GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Hữu ý vô tình

Giang Ngọc Lang hấp tấp một chút.

Hắn quên là bóng đèn ở phía sau lưng hắn, nên khi hắn chồm tới, bóng hắn rọi lên trên vách.

Tiểu Linh Ngư thấy bóng người chớp nơi vách biết ngay có biến, vội né sang một bên, đồng thời quay mình lại đánh trả một chưởng.

Song chưởng chạm nhau, cả hai cùng chấn động, cả hai cùng dội lại chạm vào vách.

Tiểu Linh Ngư trừng mắt hừ một tiếng:

- Ngươi muốn giết ta?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Tại sao ta không muốn giết ngươi? Có cái gì ngăn chận ta giết ngươi?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng nữa:

- Trong trường hợp này ngươi cũng còn muốn giết ta?

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Đúng vậy.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ta cũng như ngươi, sắp chết tới nơi, cả hai cùng chết, đều phải chết, tại sao ngươi...

Giang Ngọc Lang căm hờn:

- Thực vật ta tích trữ ở đây vừa đủ cho một người dùng trong một tháng. Nếu có thêm ngươi, số thực vật đó phải chia hai, như vậy ta chỉ còn cầm hơi được nửa tháng thôi. Có ngươi, ta chỉ sống được nửa tháng, không ngươi ta sẽ sống được một tháng!

Ngươi biết chưa?

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Vì cái số thực vật đó thôi à? Vì thời gian nửa tháng thôi à?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Sống thêm một ngày hay một ngày. Sống thêm nửa tháng hay nửa tháng.

Hắn không hề biến đổi thần sắc.

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Muốn sống thêm một ngày phải giết thêm một mạng người.

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Dù giết ngươi,ta sống thêm một khắc, ta vẫn giết được như thường.

Tiểu Linh Ngư nhếch nụ cười khổ:

- Tuy ta biết ngươi là kẻ bại hoại song ta không tưởng là ngươi bại hoại đến mức độ đó. Nếu luận về cái tâm ác độc thì trên đời này ngươi có cái tâm đệ nhất ác độc đó.

Giang Ngọc Lang bĩu môi:

- Còn ngươi?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ta sánh với ngươi chẳng khác nào một người ăn chay trường sánh với một con ác quỷ.

Bàn tay chàng bay sang Giang Ngọc Lang.

Lòng động chẳng rộng rãi gì, chàng chẳng cần nhích động đôi chân. Dù đứng một chỗ, chàng vươn tay ra, bàn tay cũng tới mặt Giang Ngọc Lang. Gia dĩ, chàng đánh rất nhanh, vả lại Giang Ngọc Lang đâu có ngờ là chàng đánh hắn?

Bởi không ngờ nên hắn không né tránh và bàn tay của Tiểu Linh Ngư trúng mặt hắn là cái chắc.

Một tiếng “bộp” vang lên, nửa bên mặt của Giang Ngọc Lang ửng hồng. Hắn ngã xuống.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Xem ra ngươi ốm thật song mặt ngươi có nhiều thịt quá chừng. Nếu ta không biết rõ là ta đánh vào mặt ngươi thì qua cái chạm đó, ta phải tưởng là ta đánh vào mông của một mụ mập nào đó.

Giang Ngọc Lang đưa tay xoa xoa bên má hỏi:

- Ngươi... muốn làm gì?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi đưa tay đánh vào mặt của một nam nhân là ngươi muốn làm gì?

Chàng lại tát thêm một tát nữa. Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Ngươi... thực sự ngươi muốn...

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Ngươi muốn giết ta, chẳng lẽ ta không muốn giết ngươi?

Mặt Giang Ngọc Lang sưng lên như bụng cá sình. Hắn run run giọng thốt:

- Ta với ngươi sắp chết đến nơi, cả hai cùng chết, phải chết, tại sao ngươi...

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Nói nghe hay lắm! Song ngươi đã đề tỉnh ta. Nếu ta giết ngươi ta sẽ sống thêm được nửa tháng nữa!

Giang Ngọc Lang cúi đầu:

- Ta... đáng chết... đáng chết...

Bỗng hắn lao mình tới.

Hắn dùng đầu làm quả chùy, đầu quả chùy bắn thẳng tới bụng Tiểu Linh Ngư.

Đầu hắn không cứng bằng thép, bằng đá, song ít nhất cũng cứng hơn bụng Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư đã đề phòng. Chàng luôn luôn nhìn đôi chân hắn, đôi tay hắn, nhưng chàng không lưu ý đến đầu của hắn.

Bởi có ai dùng đầu mà giao đấu.

Và chàng lãnh trọn chiếc đầu đó. Chàng nghe đau quá, phải gập bụng mà chịu.

Giang Ngọc Lang cười lạnh:

- Bây giờ hẳn ngươi đã biết kẻ đáng chết là ai.

Hắn vận lực vào chân đạp mạnh vào hạ bộ Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư đang cúp lưng, gập bụng rên hừ hừ, chừng như không cất đầu lên nổi.

Nhưng chiếc chân Giang Ngọc Lang vừa bay sang, bàn tay chàng đang đè nơi bụng vụt vươn ra.

Hai bàn tay cùng vươn ra một lượt, ôm chiếc chân của Giang Ngọc Lang lại giữ cứng.

Chân đó là chân hữu của hắn. Tiểu Linh Ngư ôm rồi vặn tréo qua bên tả.

Giang Ngọc Lang rú lên một tiếng thảm ngã nhào, dập mặt xuống đất, máu mũi trào ra liền.

Tiểu Linh Ngư lập tức đè lên mình hắn cười hì hì, thốt:

- Bây giờ ngươi đã biết kẻ đáng chết là ai!

Giang Ngọc Lang rên hừ hừ:

- Ta không hiểu... ta không hiểu...

Tiểu Linh Ngư gằn giọng:

- Ngươi không hiểu cái gì?

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Đầu ta chọt vào bụng ngươi mà ngươi vẫn còn khí lực như thường.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Cho ngươi biết, đánh người thì thú thật là ta rất kém, song chịu đựng cho người đánh thì ta dám quả quyết là hơn bất cứ ai trên đời này. Đừng nói là ngươi, bởi bất quá ngươi chỉ là một con ma đói thôi, giả như một kẻ nào khác có sức mạnh gấp mười ngươi, gấp trăm ngươi, đánh ta ta cũng chẳng ngã!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Ta phục ngươi... ta thật sự phục ngươi. Bất cứ về phương diện nào ngươi cũng hơn ta. Nhưng ta cũng biết chắc là chẳng bao giờ ngươi muốn giết ta, bởi nếu ngươi thực ý muốn giết ta thì đâu đợi đến bây giờ mới hạ thủ.

Hắn tán, rồi hắn xin sự thương hại, và sau cùng là hắn vuốt cái đuôi ngựa của Tiểu Linh Ngư. Nếu cái đuôi ngựa của Tiểu Linh Ngư dài hàng dặm, hắn vẫn vuốt suốt dặm dài.

Ai muốn giết hắn, ai tức uất vì hắn, nghe hắn nói rồi mà chẳng buông lơi cho hắn?

Ai thì cho Giang Ngọc Lang phục thật, van xin cầu khẩn thật song Tiểu Linh Ngư lại rùng mình.

Chàng biết hắn nói thế chứ hắn đang suy nghĩ xem làm cách nào đâm một dao vào ngực chàng lút trọn chuôi, mũi dao đâm thấu ra sau lưng cho chàng chết không kịp ngáp.

Hắng đang nghĩ đến những thủ đoạn trong tương lai và hắn tính toán dịp nào thuận tiện cho hắn thực hiện những thủ đoạn đó.

Nói thì nói vậy chứ hiện tại hắn đâu có dao. Dù có hắn cũng chẳng làm gì được, bởi hắn đang nằm sấp, hắn nhích động là Tiểu Linh Ngư hay ngay.

Đao đang ở trong góc động kia, nếu hắn muốn dùng đến, hẳn phải ở một dịp khác, chứ trong trường hợp này, hắn phải thất vọng.

Biết rõ là Giang Ngọc Lang tùy thời tùy khắc bất cứ thời khắc nào cũng có thể giết chàng, thế mà chàng không giết hắn để dứt hậu hoạn.

Trái lại chàng còn tạo cho hắn cái cơ hội, giúp hắn thực hiện mưu đồ, một mưu đồ diệt trừ chàng.

Chàng muốn biết Giang Ngọc Lang sẽ hành động như thế nào.

Chàng muốn xem hắn hành động như người ta muốn xem biểu diễn của phường trò, phường xiệc.

Chàng cho rằng trên đời chẳng có cái gì gây thú vị cho bằng dành sự sống trong cái chết.

Chàng cho rằng trên đời không có gì dũng cảm cho bằng đùa với tử thần.

Đuà với đồng loại, rất thường. Đùa với tử thần mới đáng mặt anh hùng.

Nếu có dịp mua vui, khi nào Tiểu Linh Ngư bỏ qua? Từ ngày ly khai Ác Nhân Cốc đến nay, chưa bao giờ chàng bỏ lỡ một dịp, dịp đến chàng hân hoan đón nhận, dịp không đến chàng cố tạo ra. Chàng chỉ muốn mỗi ngày ít nhất cũng phải có một dịp cho chàng đuà với tử thần.

Giờ đây Giang Ngọc Lang sẽ đem những dịp đó cho chàng, đem nhiều dịp, đều đều, mỗi ngày, thì chàng giết hắn làm chi?

Cái bản tính cuả chàng là thế.

Ngoài ra, còn có một sự kiện khác khiến chàng chẳng ngán tử thần, bởi chàng biết sự sống của chàng ở đây chỉ đếm từng ngày và số ngày lại không vượt quá nửa tháng.

Thì tội gì phải bảo trì một sự sống đã được hạn chế rất gấp? Tội gì không tìm mọi thú vui thưởng thức trong những ngày còn lại?

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ miên man, vành môi vẽ một nụ cười khoái trá. Chàng quên mất cái họa căn đang đè bên dưới mông chàng.

Bất thình lình Giang Ngọc Lang ễnh nhanh lưng lên.

Tiểu Linh Ngư không đề phòng bị hất tung ra ngoài xa.

Lòng động cao vừa khỏi đầu, vừa đủ hai người giăng tay giáp nhau, Giang Ngọc Lang đào nó chỉ để mỗi một mình hắn dùng, bây giờ lại chứa đến hai người, lòng động đã nhỏ lại càng thêm nhỏ.

Bị hất tung, thoạt đầu Tiểu Linh Ngư chạm chiếc đầu vào nóc động vang lên một tiếng cộp, sau đó chàng lại rơi xuống.

Nhưng Giang Ngọc Lang chưa đứng lên liền được để nhào tới, phải lâu lắm, hắn mới đứng lên.

Hắn bước tới chụp vào cần cổ của Tiểu Linh Ngư cười khanh khách:

- Ta biết ngươi không thực ý muốn giết ta, nhưng ta lại quyết ý giết ngươi cho kỳ được.

Hắn bóp mạnh.

Tiểu Linh Ngư không làm một phản ứng nào, chàng hôn mê luôn.

Giang Ngọc Lang lại càng bóp mạnh hơn nhưng bỗng hắn lơi tay. Hắn vừa nảy sinh một ý niệm. Hắn không muốn giết Tiểu Linh Ngư trong lúc chàng hôn mê. Hắn muốn mục kích cái cảnh chàng oằn oại, chàng uốn éo, chàng kêu gào.

Hắn buông tay, chờ một lúc lâu Tiểu Linh Ngư vẫn chưa tỉnh lại.

Một tay giữ hờ nơi cổ Tiểu Linh Ngư, Giang Ngọc Lang với tay kia lấy bình rượu đang nằm chỏng lỏng trên mặt đáy hầm.

Nhưng làm gì hắn kịp đổ rượu xuống đầu Tiểu Linh Ngư?

Chàng chỉ chờ hắn buông một tay thôi, lập tức chàng lòn hai tay dưới nách hắn đánh lên, cái đích là yết hầu hắn.

Dĩ nhiên hắn phải đau, tuy đau hắn không buông chiếc bình, sẵn chiếc bình trên tay, hắn đập xuống đầu Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư đã biết trước là hắn phải làm như vậy rồi. Chàng lăn mình qua một bên, lách đầu tránh bình rượu, đồng thời chàng đạp trái lại một đạp trúng ngay chỗ yếu nhược của Giang Ngọc Lang.

Chiếc bình chạm nền hầm vỡ tan, Giang Ngọc Lang co rúm thân hình bất động.

Hắn không thở nổi thì nói gì là có một phản ứng?

Đạp thì trúng đích song cái đạp chẳng đẹp mắt tý nào, bởi chỉ là một cái đạp thông thường như mọi người thường đều có thể đạp.

Bởi chàng không sử dụng một chiêu thức nào.

Từ đầu cuộc tới giờ, cả hai đánh đá nhau, quật ngã nhau, vẫn đánh đá, vẫn quật ngã như những người thường, chẳng một ai sử dụng võ công.

Dù cả hai có sử dụng võ công, chiêu thức đánh ra cũng chẳng thể đẹp mắt được.

Bởi địa điểm quá chật hẹp, gọi là một hang chuột cũng chẳng sai lầm.

Song cần gì điều đó? Họ đâu phải biểu diễn võ công cho thiên hạ xem mà cần phải có những chiêu thức ngoạn mục? Họ cốt làm sao thắng lợi, dồn đối phương vào cái thế bại là được rồi.

Đúng lý thì trong trường hợp của họ, chẳng ai còn lòng dạ nào mà đấm mà đá lẫn nhau. Trên thế gian này chỉ có họ thôi, duy nhất họ thôi.

Mà dù kẻ khác có đánh, có đá, cũng chẳng ai đánh đá theo cái lối ngang, lối rừng như họ!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư lè lưỡi liếm những vết rượu quanh miệng, nơi tay, rồi lẩm bẩm:

- Đáng tiếc! Đáng tiếc! Rượu ngon thế này mà ngươi lại đổ bỏ phí quá! Ta phải phạt ngươi. Đổ một chén rượu là phải phạt ba bình nước tiểu!

Giang Ngọc Lang vừa rên hừ hừ, vừa cầu khẩn:

- Ta van ngươi... ta van ngươi...

Tiểu Linh Ngư dựng đứng hẳn lên, gằn giọng:

- Đừng vờ chết với ta! Đứng tự nhiên đi, rồi đánh, đánh cho minh bạch, cho đường hoàng xem nào!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Ngươi... ngươi còn muốn đánh nhau nữa?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Phải đánh chứ! Ở trong cái ổ chuột này thì ngoài việc uống rượu và đánh nhau thì còn việc gì khác mà làm đâu? Rượu thì ngươi đổ hết rồi, còn có việc đánh nhau, đánh gấp đôi, đánh gấp ba để bù vào khoảng thời gian nghỉ để uống rượu.

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Ta... ta không đánh!

Tiểu Linh Ngư cũng lắc đầu:

- Không đánh không được.

Giang Ngọc Lang vẫn lắc đầu:

- Việc chi ta từng thấy, ta từng nghe, chứ cái việc bức bách người đánh nhau thì ta chưa từng thấy, từng nghe bao giờ!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nhưng bây giờ ngươi lại thấy, ngươi lại nghe.

Giang Ngọc Lang nhìn sững chàng:

- Ngươi thật sự muốn đánh?

Tiểu Linh Ngư quả quyết:

- Chẳng sai mảy may!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Được, ngươi cho ta nghỉ mệt rồi ta sẽ đánh với ngươi, đánh minh bạch, đánh đường hoàng.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Thế là biết điều đấy!

Chàng buông Giang Ngọc Lang.

Mỗi người bước về một góc, ngồi xuống đối diện nhau, lườm lườm.

Trên làn da mặt xanh xao cua Giang Ngọc Lang, những vết đất, vết máu, lấm tấm như ráng hoa. Hắn nghinh cái bản mặt đó về Tiểu Linh Ngư thốt:

- Lắm lúc ta hoài nghi ngươi chẳng phải là một con người!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta không là người thì là gì?

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Người trong thiên hạ có ai giống ngươi đâu?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Điểm đó ngươi nói đúng! Chẳng có một người thứ hai giống ta khắp trong thiên hạ.

Giang Ngọc Lang ôm đầu không nói gì nữa.

Tiểu Linh Ngư nằm xuống nói tiếp:

- Ta ngủ đây, ngủ để chờ ngươi nghĩ cho khoẻ. Khi nào thấy khỏe, ngươi đánh thức ta dậy.

Chàng nhắm mắt thực sự.

Giang Ngọc Lang ôm đầu rồi che mặt, đầu hơi gục xuống, mắt nhìn lên, nhìn xiêng xiêng qua khe hở của ngón tay.

Đã mấy lượt hắn toan đứng lên vọt mình tới, đã mấy lượt hắn toan vươn tay, nhưng rồi hắn bất động.

Hắn chẳng làm gì cả.

Hắn làm sao dám làm gì? Tiểu Linh Ngư đã mấy lần cho hắn nếm tư vị của phản ứng, bây giờ dù chàng có ngủ thật hắn cũng chẳng dám làm gì.

Không dám làm gì, hắn lại cảm thấy toàn thân ngứa ngáy. Cái cảm giác ngứa ngáy làm hắn suýt điên lên được, nhưng ngoài mặt hắn vẫn giữ vẻ lạnh, không một phản ứng nào hiện rõ.

Chừng như ánh đèn mờ dần.

Bỗng Tiểu Linh Ngư tỉnh giấc, vụt đứng lên rồi kêu hoảng:

- Không xong...

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Cái gì mà không xong? Người như chúng ta thì còn mong cái gì nữa mà gọi rằng xong với không xong?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Ta ngủ ai cũng biết, chỉ có ngươi là không biết!

Giang Ngọc Lang lạnh lung:

- Ta không biết vì ta không lưu ý. Ta không lưu ý vì ta đang nằm mộng, cái mộng mơ trong lúc thức.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Mộng thấy cầm đao hạ sát ta phải không?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Mộng thấy con lợn ú.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Bất tất phải mơ mộng. Lợn ú dù có thật sự mười con, ngươi cũng chẳng ăn được, xá gì một con trong mộng.

Giang Ngọc Lang như nhớ ra điều gì vụt kêu lên:

- Ngươi... có phải ngươi muốn nói...

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Nào chúng ta có phải chết vì đói đâu mà ngươi mơ lợn ú? Chúng ta chết vì ngộp.

* * * * *

Nắp hầm bị bít, khối không khí bị giới hạn, trong không ra ngoài, ngoài chẳng vào trong.
Không khí không thay đổi, có bao nhiêu dưỡng khí bên trong, cả hai thở mãi sẽ vơi, vơi dần, vơi dần, đến lúc chỉ còn thán khí thì phải chết, chết ngộp.

Cái khổ là khung cảnh càng ngột ngạt, hơi thở càng dập dồn, thở nhiều thì dưỡng khí mau vơị dưỡng khí mau vơi thì lại càng thở nhiều, hai sự kiện đó đuổi dồn nhau đưa cái chết đến gấp.

Bây giờ nghỉ đánh nhau rồi Tiểu Linh Ngư mới lưu ý đến hơi thở, chàng nghe hơi thở nặng dần rồi mí mắt cũng nặng dần.

Giang Ngọc Lang run run giọng:

- Cái gì ta cũng nghĩ đến, ta nghĩ rất chu đáo, nhưng chỉ có việc này thì ta quên mất! Mà lại là việc quan trọng nhất trong các việc.

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Hiện tại dù ngươi có giết ta, ngươi cũng chẳng hy vọng sống lâu hơn ta nửa khắc, chứ đừng nói là nửa tháng như ngươi ức đoán.

Giang Ngọc Lang lẩm bẩm:

- Nửa khắc... nửa khắc...

Răng hắn đánh vào nhau cạch cạch...

Tiểu Linh Ngư cũng nhăn nhó mặt, cũng lẩm nhẩm:

- Chết ngộp... chết ngộp... cái tư vị ra sao... ra sao...?

Giang Ngọc Lang cười lạnh:

- Ta nghe nói trong các loại chết, chết ngộp là khổ hơn hết! Trước khi chết mình muốn điên lên, có thể là nổi điên thật sự, rồi tự mình đưa tay cào quấu nát mặt nát mày, bấy cả mình.

Trong trường hợp này, hắn vẫn còn đủ trí nhớ lập lại những điều nghe lỏm. Hắn còn bình tĩnh giải thích cái tư vị của sự chết ngộp.

Chẳng phải hắn bình tĩnh mà chính là hắn tức, hắn muốn dọa cho Tiểu Linh Ngư sợ hãi tột độ thì hắn mới nghỉ, một mình hắn sợ thì bất công.

Chết, đã đành cả hai cùng chết, cái chết đó rất công bình.

Nhưng sợ thì phải sợ đồng đều chứ? Bởi Tiểu Linh Ngư không biết tư vị của sự chết ngộp ra sao, chàng không sợ, hắn phải làm cho chàng sợ.

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một lúc bỗng bật cười khan:

- Thế thì càng hay! Ta chỉ sợ cách chết rất tầm thường. Nếu được chết cách đặc biệt như vậy thì thích thú cho ta vô cùng! Trên đời này hẳn chẳng có mấy người biết được tư vị của sự chết ngộp! Ta biết được là trở thành một siêu nhân rồi.

Giang Ngọc Lang cũng suy tư giây lâu:

- Chẳng có mấy người nhưng vẫn có. Những kẻ góp công vào việc kiến trúc cái động quỷ này đương nhiên là bị con nữ quái đó chôn sống và họ biết tư vị của sự chết ngộp.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Đến giây phút này ngươi vẫn còn tìm cách châm chích ta?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Ngươi khoan khoái quá chừng! Ta chẳng hiểu ngươi còn được bao nhiêu giây phút nữa để mà cao hứng?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ta khoan khoái, ta cao hứng, rồi ngươi hận ta?

Giang Ngọc Lang buông gọn:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư nhíu thêm đôi mày:

- Ngươi hận ta vì nhất nhất cái gì ta cũng hơn ngươi?

Giang Ngọc Lang trầm giọng:

- Chúng ta sanh ra là để đối đầu với nhau! Cái số là như vậy đó.

Lúc hắn nói thế, hắn đang căm hận, hắn nói theo cái độ lên cao của niềm hận.

Hắn có biết đâu, câu nói rất đúng sự thật. Và sự thật bắt đầu hiện ra ngay từ bây giờ, hiện ra mãi mãi sau này.

* * * * *

Người không có dưỡng khí để thở thì đèn làm sao cháy sáng tỏ được? Ngọn đèn nơi vách mờ dần, bóng tối đậm dần.

Ngọn đèn chỉ còn là một điểm đỏ nhỏ, rất nhỏ, đã nhỏ lại càng phút càng đỏ hơn.

Tiểu Linh Ngư nhìn điểm nhỏ lẩm bẩm:

- Rượu... rượu đáng chết! Đáng chết vì thiếu nó trong lúc này! Nó thiếu vì ngươi đổ hết! Còn gì bằng uống say rồi chờ chết, chờ chết trong cái say. Cái chết đến êm đềm, chết trong khi mình đang phiêu phưởng theo đà men rượu đưa đi!

Chàng nhìn xuống nền hầm.

Mặt đất có gì? Trên mặt đất những mảnh vỡ thì còn đó, còn rượu thì đã khô tự lúc nào.

Rượu khô, phải có sức nóng làm cho nó khô, hoặc nó thấm vào đất.

Nhưng không phải vậy. Rượu không bốc thành hơi vì sức nóng, rượu không thấm vào đất.

Đó là điều lạ!

Tiểu Linh Ngư hiểu ngay ra mặt nền hầm không bằng phẳng, nền hầm phải nghiêng nghiêng, rượu chảy từ chỗ cao xuống chỗ thấp.

Bỗng chàng nhảy dựng lên suýt đụng đầu vào nóc hầm. Còn lại một bình rượu, chàng nửa muốn uống, nửa muốn dành lại cho phút cuối. Chàng trút cả bình rượu xuống đất.

Rượu chảy từ chỗ cao xuống chỗ thấp.

Tiểu Linh Ngư nhảy dựng lên:

- Ngươi xem kìa! Xem đi!

Giang Ngọc Lang nhìn theo rượu chảy đi hừ một tiếng:

- Xem? Xem cái gì? Có gì mà xem?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nước... Nước chảy... nước cứ chảy...

Giang Ngọc Lang lại hừ một tiếng:

- Thì nước tự nhiên phải chảy chứ sao? Thì nước chảy từ chỗ cao xuống chỗ thấp chứ sao?

Tiểu Linh Ngư chỉ về một góc, chừng như chàng khẩn trương vô cùng, giọng nói của chàng gấp đến nỗi nhập những tiếng lại thành một âm vang:

- Ngươi xem kia... nước chảy đến đó đáng lẽ nó phải đọng vũng lại chứ, nhưng không, nó rút đi mất...

Giang Ngọc Lang bây giờ mới chú ý, hắn dương tròn mắt lên nhìn:

- Đúng... nước rút đi đâu mất hết cả?

Tiểu Linh Ngư tiếp với vẻ khẩn cấp như trước:

- Nước không ứ đọng lại đó tức nhiên nó chui vào một nơi nào khác và điều này chứng tỏ ở đâu đó có một cái hang cái động gì. Nhưng... hầm của chúng ta lại ở tận đáy đất, bên dưới làm gì có động, có hang?

Giang Ngọc Lang khẩn trương theo chàng, hấp tấp thốt:

- Nơi này ta có ý đào cái động rộng hơn một chút, song ta chẳng có đủ thời gian làm cái việc đó, nếu đào rộng ra một chút, biết đâu...

Tiểu Linh Ngư không nói chi hết, nhặt một mảnh bình vỡ moi moi chỗ nước rút.

Giang Ngọc Lang đứng nhìn chàng làm, thân hình hắn khích động mạnh.

Tiểu Linh Ngư moi, moi mãi độ hai khắc thời gian.

Chẳng rõ chàng quá mệt hay không khí thiếu thốn, hơi thở của chàng bắt đầu khó khăn rồi. Chàng nghe ngực nặng vô cùng.

Khổ hơn nữa là ngọn đèn lúc đó lại phụt tắt, bóng tối quá dày, đưa bàn tay lên nhìn không thấy ngón.

Hơi thở của Tiểu Linh Ngư nặng quá chừng vang lên hồng hộc.

Bỗng một tiếng “cộp” vang khẽ. Tiếng chạm của mảnh bình vào một tấm ván.

Tiểu Linh Ngư dùng cả hai tay moi moi tấm ván đó.

Bất giác chàng kêu lên:

- Hang! Ta tìm được cái hang rồi! Phía bên kia trống rỗng, đúng là một cái hang!

Giang Ngọc Lang run người lên:

- Ngươi... có lầm không?

Tiểu Linh Ngư không đáp mà lại hét lên:

- Vật đánh lửa! Cầu trời cho ngươi đừng nói là không có vật đánh lửa!

Có vật đánh lửa để mà làm gì? Ngọn đèn dầu đã tắt, chàng lại sắp chết ngộp, dẫu có vật đánh lửa liệu rằng lửa có cháy nổi không?

* * * * *

Tuy vậy lửa cũng cháy được, song rất yếu.

Ánh sáng bùng lên nhưng Tiểu Linh Ngư biến mất. Một cái hang hiện ra trước mặt Giang Ngọc Lang.

Một luồng hơi từ bên kia hang thổi qua. Một luồng hơi có đủ mùi mốc, hôi, ẩm...

chừng như thúi thúi.

Có hơi thổi qua, không khí thay đổi. Giang Ngọc Lang thở được nhẹ nhàng hơn trước.

Hắn vui mừng cất tiếng gọi to:

- Giang... Giang công tử... Giang huynh...

Tiểu Linh Ngư gọi lại:

- Chui qua hang đi! Chui gấp!

Bất chấp hang vừa hay hang hẹp, Giang Ngọc Lang chui liền, chui nhanh hơn con chuột bị mèo đuổi.

Qua bên kia rồi, hắn sững sờ.

Bên kia là một tòa nhà hình bát giác. Tám bức tường đều khác nhau, bức thì bằng thép, bức thì bằng gang, bức thì bằng đá, có một bức là vàng ròng.

Đúng là phúc đức tam tổ để lại cho cả hai, Tiểu Linh Ngư moi đúng bức bằng gỗ.

Nếu gặp phải bức bằng đá, hoặc bằng sắt, bằng gang, thì cả hai đã chết ngộp rồi.

Trong tòa nhà bát giác đó chẳng có bàn, chẳng có ghế, bởi được kiến trúc dưới đất sâu, nên chẳng có tơ nhện giăng, chẳng có bụi.

Còn không khí?

Tiểu Linh Ngư chẳng biết không khí từ đâu đến.

Trong tòa nhà chỉ có những bàn xây, nhỏ có, lớn có, hình thức bất đồng, chẳng cái nào giống cái nào.

Những bàn xây đó hiển nhiên là cơ quan, có cái bằng gỗ, có cái bằng sắt, bằng gang, đương nhiên là cũng có cái bằng vàng.

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Trời! Đây là đâu? Đánh chết ta bảo ta tưởng ra đây là đâu, ta cũng chịu chết thôi, chẳng làm sao tưởng nổi. Nơi đây chỉ cách cái hầm của ta bằng một bức vách gỗ.

Tiểu Linh Ngư đi vòng vòng quanh tám bức vách cố tìm hiểu chỗ diệu dụng của tòa nhà.

Làm gì chàng hiểu được?

Chàng tự hỏi:

- Mấy chiếc bàn xây kia dựng nơi đó để làm gì?

Tuy nhiên chàng phải công nhận là dựng lên những chiếc bàn xây đó phải hao phí lắm công phu.

Như vậy là phải có một hiệu dụng gì chứ. Bàn xây đâu phải là vật trang trí nhà cửa.

Giang Ngọc Lang hỏi:

- Ngươi đã tìm ra cái đạo lý gì chưa?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ta đâu phải là quỷ đâu mà biết được những cái trò quỷ này?

Giang Ngọc Lang bước đến một bức tường, lấy tay áo chà chà vào đó, chà một lúc, vụt hét lớn:
- Trời ơi! Tường bằng vàng thật!

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Tường bằng vàng, có gì lạ đâu? Cái lạ là nơi đây lại có không khí luồn vào. Người nào đó, kiến tạo nên tòa nhà nay, nếu chẳng điên thì phải có một dụng ý.

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Dụng ý?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta chỉ sợ mình đang đương đầu với một bí mật trọng đại. Một bí mật mà đời trước chẳng ai nghĩ ra, đời sau chẳng ai hiểu nổi.

Chàng đặt tay lên một bàn xây.

Giang Ngọc Lang hấp tấp:

- Ngươi định vận chuyển nó?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi có thể nén tính hiếu kỳ được không?

Giang Ngọc Lang chà đôi mắt để nhìn rõ hơn. Tiểu Linh Ngư nói tiếp:

- Biết đâu là môn hộ địa ngục, nếu chúng ta xoay những chiếc bàn đó, quỷ sẽ chẳng hiện lên?

Giang Ngọc Lang thấy chàng nheo nheo mắt, bực quá nghiến răng thốt:

- Cười hợp lý quá chừng! Đáng cho ngươi cười lắm! Hừ!

Bỗng cả hai nghe lạnh, cái lạnh do một niềm sợ hãi vu vơ gây nên.

Tiểu Linh Ngư vẫn xây chiếc bàn xây. Một tiếng “cạch” vang lên, bức tường đá di động, một khung cửa hiện ra.

Tiểu Linh Ngư bật cười lớn:

- Ngươi xem... cửa địa ngục đã mở ra rồi đó!

Chàng cười, nhưng chàng cũng biết giọng cười khó nghe lắm, bởi cười không đúng chỗ, đúng việc.

* * * * *

Giang Ngọc Lang bò qua chỗ cũ lấy ngọn đèn rồi trở lại.

Tiểu Linh Ngư bật mồi lửa, đốt ngọn đèn đi trước.

Mùi hôi thối, ẩm ướt, từ trong cửa đó bốc ra, thối không ngửi nổi. Mùi thối đó chẳng phải là mùi phẩn, mà cũng chẳng phải mùi thây sình, bởi thây sình thì mùi thối phải nực nồng, nhưng mùi thối đó chỉ thoang thoảng thôi.

Chẳng cần phải suy nghiệm lâu xem là mùi gì, cả hai đã biết nguyên do mùi thối.

Giang Ngọc Lang run người lên:

- Tử thi!

Nói là tử thi không đúng lắm, bởi cái gọi là tử thi đó chỉ là những bộ xương có phủ bên ngoài một lớp y phục.

Tiểu Linh Ngư há miệng thổi một hơi nhẹ, những bộ xương trước mặt chàng như rung rinh.

Không, chẳng phải những bộ xương rung rinh mà chính là những bộ y phục bên ngoài rung rinh để rồi tơi tả rơi xuống nền.

Tiểu Linh Ngư nghe lạnh xương sống.

Chàng thốt:

- Người này đã chết ít nhất cũng trên mấy mươi năm.

Giang Ngọc Lang trầm giọng:

- Họ chết vì đói! Ngươi xem kìa... những bàn tay của họ, hẳn là trước khi chết, họ đói đến điên đầu.

Tiểu Linh Ngư nghĩ chàng sắp biến thành một cái xác như những cái xác này.

Bất giác chàng tởm quá, nôn oẹ mấy lần.

Rượu, dồi, đã ăn trước đó chưa kịp tiêu hoá, theo cơn nôn oẹ lên miệng trào ra ngoài.

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Những người này là ai?

Tiểu Linh Ngư phun phần nước chua, nước đắng, ở trong miệng ra xong, vừa thở vừa đáp:

- Y phục của họ thô tục quá. Họ có thể là những công nhân kiến tạo nên tòa nhà này.

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Một lũ ngốc tử!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Ngốc tử?

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Đúng là ngốc tử. Nếu không là ngốc tử sao họ lại có thể vì kẻ khác mà kiến tạo nên một địa phương bí mật này. Ngươi phải biết, vì kẻ khác mà kiến tạo một địa phương bí mật là tự kêu án tử hình, bởi có ai để cho họ còn sống? Bởi còn sống thì địa phương đâu còn là bí mật nữa.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Dù cho họ có là những ngốc tử đi nữa, cái chết của họ cũng đáng thương lắm chứ! Sao ngươi chẳng xót xa cho họ, lại khinh miệt họ?

Giang Ngọc Lang bĩu môi:

- Giả như ta chết, có ai xót xa cho ta không?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Tốt! Tốt cho ngươi! Ta sống qua nhiều năm rồi, giữa một nơi tập trung hầu hết những ác nhân thượng thặng trong thiên hạ, song ta vẫn chưa bằng ngươi. Xem ra ta còn phải học nơi ngươi, học nhiều!

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Kỳ quái! Tiêu...

Hắn biến sắc bỏ dở câu nói.

Tiểu Linh Ngư cũng biến sắc luôn. Bình sanh chàng chẳng hề sợ bất cứ ai, bất cứ việc gì, hiện tại chàng sợ hẳn là sự kiện phi thường.

Sự kiện phi thường đó là tiếng chân người vang lên trong phút giây này, tại một địa phương thần bí như thế này.

Tiếng chân không gấp, lại nặng nề, vang lên thình thịch, càng lúc càng lớn.

Điều đó chứng tỏ có người ở đây, và người đó đang tiến về phía họ.

Giang Ngọc Lang như quýnh quáng lên, lí nhí:

- Cái gì... cái gì...

Hắn có cái tâm tàn độc, song can đảm lại rất thiếu, tay hắn run lên như bị điện giật, chiếc đèn rơi xuống nền.

Bây giờ, tiếng chân nghe rõ hơn, chừng như ở trên đầu họ.

Tiểu Linh Ngư nghe tay chân nhũn ra, thân hình cũng nhũn ra luôn, chiếc mồi lửa trên tay chàng rơi xuống nền lúc nào chàng chẳng hay biết.

Đèn tắt, mồi lửa cũng tắt, không gian đen tối thiếu ánh sáng, niềm sợ hãi của chàng tăng.

Tiếng chân vang trên đầu họ nghe như tiếng chân vang lên trong lòng họ và ai đó đang dẫm lên tim họ.

Họ muốn chạy trở ra ngoài nhưng chẳng ai dở chân nổi.

Bỗng bên trên đầu một lỗ hổng hiện ra. Xuyên qua lỗ hổng đó một vệt sáng mờ mờ chiếu xuống.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang không hẹn mà cùng ngừng thở, ai đứng đâu đứng đó, ai ở trong tư thế nào giữ y tư thế đó.

Tiếp theo vệt sáng, hai chiếc chân từ lỗ hổng thòng xuống.

Hai chân rất nhỏ, bàn chân có mang giày hoa.

Mang giày hoa hẳn phải là chân nữ nhân.

Hai chân từ từ thòng xuống, thoạt đầu là bàn chân, trên đôi giày là ống quần, quần màu xanh. Nửa thân dưới lộ rõ rồi, còn nửa thân trên.

Người chưa hiện rõ mặt mày, ống quần cũng nói lên được rõ người đó là ai.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang suýt buột miệng kêu lên, cả hai dù đang cố kìm hãm niềm kinh hãi đang bốc mạnh vẫn để lộ ra ba tiếng nhỏ:

- Tiêu Mê Mê!

Phải, chính là Tiêu Mê Mê.

Nàng chưa xuống đến nơi đã lẩm nhẩm:

- Các ngươi ở đây sung sướng quá!

Nhưng đôi chân thòng xuống đó chẳng phải của nàng, dù có đôi giày thêu, dù có chiếc quần xanh.

Âm thinh thì đúng là của nàng rồi. Nàng ở bên trên, còn đôi chân lòng thòng đó là cuả một xác chết.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang nhắm mắt lại chờ sự tai hại xảy ra.

Tiêu Mê Mê xuống đến đây là tai hại đến với họ rồi, đó là cái chắc.

Phịch!

Xác chết rơi xuống rồi im lìm. Chẳng có tiếng của Tiêu Mê Mê. Nàng còn chờ gì mà chưa mở miệng? Nàng định làm trò quái ác gì mà chưa chịu xuất thủ, trừng trị hai tiểu quỷ?

Một tiếng “phịch” nữa vang lên rồi cũng im lìm.

Thế này là nghĩa gì?

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang động tính hiếu kỳ dù là đang sợ vô tưởng, vội mở mắt ra.

Qua ánh sáng yếu ớt từ bên trên rọi xuống cả hai trông thấy rõ ràng.

Hai xác chết! Chỉ có hai xác chết thôi, Tiêu Mê Mê không nhảy xuống như họ tưởng.

Liền theo đó, một loạt những tiếng “phịch phịch” vang lên nối tiếp, nhiều xác nữa được nàng quăng xuống qua lỗ hổng.

Cuối cùng Tiêu Mê Mê cất tiếng:

- Ở dưới đó rồi chết luôn cũng chẳng oan gì, bởi chính các ngươi tự tìm vào phần mộ mà quy ẩn như những bậc cao nhân. Thôi nhé, giã từ các ngươi nhé, ta đi đây! Có thể là trong tương lai thỉnh thoảng ta cũng sẽ nhớ đến âm linh các ngươi.

“Bình!”

Lỗ hổng bên trên được lấp lại, ánh sáng bên trên bị ngăn chận, gian nhà bất giác chìm vào bóng tối như trước.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang im thin thít một lúc lâu, chẳng thấy chi lạ tiếp theo, cả hai cùng thở phào.

Bỗng Tiểu Linh Ngư bật cười khanh khách:

- Giang Ngọc Lang! Những người bị ngươi sát hại đó cũng xuống đây hết cả rồi, có lẽ họ theo ngươi đòi mạng đó, ngươi có sợ chăng?

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Lúc chúng còn sống ta chẳng ngán, bây giờ chúng chỉ là những cái xác bất động ta sợ gì?

Tiểu Linh Ngư mò tìm vật đánh lửa, qua ánh sáng vừa nháng lên, chàng thấy gương mặt của Giang Ngọc Lang biến đổi quái dị, trông chẳng khác những xác chết kia.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ngươi nói là không sợ nhưng gương mặt của ngươi quái dị cực độ.

Giang Ngọc Lang cúi xuống nhặt chiếc đèn, đèn bằng đồng nên rơi mà không vỡ.

Hắn lặng lẽ bước ra ngoài.

Tiểu Linh Ngư nhanh chân bước theo. Tuyệt đốt chàng không để cho hắn đóng cửa nhốt chàng trong căn phòng ma quái này.

Ra đến gian giữa rồi, Giang Ngọc Lang nôn mãi. Hắn chẳng có ăn gì nên cứ nôn mãi một thứ nước chua chua, đắng đắng, nôn đến hụt hơi.

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Ta đã nghĩ là địa phương này chẳng do Tiêu Mê Mê kiến tạo. Nữ nhân làm gì có óc sáng tạo phi thường được. Bây giờ cái điều ta nghĩ đó đã được xác nhận rồi.

Đúng là chẳng phải do nàng kiến tạo.

Giang Ngọc Lang lơ đãng:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trong một dịp may nào đó, nàng phát hiện ra nơi đây, nàng lục soát khắp mọi nơi xem cái cung điện này rộng lớn như thế nào. Nhưng nàng chỉ lục soát bên trên thôi chứ chưa hề xuống đến đây. Bất quá nàng chỉ chiếm một phần cung điện, nàng cho là phần đó hoa mỹ rồi, nhưng biết đâu cái bộ phận thật sự hoa mỹ chưa lọt vào mắt nàng?

Chàng thở dài tiếp luôn:

- Ai kiến tạo ra địa phương này? Ai...? Khắp trong thiên hạ, có ai có một bộ óc tân kỳ như thế?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Ai thì ta không hiểu chứ chắc chắn không phải ngươi.

Tiểu Linh Ngư nhìn hắn một lúc lâu, chàng gằn từng tiếng:

- Ngươi đừng quên là võ công của ta thừa sức tiêu diệt ngươi, ta có thể giết ngươi trong bất cứ phút giây nào nếu ta muốn.

Giang Ngọc Lang lùi ba bước, sắc mặt biến xanh dờn:

- Ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư cười mỉa:

- Đừng khẩn trương, ta nói thế là để cảnh cáo ngươi nên dè dặt lời nói với ta một chút. Ta chưa giết ngươi đâu mà phải ngán.

Giang Ngọc Lang trố mắt nhìn chàng một lúc lâu rồi cúi đầu thấp giọng:

- Ta còn nhỏ tuổi quá, chưa biết cách cư xử với đời. Nếu ta có gì đắc tội với ngươi, ta xin ngươi hãy tha thứ, trong thâm tâm của ta, ta xem ngươi... như một vị đại ca của ta.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Cũng may cho ta là ngươi chẳng phải là tiểu đệ thật sự của ta.

Chàng cầm lửa đi khắp một vòng quan sát đủ tám bức vách rồi lẩm nhẩm:

- Chỉ có mỗi bức vách bằng đất, còn thì có đủ vàng, bạc, sắt, đồng, gang, chì...

Giang Ngọc Lang thốt:

- Vách bất đồng là những gì sau vách cũng bất đồng. Đúng là có dụng ý.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đương nhiên là như vậy rồi! Song ngươi có biết dụng ý đó là như thế nào chăng?

Giang Ngọc Lang cười vuốt:

- Tôi đâu biết được! Bởi không biết nên muốn thỉnh giáo nơi đại ca.

Hắn xuống nước nhỏ, tin chắc là Tiểu Linh Ngư phải hài lòng lắm lắm.

Tiểu Linh Ngư lại nhìn sững hắn mấy phút, đoạn từ từ thốt:

- Ngươi nghe đây! Ta cho ngươi biết hai điều!

Giang Ngọc Lang tỏ vẻ cung kính:

- Tiểu đệ xin tuân lịnh đại ca.

Tiểu Linh Ngư trầm giọng:

- Điều thứ nhất, từ nay ngươi đừng gọi ta là đại ca, nghe ngươi gọi thế, ta cảm thấy thịt ta giật giật từng hồi.

Giang Ngọc Lang giật mình cúi đầu, thấp giọng:

- Nghe!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Điều thứ hai, từ nay trước mặt ta ngươi đừng giả vờ ngu vờ ngốc. Ta biết ngươi thông minh, rất thông minh, ngươi có giả vờ cũng vô ích thôi. Tốt hơn ngươi đừng làm cái việc quá vô ích.

Giang Ngọc Lang đáp gọn:

- Nghe!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Bây giờ thì ngươi thử đoán cái dụng ý đó cho ta nghe đi nào.

Giang Ngọc Lang đằng hắng một tiếng:

- Như ta đã nói vừa rồi là bên trong vách có những vật đặc biệt, vật trong phòng này không giống vật trong phòng kia.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Rồi sao nữa?

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Vách làm bằng vật gì tất có liên quan đến với bàn xây bằng vật đó. Ví dụ bàn xây bằng đá là mở vách bằng đá, bàn xây bằng vàng là mở vách bằng vàng.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Hay lắm, nói luôn đi.

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Vách cây là lối chúng ta vào đây chẳng có gì lạ như chúng ta đã biết rồi. Sau vách đá hẳn là phần mộ, chúng ta chẳng cần vào phần mộ làm bạn với ma quỷ làm chi. Vách đất chẳng che giấu vật gì lạ lắm đâu, bởi đất là vật rất thường, bên sau vách đất chẳng có gì đáng giá. Bây giờ chỉ còn lại năm mặt vách: vàng, bạc, sắt, đồng, chì...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải! Phía sau năm mặt vách đó hẳn có vật lạ.

Chàng chớp chớp mắt tiếp luôn:

- Ngươi nghĩ chúng ta nên vào phía nào trước?

Giang Ngọc Lang không do dự:

- Vách bằng vàng!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tốt! Lần này thì ngươi nói đúng cái thực ý của ngươi. Chính ta cũng muốn khám phá gian phòng sau bức vách bằng vàng.

Chàng gật gù tiếp:

- Vàng! Vàng! Trên thế gian có gì hấp dẫn hơn vàng chứ? Bất cứ ai cũng đồng ý với ý định của chúng ta.

Chương 32: Kho tàng thực sự

Bàn xây bằng vàng chuyển động, vách bằng vàng cũng nhích động.

Một vọng cửa lộ ra, cả hai bước qua vọng cửa đó.

Bên trong đúng như cả hai ức đoán, là những vật quý giá nhất trên đời: bên trong là châu ngọc, là vàng, là bạc, bất cứ ai giàu tưởng tượng đến đâu, cũng chẳng nghĩ nổi số lượng bạc vàng châu ngọc tích trữ trong gian phòng sau bức tường vàng.

Giang Ngọc Lang như chết sững tại chỗ, dù hắn đoán là sau bức tường phải có báu vật, song hắn không tưởng báu vật quá nhiều như thế này.

Chẳng rõ ý niệm gì phát sanh nơi tâm tư, đầu óc hắn, gương mặt xanh dờn của hắn lại ửng hồng lên.

Và bàn tay của hắn run run, mấy ngón cứ mấp máy mãi.

Tiểu Linh Ngư bất quá chỉ quét mắt qua một lượt như nhìn một đống đá vụn, rồi chàng nhìn mặt Giang Ngọc Lang, điểm nhẹ một nụ cười, hỏi gọn:

- Ngươi thích?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Ta... ta...

Vàng bạc châu ngọc chẳng phải là vật thực, hắn lại nuốt nước bọt ừng ực, trái cổ của hắn lên xuống thấy rõ.

Hắn cười gượng, đáp:

- Trên thế gian, nếu có kẻ nào không thích, thì kẻ đó đúng là một quái vật.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Nếu ngươi thích thì cứ hốt, tất cả thuộc về ngươi đó!

Giang Ngọc Lang sáng mắt lên, nhìn chàng, rồi nhìn châu báu, lại nhìn chàng, cười vuốt:

- Ngươi phát hiện trước, tự nhiên quyền chiếm hữu về ngươi, còn ta... nếu ngươi thương tình mà chia chác cho ta phần nào, ít cũng tốt mà nhiều cũng hay. Nhất định ta không phiền hà gì cả. Nhất định ta cảm kích ngươi vô cùng.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không lấy một vật gì!

Giang Ngọc Lang ngẩng đầu lên, cao giọng:

- Ngươi không lấy?

Nhưng liền theo đó, hắn cúi đầu trở lại, cười vuốt, tiếp:

- Tánh mạng của ta, còn tuỳ thuộc ngươi, dù ngươi chẳng chia cho ta một món nào, ta cũng chẳng hề oán trách!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi tưởng ta thử ngươi? Ngươi cho rằng ta lừa ngươi?

Giang Ngọc Lang bối rối:

- Ta... ta đâu có...

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Cho ngươi biết, thật tình ta chẳng muốn lấy món gì hết!

Giang Ngọc Lang mở to mắt:

- Tại... tại sao?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Tại sao? Đói, ngươi ăn được những vật đó cho đỡ đói chăng? Khát, ngươi có lấy những vật đó uống trừ nước được chăng? Mang trên mình thì vừa nặng nề, vừa vướng bận, đã thế lại còn sợ kẻ khác cướp giật, ngươi phải mất mạng vì những vật đó! Tại sao ta muốn lấy những thứ hại đời đó, cho khổ tấm thân?

Giang Ngọc Lang sững sờ. Hắn phải công nhận Tiểu Linh Ngư nói đúng đạo lý.

Tiểu Linh Ngư mặc cho hắn nghĩ vẩn vơ, đi quanh một vòng, thở dài, rồi lẩm nhẩm:

- Đây là nơi tuyệt địa, lối thoát hẳn ở chỗ nào khác, chứ không ở trong phòng này!

Bỗng Giang Ngọc Lang bật cười khanh khách, cười mãi không thôi.

Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ, hỏi:

- Ngươi trông thấy quỷ?

Giang Ngọc Lang vẫn còn cười:

- Ta cũng chẳng thích các vật này!

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Kỳ chưa! Ngươi không thích? Ngươi không thích thì còn ai thích? Tại sao ngươi không thích?

Giang Ngọc Lang ngưng cười, rồi thở dài:

- Đến cái mạng sống của ta đây, chắc gì ta đã bảo toàn nổi, thì ta còn muốn lấy những vật đó làm gì? Ta chưa chắc là thoát ra khỏi nơi đây, thì ta lấy những vật đó làm gì?

Tiểu Linh Ngư vỗ tay cười lớn:

- Thông minh đó! Ngươi không thoát ra được, thì lấy vật để làm gì? Lấy nó để ôm vào mình mà chết luôn với nó sao? Ngươi như thế là hơn rất nhiều người, bởi ta từng thấy nhiều người chết vì những vật đó rồi!

Cả hai trở ra, Tiểu Linh Ngư vận chuyển bàn xoay bằng đồng.

Rồi họ vào phòng đó.

Vũ khí! Bình sanh, Tiểu Linh Ngư chưa từng thấy một số lượng vũ khí quan trọng như ở đây!

Vũ khí đã nhiều, lại thuộc đủ loại. Ngoài ra còn có vô số ám khí. Mà ám khí cũng thuộc đủ loại.

Có thứ rất quen thuộc, có thứ rất lạ kỳ, bình sanh Tiểu Linh Ngư chưa từng trông thấy.

Dĩ nhiên, chàng không biết tên tất cả, cũng như chàng không biết cách sử dụng.

Kim khí, là vật sinh lạnh, nhiều loại kim khí dồn đống lại, hẳn cái lạnh phải phi thường.

Phi thường ở cái chỗ lạnh khác hơn tiết trời, lạnh do ý tạo nên, lạnh do ánh sáng của của nó tạo nên.

Máu sáng của kim khí, xanh kỳ lạ, màu sáng đó nhuộm xanh gương mặt của cả hai, trông họ như hai con quỷ mặt xanh hiện hình.

Sắt, tự nó trắng xanh rồi, càng bóng sáng càng xanh, xanh trau dồi bóng sáng, vẫn chiếu xanh xanh.

Có thứ to thường quá dài, dài hơn trượng tám, thứ ngắn chỉ độ hai thước. Thứ to bằng cán chèo, thứ nhỏ như chiếc đũa.

Vũ khí là vật không sanh mạng song lại có linh hồn! Linh hồn của nạn nhân còn bám nơi nó nên trông đáng sợ quá chừng.

Do đó, nhìn nó là ai ai cũng nghĩ đến chuyện chết chóc, ai ai cũng thấy chớp chớp màu máu.

Vũ khí nhiều quá, hầu như nơi đây tích tụ tất cả những vật giết người khắp trong thiên hạ.

Tiểu Linh Ngư cầm lên một thanh kiếm, vung thử. Kiếm ngân lên nghe rợn người.

Kiếm quang tỏa lạnh, kiếm khí bốc lạnh!

Bất giác chàng buột miệng tán:

- Báu thật! Quý thật!

Giang Ngọc Lang trầm giọng:

- Dù nó quý báu thế nào, nó nằm đây cũng cầm như vật vô dụng.

Tiểu Linh Ngư bâng quơ:

- Ạ?

Giang Ngọc Lang nhặt một món lên, hỏi:

- Ngươi biết vật này chăng?

Vật đó mường tượng hình rồng, hai chiếc sừng ló ra hai bên, miệng há rộng, trong miệng có chiếc lưỡi, lưỡi thè dài ra ngoài.

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Chừng như là một ngọn Kim Long Tiên!

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Đúng vậy! Một chiếc Kim Long Tiên, nhưng lại không giống các chiếc thường thấy trên giang hồ.

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng.

Giang Ngọc Lang giải thích:

- Ngọn roi này còn có cái tên riêng biệt của nó, là Cửu Hiện Thần Long Quỷ Kiến Sầu! Một ngọn roi gồm chín cách dùng!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Thế thì thích quá! Ngươi kể cho ta nghe chín hiệu dụng của nó xem!

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Roi, như cái tên của nó, là hình rồng. Vảy mọc ngược, chính cái chỗ vảy ngược đó, mà roi chạm vào vũ khí địch, là móc cứng vũ khí địch, cứ giật tay về là vũ khí địch vuột theo. Những vảy ngược đó còn hốt được những ám khí, bất cứ loại ám khí nào chạm vào roi, là y như dính tại đó. Hai chiếc sừng dùng đối phó với các loại binh khí mềm, chiếc lưỡi có thể phóng dài hơn, điểm vào huyệt đạo địch. Miệng há ra, sẽ bất ngờ ngoạm vũ khí đối phương. Đôi mắt rồng, là hai hỏa khí, có thể phun khói, mà lửa và khói đều độc, hoặc giả nổ lên, như sấm động xa xa. Đôi sừng rồng có thể bắn ra mười ba mũi Ty Ngọ Vấn Tâm Dinh! “Vấn Tâm”, ngươi nghe rõ chưa? Đinh vào đến tim, là ở đó, hàn huyên chuyện vãn với tim! Nói thế chứ đinh đó chạm vào ai, máu rỉ ra, là chết lập tức! Cuối cùng những chiếc vảy ngược đó, nếu cần cũng bắn ra được, mỗi chiếc vảy là một ám khí đấy! Gặp ngọn roi này, dù thần tiên cũng đừng hòng sống sót nổi!

Hắn thuật thao thao như ngọn roi chính là vật tuỳ thân của hắn!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Đúng là Quỷ Kiến Sầu! Thần tiên cũng sầu luôn, đừng nói là quỷ! Lợi hại thật!

Giang Ngọc Lang lại tiếp:

- Rất tiếc là khắp trong thiên hạ, loại vũ khí này không nhiều. Cứ theo truyền thuyết, thì chỉ có hai thôi! Chẳng hiểu tại sao một chiếc lại ở đây.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Còn một chiếc nữa?

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Còn một chiếc nữa! Nếu chiếc đó hiện nay vẫn xuất hiện trên giang hồ, thì đúng là cái họa cho võ lâm rồi! Nó đã hoá kiếp bao nhiêu cao thủ thành danh thành oan hồn...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta không ngờ ngươi mới ngần ấy tuổi mà đã am tường quá nhiều sự việc trên giang hồ! Ngươi hiểu từng món vũ khí một, hiểu rành rẽ như chính chủ nhân của mỗi món!

Giang Ngọc Lang chớp chớp mắt, chừng như hắn thức ngộ là đã nói quá nhiều.

Hắn gượng cười, thốt:

- Bất quá, ta nghe thiên hạ nói, rồi ghi nhớ, bây giờ có dịp, ta thuật lại cho ngươi nghe! Ngươi biết không, cha ta giao du rất rộng, hầu như lão nhân gia quen biết tất cả hào kiệt anh hùng, ta thường có dịp hầu trà, hầu rượu các bằng hữu của lão nhân gia, nhân đó, có nghe những câu chuyện họ kháo với nhau.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi biết cách sử dụng loại vũ khí đó chứ?

Giang Ngọc Lang mỉm cười:

- Ta... nếu ta sử dụng được thì còn nói gì!

Hắn thản nhiên buông ngọn roi xuống. Đôi mắt của hắn cứ dán vào hai tay của Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư tuy thản nhiên cười, nói song đôi mắt cũng dán chặt vào tay Giang Ngọc Lang.

Giả như chàng vung kiếm bất ngờ?

Giả như Giang Ngọc Lang vung roi bất ngờ?

Cả hai cũng có ý tưởng như nhau, cả hai cùng đề phòng nhau như nhau, họ đề phòng nhau từ lúc mới xuống hầm phẩn, họ đề phòng nhau trong hiện tại, và họ sẽ còn đề phòng nhau mãi mãi, đến khi nào một trong hai chết đi, đến khi nào họ chia tay nhau!

Trên đời này, chẳng có một đôi tiểu tử nào như họ!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thế là, những vũ khí tích tụ tại đây, bất cứ món nào cũng có một thời oanh liệt trên giang hồ, cũng từng có một lai lịch phi thường! Tuy vậy, chiếc roi Quỷ Kiến Sầu đó, ta chẳng thích đâu, ngươi có thích cứ lấy mà dùng.

Giang Ngọc Lang bước dang ra xa, mỉm cười đáp:

- Loại vũ khí tối độc như vậy, không ai thích dùng! Ta không ham!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thực ra vũ khí là vật chết, con người là vật sống, sống mà mạnh thì cần gì vật chết? Ngươi không ham là phải!

Bỗng, chàng chụp một thanh kiếm.

Thanh kiếm đó rất bén, sợi tóc bay ngang phải đứt làm đôi. Vung thanh kiếm đó lên, bất cứ loại vũ khí nào chạm vào nó là phải đứt làm đôi!

Giang Ngọc Lang cố cười tự nhiên để che giấu một cái rợn trong người.

Hắn thốt:

- Thanh kiếm tốt quá!

Nhưng, Tiểu Linh Ngư dùng thanh kiếm đó, chặt ngọn roi đứt làm mười mấy đoạn.

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Huỷ diệt nó là phải! Để cái thứ độc hại, chẳng may nó về tay kẻ hung bạo, thì đúng là mình gieo họa cho đồng loại...

Hắn day mặt nơi khác, giấu ánh mắt đang bốc lửa.

Rồi, Tiểu Linh Ngư nhồi thanh kiếm trong tay, cười hì hì, tiếp:

- Kiếm ơi! Kiếm báu! Bổn ý của ta là muốn mang ngươi theo mình, nhưng nghĩ kỹ, ta thấy nên để ngươi ở lại đây là hơn! Người như ta, dù là tay không, cũng...

Bỗng, Giang Ngọc Lang kêu lên kinh hãi:

- Xem... Xem kìa...

Qua ánh kiếm, một bóng người hiện ra, nơi góc phòng.

Không, bóng một bộ xương người!

Y phục đã mục nát rồi, bộ xương đáng lý ra phải là màu trắng đục, song lại đen xì.

Giang Ngọc Lang qua giây phút sửng sốt, lẩm nhẩm:

- Kỳ quái! Tại sao lại có người chết ở đây? Tại sao cái xác không bị quăng vào phần mộ?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Vào được nơi đây, chỉ sợ chính là chủ nhân của khu cung điện nầy... Và chủ nhân của khu cung điện này phải là một cao thủ tuyệt đỉnh trong võ lâm!

Rồi chàng cau mày, tiếp:

- Tại sao chủ nhân lại chết tại đây? Ai giết? Xem tư thế của cái xác, ta biết ngay người bị giết không hề phản ứng trước hành động của hung thủ. Mà cái tư thế đó cũng chứng tỏ nạn nhân bị đột kích mà chết!

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Theo ta nhận xét, thì nạn nhân bị hạ độc mà chết. Ngươi xem kìa, bộ xương đã biến thành màu đen sì, trông đáng sợ!
Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cũng có thể!

Bỗng, cả hai cùng kêu lên:

- Đúng là nạn nhân bị trúng độc mà chết! Chất độc do ám khí phát động! Nạn nhân bị kích bằng ám khí có tẩm chất kịch độc, chất độc làm chết tức khắc.

Cả hai vừa phát hiện ra, có rất nhiều mũi ngân châm, nhỏ như lông trâu, cắm nơi bộ xương. Sự kiện đó chứng tỏ ám khí xuyên thủng da thịt, đụng xương, nằm lại đó.

Tiểu Linh Ngư biến sắc mặt:

- Ám khí lợi hại thật! Chất độc lợi hại thật!

Giang Ngọc Lang lẩm nhẩm:

- Ai? Ai có thủ đoạn khủng khiếp thế?

Tiểu Linh Ngư nhìn thoáng qua hắn:

- Đừng vờ! Chẳng phải mỗi mình ngươi biết được ám khí này! Chính ta đây cũng nhận ra!

Giang Ngọc Lang cười khổ:

- Cái món Thiên Tuyệt Địa Giảm Thấu Cốt Xuyên Tâm Đinh này đúng là loại ám khí vô địch trong thiên hạ...

Hắn chợt nhìn thấy một chiếc ống đồng nằm trong đống vũ khí, lập tức hắn vội bước tới, lấy thân che khuất tầm mắt của Tiểu Linh Ngư, đoạn hắn bắt đầu ho, vừa ho vừa nhích mình dần dần đến gần ống đồng.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ngươi ho làm ta cũng muốn ho lây luôn!

Và chàng ho thực sự, ho đến gập lưng lại.

Giang Ngọc Lang cũng gập lưng lại mà ho, cả hai đông thời gập lưng lại mà ho.

Nhanh như chớp, Giang Ngọc Lang chụp ống đồng, giấu vào mình.

Nhanh như chớp, Tiểu Linh Ngư nhặt một vật gì nơi xương tay của xác chết, giấu vào tay áo.

Vật chàng nhặt là một ống trúc rất tầm thường, chàng không hiểu nổi nó có công dụng gì, song nó ở trong tay một người như vậy, lại đang cơn nguy cấp thì hẳn nó phải có một hiệu dụng.

Giấu được chiéc ống đồng, Giang Ngọc Lang vô cùng hoan hỉ, song khi nào hắn để lộ tâm ý ra ngoài?

Hắn vờ cau mày, thốt:

- Nếu người này là chủ nhân, thì tại sao y lại bị kẻ khác ám toán? Còn như chẳng phải là chủ nhân thì tại sao y lại chết ở đây?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Chắc chắn là chủ nhân rồi! Nếu chẳng phải vậy, thì không bao giờ lại lọt vào một nơi bí mật!

Giang Ngọc Lang trầm giong:

- Ngươi đã thấy cái đạo lý của sự kiện chưa?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Sự kiện này là một bí mật trong nhiều bí mật tại nơi đây! Đã gọi là bí mật thì chỉ có trời mới biết được cái đạo lý ra sao!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Và toàn là những bí mật đáng sợ!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Không, những bí mật trên đời này chẳng đáng sợ mà là thú vị, rất thú vị...

Rồi cả hai sóng vai bước ra, chẳng ai chịu đi trước ai.

Cả hai đều dùng hai tay, kẻ cầm mồi lửa, người cầm đèn, để biểu lộ đôi tay không, để chứng minh là chẳng ai nhặt vật gì trong phòng.

* * * * *

Bây giờ, họ xoay bàn xoay bằng sắt, để vào bên trong bức tường bằng sắt.

Giang Ngọc Lang xung phong, vừa bước vào, hắn kêu lên một tiếng kinh hãi, rồi lùi nhanh lại.

Hắn giống như một con thỏ vừa bị một mũi tên bắn trúng.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Trong phòng đó chẳng có ai cả?

Giang Ngọc Lang còn biến sắc, run run giọng:

- Có khi nào ngươi thấy bộ xương người, đứng tự nhiên như người sống chăng?

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Xương người đứng? Chẳng thấy bao giờ!

Giang Ngọc Lang còn run run giọng:

- Ngươi sẽ thấy! Thấy tức khắc!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Bộ xương người đứng tự nhiên! Thú vị đấy chứ!

Chàng mạnh dạn bước vào.

Ánh mắt vừa đảo qua nửa vòng, nụ cười của chàng tắt ngay.

Gian phong đó rất lớn, rất cao và cao hơn các gian phòng trước.

Chẳng có vật gì cả, ngoài một bộ xương người, sừng sững tại trung tâm, như đứng giữa đồng ruộng.

Nhưng, ở đây chẳng phải là một cánh đồng, bởi khung cảnh không thoáng đãng, dù là rất rộng.

Tường bọc chung quanh, nhốt cái tử khí trầm trầm rờn rợn.

Không! Chẳng phải chỉ có một bộ xương người, thoạt đầu, Tiểu Linh Ngư thất thố nên nhìn lầm.

Có đến hai bộ xương người, bởi hai bộ xương ôm vào nhau, nên nhìn thoáng qua, chàng phải nhầm lẫn.

Y phục tan biến, hay hai người đó chẳng có mặc y phục? Tiểu Linh Ngư chưa vội tra cứu điều đó, chàng nhận ra, da thịt cả hai tan biến mất, xương trắng phơi lộ ra trước ánh mắt chàng.

Khắp mình rợn da gà, song chàng cũng còn cười được. Chàng thốt:

- Rất có thể là một nam, một nữ. Đến lúc chết mà còn ôm cứng nhau như vậy, đủ biết cái tình của họ nặng vô cùng! Có thể là họ chết vì tình, họ ở trong một hoàn cảnh trái ngang nào đó, không gần nhau, yêu nhau tự do được nên họ cùng chết cho trọn tình nhau!

Giang Ngọc Lang nhít bước tới một chút:

- Đúng mà không đúng! Bởi nếu cái tình của họ đậm đà, khi nào họ đứng ôm nhau, họ đâu có gì gấp? Họ đâu có sợ ai quấy nhiểu?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ta! Ta không tưởng đến điều đó! Về phương diện nầy, ngươi kinh nghiệm hơn ta rõ rệt! Nếu họ không vì tình mà chết, thì họ chẳng phải là một nữ một nam, họ phải là đôi nam! Tại sao hai nam ôm nhau? Ôm để làm gì?

Chàng vừa thốt, vừa bước tới, quan sát hai bộ xương.

Chàng nhìn sững hai bộ xương một lúc, rồi thở dài thốt:

- Đúng là hai nam nhân!

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Ngươi nhận ra?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải!

Giang Ngọc Lang vụt cười lớn:

- Nam nhân làm tình với nam nhân! Thú vị chứ!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Nhưng hai người này, chẳng những giao tình bất hảo mà lại còn bại hoại không tưởng nổi!

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Làm sao ngươi biết được?

Tiểu Linh Ngư bảo:

- Ngươi lại gần đây, xem thì biết!

Người bên tả, đưa tay hữu ấn vào sườn người bên hữu, mấy ngón tay lún sâu, lọt khỏi xương sườn.
Dùng ngón tay mà bấm vào da thịt địch thủ, lún sâu như vậy, hẳn phải có võ công cao tuyệt.

Nhưng, ngực của người đó cũng vỡ, bảy tám chiếc xương gảy đoạn. Đầu y bị gịt xuống, cổ gảy cúp, đầu tựa trên vai đối phương.

Cảnh tượng đó chứng tỏ cả hai đang ác đấu, mỗi người giở một chiêu độc và họ chết vì độc chiêu của nhau.

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Ứng trảo công lợi hại không tưởng nổi! Mà chưởng lực cũng phi phàm! Đúng là hai tay tuyệt đỉnh công phu! Nhưng tại sao họ cũng ác đấu tại đây, và cùng chết ở đây?

Tại sao?

Có tiếng rắc rắc vang khẽ, hai bộ xương rời nhau, rồi rã, rồi rơi xuống nền.

Hai bộ xương đứng vì không gian trầm đọng. Bây giờ tường mở, Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang bước vào tạo nên gió, kế tiếp họ lại thở ra, thở vào.

Không khí chuyển động, lay xương, xương rời rã, rơi là điều tự nhiên phải có.

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một lúc:

- Suy ra võ công của họ, ta có thể đặt ra giả thuyết một trong hai người này hẳn là chủ nhân của khu cung điện! Còn người kia, hẳn là bằng hữu của chủ nhân, hay thân quyến chi đó. Họ cùng ẩn cư ở đây, giao tình của họ mật thiết như vậy, tại sao lại quyết trừ diệt lẫn nhau?

Chàng cúi xuống, nhặt hai vật gì trong đống xương của hai người đó.

Giang Ngọc Lang tiếp nối:

- Điều làm cho ta thấy lạ là cả hai cùng chết ở đây, sao chẳng có ai chiếu cố đến họ? Nếu có kẻ nào chiếu cố đến họ, hẳn phải phát hiện ra sự vắng mặt của họ sau một thời gian bất thường, và cũng phát hiện luôn họ chết tại đây, để mà đưa xác họ đi nơi khác chứ? Hai bộ xương, đứng sững tới bây giờ mới ngã, sự kiện đó chứng tỏ là từ ngày họ chết, chẳng có một ai vào đây! Và qua sự tiêu hoá y phục của họ, ta có thể đoán ra họ đã chết trên mười mấy năm rồi!

Tiểu Linh Ngư giấu xong hai vật vừa nhặt, đoạn gật đầu:

- Có lý!

Giang Ngọc Lang tiếp luôn:

- Thế còn những người khác trong cung này đâu? Họ đi hết? Hay họ đã chết hết?

Chẳng lẽ một khu cung điện rộng lớn như vầy, lại chỉ có hai người ở? Nếu chỉ có hai người, sao chủ nhân lại kiến trúc đại quy mô làm chi?

Tiểu Linh Ngư lại gật đầu:

- Họ đi đâu được? Họ chết hết! Chẳng những họ chết hết, mà họ chết đồng thời, đồng thời với nhau mà cũng đồng thời với chủ nhân! Nếu không chết đồng thời với chủ nhân, họ đã di tảng hai cái xác này đến nơi khác, hoặc hạ hai xác nằm xuống, dù không hạ, họ đi ra đi vào, tạo gió, gió cũng hạ xuống! Có đâu đến bây giờ còn đứng sững, làm cho ta suýt chết khiếp?

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Họ chết? Ai giết chết họ?

Tiểu Linh Ngư nói:

- Ta đã nói, khu cùng điện này chứa rất nhiều bí mật, mà toàn là đại bí mật.

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Những bí mật đầy thú vị!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Khá đó! Vậy mà ngươi đã học hỏi được ít nhiều nơi ta rồi đó!

Bây giờ,cả hai mới để ý đến có một vòng ghế, có tất cả năm chiếc, loại ghế thấp, không lưng, ngồi cũng được mà dùng làm bàn cũng được.

Trên những chiếc ghế đó, có đủ giấy, bút mực sách.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Xem ra, gian phòng này có vẻ là một thư phòng đây! Thú thật! Thú thật!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Không phải là thư phòng đâu, làm gì có một thư phòng quá rộng như thế này chứ?

Tiểu Linh Ngư hứ một tiếng:

- Lớn hay nhỏ, là do sở thích của người ta, đâu có tiêu chuẩn nào quy định lối kiến trúc? Người ta thừa nhân lực, thì người ta muốn làm sao cũng được cả!

Chàng bước tới, lật những trang sách xem qua, thần sắc vụt biến đổi.

Giang Ngọc Lang thấy thế, vội bước tới luôn cũng nhìn, cũng biến sắc như chàng.

Sách làm bằng những mảnh lụa rất mỏng, sách ghi chú những điều mà bình sanh cả hai chưa từng biết qua.

Phát hiện những cái lạ đó, cả hai cùng xuất mồ hôi lạnh.

Họ đồng thức ngộ là sở học của họ tuy do danh sư truyền thụ, song đem so với những gì ghi chú trong sách, cầm như vô dụng.

Sở học của họ ấu trĩ quá chừng! Chẳng đáng một đồng tiền!

Thế mà từ bao lâu nay, họ vẫn tự hào với sở đắc như thường! Như vậy, còn gì mỉa mai hơn?

Họ đổ mồ hôi vì thẹn, hơn là vì kinh ngạc.

Họ nhìn mãi, họ lật từng trang một, chừng như họ không muốn rời mắt khỏi những trang sách một phút giây nào.

Lâu lắm, Tiểu Linh Ngư thở ra mấy lượt, buông gọn:

- Ta biết rồi!

Giang Ngọc Lang vẫn còn dán mắt vào trang sách, hỏi:

- Ngươi biết cái chi?

Tiểu Linh Ngư đưa ra nhận xét:

- Suy ra theo cái số ghế tại đây, ta đoán là có năm cao thủ tuyệt đỉnh, họ cùng quy tụ tại một nơi, nghiên cứu, tập luyện võ công, họ sáng chế ra được chiêu nào, là lập tức họ ghi vào mảnh lụa.

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Đúng vậy rồi! Bằng cớ là gian phòng này rất rộng, phàm cao thủ luyện võ phải có một địa điểm rộng rãi.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trong năm vị cao thủ này, chúng ta đã thấy ba người chết, nếu giả thuyết của ta đúng, thì trong những gian phòng kia, phải có hai bộ xương nữa, bởi cả năm người không thể sống sót đến ngày nay.

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Hẳn là phải như vậy.

Tiểu Linh Ngư giục:

- Đi! Chúng ta đi quan sát xem có đúng như thế không!

Lúc đó, Giang Ngọc Lang mới chịu rời mắt khỏi những trang sách, rồi kêu lên:

- Đi? Ngươi bảo đi?

Tiểu Linh Ngư nhìn sững hắn:

- Sao bỗng nhiên ngươi không hiểu ta nói gì?

Giang Ngọc Lang bối rối:

- Nhưng... nhưng pho bí kíp võ công này?

Tiểu Linh Ngư phì cười:

- Thì để đó chứ sao? Chẳng lẽ nó có chân, có cánh, mà chạy, mà bay?

Giang Ngọc Lang cúi đầu:

- Được! Ngươi nói làm sao, thì cứ y làm vậy!

Chợt, hắn đưa tay vào mình lấy chiếc ống đồng ra, cười ghê rợn:

- Ngươi có biết vật này chăng?

Tiểu Linh Ngư mường tượng sợ hãi:

- Thiên Tuyệt Địa Giảm Thấu Cốt Châm...

Giang Ngọc Lang cười ha hả:

- Phải! Ta khen ngươi có nhãn lực đấy! Ta nghĩ, sau khi ra khỏi cung điện này, ta sẽ dùng nó đối phó với ngươi. Nhưng hiện tại thì ta phải dùng đến nó, bởi ta không thể dung tha ngươi được nữa. Ta không chờ đợi được lâu hơn nữa!

Tiểu Linh Ngư mường tượng sợ hãi hơn trước:

- Ngươi... định giết ta?

Giang Ngọc Lang cao giọng:

- Trừ ra ngươi tránh né những mũi châm này! Ta ức độ là ngươi không tài nào tránh né nổi, thế là ngươi không thoát chết! Trên thế gian, có kẻ nào thoát được với Thiên Tuyệt Địa Giảm Thấu Cốt Châm chứ?

Tiểu Linh Ngư mường tượng sững sờ:

- Ngươi giết ta rồi, chẳng sợ một mình tịch mịch ở đây chăng?

Giang Ngọc Lang cười lớn:

- Ta sợ gì? Ai dám quả quyết là ta chẳng ly khai được nơi nầy? Ngươi xem với pho bí kíp kia, ta sẽ trở thành vô địch trong thiên hạ. Với kho báu vật kia, ta sẽ trở thành phú gia địch quốc! Ra được rồi là ta sẽ trở thành người số một trên đời! Bất cứ ai trong trường hợp của ta, cũng chẳng thể dung tha một kẻ thứ hai sống sót!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Được! Nếu thế thì ngươi cứ giết!

Giang Ngọc Lang cười ngạo nghễ:

- Chắc ngươi sợ lắm!

Bỗng, Tiểu Linh Ngư phá lên cười, tiếng cười của chàng át hẳn tiếng cười của Giang Ngọc Lang.

Cười một lúc, cười đến chảy cả nước mắt, chàng ngưng lại, rồi thốt:

- Ngươi tin chắc là ta sợ lắm? Ta sợ cái gì chứ? Không, ta không hề sợ!

Giang Ngọc Lang biến sắc:

- Ống không?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Sao ngươi không nghĩ thử xem, nếu nó không trống rỗng, thì ai người ta lại vất nó xuống đất? Số châm trong chiếc ống, đã bị chủ nhân nó sử dụng trọn vẹn, để giết đối phương, bắn hết những mũi châm ra rồi, chủ nhân quăng nó đi, cái đạo lý đó rất hiển nhiên, ta lấy làm lạ là ngươi không thấu đáo!

Giang Ngọc Lang run run giọng:

- Ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư chận lời:

- Vừa rồi, ngươi giả vờ ho, ngươi dùng thân thể che khuất tầm mắt ta, để cúi xuống nhặt chiếc ống, ta thấy rõ quá mà, thấy rõ tâm ý cũng như hành động của ngươi.

Và nếu ta không biết chắc như vậy, khi nào ta dám thách thức ngươi và khi nào ta để ngươi nhặt nó lúc đó?

Rồi chàng cười khanh khách, đoạn tiếp luôn:

- Hơn nữa, chế luyện ra thứ châm đó là cả một công trình, đòi hỏi tâm lực và thời gian quan trọng! Ngày trước chỉ có Thần Thủ Trượng là chế được mà thôi. Lão ấy chết từ lâu, không còn ai chế luyện được nữa, không có châm, thì chiếc ống trở thành phế vật, ngươi biết chưa?

Chàng kết thúc với một tràng cười lớn hơn bao giờ hết:

- Ngươi biết chưa?

Giang Ngọc Lang đổ mồ hôi lạnh ướt đầu, lí nhí:

- Ta... vừa rồi... chẳng phải ta... thực ý muốn giết ngươi...

Một tiếng keng vang lên, chấm dứt câu nói của hắn.

Bàn tay hắn run cực độ, ngón tay lỏng, chiếc ống đồng rơi xuống nền, bật kêu.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta biết, bất quá ngươi đùa cho vui vậy thôi!

Giang Ngọc Lang sáng mắt lên:

- Trước cũng như sau, ta vẫn xem ngươi như đại ca của ta, ta dám phát thệ như vậy!

Hắn, tỏ vẻ thành khẩn quá chừng.

Và, gương mặt hắn vụt biến đỏ.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Phải đó! Khi nào một tiểu đệ lại có ý muốn giết đại ca? Lời nói đùa rất cần trong lúc này, để cả hai lên tinh thần vậy thôi mà!

Giang Ngọc Lang thở phào:

- Đại ca đã hiểu cho, thì tiểu đệ an tâm lắm lắm!

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt nhìn hắn, hỏi:

- Bây giờ thì ngươi có thể rời phòng này được rồi chứ?

Giang Ngọc Lang cúi đầu:

- Được!

Hắn lặng lẽ bước ra.

Tiểu Linh Ngư lại cười lớn:

- Giang Ngọc Lang! Giang Ngọc Lang! Ngươi là một đứa bé! Khôn ngoan gì thì cũng chỉ là một đứa bé!

Chương 33: Nhân kiệt đương thời

Tiểu Linh Ngư chuyển động bàn xây bằng kẽm.

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Chúng ta đã soát qua bốn gian rồi, vẫn chưa tìm được lối ra!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi yên trí, còn đến hai gian nữa kia mà! Nhất định là phải có lối ra ở một trong hai gian đó. Chủ nhân trong khu cung điện này, chẳng phải là một ngốc tử, mà không chừa lối ra!

Giang Ngọc Lang cười vuốt:

- Đương nhiên! Đương nhiên!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trong vách đá, là phần mộ, trong vách đồng là nơi chứa vũ khí, trong vách vàng là kho bảo tàng, trong vách sắt là phòng luyện võ, như vậy là hợp lý. Bây giờ, chúng ta mở đến vách kẽm. Ngươi thử đoán xem, trong vách có những gì?

Giang Ngọc Lang chớp chớp mắt:

- Có phải là ngọa phòng chăng?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ngủ trong một gian phòng bằng kẽm, họa chăng chỉ có quỷ mới nhắm mắt nổi.

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Thế thì trong phòng đó có gì?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Theo ta nhận xét, thì...

Bức vách từ từ di động, chàng chưa dứt câu, xuyên qua kẽ hở, một con sư tử từ bên trong nhảy vọt ra, con sư tử lại vọt đến mình Giang Ngọc Lang.

Giang Ngọc Lang xám mặt, lùi nhanh hơn bảy tám bước.

Con sư tử còn nguyên lông, xong da thịt tiêu tan mất, phần trong thân thể là phần bộ xương, chính là một bộ xương, chính một bộ xương bên ngoài được phủ một lớp lông.

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc:

- Con sư tử này hẳn là đói lắm, nhất tâm tưởng xung xuất ra ngoài tìm mồi, nó hồm hồm như vậy, qua nhiều ngày nó giữ cái tư thế hồm hồm đó đến lúc chết, nó chết trong tư thế đó. Bởi nó chực chờ bên cạnh cửa, nên vừa hé, là nó ngã tới ngay, bất ngờ nó lại vọt đến ngươi, làm cho ngươi phát sợ! Ngọc Lang công tử yếu bóng vía quá chừng.

Giang Ngọc Lang cười khổ:

- Trong phòng đó, có nhốt thú! Ta không tưởng nổi là trong khu này, lại có nơi nhốt thú!

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Đã có một bộ óc tân kỳ, nghĩ ra một lối kiến trúc như thế này, thì những gì chủ nhân tạo nên nơi đây, ngươi làm sao tưởng nổi? Tuy vậy, người ta nhốt thú ở đây, hẳn có một dụng ý...

Chàng bước vào, bỗng kêu lên:

- Cái dụng ý của chủ nhân ở đây rồi!

Giang Ngọc Lang hấp tấp bước theo.

Gian phòng được trang bị lộng lẫy, nhìn nơi nào cũng có tia sáng chớp chớp, như toàn diện đều nạm ngọc, cẩn châu.

Xem ra, mường tượng một kho tàng thứ hai!

Nhưng, nhìn kỹ hơn, Tiểu Linh Ngư nhận rõ, những tia sáng đó do nhiều chiếc bình phát xuất, bình lớn nhỏ bất đồng, hình dáng cũng bất đồng, màu sắc cũng riêng biệt.

Bình rất nhiều, bất cứ dưới hình thức nào, cũng đều lạ mắt, bình sanh Tiểu Linh Ngư chưa từng thấy.

Tiểu Linh Ngư chưa từng thấy.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi biết vật gì được chứa đựng trong những chiếc bình đó chăng?

Giang Ngọc Lang thở mạnh lấy tiếng, để thoát bớt niềm kinh khủng.

- Độc dược chớ còn gì nữa!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Người ta nhốt con sư tử lại đây, là để nó bảo vệ những chiếc bình kia!

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Nhưng có ai lọt vào được nơi này mà họ sợ? Họ đâu cần dùng đến thú dữ để bảo vệ một nơi bí mật như thế!

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Người ta không đề phòng người ngoài, thì người ta đề phòng người trong! Đề phòng những kẻ quanh mình! Đề phòng những người quen, như gia nhân, thân quyến, bằng hữu...

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Người quen?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đó là cái chắc! Như ta với ngươi, ta cũng có thể sợ ngươi hạ độc hại ta vậy chứ! Cho nên, họ để cho sư tử tại đây, bất cứ ai, muốn vào cũng chẳng được. Dù có tài cao giết con sư tử, thì nó cũng gào thét lên, làm kinh động đến kẻ khác. Như thế là cái mưu cơ bại lộ rồi! Bởi, vào đây là do mưu cơ, trộm độc dược, hại kẻ khác. Mưu cơ bị phát hiện, thì còn làm ăn gì được nữa?

Giang Ngọc Lang đảo mắt nhìn quanh một vòng, đoạn thở dài tiếp:

- Họ phòng thủ cũng phải, bởi những chất tuyệt độc trên đời, có thể đều ở nơi đây, cho dù ai có võ công cao siêu đến đâu, cũng chẳng chịu nổi sự công phá của các loại độc này!

Bỗng, Tiểu Linh Ngư cúi mình xuống rồi thốt:

- Biết lắm mà! Người thứ tư nằm đây!

Giang Ngọc Lang nhìn mãi, chỉ thấy có mỗi một đốt xương thôi. Hắn suy nghĩ một lát chợt biến sắc mặt kêu lên.

- Y... cái xác của y đây?... hay là con sư tử đó thịt y rồi.

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Người nào đó hẳn là thời vận bất tề! Đã bị giết chết, rồi cái xác cũng bị sư tử ăn luôn.

Chàng cầm đốt xương, đốt xương rời ra làm hai, rồi cau mày, tiếp:

- Xem ra, nơi đây, chắng những chỉ có một con sư tử, lại còn có lang, hổ...

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Lang hổ? Chúng ở đây? Hay, xác chúng ở đâu?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thịt kẻ yếu, là mồi ngon của kẻ mạnh, vật dữ cũng như người tham, luôn luôn sát hại vật hiền, luôn luôn cướp đoạt của người lành. Lang, hổ, sư trước hết chia thịt của người bị giết, kế đó, hổ và sư cùng chia thịt của lang, sau cùng, sư thịt luôn hổ, để rồi chẳng còn gì ăn, phải chết...

Bỗng, Giang Ngọc Lang bật cười khanh khách:

Tiểu Linh Ngư lấy làm lạ:

- Ngươi thấy gì mà hoan hỉ thế?

Giang Ngọc Lang vẫn còn cười:

- Ngươi quay đầu lại, nhìn xem!

Nơi tay hắn, chẳng rõ từ lúc nào, một vật đen sì, mường tượng một đoạn trúc.

Trong khi Tiểu Linh Ngư nhìn vật đó, thì hắn lại cười, cười còn lớn hơn trước.

- Vận khí của ta chẳng đến nỗi quá đen! Bỗng nhiên mà ta lại được một bửu bối!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Vật gì thế?

Giang Ngọc Lang cao ngạo:

- Ngươi không nhận ra được vật này, thì đúng là người cô lậu quả văn, đúng là một ngốc tử. Năm xưa, tại biên giới đất Điêu, có vị kiếm khách được giang hồ suy tôn là đê nhất cao thủ trong thiên hạ, chết vì vật này. Vị kiếm khách đó là Tuyệt Thần Đạo Trưởng.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không nhận ra!

Giang Ngọc Lang cười lạnh:

- Cho ngươi biết, vật này là Ngũ Độc Thiên Thủy, của Bạch Thủy cung ngày trước, kẻ nào bị một giọt nhỏ chạm vào mình, là chỉ trong nửa khắc thời gian, thân thể rữa nát, tự nhiên phải chết.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Nếu vậy, ngươi đừng đứng gần ta, ngươi cũng đừng để thứ nước độc quỷ đó chạm vào mình ta.

Giang Ngọc Lang rít một tràng cười ghê rợn.

- Ngươi thật sự chẳng biết, hay vờ không biết?

Tiểu Linh Ngư đưa tay vò đầu, sờ sờ mấy lượt:

- Chẳng lẽ...chẳng lẽ ngươi lại muốn giết ta nữa?

Giang Ngọc Lang gằn giọng:

- Lần này thì có trời mới cứu ngươi thoát chết với ta! Ngươi nên bắt đầu rầu rỉ đi là vừa, ta đã soát rất kỹ rồi, chiếc ống chứa Ngũ Độc Thiên Thủy đầu ăm ắp, bây giờ, ta vẫy tay là ngươi đi đời!

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ngươi nhất định phải giết ta? Không giết không được?

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Nếu vừa rồi, ngươi đừng sanh sự, cứ để ta lấy pho bí kíp võ công kia, thì ngươi còn cầu tính được, ta còn có thể dung tha ngươi được! Bây giờ thì...tất cả đều muộn, ngươi phải chết! Nhất định là ngươi phải chết!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ngươi đừng quên, có lúc ta giết được ngươi, song ta bỏ qua mọi dịp, ta đâu có hạ thủ?

Giang Ngọc Lang cười lạnh:

- Cái ý của ngươi thế nào, mặc ngươi, ta không cần biết, có điều là ta cần phải giết ngươi, ngươi còn sống là ta phải mệt từng chập. Ngươi không nên trách ta, bởi sự giành sống có cái đạo lý của nó, mà lẽ phải không thể giải thích!

Tiểu Linh Ngư lại thở dài:

- Thế thì ta đành vậy, chứ biết sao! Thế là xong cho ta!

Bỗng, chàng cười lớn:

- Tuy nhiên, ta yêu cầu ngươi nhìn vật chi trong tay ta đây, nhìn đi, rồi muốn làm gì hãy làm.

Vật đó, chính là chiếc ống đồng, đựng Thiên Tuyệt Địa Giảm Thấu Cốt Châm, chàng cho là ống trống rỗng, Giang Ngọc Lang quăng đi, chàng âm thầm nhặt lên, giấu nơi mình.

Giang Ngọc Lang cười lớn hơn chàng:

- Ngươi điên rồi phải không? Đem chiếc ống trống rỗng ra, dọa khiếp ta?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ống không? Ai bảo với ngươi là ống không?

Giang Ngọc Lang giật mình:

- Ngươi...chính ngươi...vừa rồi...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải, ta có nói là chiếc ống trống rỗng, nhưng sự thực, nó có trống không đâu?

Bất quá, ta lừa ngươi vậy thôi! Ngươi nghĩ, ta không lừa ngươi, thì ta phải làm sao khác hơn?

Giang Ngọc Lang biến sắc, không vì sợ, mà vì tức giận.

Nhưng, hắn chưa tin lắm, cố thi đua tâm lý với Tiểu Linh Ngư. Hắn giữ bình tĩnh, nhóng một câu:

- Bây giờ, ngươi định lừa ta them một lần nữa à? Rõ ràng là chiếc ống không, chủ nhân của nó đã dùng qua, bằng cớ là những mũi độc châm đã được xuất phát, nếu không thì đối phương của y đâu có chết như chúng ta đã thấy đó.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng vậy, chủ nhân hẳn là có dùng qua, song ngươi có biết ống đồng này được sử dụng mấy đợt mới hết số châm bên trong chăng?

Giang Ngọc Lang sững sờ.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ba đợt tất cả. Mỗi lần sử dụng một đợt là chủ nhân phải tìm Thần Thủ Tượng thay vào các mũi châm khác, để lấp chỗ trống, chẳng bao giờ chủ nhân đợi dùng tất số mới thay số khác vào. Điều đó thì kẻ ngu nhất cũng thừa hiểu, bởi ai ai cũng phải dè dặt, đề phòng. Cầm một vật phóng ám khí, mà bên trong không có ám khí, thì cầm lên chi cho bận tay? Cho nên, ta biết chắc trong ống đồng còn hai đợt ám khí nữa!

Chàng cười hì hì tiếp:

- Tại vì tâm cơ của ngươi còn non quá, cho nên ngươi tin ngay lời ta nói!

Mồ hôi lạnh toát ra ướt đẫm mình Giang Ngọc Lang.

Lâu lắm, hắn run giọng hỏi:

- Bây giờ, ngươi định làm gì ta?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ta có định làm chi đâu! Ta chỉ phòng thủ bản thân thôi, nếu ngươi vẫy ống đựng Ngũ Độc Thiên Thủy, thì ta cũng bắn ra Thiên Tuyệt Địa Giản Thấu Cốt Châm.

Có thế thôi.

Giang Ngọc Lang run cả người, tay như bị phong giật.

Nhưng, hắn chưa tin hẳn, cố buông tiếp một câu dò:

- Ngươi lừa ta! Làm gì ngươi biết được...

Tiểu Linh Ngư chận lại:

- Ta không biết thì còn ai biết chứ? Ta lớn lên trong Ác Nhân Cốc, hàng ngày ta dự thính các cuộc đàm đạo giữa Thập Đại Ác Nhân ta còn biết những gì khác nữa kia, chứ gì một loại độc châm này?

Giang Ngọc Lang sợ ngay, bởi sợ thực sự nên hắn rung người cực độ.

Hắn cười vuốt:

- Đại ca biết nhiều là phải! Tiểu đệ đừng nói là rất phục đại ca, tuy còn ít tuổi, song kiến văn rất rộng, rộng hơn cả những bậc lão thành!

Để chứng tỏ hắn không tán phỉnh, hắn đặt ống Ngũ Độc Thần Thủy vào chỗ cũ.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nhất định phải giết ngươi, nếu ta không giết ngươi thì ta phải mệt từng chập, từng chập. Có phải vậy không nào?

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Tiểu...tiểu đệ biết tội rồi đại ca!... Tiểu đệ chỉ là một đứa bé con, nói năng vô lễ, hành động nông nổi, đại ca chấp làm chi! Tha cho tiểu đệ, đại ca nhé!

Hắn vừa thốt, vừa lùi lại.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta nhìn nhận ngươi thông minh, ngươi biết rất nhiều việc, song rất tiếc là ngươi còn kém ta mấy điểm...

Chàng ấn ngón tay lên nút cơ quan của chiếc ống đồng, một tiếng cách khẽ vang lên.

Giang Ngọc Lang nhũn người, tưởng chừng như hắn hôn mê, ngã xuống.

Nhưng không một mũi châm nào bay ra cả.

Tiểu Linh Ngư ung dung nhặt chiếc ống đựng Ngũ Độc Thiên Thủy do Giang Ngọc Lang vừa đặt xuống, đọan bật cười ha hả:

- Cho ngươi biết, ống đồng thì trống rỗng thật đấy, chứ Ngũ Độc Thần Thủy thì đầy ăm ắp! Nếu ngươi chịu khó nghĩ kĩ một chút, tất ngươi hiểu cái đạo lý của sự tình.

Cứ mỗi lần máy động, là ống đồng phát xuất một đợt độc châm một trăm ba mươi mũi, chiếc ống nhỏ thế kia làm sao đựng hết ba đợt độc châm tổng sô ba trăm chín mươi mũi? Cho nên, chủ nhân bắn độc châm ra rồi, là chiếc ống đồng trống rỗng, như ta đã nói, và chủ nhân phải vứt nó đi, như ta đã nói! Nó là vật phế thải, ta đã nói với ngươi, chứ ta có lừa ngươi đâu? Chính bây giờ ta mới lừa ngươi đó!

Lần này thì Giang Ngọc Lang hôn mê thật, lần này thì hắn ngã xuống thật.

Lần trước, hắn nhũn ngưòi, suýt hôn mê, vì quá sợ.

Bây giờ, hắn ngã thật, hôn mê thật, vì tức uất.

* * * * *

Dầu trong bình đèn đã cạn.

Giang Ngọc Lang mò mò về chỗ cũ, rót đầy đầy dầu rồi trở lại. Hắn không quên lấy dồi, lấy rượu mang sang luôn.

Hắn bày những vật đó, trước mặt Tiểu Linh Ngư, cung kính đứng hầu, chờ cho Tiểu Linh Ngư ăn xong, uống xong, hắn dọn đồ thừa, đến một góc nhà, ngồi ăn.

Nếu lúc đó, có mặt cha hắn, thì cha hắn cũng phải giương tròn mắt nhìn hắn, tự hỏi làm sao hắn lại sợ Tiểu Linh Ngư, cung kính Tiểu Linh Ngư hơn cha hắn!

Tiểu Linh Ngư đưa tay áo chùi mép cho sạch mỡ, đoạn lẩm nhẩm:

- Còn lại một gian cuối cùng, qua mấy gian rồi, chúng ta chẳng phát hiện ra lối thoát, thì chắc chắn là lối thoát phải ở trong gian cuối cùng đó.

Chàng gật gù, tiếp:

- Phải chứ! Lối thoát đặt ngay gian phòng ngủ, thì hợp lý lắm rồi!

Gian cuối cùng, chàng đoán là phòng ngủ của chủ nhân.

Chàng vận chuyển chiếc bàn xây bằng bạc.

Bức tường mở, bày ra một khung cảnh kỳ diệu, bình sanh chàng chưa từng trông thấy.

Có thể cho rằng đây là một cung phòng, dành cho bậc vua chúa! Tiêu Mê Mê trang trí chỗ ở của nàng cực kỳ xa xí, song đem chỗ ở của nàng so sánh với nơi này, thì chẳng khác nào đem bùn, đem đất mà đặt cạnh kim cương.

Sau bức tường, là một con đường ngắn, đường lót thảm nhung, hai bên đường, là hai dãy phòng, mỗi dãy ba gian, nơi cửa mỗi gian, có rèm châu phủ kín.Ánh sáng của ngọn đèn, của mồi lửa chiếu vào những bức rèm châu, phản quang chớp chớp chóa mắt.

Ở đây sao mà nhiều châu ngọc đến thế?

Tiểu Linh Ngư có nghe nói đến rừng Thất Bửu, cung Dao Trì, chàng cũng như toàn thể thế nhân nghìn năm trước, nghìn năm sau, nào có thấy những nơi huyền hoặc đó?

Song, vào đây rồi, chàng tưởng là mình đã lạc long đến mấy cảnh đó.

Tuy nhiên, chàng chỉ nhìn thoáng qua cái khung cảnh để nhận định tình hình vậy thôi, chứ chàng không thiết tha lắm những đồ vật mà đời cho là quí báu nhứt hạng đó.

Chàng lẩm nhẩm:

- Người, thì chỉ có năm, còn phòng, sao lại đến sáu? Không lẽ nơi đây lại có đến sáu người? Người thứ sáu ở đâu? Mà dù có người thứ sáu, hẳn người đó chẳng biết võ công, bởi không biết võ công nên không tham gia cuộc nghiên cứu. Bằng cớ là chỉ có năm chiếc ghế thôi, năm chiếc ghế dành cho năm người là cái chắc rồi!

Chàng vừa suy tư, vừa bước vào gian thứ nhất.

Cảnh trang trí bên trong chứng tỏ đây là một khuê phòng. Những vật dụng trang điểm còn nguyên vẹn.

Phía sau chiếc giường ngủ, còn một chậu tiểu tiện.

Tiểu Linh Ngư sững sờ. Chàng mở to mắt, kêu lên thất thanh:

- Nữ nhân...Chủ nhân là một nữ nhân!...Đánh chết ta, bảo ta tin, ta thà chết chứ không tin nổi!

Màn giường thêu rất đẹp, màn có buông thõng đó.

Tiểu Linh Ngư vén màn lên, trên giường còn nguyên bộ xương người. Mớ tóc dài còn đó, trùm trọn chiếc gối.

Đúng là một gian phòng của nữ nhân.

Tiểu Linh Ngư gãi đầu sột sột, một lúc, chàng quay đầu về phía sau hỏi:

- Ngươi để ý xem, những người chết kia là nam hay là nữ chăng?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Năm tất cả, xương nam nhân phải to hơn xương nữ nhân nhiều, không ai lầm lẫn được điều đó.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta không giết ngươi, là vì cái duyên cớ đó! Ta còn chỗ dùng ngươi!

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Rất có thể, có một người thứ sáu, và người thứ sáu là nữ nhân!

Tiểu Linh Ngư gật đầu mấy lượt:

- Phải! Phải! Đúng lắm! Có lý lắm!

Nhưng, cả hai lầm.

Gian phòng thứ hai, cũng lại là một gian phòng dành cho nữ nhân, trên giường cũng có một bộ xương nữ nhân.

Gian thứ ba, gian thứ tư cũng đều là phòng nữ nhân, trên giường cũng có một bộ xương nữ nhân.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu mãi cười khổ mãi.

Chàng lẩm nhẩm:

- Thì ra, nào phải chỉ có năm người mà thôi đâu! Cũng chẳng phải chỉ có sáu người! Thì ra các cao thủ võ lâm ấy, đều mang các lão bà đến đây! Tất cả đều bị sát hại! Luôn lão bà của họ cũng bị sát hại nốt!

Giang Ngọc Lang đưa ra nhận xét:

- Các nữ nhân này bị điểm huyệt, bỏ nằm tại đây, ngày qua ngày, quá đói mà chết, chứ chẳng có ai giết.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cái cách chết đó, là cái cách khó chịu nhất trên đời, trong ngàn vạn cách!

Người nào chủ trương sát nhân như thế đó, hẳn phải tàn độc hơn người gấp trăm gấp ngàn lần!

Giang Ngọc Lang gầm đầu xuống, nếu hắn thành thật thì mặt hắn phải đỏ vì thẹn.

Song mặt hắn không đỏ.

Tiểu Linh Ngư đương nhiên trông thấy thần thái của hắn. Nhưng, chàng lờ đi như thường.

Bỗng, chàng kêu lên:

- Cứ theo sự suy đoán của ta, thì người hạ thủ đó không có ý để cho số nữ nhân này phải chết.

Giang Ngọc Lang ngẩng đầu kêu lên:

- Nhưng họ đã chết hết rồi?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Người hạ thủ hẳn có ý định sẽ trở lại giải huyệt cho họ, nhưng vì một lẽ gì đó, y không trở lại được! Hoặc giả chính y bị giết, thành ra các nữ nhân này cũng phải chết theo y!

Giang Ngọc Lang cau mày:

- Còn cái kẻ giết y?

Tiểu Linh Ngư kêu trời:

- Có quỷ mới biết được!

Cả hai bước vào gian phòng thứ năm.

Tiểu Linh Ngư vén màn lên rồi thở dài:

- Con người, là cái gì kì quái nhất trên thế gian! Đã biết đây là một chiếc giường dành cho nữ nhân, thế mà vẫn vén màn, quan sát...

Nhưng, liền sau câu nói, là chàng nhận ra mình lầm.

Trên giường, chẳng phải chỉ có một bộ xương, mà đến hai bộ xương, một nam, một nữ.

Nằm úp mặt xuống, xương sống dập nát, hiển nhiên bị kích chết liền.

Tiểu Linh Ngư thở ra một hơi lạnh, dài dài, rồi thốt:

- Đây mới thật là người thứ năm!

Giang Ngọc Lang nhận xét:

- Xem ra, người này đang lúc mê ly, bị người ám toán bất ngờ, chết ngay...Hừ!

Người nào đó, hạ thủ không đúng lúc! Ai nỡ phá hoại cái cảnh khoái lạc của kẻ khác?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Đánh một chưởng, làm chết luôn cả hai, kẻ nào đó quả là tay không vừa! Đã có võ công cao như vậy, lại thừa lúc người ta đang khoái lạc, người ta không phòng bị và ám toán, thì thật là bại hoại không tưởng tượng nổi!

Chàng nhìn Giang Ngọc Lang, chừng như cho rằng kẻ đó còn bại hoại hắn hơn gấp trăm gấp ngàn lần.

Giang Ngọc Lang tránh ánh mắt của chàng, hắn thốt:

- Người đó, chắc là ở trong gian phòng thứ sáu!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư vén bức rèm của gian phòng thứ sáu, gian phòng cuối cùng.

Vừa nhìn vào trong, bất giác chàng sững sờ, chừng như chàng có phần nào kinh hãi.

Một đại hán, râu ngắn như râu rồng, đội mảo châu, đang ngồi sau một chiếc bàn, kêu ngay cửa hai tay án xuống mặt bàn, như sắp sửa đứng lên.

Lông mày của đại hán rất rậm, cứng như những mũi châm, đôi mắt lớn mở tròn, sát khí còn bốc bừng bừng nơi gương mặt.

Nhìn kỹ một chút, hắn thấy có máu rỉ ra từ thất khiếu, bất quá vết máu đã khô, bạc màu, thành ra trông thoáng qua không ai thấy ngay được.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Thêm một người chết! Tất cả đều chết!

Giang Ngọc Lang thốt:

- Nhất định là y chết đồng thời với những người kia!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Nhưng tại sao thi thể của y còn chỉnh tề, nguyên vẹn như thế?

Giang Ngọc Lang rứt một hạt châu nơi bức rèm, tung vào mình đại hán.

Hạt châu chạm trúng, bật kêu một tiếng cốp, bắn dội trở lại liền.

Thân hình người đó cứng như đá!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Hay là một pho tượng gỗ?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Người...Người chết!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Cho rằng y là tượng gỗ thì y lại giống người. Cho rằng y là người, thì y lại giống tượng gỗ!

Giang Ngọc Lang không nói gì thêm, bước tới gần hơn.

Hắn bước đến chiếc giường bên trong, vén màn lên, trên giường có một nữ nhân, nằm dài, nữ nhân rất đẹp.

Nữ nhân, cũng mường tượng người sống, toàn thân nguyên vẹn, chẳng có một vết tính gì.

Nếu gương mặt không quá xanh, thì đúng là một tuyệt thế giai nhân.

Thực ra, đối với Giang Ngọc Lang, bình sanh hắn chưa từng trông thấy nữ nhân nào diễm lệ như nữ nhân này, tuy gương mặt xanh, tuy biết là đã chết, nữ nhân vẫn làm say mê hắn như thường.

Tiểu Linh Ngư lại thở dài.

- Lúc nàng còn sống, chẳng biết có bao nhiêu nam tử đã chết vì quá mê mệt đối với nàng! Đem Tiêu Mê Mê đặt cạnh nàng, họ Tiêu chỉ còn là một nữ dạ xoa, không hơn không kém!

Giang Ngọc Lang cũng thở dài:

- Thật không tưởng nổi là trên thế gian lại có mỹ nhân đẹp đến mức độ đó!

Tiểu Linh Ngư cười:- Rất tiếc là nàng đã chết quá lâu!

Giang Ngọc Lang gật đầu:

- Ít nhất cũng đã mười năm rồi!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta không hiểu nổi, tại sao thi thể của nàng...

Giang Ngọc Lang trầm giọng:

- Cái chết của hai người này không giống với cái chết của những người kia. Cả hai trúng một chất độc cực kì quái dị, chính chất độc đó giữ gìn thân thể họ, không sình, không rữa nát...

Hắn lại thở dài rồi tiếp:

- Xem ra, nàng rất quí trọng dung mạo của nàng, mà nói cho cùng, có cái sắc đẹp đó, ai không quí trọng, ai không bảo trì?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ngươi muốn nói là nàng tự sát?

Giang Ngọc Lang lập luận:

- Nếu có người giết nàng, thì người đó tội gì phải tìm cái thứ độc dược kỳ bí chứ?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cũng có lý! Nhưng...còn nam nhân kia? Người chết hơn mười năm, hơn hai, ba mươi năm rồi, mà vẫn còn giữ cái khí khái đó! Lúc sống, y phải là một tay oanh liệt, từng khuấy nước, chọc trời!

Giang Ngọc Lang cũng gật đầu:

- Rất có thể là như vậy! Và y hẳn là chủ nhân địa phương này!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ức đoán của ngươi không sai! Xem y có oai phong quá chừng!

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Nếu cho rằng chính y sát hại mấy người kia, thì tại sao y lại chết? Tại sao vợ y tự sát? Y có liên hệ gì với năm người kia? Với dụng ý gì, y phí bao nhiêu nhân lực, tài lực, tạo nên khu cung điện này, và tại sao y sống bí mật như vậy?

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Ngươi nêu mãi những nghi vấn, làm ta nhức đầu không tưởng nổi!

Cả hai rất thông minh, song trước sự thể này, họ đành chịu, không làm sao khám phá nổi một bí mật thôi, chứ đừng nói là tất cả bí mật trong khu cung điện.

Cả hai quan sát rất kỹ, song lại không phát hiện ra, bên cạnh chiếc gối, có một quyển sách, nếu họ thấy quyển sách đó, thì chẳng cần vận dụng trí óc thông minh tìm hiểu.

Nếu không có quyển sách đó, thì vĩnh viễn trên đời này, chẳng ai hiểu những bí mật tại đây.

Và cuối cùng, Tiểu Linh Ngư cũng trông thấy quyển sách.

Chàng lật mấy trang đầu, bỗng kêu lên:

- Đây rồi!... Tất cả những bí mật nằm trên những trang lụa này đây!

* * * * *

Gọi là sách, bất quá là một cách nói, chứ đó chỉ là một quyển tập, mà những trang bằng lụa, đã ngã màu vàng vàng, những chữ trên lụa rất lân kỳ, uyển chuyển, chứng tỏ là nét bút của nữ nhân.

Những nét bút đó ghi lại đoạn đời của nữ nhân đang nằm trên chiếc giường kia, một đoạn đời đầy thê lương, bi thảm, ly kỳ, dù ai giàu tưởng tượng đến đâu cũng chẳng nghĩ ra nổi!

Và trước khi chết, nàng đã dùng bút tích diễn tả tất cả những bí mật trong thâm cung, cái khu cung điện dưới lòng đất sâu này.

Tự nhiên, nàng đâu phải tả ra, để dành lại cho một mình Tiểu Linh Ngư, duy nhất cho chàng?

Mà cũng chẳng phải nàng dành lại cho bất kỳ ai.

Bởi, thẩm cung này ngoài những người an trú, thế nhân nào lại lọt được đến đây mà nàng hòng cái việc dành lại cho thế nhân xem?

Chẳng qua, trước khi chết, nàng muốn sống lại những ngày trước, sống từng việc một, nàng làm một việc kiểm soát dĩ vãng, để mà vui buồn theo dĩ vãng hiện lại trước mắt mà thôi!

Lúc nàng chết, thì chốn cung sâu này chẳng còn một người sống.

Không còn người sống thì nàng tỏ bày tâm sự với ai? Nàng phải mượn bút giấy, để làm cái việc mặc đâm, tự đâm, nàng đối thoại với mình, một thứ đối thoại câm.

Và nàng tự thuật:

Nàng tên là Phương Linh Cơ, sanh trưởng trong một vọng tộc tại đất Giang Nam, người trong tộc còn sống đủ bốn đời, cố, nội, cha và nàng.

Phước, Lộc, Thọ, vọng tộc của nàng gồm đủ, ngày ngày, người của bốn đời an hưởng trong khung cảnh nhàn hạ.

Nhưng có lẽ tạo hóa ố toàn, nên chẳng bao giờ cho con người thập toàn, nên ai khác thì hưởng hạnh phúc, riêng nàng thì không.

Sống trong vọng tộc như vậy đó, mà nàng lại chẳng biết phúc hạnh là gì,thì thật là buồn đau cho nàng.

Nàng than thở, chẳng có một ngày hạnh phúc, chứ đừng nói là thỉnh thoảng có cơn buồn, bất thường có đau khổ.

Cái hạnh phúc của gia đình nàng, chừng như đến thế hệ nàng là chấm dứt, chừng như hóa công chỉ ưu đãi những người trước nàng, rồi khi nàng sanh ra, là bắt đầu có những ngày đen tối.

Người ta đã hưởng nhiều rồi, còn nàng thì chẳng hưởng mảy may...

Từ một tuổi lên ba, nàng có biết gì mà hưởng, trong khi quanh nàng, cái gì cũng chói lọi, huy hoàng?

Đến năm nàng lên bốn, năm bắt biết đòi ăn ngon, biết thích màu hạp nhãn, thì mẹ nàng mang nàng theo chuyến viễn du, sang Tô Châu thăm thân nhân.

Lúc trở về, cả sản nghiệp trên một địa diện trăm mẫu vuông chỉ còn là bãi điêu tàn với tro, với than...

Và từ vị tổ phụ đến tên gia nhân, tiểu đồng, tùy nữ bé nhất, một nhân số trên ba trăm, đều bị giết hết, chẳng sót lại một người.

Cừu nhân, cũng biết là chưa sát hại mẹ con nàng, cừu nhân đương nhiên phải nhổ tận rễ cỏ, đứt tận chồi cây...

Mẹ con nàng phải cao bay xa chạy, khắp bốn phương trời.

Trong thời gian ẩn tránh gian lao, tuy nàng chưa hiểu rõ như thế nào, song nàng ức đoán là nàng và mẹ nàng phải khổ sở cùng cực.

Cuối cùng, rồi mẹ con nàng cũng biết được. Cừu nhân của mẹ con nàng là Âu Dương Đình.

Âu Dương Đình, nào phải một tiểu tốt vô danh vọng?

Nói đến nhân vật có cái ngoại hiệu Đương Thế Nhân Kiệt, thì toàn thể khách giang hồ đương thời đều biết, bởi Âu Dương Đình chẳng những võ công siêu phàm và sản nghiệp có thể sánh ngang với những vị vương hầu trong nước.

Trước một cừu nhân có tài năng như vậy, có thế lực như vậy, thì mẹ con nàng bằng vào một chút võ công mà có thể báo thù, có khác nào lấy cái gáo, múc nước biển, múc đến bao giờ mới cạn biển?

Mẫu thân nàng ưu tư cực độ, thành ngã bịnh.

Cái biện pháp cuối cùng, mà cũng là bất khả kháng, là nàng phải lấy cừu nhân làm chồng.

Nàng không thể tập luyện võ công, tạo tựu cho mình cái tài thắng địch.

Nàng không có một bửu bối của tiên gia.

Nàng chỉ có nhan sắc tuyệt trần và chính cái nhan sắc đó thay thế một vũ khí mà nàng tìm khắp giang hồ, rừng núi.

Nhưng, vào làm vợ Âu Dương Đình, bất quá nàng chỉ bước qua giai đoạn đầu.

Giai đoạn kế mới là giai đoạn khó khăn.

Giai đoạn ám toán Âu Dương Đình.

Một nhân vật như Âu Dương Đình, đâu có thể chết dễ dàng vì bị ám toán?

Muốn thực hiện mưu định, phải chờ thời cơ, mà tìm thời cơ bên cạnh Âu Dương Đình khó hơn tìm kim đáy biển.

Nàng phải chờ, phải nhẫn nhục, phải giấu nhiền thù hận, hầu hạ cừu nhân, để lấy lòng tin trọn vẹn.

Một sự khó khăn lớn nhất cho nàng, là cố tật của Âu Dương Đình.

Bình sanh, chẳng bao giờ hắn ngủ chung với bất cứ ai, dù với người vợ rất thân yêu.

Tuy nàng được lòng tin cậy của Âu Dương Đình, song vợ chồng chỉ hiệp nhau trong lúc cẩn hiệp, rồi phòng ai nấy ngủ.

Cho nên, nàng chẳng biết đính xác đêm nào Âu Dương Đình ngủ tại nơi nào.

* * * * *

Tiểu Linh Ngư đọc đến đó, nghĩ một chút, ngẩng mặt nhìn thoáng qua mặt đại hán râu rồng, thốt:

- Có lẽ tiểu tử này là Âu Dương Đình đây!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Con người đó rất xứng với danh hiệu Đương Đại Nhân Kiệt! Tuy Phương Linh Cơ oán hận y cùng cực, nhưng vẫn rất mực bội phục y! Cứ suy qua giọng văn, nét chữ nàng mô tả về y, cũng thấy rõ điều đó!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Còn ngươi! Nếu có thời cơ thì ngươi cũng là một Âu Dương Đình! Âu Dương Đình thứ hai!

Giang Ngọc Lang lờ đi, chuyển câu chuyện sang đề khác:

- Kỳ quái thật! Ta chẳng hiểu nổi tại sao, có địa vị như vậy, có danh dự như vậy, Âu Dương Đình lại kiến tạo một khu cung điện quỷ quái tại đây! Lý do gì khiến y cam sống một cuộc đời thiếu ánh sáng?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Muốn biết tại sao, ngươi cứ đọc quyển nhật ký này, đọc tiếp là biết ngay cần chi phải suy nghĩ.

Rồi cả hai xem tiếp các đoạn sau.

Âu Dương Đình kiến tạo khu cung điện này, hao phí rất nhiều tâm huyết, cứ mỗi năm, y giành ra ba tháng, xuống đây, đốc xuất công nhân, trong ba tháng đó, y an bày giáo vụ chu đáo, để có thể yên trí mà giám thị công cuộc kiến trúc.

Sau đó, chẳng biết y dùng những thủ đoạn nào, lại lừa được năm vị cao thủ tuyệt đỉnh trong võ lâm xuống đây với y, y thuyết phục họ, cùng hiệp tâm hiệp trí sáng chế một môn võ công có thể làm đảo lộn trời đất, một môn võ công vô địch ngàn năm trước chẳng có, ngàn năm sau cũng còn độc bá võ học.

Y lập luận là nếu sáng chế được môn võ công kỳ tuyệt như vậy, lưu truyền hậu thế, thì tên tuổi của họ mãi mãi sáng chói như nhật nguyệt.

Thiên cổ lưu danh! Còn không ai mê mấy tiếng đó? Huống chi người học võ?

Võ là động, văn là tịnh, văn còn thích danh, huống hồ võ!

Năm vị cao thủ động tâm ngay, và họ cũng động trí luôn, do đó mà họ bằng long qui tụ lại một nơi, ngày đêm nghiên cứu, họ đem sở học, kinh nghiệm của họ, nhồi, nắn, thành một môn duy nhất, họ sửa, họ chữa, họ gia, họ giảm, bổ khuyết, điền sai...

Họ không ngờ, là ngày nào thành công, là ngày họ vĩnh viễn ly khai cõi đời, để trở về với cát bụi.

Cái cung này, Âu Dương Đình đặt tên là Địa Linh cung, xuống đến đây, y bỏ cái tập quán ngủ riêng, y bằng long ngủ chung với Phương Linh Cơ, bởi y đã tín nhiệm nàng hoàn toàn rồi.

Từ lúc đầu, y không hề tưởng là Phương Linh Cơ là cừu nhân của y, trước kia, y không ngủ chung với nàng, chẳng qua là vì tập quán thôi, chứ không phải vì biết nàng là kẻ thù.

Ngủ chung với y, tự nhiên Phương Linh Cơ có nhiều cơ hội hạ thủ, song nàng chưa hạ thủ.

Nàng chờ.

Nàng chờ khi cơ mưu của y thành, nàng chờ khi y đạt được ý nguyện.

Y hưởng danh vọng quá nhiều, y xa xí cực độ, bằng hữu của y, phụng thừa y, kể có số ngàn số vạn, một con người được ưu đãi như vậy, thiết tưởng cũng đã đầy đủ lắm rồi chứ!

Thế mà y lại nuôi dưỡng một dã tâm.

Từ cổ chí kim, có chẳng biết bao nhiêu anh hùng hào kiệt thành danh. Song, chưa có một ai siêu việt đến cái mức trở thành vô địch thiên hạ, vô địch thực sự chứ, chẳng phải chỉ xưng hùng xưng bá, một địa phương quá nhỏ và hẹp.

Y muốn mình là một tay vô địch khắp hoàn vũ, bất cứ ai gặp y cũng phải run sợ.

Để thực hiện cái dã tâm đó, y dụ dẫn năm vị cao thủ, mà người đương thời tôn xưng là Thiên Địa Ngũ Tuyệt.

Họ bị dẫn dụ dễ dàng, vì tất cả đều có nhược điểm, mà Âu Dương Đình là tay thánh khám phá nhược điểm của con người, do đó y gãi đúng chỗ ngứa.

Cả năm người, chẳng mảy may nghi ngờ, bởi Âu Dương Đình là vị Đương Đại Nhân Kiệt kia mà, như thế là y vừa hào sảng, vừa khảng khái, vừa nhiệt tình, vừa hiếu hữu, y có những đức tính mà bất cứ khách giang hồ nào cũng mơ ước có một phần thôi.

Còn ai không mê? Còn ai hoài nghi?

Dĩ nhiên, trước khi vời Thiên Địa Ngũ Tuyệt xuống đây, y đã có cái kế hoạch sát hại họ hết rồi.

Thực ra, cái kế hoạch đó, Phương Linh Cơ không hề biết được, bởi kế hoạch của Âu Dương Đình còn kín đáo, liền lạc hơn nền trời xanh trong vắt.

Phương Linh Cơ biết y có ý sát hại người song không nắm được chứng tích gì, thì nàng làm sao nói lên cho năm vị đó nghe? Chắc gì họ tin nàng với những lời vu khống suông.

Cho nên nàng không dám hành động hồ đồ.

Không mượn tay các vị đó thì Phương Linh Cơ tự nghĩ ra một kế hoạch giết y.

Kế hoạch sẵn có, nàng chờ giờ thực hành, giờ mà đắc ý nhất, giờ thành công, toại nguyện.

Giờ đó đến rất nhanh chóng.

Y khoan khoái với cái ý tưởng, mình là người duy nhất, ngàn trước không ai sánh, ngàn sau không ai bì...

Và, một chung rượu độc chờ y, chờ tại gian phòng này, để nàng y toại nguyện, để đưa y về với hư vô, hưởng sự thành công đó.

Chung rượu độc đó Phương Linh Cơ muốn uống chung với Âu Dương Đình.

Đôi mắt của Tiểu Linh Ngư ươn ướt.

Bỗng, chàng vung mạnh tay, quăng quyển nhật ký vào góc phòng rồi thốt:

- Tại sao nàng ghi chú những điều đó? Nàng không ngại là sẽ làm đau lòng lây đến kẻ độc sao? Nàng ác!...Nàng chết rồi, còn muốn hại đến kẻ sau! Nữ nhân!

Hừ! nữ nhân!

Giang Ngọc Lang như si như dại.

Lâu lắm, hắn lẩm nhẩm.

- Nhân loại thành công tuyệt đỉnh!...Không tiền khoáng hậu anh hùng!...A!

Đáng tiếc! Tiếc thay!

Tiểu Linh Ngư đảo mắt nhìn qua thi thể Âu Dương Đình tiếp:

- Y sát hại Thiên Địa Ngũ Tuyệt, định uống chén rượu mừng với vợ, ngờ đâu chén rượu thành công lại thành chén rượu tuyệt mệnh!

Càng bật cười lớn, như kẻ điên:

- Ha ha! Thú vị vô cùng! Ha ha!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Phương Linh Cơ cũng đáng trách, thanh toán mối huyết hải thâm cừu, là bổn phận của kẻ làm con, nàng làm được, là phải khoan khoái chứ, tại sao lại cùng chết với kẻ thù?

Tiểu Linh Ngư vặn mình, xương kêu răng rắc, rồi thở phào phào, sau cùng thốt:

- Ta đã nói, tâm sự của nữ nhân, chỉ có trời mới hiểu nổi, kẻ nào dùng trí não tìm hiểu nữ nhân, kẻ đó là một ngốc tử! Kẻ đó điên loạn rồi!

Giang Ngọc Lang bước tới, nhặt quyển nhật ký lên, nhìn với vẻ trân trọng, rồi lẩm nhẩm:

- Có câu này, ngươi nghe đây:Y đối với ta chẳng hề nghi kỵ...A? Ta hiểu Âu Dương Đình đối với nàng cái tình rất nặng, cái nghĩa rất dày, nàng lại thờ chồng đúng đạo, đã không thương chồng, cũng phải giữ đúng đạo, để tạo niềm tin. Thời gian qua, nàng sinh lòng kính phục, từ kính phục đến yêu, vì thù nhà, phải giết người yêu, vì người yêu, phải chết theo thù! Nàng làm thế là phải, ta trách sai! Một nhân vật như Âu Dương Đình nữ nhân nào chẳng mê?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Nữ nhân!...Ngươi lại luận về nữ nhân!....

Giang Ngọc Lang lại thở dài:

- Nghịch cảnh! Nghịch cảnh! Không thể giết chồng, giết chồng rồi lại không thể sống đơn độc, sống thiếu vắng người chồng đáng yêu, đáng phục đành phải chết!

Trọn hiếu! Vẹn tình!

Tiểu Linh Ngư nhìn hắn, điểm một nụ cười:

- Lắm lúc, ta tự hỏi, ngươi là nam, hay là nữ!

Giang Ngọc Lang giật mình:

- Ngươi nói thật? Chẳng biết ta là nam hay nữ?

Tiểu Linh Ngư lại cười:

- Tự nhiên ngươi là nam, nhưng một nam giống nữ!

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Ta?...Ta giống nữ?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Có lúc, ngươi độc ác, đến có thể phủ nhận thân nhân! Có lúc, ngươi lại giàu thiện cảm, nam nhân thông thường chẳng bao giờ như ngươi cả. Chỉ có nữ nhân mới có cái tâm biến hóa bất thường như thế!

Chương 34: Tay bạc nhất đời

Tiểu Linh Ngư bật cười vang:

- Nếu ta không nghe chính Tiêu Mê Mê gọi ngươi là tiểu sắc quỷ, hẳn ta đã nghĩ ngươi là nữ nhân vận nam trang...

Một tràng cười trong trẻo đâu đây vang lên, vọng đến gian phòng, tiếp nối câu nói của chàng:

- Phải! Ta có thể chứng minh cho hắn điều đó. Từ đầu đến chân, mỗi tấc, mỗi phân trên mình hắn, chẳng có một điểm giả! Hắn đúng là một nam nhân!

Một tràng cười trong trẻo.

Một giọng nói dịu dàng? Trời! Nếu chẳng phải là Tiêu Mê Mê cười thì còn ai nữa chứ?

Tiểu Linh Ngư nghe lạnh sống lưng ngay, muốn quay đầu lại nhìn, song một vật gì nhọn nhọn, lạnh lạnh dí nơi ót chàng.

Tự nhiên, chàng không dám nhúc nhích.

Tiêu Mê Mê lại cười hì hì, rồi tiếp:

- Đừng nhúc nhích! Đừng nhé!

Đoạn, nàng hướng về Giang Ngọc Lang, hắn đang thừ người như tượng gỗ nơi góc phòng, chừng như hồn phách của hắn chơi vơi khắp cung điện, tìm lối ra, bỏ mặc cái xác của hắn lại đó.

Tiêu Mê Mê vẫy tay:

- Ngọc Lang! Ngươi không lại đây à? Lại đây, đấu lưng vào với gã này xem nào!

Đấu lưng, đứng sát nhau một chỗ cho ta xem nào!

Tiểu Linh Ngư hy vọng Giang Ngọc Lang ngoan cố một chút, hoặc hơn thế, phản kháng lấy lệ thôi, thì chàng có thời gian lấy chiếc ống đựng Ngũ Độc Thần Thủy trong mình ra.

Nhưng tiểu quỷ Giang Ngọc Lang chẳng ngoan cố tý nào, chẳng dám phản kháng lấy lệ.

Hắn cúi đầu, hắn ríu ríu bước tới, hắn bước xéo qua Tiểu Linh Ngư, chàng láy láy mắt ra hiệu, hắn lờ đi, bước luôn.

Tiểu Linh ngư thầm nghĩ:

- Tiểu tử đó sợ quá rồi, hồn bay vía bạt mất rồi!

Chàng hận, cắn chặt hai hàm răng, nhưng còn làm sao được nữa, khi mũi kiếm dí nơi chỗ yếu nhược?

Dù chàng nắm trong tay một vạn phương pháp, toàn là những phương pháp kỳ diệu, cũng vô ích, chẳng làm sao chàng áp dụng được.

Tuy vậy, chàng không thất vọng, chàng cứ chờ một cơ hội.

Nếu chàng có cơ hội lấy Ngũ Độc Thần Thủy ra cầm tay thôi, thì tình thế sẽ xoay chiều ngay.

Chàng không thất vọng, thì cứ hy vọng, Tiêu Mê Mê đắc thế, cứ đắc thế, và cuối cùng chính chàng mới là kẻ bại trận, bởi tình thế chẳng xoay chiều.

Nào phải chàng chỉ có mỗi một thứ độc thủy mà thôi, chàng còn có mấy mũi độc châm nữa chứ!

Phương tiện thì thừa, cơ hội lại thiếu, chính cái đó làm cho chàng tức.

Thà không có phương tiện nào, dù có bị nàng hãm hại chàng cũng vui, bởi chàng cam chịu với cái thế bại ngay từ lúc đầu.

Chàng mắng thầm Giang Ngọc Lang quá ngu! Nếu giết hắn được, chàng giết ngay, giết rồi có bị Tiêu Mê Mê giết sau, chàng sẽ không oán hận!

Tiêu Mê Mê, một tay thủ kiếm uy hiếm Tiểu Linh Ngư, tay kia mò mò trong mình chàng, lấy các món độc đó rồi bật cười khanh khách:

- Ngươi có nhiều vật quá chừng! Thấu Cốt Châm này, Ngũ Độc Thủy này... cũng may, ta dè dặt, chứ nếu không thì mất toi mạng rồi còn gì? Suýt chút nữa là ta khổ!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Và bây giờ kẻ khổ là ta!

Tiêu Mê Mê cười hì hì:

- Cũng chẳng đến đổi khổ lắm! Bởi ta không có ý giết ngươi!

Bỗng nàng chụp tay hữu của chàng, gộp vào tay tả của Giang Ngọc Lang, vừa làm vừa cười hắc hắc:

- Hai người là bằng hữu với nhau, lại là cỡ bằng hữu tốt thì phải nắm tay nhau, thân thiện nhau mới hợp lý chớ!

Tiểu Linh Ngư cảm thấy bàn tay của Giang Ngọc Lang lạnh quá chừng, bàn tay đó chạm tay chàng như một giá băng được đặt lên tay chàng.

Bàn tay của hắn lại rung.

Thực ra, chàng có khác gì Giang Ngọc Lang? Bất quá chàng có vẻ tỉnh hơn hắn, gượng tỉnh dễ hơn hắn thôi.

Một tiếng cách vang khẽ, hai bàn tay tiểu quỷ bị khóa chặt, khóa dính chung với nhau.

Một chiếc còng đôi, do Tiêu Mê Mê choàng qua cổ tay cả hai, bị còng tay, chẳng phải là một cực hình, nhưng đây là một cực hình bởi cả hai đấu lưng lại, vĩnh viễn ở trong cái thế đấu lưng lại.

Làm xong việc đó, Tiêu Mê Mê dang ra xa xa, nhìn cả hai, nheo nheo mắt cười hì hì:

- Bây giờ thì hai người hoàn toàn trở thành đôi hảo bằng hữu rồi đó nhé! Sống, sống chung! Chết, chết chung! Đi đứng nằm chung, vĩnh viễn chẳng ly khai nhau.

Vĩnh viễn chẳng bỏ ai được.

Tiểu Linh Ngư cười đau khổ:

- Hiện tại, ta ước mong hắn là gái, ta muốn sự thực hắn là gái giả trai!

Tiêu Mê Mê mỉm cười:

- Ta thích ngươi quá đi thôi! Trong trường hợp này mà ngươi còn cười được, ngươi đối đáp tự nhiên được, thú thật ta chưa từng thấy một kẻ thứ hai như ngươi. Cho ngươi biết, thực ra thì chiếc còng đôi đó dành cho một nam một nữ đấy.

Nàng xoa xoa mặt Tiểu Linh Ngư, tiếp:

- Ngươi biết cái còng đó, hay cái khóa đặc biệt cũng thế, có cái tên là gì chăng?

Rồi nàng tiếp:

- Cho ngươi hiểu, chiếc khóa đó tên là Tình Tỏa! Xiềng xích nào cũng có thể bị bẻ gãy, bứt đứt, song nhất định là xiềng xích Tình thì bền bỉ muôn đời! Người ngoài cuộc không thể chia rẽ hai người, và các ngươi lại khắng khít mãi mãi.

Tiểu Linh Ngư chỉ còn cười khổ:

- Tình Tỏa! Trời ơi! Tại sao ngươi không trói buộc ta liền với ngươi?

Tiêu Mê Mê đang nhìn Giang Ngọc Lang, dịu giọng tiếp:

- Đừng sợ! Cưng! Chẳng có gì đáng cho cưng sợ, đừng run như vậy mà sanh bịnh! Ta mang ơn cưng mà, nếu chẳng có cưng thì suốt đời ta cũng không biết được cái khu cung điện thần bí này! Đúng là một nơi lý tưởng!

Giang Ngọc Lang còn run:

- Ngươi... ngươi làm sao xuống được nơi đây?

Tiểu Mê Mê đảo ánh thu ba, cười hì hì:

- Các ngươi lấy làm lạ?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta có là quỷ đâu mà chẳng lấy làm lạ?

Tiêu Mê Mê cười híp mắt:

- Hỡi cái bọn thông minh nhất trần đời ơi! Tại sao bỗng nhiên các ngươi trở thành ngốc tử thế? Các ngươi đối tốt với ta quá chừng, ta có thể nào để cho các ngươi chết ngộp chết ngạt chăng?

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Không để cho bọn ta chết ngộp chết ngạt, dễ thường ngươi muốn chính tay ngươi hạ sát bọn ta? Phải vậy chăng?

Tiêu Mê Mê vẫn cười:

- Ít nhất cũng phải chính mắt ta trông thấy các ngươi chết, có như vậy ta mới an tâm. Phải không?

Giang Ngọc Lang cúi đầu thấp giọng:

- Ta... lầm!

Tiêu Mê Mê gật đầu:

- Tự nhiên là ngươi lầm rồi! Đáng lẽ ngươi phải hiểu sớm hơn một chút! Nếu ta chẳng biết đích xác hai gã thông minh nhất trần đời hoặc đã chết rồi, hoặc còn sống, thì thử hỏi ta làm sao ngủ yên, ăn ngon?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Còn điểm này ta chẳng được minh bạch...

Tiêu Mê Mê tiếp:

- Lúc đó, tuy ta biết chắc chắn là các ngươi ở phía dưới, song ta không dám xuống ngay, ta chẳng hiểu bên dưới có cái gì, và ta cũng nghi ngờ luôn là các ngươi đang bày trò quỷ chờ ta, biết đâu ta chẳng chết vì các ngươi?

Rồi nàng thở dài, buông gọn:

- Đối với ta, các ngươi hẳn là không khách khí như ta đối với các ngươi!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Ngươi khách khí là cái chắc! Cho nên, ngươi muốn cho bọn ta phải chết ngạt!

Tiêu Mê Mê lại cười:

- Ta nghĩ, vị tất ta làm như vậy là có ý muốn cho các ngươi chết ngạt. Bất quá, ta giúp các ngươi dứt khoát sự sợ hãi, các ngươi sẽ không còn đề phòng ta nữa, các ngươi sẽ được an tâm hơn! Chứ nếu ta muốn cho các ngươi chết như vậy, thì cứ để cho chết, ta cần gì xuống đây thăm viếng các ngươi? Ta có sợ các ngươi làm gì nữa đâu? Ta biết chắt các ngươi trước sau gì cũng chết tại đây mà!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Nói chi câu đó hở người! Chết ngạt là cái chắc!

Tiêu Mê Mê cười khanh khách:

- Giả như bất hạnh mà các ngươi có chết ngạt đi nữa, thì ta cũng đến đây thu thập thi hài hai ngươi, phải vậy chăng? Cái tánh của ta như thế đó, không đưa Phật thì thôi, chứ đã có ý đưa rồi, thì nhất định là ta phải đưa đến tây phương. Hà huống, hai ngươi lại là hai đứa bé ta thích nhất!

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Bây giờ ta mới biết chết ngạt không phải là bất hạnh! Những kẻ không chết ngạt mới đúng là gặp sự đại bất hạnh! Giả như kẻ đó bị nữ nhân thích thì có khác nào đeo cái khổ suốt đời? Đeo một cách bất đắc dĩ, miễn cưỡng tức nhiên là không ham lắm!

Tiêu Mê Mê lại cười vang:

- Khá đó, câu nói đó nghe được lắm! Sau này, nếu có dịp gặp thiên hạ, ta sẽ tuyên bố lên là nam nhân nào bị nữ nhân mê, là nam nhân đó gặp điều bất hạnh. Trái lại, những kẻ chết ngạt thì mới là những kẻ hưởng phúc, đại phúc!

Nàng cười, gập lưng lại mà cười, vừa cười vừa thở vừa tiếp:

- Có lẽ là sau khi ta tuyên bố như vậy rồi, người nghe sẽ cho là ta điên!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Thế ngươi cứ tưởng là ngươi không điên?

Xem ra chàng có ý khích nộ Tiêu Mê Mê.

Chỉ vì, chàng chẳng thấy còn cơ hội nào đào tẩu nữa, nhưng chàng không nản chí, chàng thuộc hạng người tranh đấu đến phút giây cuối cùng, ý chí dứt là khi nào hơi thở dứt, còn hơi thở là còn tranh đấu.

Nhưng cứ theo tình hình này thì chàng cầm như tuyệt vọng hẳn rồi.

Nếu để cho Tiêu Mê Mê bình tĩnh, thì chẳng hóa ra chàng nhận mạng sao?

Khích nộ nàng, cho nàng cáu lên, nàng phát tác, nàng mất bình tĩnh, biết đâu vì cái sự phẫn nộ của nàng, mà tình hình không biến chuyển thuận lợi cho chàng?

Song, chàng thâm mà Tiêu Mê Mê còn lỳ hơn. Nàng chẳng hề phẫn nộ, chẳng hề phát tác, vẫn bình tĩnh như thường.

Hơn thế, nàng lại có cái vẻ không chú trọng đến những gì chàng nói, chừng như nàng chẳng nghe chàng nói gì.

Không, nàng không vờ vĩnh, bởi có mục tiêu khác hấp dẫn tâm ý của nàng.

Nàng đang chú ý đến vật gì đó, trong gian phòng.

Nàng quan sát trong một phòng, nàng còn quan sát luôn tất cả phòng kia. Nàng tìm tòi, lục soát.

Thái độ của nàng quái dị vô cùng. Nàng mường tượng một người vợ ghen chồng, lục soát tất cả những gì của chồng, tìm một dấu vết giúp nàng có lý do phát tác với người chồng không chung thủy.

Sau cùng mắt nàng sáng lên, mặt nàng tươi lên.

Cái đó là một quyển sách bằng lụa màu vàng, quyển sách ghi chú sáng chế của những bộ óc siêu việt nhất trần gian.

Bộ sách đó là sản phẩm tâm huyết của Thiên Địa Ngũ Tuyệt.

Nàng nhặt quyển sách đó, áp vào ngực, rồi đưa lên má, lại kê vào môi, hôn trơ hôn trất, hóa như hôn tình nhân sau nhiều năm cách biệt, nhớ nhung chồng chất, ngập cả trần hoàng.

Rồi nàng bật cười, cười hì hì, cười ha hả, cười khanh khách, cười đủ loại cười, nàng lẩm nhẩm:

- Tâm can! Tâm can! Bao nhiêu tâm can kết tinh lại biến thành quyển sách! Ta có ngươi, ta còn sợ gì? Từ nay, đệ nhất cao thủ trong thiên hạ sẽ là ai? Là ai chứ?

Nàng nhìn sang Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang, hỏi:

- Các ngươi biết là ai chăng?

Nàng hỏi, không chờ ai đáp, chính nàng tự đáp:

- Chính là Tiêu cô nương! Là ta! Là ta!

Giang Ngọc Lang nhìn quyển sách trong tay nàng, mắt của hắn bốc rực lên, như đổ lửa.

Tiêu Mê Mê đưa tay xoa xoa má hắn, khanh khách cười:

- Nói thực, ta cảm kích các ngươi quá chừng! Nếu chẳng có các ngươi, thì làm gì ta tìm được vật này?

Nàng quay mình, dáng dấp của nàng nhẹ nhàng quá, con người nàng phiêu phiêu, tưởng chừng nàng trẻ lại ít nhất cũng mươi tuổi.

Đoạn, nàng tiếp:

- Còn mấy nơi nữa, ta chưa xem qua, các ngươi đóng vai trò hướng đạo nhé? Đi, các ngươi dẫn ta đi xem mọi chỗ, trời đã cho ta khu cung điện này, nếu ta từ chối thì tội lớn lắm đấy!

* * * * *

Thực ra, Tiêu Mê Mê không bao giờ tưởng là trời cho nàng quá nhiều như vậy.

Nàng nhìn mọi vật, nhìn luôn không chớp, miệng nàng không tắt nụ cười.

Nhất là vào gian chứa báu vật, nàng rờ rẫm từng món một, rờ mãi, không rời tay, muốn rờ một lượt tất cả mọi món, song nhiều món quá, mà nàng thì chỉ có hai tay, một tay giữ sách mất rồi! Nàng hận trời sanh ra con người ít tay quá!

Nàng gọi những vật đó:

- Các cưng ơi! Các cưng nằm đây chờ ta! Khổ cho các cưng quá chừng! Nào ta có hay biết gì đâu! Bây giờ gặp nhau rồi, các cưng thuộc về ta, biết không? Biết không? Có chủ nhân như ta, các cưng phải cao hứng lắm! Ta biết các cưng thích thú lắm, chẳng bao giờ bỏ ta mà đi!

Cuộc thị sát đã xong, nàng trở lại bắt chuyện với hai hướng đạo.

Nàng nhìn Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang, nàng cười với họ, ngọt dịu không tưởng nổi.

Giọng nàng ấm hơn ánh sáng trời xuân, nàng thốt:

- Các ngươi ngoan quá, đáng được ta thưởng đó. Các ngươi đã biết tại sao cho đến bây giờ ta chưa giết các ngươi chứ?

Tiểu Linh Ngư nhìn bức tường đất, chừng như không nghe Tiêu Mê Mê nói gì.

Giang Ngọc Lang trắng mặt nhợt nhạt từ lúc nào đến bây giờ, hắn làm gì nói thành tiếng được? Hắn biết nói gì để đáp lời nàng?

Không ai đáp, Tiêu Mê Mê lại tiếp:

- Nói thật với các ngươi, bảo ta ở đây một mình, dù cho ta làm hoàng hậu, dù cho ta thêm mười lần số báu vật đó, ta cũng chẳng dám ở! Sợ, các ngươi biết chứ, có gan bằng núi ta cũng chẳng dám ở đây một mình. Do đó, ta cần có các ngươi!

Giang Ngọc Lang chợt tỉnh, cắn răng, nghiến nghiến.

Bây giờ, hắn hết sợ, hắn tức uất, hắn sôi giận cực độ, thành ra gương mặt hắn biến đổi xanh rờn.

Tiêu Mê Mê nhìn qua Tiểu Linh Ngư, cười hì hì, tiếp:

- Hiện tại thì nhiệm vụ của các ngươi xong rồi đó, hai ngươi đã trở nên một rồi đó, nếu theo con đường cũ trở về nơi cũ, thì khó khăn vất vả biết bao! Nội cái việc chui qua lỗ hổng, lên hầm phẩn cũng đủ khổ cho hai ngươi rồi! Tốt hơn, các ngươi nên ở lại đây!

Giang Ngọc Lang cắn môi, môi đứt nhưng không có máu, hắn tức uất cực độ, máu ngưng chảy rồi.

Máu không rỉ ra, lệ uất của hắn trào ra.

Tiêu Mê Mê cười hắc hắc:

- Ngoan chứ, sao lại khóc? Đừng! Ta cưng mà! Ta nhất định không để cho các ngươi khổ sở đâu!

Nàng tiếp luôn:

- Ta nhất định cho các ngươi chết sướng! Các ngươi tốt với ta quá, lẽ nào ta không để cho các ngươi sung sướng? Phải vậy không chứ?

Bỗng, Giang Ngọc Lang quỳ xuống, vừa khóc vừa khẩn cầu:

- Ta van ngươi! Đừng giết ta! Chỉ cần ngươi để ta sống thôi, bắt ta làm nô lệ suốt đời, ta cũng cam tâm, tình nguyện! Bất cứ việc gì ngươi bảo, ta làm, ta làm ngay...

Tiêu Mê Mê thản nhiên:

- Xin lỗi! Xin lỗi! Gì thì được chứ điều đó thì chắc chắn là ta không thể đáp ứng.

Chẳng hạn, các ngươi chọn cái chết, muốn chết cách nào, nói cho ta biết, rất có thể ta chấp thuận cho!

Nàng day qua Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi có nghe ta nói không, tiểu quỷ?

Tiểu Linh Ngư đang nhìn bức tường đất, lơ đãng đáp:

- Ừ!

Tiêu Mê Mê mỉm cười:

- Ta có nghĩ ra một phương cách giúp các ngươi chết sướng! Ta muốn đề nghị với các ngươi, nên chọn phương cách đó!

Tiểu Linh Ngư còn xa vắng:

- Ừ!

Tiêu Mê Mê tiếp:

- Phương cách đó là chết thắt bụng! Các ngươi nghĩ có tuyệt không?

Nàng đưa tay ra, rờ rẫm chung quanh cổ Tiểu Linh Ngư, cười hì hì:

- Mà thôi, ta thấy nên cắn cổ ngươi chết là hay hơn! Cắn vào trái cổ đây, cắn một miếng thôi, trái cổ đứt tiện, là ngươi đi xuôi, rất êm! Êm rơ!

Tiểu Linh Ngư giọng vẫn còn xa vắng:

- Ừ!

Tiêu Mê Mê cau mày:

- Bức tường đó có gì đặc biệt mà ngươi nhìn miết thế? Ngươi đang tưởng gì thế?

Tiểu Linh Ngư bây giờ mới trở về thực tại, buông tiếng thở dài:

- Ta tưởng gì? Tưởng đến cái chết chứ còn tưởng gì nữa? Mà dù ta có tưởng đến cái gì đi nữa, cũng chẳng quan hệ, bởi ta muốn chết, bởi ta sắp chết!

Tiêu Mê Mê gắt:

- Nhưng ta lại muốn biết!

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Biết để làm gì? Ngươi hiện tại lại là chủ của ta, ngươi cầm quyền sanh sát, ngươi biết cái điều ta tưởng có ít gì cho ngươi?

Tiêu Mê Mê cười nhẹ:

- Đành là làm chủ ngươi thì ta chẳng cần biết những gì ngươi tưởng, song làm một nữ nhân, ta phải hiếu kỳ, ta cần biết, không biết không được. Ngươi đừng quên, ta là một nữ nhân kia mà!

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Ta nhận thấy, ngươi nên giết ta chết gấp, để tránh phiền phức! Ta còn sống một phút, một giây, là ngươi khó chịu thêm một phút, một giây!

Tiêu Mê Mê lại gắt:

- Ngươi càng không nói, ta lại càng muốn nghe!

Tiểu Linh Ngư thở ra:

- Ngươi muốn nghe thì bắt buộc ta phải nói.

Chàng đảo mắt nhìn quanh một vòng, rồi tiếp:

- Ta đang tưởng, nếu mỗi bức tường đều che giấu một bí mật, bên trong đó có nhiều đồ vật cổ quái, thì còn bức tường đất đó, hẳn phải che giấu một cái gì nữa chứ!

Nhưng vật gì trong đó? Chẳng lẽ là một gian phòng trống trơn?

Tiêu Mê Mê sáng mắt lên:

- Đúng rồi! Đúng rồi! Hẳn là phải có cái gì! Mà cái gì mới được chứ?

Nàng nhìn quanh, rồi tặt lưỡi:

- Rất tiếc, không có bàn xây đất! Tất cả các bức tường khác đều có cơ quan mở đóng, chỉ riêng bức tường đất thì không! Làm sao mở ra? Làm sao?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Tuy không có bàn xây, song bên trên đầu tường có chiếc vòng, chúng ta cứ nhắm chiếc vòng đó giật thử. Rất có thể là cơ quan mở đóng!

Tiêu Mê Mê reo lên:

- Phải rồi! Phải rồi! Ngươi bước tới giật chiếc vòng đi!

Tiểu Linh Ngư hỏi:
- Thật sự ngươi muốn ta giật?

Tiêu Mê Mê thở dài:

- Nếu không mở bức tường đó, xem cho biết những gì bên trong, thì từ nay ta làm sao ngủ yên được? Ta sẽ ấm ức mãi...

Tiểu Linh Ngư mừng thầm, bước nhanh đến bức tường.

Chàng làm sao biết được bên trong có những gì. Nhưng chắc chắn là những gì ở bên trong không phải là những cái nên xem.

Bởi gây nguy hại nên cần tránh cho người xem, chủ nhân không đặt chiếc bàn xây chắc cũng vì lẽ đó.

Nhưng hiện tại, thì chàng đâu còn sợ cái nguy hại nữa? Chàng mong được chết gấp, thì dù Tiêu Mê Mê không giục, chàng cũng tìm cách mở bức tường như thường.

Ác thú, ác quỷ, ác ma tràn ra chàng cũng bất chấp, chết như thế nào cũng là một cái chết, song có Tiêu Mê Mê cùng chết theo thì thích thú vô cùng.

Chàng đâu thấp trí mà phải chết?

Kẻ thấp trí chính là Tiêu Mê Mê, chính nàng bị lừa rõ rệt.

* * * * *

Chiếc vòng bằng sắt, treo hơi cao một chút.

Vướng phải Giang Ngọc Lang, chàng chật vật lắm mới với tới chiếc vòng.

Một mình chàng giật, chiếc vòng không nhích động.

Giang Ngọc Lang phải lấy tư thế, tiếp trợ chàng. Nhờ cả hai hiệp lực, chiếc vòng rơi xuống ngay.

Ầm!

Một tiếng vang lên, nhiều tiếng nối tiếp, rồi tiếng ầm ầm cứ vang đều liên tục.

Mới nghe, họ tưởng chừng như đất sập, hay núi lở.

Bức tường đất không mở, trái lại ngã xuống, tiếng tường ngã hòa với những tiếng ầm ầm kia, chẳng biết tiếng nào lớn hơn tiếng nào.

Nước! Nước từ trong bức tường đổ ra, như nghiêng một dòng sông lớn cho nước trút xuống.

Biển tràn nhanh, cũng chẳng có cái khí thế đó!

Dĩ nhiên, cả ba người cùng sợ, và người sợ nhiều hơn hết là người không có hy vọng sống nhiều hơn hết.

Người không có nhiều hy vọng sống là Tiêu Mê Mê, nàng sợ hơn Giang Ngọc Lang, dù Giang Ngọc Lang nhát gan hơn hết.

Hắn nhát gan, nhưng cầm chắc cái chết thì hắn cũng chẳng phải sợ nhiều, chỉ có Tiêu Mê Mê với viễn ảnh tương lai huy hoàng, nàng không còn hồn vía nào nữa.

Nàng luôn miệng kêu lên thất thanh, mặt nàng xám ngắt.

Cái vẻ đẹp quyến rũ của nàng biến đâu mất, bây giờ trông nàng còn xấu xí hơn một cô gái thường.

Nàng hấp tấp chạy đến một bàn xây, nhảy lên đỉnh, ngồi đó, song bàn xây đâu phải là một đỉnh núi, bất quá nó cao độ mấy thước là nhiều lắm rồi, mà nước thì như từ ngang trời đổ xuống, đổ vào trũng, thì liệu nàng ngồi đó bao lâu? Nước cứ tràn vào, mực nước lên cao thấy rõ.

Bây giờ thì nàng thấy không có vật gì đáng cho nàng lưu luyến nơi đây nữa.

Hết! Phải bỏ hết, tìm cách thoát ly gấp!

Nàng cũng quên luôn hai tiểu quỷ, mặc cho họ trôi vào đâu, tấp vào đâu.

Bởi, nước vào gian nhà dâng cao quá chừng rồi.

Cái lối duy nhất vào ra, cái lối thông qua hầm phẩn cũng bị nước ngập lên mất rồi còn gì?

Nước đổ đến bao nhiêu, không có lối thoát, ứ đọng lại, trong tình thế đó, chỉ một vài giây phút sau là gian nhà chìm trong nước.

Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang lội bì bõm trong nước, Giang Ngọc Lang vốn rành thủy tánh, nên đạp nước như đạp đất bằng.

Hắn nhìn sang Tiêu Mê Mê, thấy nàng như cái xác chết, trông thảm hại hết sức, nhưng hắn có thương xót gì nàng? Hắn điểm một nụ cười độc ác, lẩm nhẩm:

- Hay quá! Hay vô cùng! Con nữ quái kia không quen thủy tánh!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Có vậy mới được chứ! Dù chúng ta có chết, cũng là một cái chết sướng! Sướng vì nhìn được cái vẻ thiểu não của nữ quái! Sướng vì có nữ quái chết theo, làm bạn, đỡ tịch mịch.

Giang Ngọc Lang vụt day đầu lại, hỏi chàng:

- Ngươi biết thủy tánh?

Tiểu Linh Ngư nắm tay hắn, thản nhiên hỏi lại:

- Ngươi quên cái tên của ta là gì rồi à? Cái thứ cá nào lại chẳng biết lội trong nước chăng?

Giang Ngọc Lang chăm chú nhìn chàng, cười lạnh:

- Nhưng ngươi lớn lên tại một địa phương thiếu nước.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Không nước sông thì có nước suối, có nước hồ, ao, bồn chứa! Ta còn nhớ ơn Lý Đại Chủy đây, lúc ta lên hai tuổi, lão bỏ ta trong thùng nước, ngâm ta, khi ta được năm tuổi thì ta trở thành con cá rồi. Cái tên của ta chính họ đặt cho đấy.

Chàng thản nhiên quá, vẻ thành thật lộ rõ, dù nghi ngờ, Giang Ngọc Lang cũng phải tin.

Hắn nhìn chàng một phút, rồi cười tươi, thốt:

- Tốt! Thế thì tốt!

Nước cứ vào, nước cứ dâng cao.

Tiêu Mê Mê chẳng những không biết lội, mà xem ra chừng như nàng lại sợ nước.

Nhìn mực nước lên cao, nàng thất thế, quýnh quáng lên, tay quơ, chân chòi, chẳng biết để làm gì, song vẫn ngồi nguyên trên đỉnh bàn xây.

Rồi nước ngập mất đỉnh bàn xây, nước đùa nàng trôi dạt ra xa xa, nàng càng vung tay, càng chòi chân, quậy lên đùng đùng.

Cái dại của kẻ không biết lội, rủi rớt xuống nước là quậy ầm ầm lên, càng quậy càng dễ chìm, mau chìm.

Giang Ngọc Lang thấp giọng:

- Nàng không biết lội, nhưng nếu nàng nín thở, trầm khí xuống, rồi bất động thì làm gì chìm gấp được? Nàng lại giỏi võ công, dù sau đó có chìm, cũng nín thở lâu được, không phải uống nước như những kẻ thường.

Hắn cười hắc hắc rồi tiếp:

- Song, nàng lại quậy đùng đùng thế kia, phải uống thật nhiều nước là cái chắc rồi! Chỉ uống vài ngụm thôi, là cái bản lĩnh kinh thiên động địa của nàng sẽ giã từ nàng ngay! Nước vào bụng, là đừng mong trầm trụ khí được!

Tiêu Mê Mê uống đến hai ngụm nước rồi.

Uống nước là phải mệt, đã mệt nàng còn xuất lực kêu gào.

Giang Ngọc Lang dịu giọng:

- Bọn ta đâu nỡ nhìn ngươi chết? Nếu ngươi bằng lòng quăng quyển bí kíp võ công sang đây cho ta, thì ta cứu ngươi.

Hắn không dám lướt tới giật quyển bí kíp, bởi Tiêu Mê Mê chưa hoàn toàn suy nhược, nàng thừa sức quật hắn.

Một quyển sách, dù bằng chất gì đi nữa, bị thấm ướt rồi thì nét chữ loang ra, còn đâu mà đọc?

Thế mà hắn lại đòi.

Và Tiêu Mê Mê bây giờ ngoan ngoãn quá chừng, lập tức quăng sang cho hắn.

Đoạn nàng giục:

- Gấp! Gấp lại đây, cứu ta!...

Nàng lại uống thêm một ngụm nước nữa.

Giang Ngọc Lang hấp tấp vươn ta ra, đón quyển bí kíp. Tiểu Linh Ngư để mặc hắn chụp, chàng không giành, bởi Giang Ngọc Lang đưa bàn tay bị còng lên đón, bàn tay của chàng cũng theo luôn, hai tay đâu có thể chụp một lúc?

Còn bàn tay kia thì bận cầm đèn mất rồi!

Chụp được quyển bí kíp rồi, Giang Ngọc cười lớn:

- Con quỷ cái ngu xuẩn kia, ngươi còn hy vọng ta cứu ngươi à?

Tiêu Mê Mê kêu lên thảm thiết:

- Ngươi... các ngươi... nỡ...

Giang Ngọc Lang cười vang:

- Ngươi biết ta đang có cái ý định chi đây không? Cái ý của ta là muốn nhìn ngươi nốc nước, nốc từng ngụm, ngươi nốc mãi, đến lúc cái bụng của ngươi trướng lên, trướng như một quả cầu to, cái bụng trướng đó sẽ làm tăng vẻ mỹ miều của ngươi ghê gớm lắm, và rồi ngươi sẽ tự tử chết, chết nhỏ giọt thấm thía, từng giọt chết!

Tiêu Mê Mê nổi giận, mắng:

- Ngươi... các ngươi... là một lũ chó...

Giang Ngọc Lang cứ cười bằng thích:

- Bọn ta là chó, song ngươi lại van cầu chó cứu ngươi! Chó như thế cũng là chó sướng! Chó mà được người van cầu cứu mạng, thì đúng là chó thần đấy! Mắng đi, con quỷ cái! Giả như ngươi thấy thích thì cứ lại đây, đánh ta một đấm, ta từ lâu tuy biết ngươi có tài, nhưng chưa lần nào thưởng thức cái tài của ngươi! Lại đây mà đấm ta đi nào!

Tiêu Mê Mê tức chết người đi được, tay đập nước đùng đùng, chân đạp nước ầm ầm, cố trườn tới, nàng càng cử động, nước càng tràn vào miệng, dù không uống cũng phải uống.

Giang Ngọc Lang cười khích:

- Sau này, đệ nhất cao thủ võ lâm Trung Nguyên là ai? Sẽ là ai, hỡi quỷ cái? Có phải là Tiêu cô nương chăng? Tiêu cô nương là Tiêu Mê Mê ấy mà! Ha ha! Chấm dứt cái họ Tiêu đi. Họ Tiêu phải đi về thủy quốc, nhường cái danh đệ nhất cao thủ võ lâm cho họ Giang, cho Giang Ngọc Lang! Ngươi biết chưa? Giang thiếu gia! Giang thiếu gia sẽ là đệ nhất cao thủ võ lâm! Ha ha!

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Chỉ sợ vị tất!

Giang Ngọc Lang sửa chửa liền:

- Phải! Phải! Đệ nhất cao thủ võ lâm là hai chúng ta! Tự nhiên có đại ca!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Hai chúng ta, bất cứ là ai, cũng đừng nuôi cái mộng đó! Trước khi tìm ra một phương pháp thoát nạn, cái nạn nước này, thì đừng nuôi cái mộng đó! Chỉ khi nào chúng ta trở thành cá thật sự, thì muốn mơ màng chi đó, tùy thích. Chưa thành cá, là phải chết, ngươi biết chưa?

Giang Ngọc Lang từ cung trời huy hoàng, rơi xuống trần gian, nhưng lại rơi xuống nước, mà nước ở trong lòng đất sâu! Câu nói của Tiểu Linh Ngư phá vỡ mộng đẹp của hắn, đưa hắn về thực tế phũ phàng.

Thực tế là nước, hắn sẽ chết vì nước trong phút giây thôi!

Thế thì còn mơ mộng chi nữa?

Mặt hắn trở nên xám xịt, hắn lắc lắc bàn tay, lắc như vậy là lắc luôn bàn tay Tiểu Linh Ngư, hắn giục rối rít:

- Nghĩ ra một phương pháp đi, nghĩ gấp! Chúng ta phải làm sao để thoát khỏi nơi này?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ta có nghĩ đến nhiều phương pháp rồi, bất quá ta chưa quyết định thôi.

Chàng nói thật hay nói đùa để trêu Giang Ngọc Lang?

Rồi chàng tiếp:

- Tòa nhà này có tám bức tường, mà sau những bức tường bằng vàng, bạc, đồng, sắt, kẻm đều là tử lộ, chỉ còn lại bức tường đá, bên trong tường đá là phần mộ, tuy cửa phần mộ hướng thượng, song ta cho rằng cửa mộ phải do từ bên trên thông xuống, nghĩa là cửa mộ phải mở ra ngoài...

Giang Ngọc Lang cười khổ:

- Phần mộ dù có mở ra ngoài, người chết cũng chẳng thoát đi đâu được. Mà chúng ta thì sắp chết đến nơi...

Tiểu Linh Ngư bình tĩnh hơn hắn:

- Rất có thể, chúng ta có một lối thoát..

Giang Ngọc Lang vụt sáng mắt ngay:

- Lối nào?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Bỏ luôn bức tường đá, chúng ta còn lại bức tường gỗ, chúng ta chưa vận chuyển bàn xây bằng gỗ...

Giang Ngọc Lang chận lại:

- Nhưng chúng ta do ngã xuống đây...

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Chúng ta vào đây là chui từ bên dưới lên. Còn bên trên? Ngươi có biết được bên trên đó có gì chăng?

Giang Ngọc Lang lại sáng mắt reo lớn:
- Đúng rồi! Hẳn là bên trên có một nhiệm mầu nào... Thế mà ta không nghĩ ra!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi không nghĩ ra chỉ vì ngươi kém thông minh, ta thông minh hơn ngươi nên nghĩ ra!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Trong phút giây này mà nghĩ ra được những điều đó thì thật là quỷ phải khóc, thần phải sầu trước mặt ngươi! Trên đời này, ngoài ngươi ra còn có ai nữa chứ? Ngươi đáng mặt làm đại ca ta lắm!...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Cho ta xin đứt hai tiếng đại ca nhé!

Giang Ngọc Lang cười thẹn.

Lúc đó, Tiêu Mê Mê đã buông lơi tay rồi, không còn làm một cử động nhỏ, mớ tóc dài của nàng nổi lềnh bềnh trên mặt nước, dập dồi theo sóng nước, trông thảm quá chừng.

Giang Ngọc Lang trầm mình xuống nước sâu, mò mò chiếc xây bằng gỗ.

Chính hắn đang cầm đèn thay Tiểu Linh Ngư, hắn hụp mình xuống, là vùng tối trùm quanh hắn liền.

Một tiếng cách vang lên.

Nước cuồn cuộn chảy ra ngoài, nước chảy quá mạnh, cuốn luôn Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang..

Cả hai như cỏ lục bình bị cuốn đi, không làm sao gượng lại nổi.

Điều đó chứng tỏ bên ngoài bức tường gỗ có lối thoát, người không tìm được lối thoát thì có nước chỉ dẫn, nước thông thương khắp mọi nơi, nước không hề bị ngăn chận, nếu không bị dồn ứ tại một chỗ nào do một dụng ý cung chứa.

Nhưng, nước chảy xuống, nước chẳng khi nào chảy lên, thì người bị ngập nếu muốn tránh nước, tất phải đi lên.

Nơi đây, chủ nhân đã chứa nước như vậy, lúc cần thì tháo nước ra, nhưng tháo nước rồi, ít nhất cũng phải có chỗ cho nước rút, hoặc giả cũng phải có chỗ cho người đi lên.

Bên sau bức tường gỗ, có lối thoát cho người, lối đó ăn thông lên cao, do một hệ thống nấc thang có hàng mấy trăm bậc.

Thang ăn thông lên, từ trên có ánh sáng chiếu xuống mờ mờ.

Ánh sáng tuy yếu, song là một thứ sáng thiên nhiên, ánh sáng yếu song có hiệu lực gây niềm tin mạnh.

Giang Ngọc Lang reo lên một tiếng to, lệ xúc cảm tuông tràn.

Có thềm lên cao, có ánh sáng thiên nhiên chiếu xuống. Trong trường hợp này, hắn mừng như ngọa quỷ được bồ tát giáng xuống, mở ngục mà ban ăn, ban uống ngoài ra lại phóng thích cho nữa.

Sau phút giây khích động, hắn cau mày lẩm nhẩm:

- Kỳ quái thật! Tại sao lại có lối thoát như thế này? Tạo một lối ra quá lộ liễu, thế chủ nhân chẳng sợ người ta phát hiện sao? Thế thì nơi đây đâu còn là vùng bí mật.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Không có ẩn bí nhưng rất kỳ bí đấy. Nếu không ẩn bí thì tại sao suốt bao nhiêu năm dài, chẳng có một bóng người xuống đây?

Giang Ngọc Lang tặt lưỡi:

- Cái đạo lý là thế, nhưng...

Đột nhiên, có tiếng người từ bên trong vọng xuống.

Cả hai cũng giật mình. Họ chẳng dám bước chân mạnh như trước, nhưng họ bước nhanh.

Vài trăm bậc thềm đối với họ chẳng nghĩa gì, nhất là khi họ nôn nóng từ địa ngục trở lại trần gian.

Một lúc sau, họ đến tận đầu thềm.

Bên trên có một tảng đá lớn che khuất, hai bên tảng đó còn trống độ nửa tấc.

Ánh sáng do khe hở nửa tấc đó chiếu xuống.

Và, tiếng người cũng do hai khe hở đó vọng xuống.

Bên trên tảng đá là một ngôi miếu nhỏ, miếu đó thờ thần thánh nào, Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang không thể biết được, bởi họ chưa thấy gì rõ rệt.

Bởi, thần tượng ở ngay đỉnh đầu, ngay trên tảng đá đó, con mắt của họ không thể nhìn cong theo vòng cung.

Có ai tưởng tượng được dưới bực thờ của ngôi miếu cổ nhỏ này lại có một lối thông xuống đến một vùng huyền bí?

Bởi không ai ngờ đến điều đó nên sự bí mật càng thêm bí mật, vĩnh viễn vẫn là bí mật.

Bên ngoài bục thờ, đương nhiên là phải có bàn hương án, nhưng lại chẳng có chân đèn, chẳng có bát nước, chẳng có gì cả.

Chỉ có đôi chân!

Đôi chân đen làm sao! Chẳng rõ da chân đen hay vì lông đen quá nhiều, che lợp cả da chân.

Chân phải có quần, quần xắn tận gối, nên bàn chân đen rõ rệt. Bàn chân có mang giầy, bùn đất phủ đầy.

Phía trên của người nào đó, Tiểu Linh Ngư và Giang Ngọc Lang không thể trông thấy.

Trên bàn hương án, còn có một chiếc bình rượu, bình rất lớn, cạnh bình còn một nửa con gà nướng, một cục thịt trâu cũng to, một xâu dồi trường, có cả đậu hủ, cũng có luôn một mớ rau sống.

Mùi rượu, mùi thịt nướng, thịt luột, mùi rau.. tất cả đều xâm chiếm nhanh chóng bốn lỗ mũi của hai gã đói.

Tiểu Linh Ngư toan chui lên, gì thì gì, chàng cũng tìm cách lừa người đó, đoạt một mớ thức ăn, ăn cho no rồi hẳn hay.

Song, đối diện với bàn ăn, còn có năm người nữa.

Do đó, chàng đành nuốt nước bọt, lặng lẽ chờ. Chàng còn dè dặt hơn, cố thở nhẹ, càng nhẹ càng hay.

Trong năm người đứng đối diện với bàn hương án, người bên cuối tả đội mão viên ngoại, mang giầy chữ phúc, bụng hơi to, trạc trung niên, mang một chiếc bao nơi hông, trong bao có đầy nhang.

Đúng là một kẻ thừa tiền dư bạc, ăn không không ngồi rồi đâm chán, nảy sinh cái ý lên Nga My dâng hương, cầu thêm phúc.

Người bên cạnh vận y phục chỉnh tề, có gương mặt tươi sáng, chứng tỏ là một tay mẫn cán, nhanh nhẹn. Nhưng thần sắc thì biểu lộ cái tánh chất phú thương của con người.

Hai người đó chẳng có gì đặc biệt đáng cho Tiểu Linh Ngư chú ý.

Người đáng được chàng chú ý chính là số còn lại.

Ba người còn lại, Tiểu Linh Ngư nhận ra, bởi họ có mặt trong khu mộ của phái Nga My ngày trước.

Một là Thi Nhân Như Kê Vương Nhất Trảo, người thứ hai là Thiên Nam Kiếm Khách Tôn Thiên Nam, người cuối cùng thuộc danh gia sử dụng Ngân Thương, họ Khưu tên Thanh Ba, giang hồ thường gọi là Khư Thất Lang.

Ba người đó ngày thường có cái oai khí khiếp người, song hiện tại thì đầu gầm xuống, tay buông xuôi, thần sắc xa vắng.

Niềm sợ hãi hiện lên gương mặt họ, họ như ba tội nhân đứng trước tam pháp ty, chờ nghe tuyên án.

Bản lĩnh của ba người đó như thế nào, Tiểu Linh Ngư đã hiểu rồi, hiện tại họ có vẻ sợ người ngồi trên bàn án, có đôi chân trần, dính đầy bùn đất, sợ không tưởng nổi, nghĩ ra cái người ngồi trên bàn án đó phải là một tay ghê gớm phi thường.

Cho nên, Tiểu Linh Ngư chẳng dám vọng động.

Chàng không dám nhúc nhích, thì Giang Ngọc Lang lại dám làm gì hơn?

Người có đôi chân đầy lông đen, đầy bùn đất xuôi tay xuống, bàn tay hữu còn nguyên vẹn, bàn tay tả chỉ còn hai ngón, cái và trỏ.

Hai bàn tay đó nhập lại, xé một đùi gà, rồi một bàn tay cầm đùi gà, chỉ về người có vẻ phú ông, bảo:

- Ngươi bước lại đây Tiếng nói vang lên, như tiếng chuông gióng. Những kẻ nghễnh ngãng tai, nghe qua, cũng phải dội mạnh màng tai.

Đã là phú ông, thì ai ai cũng bảo dưỡng thể xác, làn da phải hồng hào vì thịt, vì rượu, nhất là da mặt thì luôn luôn biểu hiện sự đầy đủ, vị phú ông này không ngoài công lệ đó, mặt của y hồng hào, đầy đặn, song giờ đây, gương mặt đó không còn một hạt máu, mặt đã biến sắc thì chân làm gì dám cưỡng lại lệnh gọi sang sảng như chuông đồng kia?

Y bước tới, từng bước, từng bước, y run người, trông đáng thương quá chừng.

Độ khoảng cách đã vừa rồi, y dừng lại, cất giọng run run:

- Tiểu nhân là Trương Đắc Vượng tham kiến đại vương!

Người trên bàn hương án bật cười khanh khách:

- Thôi đi! Ta biết ngươi là tay đại tài chủ trong thành. Ngươi là Vương Lăng Xuyên, thiên hạ gọi là Vương Bách Vạn. Ngươi lừa ta sao được?

Giọng nói, có cái thổ âm vùng Tứ Xuyên, song hơi lệch lạc một chút, chừng như lúc đó y đang ngoạm đùi gà, nên âm thanh có phần nào sền sệt.

Vương Bách Vạn suýt ngã xuống tại chỗ, đôi chân của y run hơn chiếc cọc yếu cắm giữa dòng sông đang cơn nước chảy siết.

Y tỏ lộ vẻ khổ sở vô cùng:

- Tiểu nhân không mang nhiều tiền theo mình, tuy nhiên có bao nhiêu, tiểu nhân tình nguyện hiến cả cho đại vương, chỉ mong đại vương...

Người trên bàn hét:

- Câm ngay! Câm! Ta có định đoạt cướp tiền bạc của ngươi đâu? Ta chỉ nghe thiên hạ nói rằng ngươi đánh bạc rất giỏi, do đó ta gọi ngươi đến đây, để gầy một canh bạc với ta. Ăn thua đàng hoàng, không gian, không lận, ngươi biết chưa?

Vương Bách Vạn quá sợ, vẫn có gượng cười vuốt đáp:

- Đại vương muốn đánh bạc? Tự nhiên tiểu nhân phải hầu đại vương một vài canh, vô luận là môn nào. Song, ở đây làm gì có bài, có xúc xắc? Xin đại vương cho phép tiểu nhân về thành, lấy những món cần thiết, trở lại đây cùng đại vương...

Người trên bàn vỗ bàn quát vang:

- Nào ta có cần gì đến những món thô tục đó? Muốn đánh bạc, phải đợi có những món quỷ ấy à? Ta với ngươi chỉ chơi sấp ngửa thôi, một lần thôi cũng được.

Vương Bách Vạn vẫn còn run như trước:

- Đại vương muốn đặt vật như thế nào? Tiểu nhân xin nói trước là không mang theo mình nhiều tiền...

Người trên bàn thốt oang oang:

- Không cần tiền! Ta với ngươi đặt vật rất gọn: một cánh tay và một ống chân.

Vương Bách Vạn lại suýt sụm xuống lượt nữa.

Y cắn răng, chừng như vừa dằn sợ mà cũng dằn giận:

- Giả như đại vương thua?

Người trên bàn bật cười ha hả:

- Thì ta chặt chân, chặt tay ta trao cho ngươi!

Vương Bách Vạn lí nhí:

- Điều đó thì... thì...

Người trên bàn chận lại:

- Thì sao? Ngươi cho là không giá trị? Cho ngươi biết, cái móng tay của ta còn quý hơn sanh mạng của ngươi, đừng nói là cả một cánh tay lẫn một ống chân!

Vương Bách Vạn ấp úng:

- Tiểu nhân... không... không... muốn chơi canh bạc này!

Người trên bàn kêu lớn:

- Không chơi không được! Nhất định phải chơi!

Chừng như quá bực tử, niềm sợ hãi vượt giới hạn thì biến thành lỳ, Vương Bách Vạn cũng hét lên:

- Trên thế gian chỉ có hiếp dâm chứ làm gì có sự hiếp đánh bạc?

Người trên bàn lại cười khanh khách:

- Bình sanh ta chẳng hề làm điều gì bại hoại, chỉ có mỗi một việc là bức hiếp kẻ khác phải đánh bạc với ta thôi. Hôm nay ngươi gặp ta, là phúc đức tam tứ đại của ngươi để lại cho ngươi đó! Ngươi biết ta là ai không? Ha ha! Ta là Ác Đổ Quỷ đây!

Vương Bách Vạn giương tròn đôi mắt, kêu lên thất thanh:

- Đại vương là... là... Hiên Viên...

Người trên bàn chận liền:

- Hiên Viên Tam Quang! Ngươi cũng biết ta à?

Vương Bách Vạn sững sờ.

Một lúc lâu, y thở dài, buông nhẹ:

- Lão thiên ơi! Xui làm chi cái cuộc gặp gỡ này? Chết Vương Bách Vạn rồi còn gì?

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Ngươi nghe danh ta hẳn biết ta đánh bạc lỳ lắm chứ! Bình sanh, ta chưa lùi bước trước một tay chơi nào, mà cũng chưa từng thua một cuộc!

Người đó tiếp luôn:

- Tuy nhiên, ta chẳng hề chơi gian, ngươi yên trí!

Đoạn lấy trong mình ra một đồng tiền bằng đồng, đồng tiền đó vốn chẳng phải là một đồng tiền thực sự, bất quá nó có hình thể tròn tròn và dẹp vậy thôi, lão quăng đồng tiền xuống mặt bàn, rồi cao giọng bảo:

- Nói đi! Sấp hay ngửa? Nhanh lên!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư lè lưỡi, hơi thở của chàng lạnh, như khói đang bốc hơi, thở hơi lạnh là toàn thân hắn phải lạnh lắm rồi!

Ác Đổ Quỷ! Một nhân vật trong Thập Đại Ác Nhân!

Chàng thoát khỏi vòng tay của bọn Thập Đại Ác Nhân, tưởng là sẽ được thở nhẹ, ít ra cũng trong một thời gian nào đó.

Ngờ đâu, thoát khỏi bọn cũ, lại gặp bọn mới!

Gặp Thập Nhị Quái Kiệt, chàng còn ít ngán, gặp Thập Đại Ác Nhân, chàng thấy cái số vẫn xui xẻo như thường.

Mỗi một ác nhân, hung ác một cách, chừng như người nào chẳng kém người nào!

Chàng nấp bên dưới, trông thấy rõ lão nhồi đồng tiền, chàng cũng thấy luôn mặt nào sấp, mặt nào ngửa.

Chàng tin chắc là Vương Bách Vạn cũng thấy rõ như vậy, cho nên chàng đinh ninh Hiên Viên Tam Quang phải thua.

Vương Bách Vạn mấp máy môi, định nói mấy lượt, song còn do dự.

Chỉ có mỗi một tiếng, hoặc sấp, hoặc ngửa, mà y không thốt ra nỗi, nghĩ cũng thảm.

Giả như đặt tiền, đặt bạc có lẽ đáp nhanh rồi. Nhưng, một cánh tay, một ống chân mất đi thì làm sao tái tạo?

Hiên Viên Tam Quang đè bàn tay lên đồng tiền, bàn tay vồng gân xanh, chứng tỏ lão cũng khẩn trương lắm.

Lão giục:

- Nói nhanh đi chứ! Cứ do dự mãi, ta sẽ kể như ngươi thua đấy nhé!

Vương Bách Vạn cố thu can đảm, buông gọn:

- Ngửa!

Hiên Viên Tam Quang bật cười ha hả:

- Ngươi thua rồi!

Vương Bách Vạn nhắm mắt liền. Tiểu Linh Ngư lại lạnh mình lượt nữa.

Rõ ràng là chàng thấy mặt chữ ngửa lên trên, sao bây giờ lại có sự biến đổi?

Đúng là lão này có một thủ thuật tinh vi!

Chàng nghĩ thầm:

- Cái lão Ác Đổ Quỷ này lợi hại thật!

Chàng nhìn qua Vương Bách Vạn, chỉ ngưng nhìn y có một giây thôi, rồi nhìn trở lại, chàng thấy y đã nằm xuống rồi. Y khiếp quá, ngã xuống chừng như y chỉ còn cái xác không hồn.

Một tiếng keng vang lên, một thanh đao nhỏ bị quăng xuống nền, cạnh chân y, trong khi đó, Hiên Viên Tam Quang hét:

- Ngươi đã thua, sao chưa chặt tay, chân?

Vương Bách Vạn dần dần tỉnh lại, van cầu:

- Xin... xin...

Hiên Viên Tam Quang hét:

- Xin cái gì? Ngươi muốn quỵt phải không?

Vương Bách Vạn kêu lên:

- Tiểu nhân...đâu dám quỵt? Tiểu nhân có hai mươi cửa hàng trong thành, toàn là những cửa hiệu cầm đồ, tiểu nhân xin... để hết cho Đại Vương, ngoài ra còn biếu thêm ba hiệu buôn bán gạo nữa! Bao nhiêu hàng hiệu đó, xin cúng hết cho đại vương để đổi lấy một mạng sống! Hay là, để đổi lấy một cánh tay và một ống chân...

Hiên Viên Tam Quang cười vang:

- Ngươi là một tên trọc phú súc sanh, ngươi tưởng ta thích cánh tay khỉ và ông chân chó của ngươi à? Ta tuy là một ác nhân, song ta rất ghét những kẻ chuyên làm giàu trên xương máu đồng loại!

Đoạn lão vỗ bàn bốp bốp, quát to:

- Hiệu cầm đồ, hiệu buôn gạo, ta nhận hết, cho ngươi về thu xếp gấp, ta đến đó là ngươi giao ngay, nếu bất tuân thì đừng nói là một cánh tay, một ống chân, ta sẽ cắt đầu ngươi luôn!

Vương Bách Vạn đáp nhanh:

- Phải!... Phải!...

Y bò ra cửa miếu, chứ không dám đứng lên mà đi.

Y vừa bò vừa rên rỉ:

- Tiểu nhân đâu có muốn đánh bạc với đại vương, tiểu nhân chịu thua trước rồi mà...

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Ngươi quên là ta còn một ngoại hiệu khác sao? Kiến Nhân Tựu Đổ! Đừng ai để cho ta gặp, ta gặp rồi là phải đánh bạc với ta! Nhất định là ta chẳng buông tha ai cả!

Vương Bách Vạn đi rồi, bốn người kia biết không thể nào tránh được một canh bạc với lão, họ đồng làm gan, hỏi:

- Lão nhân gia muốn đánh bạc với bọn tiểu nhân như thế nào?

Hiên Viên Tam Quang đáp:

- Ta đố như thế này, là ngươi chẳng biết được trên mình ngươi có bao nhiêu khuy áo. Ngươi thua, ta cắt chót mũi ngươi, ngươi thắng, ta sẽ giao những hiệu cầm đồ, những hiệu buôn gạo của Vương Bách Vạn cho ngươi thụ hưởng.

Người mà Hiên Viên Tam Quang đối thoại đó là kẻ có dáng dấp viên ngoại.

Viên ngoại biến sắc mặt, vô hình trung, đưa tay sờ chót mũi.

Hiên Viên Tam Quang khuyến khích:

- Ngươi cứ tưởng suốt đời ngươi, làm gì ngươi có dịp đại phát tài như dịp này?

Thua, bất quá ngươi mất chót mũi, thắng thì ngươi sẽ trở thành đại phú ông!

Rồi lão dọa:

- Ngươi từ chối canh bạc này, nhất định ta móc mắt ngươi đây!

Tánh tham phát động, gã đó hỏi:

- Nhưng, hàng hiệu gì hiện tại cũng còn trong tay họ Vương, tiểu nhân làm sao chiếm được?

Hiên Viên Tam Quang cười hắc hắc:

- Thế là ngươi không chắc ăn? Được rồi, ngươi yên trí, ta sẽ đi đến tận nơi, thu nhận rồi giao cho ngươi nếu ngươi thắng cuộc!

Gã đó vụt cười ha hả:

- Tiểu nhân từ nhỏ, có cái tật, áo có bao nhiêu nút là lắt hết ra, nuốt vào bụng, vừa nuốt vừa đếm, cho nên đến bây giờ, tiểu nhân chẳng còn một cái áo nào có nút, mà thường thì bao nhiêu nút là bao nhiêu khuy! Ngờ đâu, cái tật đó hôm nay lại giúp tiểu nhân phát tài!

Chương 35: Một lần dùng trí

Gã đó vỗ tay vào áo ra vẻ nắm chắc phần thắng đoạn dõng dạc tuyên bố:

- Chiếc áo này từ cổ đến lai tay, lai vạt, chẳng có một cái khuy nào!

Nút không có đã đành, sở dĩ không có khuy là vì gã quen tay lắt hết nút rồi, không còn nút nào mà lắt nữa nên giật luôn khuy, có chỗ đứt có chỗ rách.

Thành ra hiện tại trên chiếc áo của gã, nút cũng không mà khuy cũng chẳng còn.

Hiên Viên Tam Quang giật mình.

Bọn Vương Nhất Trảo muốn cười lắm song làm sao họ dám cười ra tiếng?

Cười không ra tiếng, cơn cười lồng lộn trong mình, họ phải khổ sở lắm để dằn, sợ nó bật ra bất thình lình mà mang tội vạ.

Một cơn cười nôn lên, bị đè xuống, nó phá cái bụng suýt vở!

Hiên Viên Tam Quang sững sờ một phút thôi, lão vụt cười lớn, cười một lúc, rồi thốt:

- Ngươi gặp vận đỏ rồi! Về đi, về thành đi, chờ ta tới giao hàng hiệu cho!

Gã ấy nghiêng mình cười khoái trá:

- Tiểu nhân tên là Vương Đại Lập, xin lão nhân gia nhớ kỹ, ngày sau có dịp đi ngang qua thành, xin dừng chân lại cho tiểu nhân tiếp đãi trọng hậu!

Gã vòng tay xá ra bốn phía, đoạn ung dung bước đi.

Trong số năm người, hai đã gầy xong canh bạc, hai đã ly khai, còn lại ba người.

Ba người biết là đến lượt họ.

Và cứ theo thứ tự, tả sang hữu, Vương Đại Lập đứng cạnh Trương Bách Vạn, Khưu Thanh Ba đứng cạnh Vương Đại Lập, Vương Đại Lập nối gót Trương Bách Vạn đi rồi thì đến ngay phiên Khưu Thanh Ba.

Lão ta đã lộ cái vẻ bất an liền sau khi Vương Đại Lập chuyển mình.

Gương mặt của lão thay màu thấy rõ.

Hiên viên Tam Quang cười lạnh, cất tiếng:

- Khưu Thất Lang! hắc hắc... Khưu công tử... Khưu đại gia... Xuất thân từ thế gia, nghi biểu đường đường song cái gan lại bé quá, gan bé hẳn không có mật! Ngươi thừa tiền dư bạc, hẳn có nuôi từng đàn từng lũ võ sư, như vậy chắc là ngươi học được nhiều môn công tuyệt diệu! có phải vậy không?

Khưu Thanh Ba sợ cực độ, cố giữ hàm răng dưới đừng đánh lên hàm răng trên, rung rung giọng đáp:

- Tại hạ... tại hạ... tôn kính lão nhân gia, là bậc tiền bối trong võ lâm, xin lão nhân gia...

Sợ, cái đó đã hẳn rồi bởi nếu không sợ, sao lại biến sắc mặt, nếu không sợ sao lại tôn kính đối phương là bậc tiền bối?

Song, bất cứ cái gì cũng có giới hạn của cái đó, thì khi con người ta quá sợ, lại đâm liều. Hiên Viên Tam Quang ngạo mạn quá chừng, một người xuất thân từ danh gia như Khưu Thanh Ba chẳng lẽ lại tham sanh để cho danh dự gia đình tiêu tan?

Trong giọng đáp, ẩn ước có sự liều, rõ rệt sợ, ngấm ngầm liều, bởi chưa cần biểu lộ cái liều, lão ngưng câu nói.

Hiên Viên Tam Quang có hiểu ý lơ lửng của lão Khưu chăng?

Lão bật cười khanh khách, thốt:

- Khưu Thanh Ba! Ngươi tôn kính ta là bậc tiền bối trong võ lâm? Ta nghĩ bất quá ngươi sợ võ công của ta, chớ làm quái gì có sự tôn kính đó? Ngươi thông minh lắm, ngươi thừa hiểu là nếu cao hứng, ta sẽ lấy mạng ngươi như thường.

Khưu Thanh Ba thẹn đỏ mặt:

- Các hạ muốn đánh bạc, tại hạ xin hầu một vài canh, còn như các hạ không muốn thì...

Hiên Viên Tam Quang lại cười vang:

- Phải đó! Đường đường là một công tử, tất phải biết đủ ngón chơi và ngón nào cũng phải thạo. Hẳn là cái ngón đánh bạc của ngươi cũng cao cường lắm!

Dừng lại một chút lão tiếp:

- Ngươi muốn đặt vật làm sao, ngươi muốn chơi thứ gì? Nói vậy chớ vật thì do ngươi định đoạt, còn chơi thứ gì thì do ta chọn!

Khưu Thanh Ba qua phút giây khích động, lại lại phần nào bình tĩnh, điểm nụ cười nhạt, đáp:

- Thật ra thì tại hạ cũng biết chơi bạc và nghề chơi cũng khá tinh vi. Chỉ mong các hạ gầy một vài canh cho vui vậy thôi, xin đừng đặt vật quá quan trọng. Bởi chắc gì các hạ thắng?

Hiên Viên Tam Quang gập lưng lại mà cười:

- Ta không thắng? Cho ngươi biết ta tập đánh bạc ngay từ lúc lên sáu tuổi, ta đánh mãi cho đến từng tuổi này! Bất cứ ngón nào, ta cũng thành thạo, ta dám quả quyết thắng, thắng là cái chắc!

Khưu Thanh Ba lạnh lùng:

- Đánh bạc mà ăn mãi, chẳng bao giờ thua, có họa chăng đánh lận! Bất cứ môn nào, người chơi cũng gian lận được hết, trừ một môn!

Hiên Viên Tam Quang nheo nheo mắt:

- Ngươi nói cho ta nghe!

Khưu Thanh Ba đáp ngay:

- Cái môn chẳn lẻ! Bởi nó rõ rệt quá, nó hiện ra trước mắt mọi người, nó y ra đó cho người ta đếm, làm gì tráo trở được?

Lão lại dừng rồi cao giọng tiếp:

- Chẳng hạn trong chiếc túi của tại hạ, bên hông đây, có mấy đĩnh vàng. Các hạ đoán xem, sở định chẳn hay lẻ?

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay bốp bốp:

- Cái môn đó công bình đấy! Chẳng ai sợ bị lường gạt, gian lận, ai ai cũng bằng vào mai rủi, ta chịu lắm đó!

Tuy Hiên Viên Tam Quang đã nói là vật là do Khưu Thanh Ba định, cách thì do lão chọn, song bây giờ lão tán đồng cái cách do Khưu Thanh Ba đề ra, và Khưu Thanh Ba hỏi ngược lão về vật đặt.

Họ Khưu hỏi liền:

- Các hạ đặt vật làm sao cứ nói!

Hiên Viên Tam Quang vỗ tay xuống đùi, kêu một tiếng bép, ngẩng cao mặt cất cao giọng:

- Nghe nói vợ ngươi là đệ nhất mỹ nhân tại đất Tô Châu...

Khưu Thanh Ba bình tĩnh từ lâu bây giờ biến sắc trở lại.

Lão hét lên:

- Các hạ muốn gì?

Hiên Viên Tam Quang điềm nhiên:

- Ta muốn dùng vợ ngươi đặt cuộc. Ngươi thua là ngươi phải giao vợ ngươi cho ta, nếu ta thua thì ta cũng giao vợ ta cho ngươi! Ta có đến ba bà vợ, ta sẵn sàng giao hết cả ba cho ngươi! Như vậy là một ăn ba, chưa gầy cuộc mà ngươi đã có lợi rồi!

Khưu Thanh Ba xám mặt:

- Các hạ... điên...

Hiên Viên Tam Quang cười ha hả:

- Ta tĩnh lắm! Trí óc ta sáng suốt hơn lúc nào hết!

Khưu Thanh Ba gào lên:

- Không được, nhất định là không!

Hiên Viên Tam Quang khoát tay:

- Không thể từ chối! Nhất định canh bạc này phải gầy, nhất định dùng vợ làm vật đánh cuộc! Ngươi đã ra đề ra cách chơi, ngươi bảo ta đặt vật thì dù thế nào, ngươi cũng phải chơi! Huống chi đã chắc đâu là ta đã ăn?

Khưu Thanh Ba run người.

Giả như lão ta để mất vợ, thì trong tương lai còn mặt mũi nào nhìn các bằng hữu trên giang hồ? Rồi khi trở về gia đình, lão còn mặt mũi nào gặp gỡ người thân?

Huống chi lão lại sanh trưởng trong danh gia, vọng tộc? Chứ phải chi lão thuộc hàng cặn bã, cùng khổ, thì dù có đem vợ mà bán, cũng chẳng ai quan tâm đến việc đó!

Bất chấp Khưu Thanh Ba ưng thuận hay không ưng thuận, Hiên Viên Tam Quang tiếp luôn:

- Bây giờ ta đóan đây nhé! Số đĩnh vàng trong chiếc túi của ngươi là...

Khưu Thanh Ba hét:

- Khoan!

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Còn gì nữa?

Khưu Thanh Ba vẫn giữ vọng oang oang:

- Các hạ định bức mỗi một người phải đánh một canh bạc?

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Gặp Ác Đổ Quỷ rồi, đừng mong ai tránh khỏi cái chuyện chơi bạc được!

Khưu Thanh Ba cười lạnh:

- Tuy nhiên, có một người mà các hạ không bức bách nổi!

Hiên Viên Tam Quang chớp mắt:

- Làm gì có?

Khưu Thanh Ba hét:

- Thế mà có!

Hiên Viên Tam Quang hứ một tiếng:

-Ai?

Khưu Thanh Ba run run người, mặt xanh dờn:

- Người chết!

Trên thế gian có hạng người thà chết chớ chẳng bao giờ chịu khuất nhục trước mọi uy quyền, một thế lực nào.

Nhưng hạng người đó chẳng phải nhiều, hạng người đó chỉ có ở trong tứ đại danh gia, họ lấy danh dự cứu cánh, cái lẽ sống của họ là tiết tháo, đạo nghĩa, luôn luôn tư cách của họ đáng giá, bất cứ trong trường hợp nào, an cũng như nguy, thắng cũng như bại.

Khưu Thanh Ba liều chết để tránh một canh bạc, điều đó có thể là bình sanh Hiên Viên Tam Quang chưa từng thấy, cho nên hiện tại lão giật mình.

Nhìn xuống chiếc xác của Khưu Thanh Ba trên nền miếu, Hiên Viên Tam Quang xuất thần, đùi gà nơi tay lão rơi xuống mặt bàn lúc nào lão chẳng rõ.

Không hay biết chiếc đùi gà rơi làm sao lão thấy Vương Thất Trào làm gì?

Lão không thấy nhưng người ngoài cuộc thấy.

Tiểu Linh Ngư theo dõi từng chuyển biến của các canh bạc lạ lùng này.

Chàng thấy rõ Vương Thất Trảo và Tôn Thiên Nam cùng đưa ánh mắt ra hiệu với nhau.

Có lẽ cái chết của Khưu Thanh Ba khích động hào khí của họ.

Trao đổi ánh mắt với nhau rồi, họ không chậm trễ, cùng phi thân lao vút mình tới.

Tiểu Linh Ngư phải khâm phục thân pháp của họ, nhanh không tưởng nổi, thủ pháp cũng nhanh phi thường.

Song chưởng của Vương Nhất Trảo biến sắc đen sì, chẳng khác nào đôi tay nhúng vào thùng mực.

Cả hai tuy là những bậc bại anh hùng nhưng xuất thủ kém tác phong đại anh hùng. Họ không cảnh cáo đối phương trước, họ quyết hạ đối phương một cách hết sức bất ngờ, làm cho đối phương trở tay không kịp.

Đánh như thế có khác chi là ám toán? Bậc anh hùng chẳng khi nào dùng thủ đọan ám toán, tuy nhiên cũng chẳng đáng trách họ, bởi họ tự lượng sức mình, công khai mà giao đấu, đường hoàng mà giao chiến thì cũng như đem trứng chọi đá, trong hiện tình trứng quyết đập cho đá nát tan, thì trứng có quyền chọn lựa thủ đoạn.

Có đáng trách chăng là trách Hiên Viên Tam Quang khinh người thái quá, dù cho lão ta chẳng hề làm một điều gì bại họai nhưng với thân phận một tiền bối, lão không nên dùng thái độ ngạo mạn đối với bất cứ ai, nhất là với hạn người kém tuổi lão.

Theo chỗ suy lường của Tiểu Linh Ngư, thì trên đời này chẳng có một nhân vật nào chịu nổi sự tấn công đó bất thình lình.

Giang Ngọc Lang cũng nghĩ là Hiên Viên Tam Quang đang ở vào cái thế hung đa kiết thiểu.

Hiên Viên Tam Quang hét lên một tiếng, hai tay cùng bay ra một lượt.

Tiểu Linh Ngư cùng Giang Ngọc Lang hết sức chú ý xem lão ta phản ứng ra sao, lão sẽ sử dụng chiêu thức gì, thủ pháp gì, để hóa giải thế công của Vương Nhất Trảo và Tôn Thiên Nam.

Vậy mà cả hai chẳng làm sao nhận định nổi, cả hai chỉ nghe hai tiếng bình, bình vang lên, rồi Vương Nhất Trảo và Tôn Thiên Nam bị bắn lộn trở về như hai quả cầu chạm tường, dội trở lại, vồng chênh chênh lên, mới rơi xuống.

Với một chiêu thôi, lão đánh bay hai cao thủ thượng đỉnh trên giang hồ!

Bản lĩnh đó, dưới gầm trời này, dễ có mấy tay luyện nổi?

Tiểu Linh Ngư rùn mình, tưởng chừng như chính chàng bị đánh.

Tôn Thiên Nam bị bắn dội trở lại, bay lọt khỏi khung cửa sổ, rơi xuống bên ngoài rất xa. Vương Nhất Trảo cao cường hơn họ Tôn, chỉ bị lộn người trên không, rồi rơi xuống, y nhào tiếp một vòng, thuận thế đứng lên được.

Thần sắc của lão biến đổi quái dị, thần sắc đó khó thấy trên khuôn mặt của một con người...

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Tốt, tốt, ngươi cũng là một tay khá đó!

Vương Nhất Trảo không nói gì, chỉ buông gọn một tiếng hừ.

Hiên Viên Tam Quang hỏi:

- Bây giờ ngươi chịu chơi hay không?

Vương Nhất Trảo nghiến răng:

- Chơi!

Hiên Viên Tam Quang gật đầu:

- Tốt luôn! Bây giờ, ta đánh cuộc như thế này, nơi ngực của Tôn Thiên Nam, có đúng mười tám thanh sườn gảy, nếu thiếu một thanh gảy, là ta thua. Nếu ta thua, ta cắt đầu trao cho ngươi.

Vương Nhất Trảo phải liều:

- Ừ!

Hiên Viên Tam Quang lại tiếp:

- Ta thêm một cuộc nữa, cuộc thứ hai là ta đánh một quyền vào đầu ngươi, nếu ta đánh không chết ngươi, thì ngươi được phép dùng bàn tay mà móc yết hầu ta, móc lổ lớn lổ nhỏ tùy ngươi.

Vương Nhất Trảo trầm ngâm một lúc, đọan nhếch nụ cười thảm:

- Tại hạ chịu thua!

Buông dứt tiếng thua, y mửa liền một búng máu, chưa kịp mửa búng máu thứ hai, y ngã xuống ngay.

Giang Ngọc Lang nghe lạnh đến cóng tay chân, lạnh quá thành ra hắn không run được nữa.

Trong lúc đó, hai chiếc chân lông lá bám đầy bùn đất từ từ chuyển động, hai chân thòng xuống dần dần, một phần lưng hiện ra.

Bởi lão mặt chiếc áo không còn là áo nữa, nên cả hai mới thấy lưng của lão, chiếc áo đã biến thành lưới rồi, bất quá lão khoác lên mình, để tránh cái tiếng trần mình thôi.

Thân vóc của lão lớn quá chừng, chiều vai của lão ít nhất cũng bằng đôi vai người thường.

Dĩ nhiên đầu của lão cũng lớn gấp đôi chiếc đầu thường, có như vậy mới đồng thanh đồng thủ.

Lão lẩm nhẩm:

- Chán quá! Thật là khó mà tìm được một thích thú!

Không tìm được thích thú, lại bị bắt buộc phải giết người. Bọn kia chết đi hẳn không có lý do oán trách ta được! Ai bảo chúng không chịu đánh bạc. Nếu chịu đánh với ta, thì làm gì đến đổi phải chết?

Trời!

Chưa chắc gì quỷ dám đánh bạc với lão bằng cách đặt vật đó, hà huống con người?

Cái hiệu của lão là Kiến Nhân Tựu Đổ, đáng lẽ phải được sửa lại là Nhân Kiến Tức Tử mới đúng!

Lão chụp chiếc bình rượu, rồi bước tới bước lui, rồi đi dần đến cửa, đoạn nhông lưng lên uốn éo qua lại mấy lược lại thở dài lẩm nhẩm:

- Lạ! Cái năm nay ta xui xẻo vô cùng. Chừng như chỉ gặp có một mình Vương Đại Lập là ta còn gầy bạc được phần nào hào hứng! Người như hắn sao ít quá thế?

Tiểi Linh Ngư thở ra, liếm quanh vành môi thốt:

- Võ công của lão Ác Đổ Quỷ cao tuyệt!

Giang Ngọc Lang nóng nảy:

- Nhân dịp này chúng ta ra đi chứ?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tự nhiên! Tự nhiên!

Cả hai hiệp sức nhau, đẩy tảng đá qua một chút, cho lổ trống được rộng hơn, đoạn cùng chui lên.

Trước hết họ trông thấy thần tượng.

Thì ra đây là một ngôi miếu thờ Triệu Huyền Đàn.

Tiểu Linh Ngư thản nhiên cầm một đùi gà trên mặt bàn, vừa ăn vừa cười vừa thốt:

- Rất tiếc là chúng ta không thấy gương mặt của Đổ Ác Quỷ! Chẳng rõ gương mặt của lão có giống mặt của Triệu Huyền Đàn? Hay là đen hơn mặt của Triệu Huyền Đàn.

Giang Ngọc Lang còn ở bên dưới đã nóng nảy rồi, lên bên trên, hắn phải nóng nảy hơn, bởi nếu chần chờ, Hiên Viên Tam Quang trở lại thì sao?

Hắn khẩn thiết van cầu:

- Đi, ta lạy ngươi hãy đi gấp!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ngươi muốn đánh bạc? Muốn đuổi theo Ác Đổ Quỷ?

Giang Ngọc Lang sững sờ, thở dài không đáp.

Tiểu Linh Ngư bảo:

- Gà đó, ăn đi, không ăn cũng bỏ phí!

Giang Ngọc Lang lại thở dài:

- Chung quanh đây toàn là người chết, ngươi có thể ăn giữa đám xác chết được à?

Tiểu Linh Ngư cười lớn hơn một chút:

- Ngươi giết người, mắt không chớp mà lại sợ xác chết à? Sợ đến nỗi không ăn gì được à?

Bỗng chàng nhận ra đôi mắt của Giang Ngọc Lang đứng tròng. Đôi mắt đó đang hướng về phía trước, trước mặt Giang Ngọc Lang là sau lưng của chàng.

Tiểu Linh Ngư quay đầu nhìn lại.

Tầm mắt chàng bị che khuất, vật che khuất là hình dáng một người. Người đó chính là Kiến Nhân Tựu Đổ, Ác Đổ Quỷ Hiên Viên Tam Quang!

Đúng như chàng dự đoán, gương mặt của lão ta đen như cái đít nồi bằng đất, sánh với nồi bằng đất vì nồi đất có đít tròn tròn.

Râu! Râu đầy mặt, râu dường như muốn xâm chiếm vầng trán, song đôi mày rậm đã giành mất trọn phần đất đó rồi, râu phải trở xuống, lợp đầy phần má, cằm, mép.

Đôi mắt của lão to như hai chiếc lục lạc bằng đồng, tuy nhiên đôi mắt đó có hấp lực hơn là uy lực.

Lão nhìn trừng trừng Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư bật cười vang:

- Cái đùi gà này ngon đấy, rất tiếc không có rượu!

Hiên Viên Tam Quang chớp chớp mắt, chừng như lão ta thích thú lắm. Không đắn đo, lão trao ngay bình rượu cho Tiểu Linh Ngư, rồi cười hì hì:

- Rượu này là rượu hung đấy!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Rượu hung? Rượu hung thì có sao, rượu độc ta còn uống được kia mà!

Chàng tiếp nhận bình rượu, kề miệng bình đến miệng chàng, dốc ngược bình lên nốc ừng ực.

Chàng nốc độ mười ngụm, rồi dừng lại, đưa quẹt tay áo qua miệng, thản nhiên như thường, thần sắc không hề biến đổi.

Hơn thế, chàng còn cười mấy tiếng chê:

- Rượu như vậy mà ngươi cho là hung là mạnh? Ta nghe nó nhạt quá chừng! Có lẽ ngươi cho ta là một đứa bé con!

Hiên Viên Tam Quang bật cười ha hả:

- Thế ngươi không là một bé con à?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Xưng là già, thì không đúng lắm, mà cho rằng trẻ, thì cách nhiều năm qua, ta đã trẻ rồi, tuổi trẻ của ta đã qua rồi!

Hiên Viên Tam Quang sang mắt:

- Tiểu tử có cái thú vị quá! Ngươi từ đâu đến?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Từ bên ngoài đến chớ từ nơi đâu? Không vào do cửa cái cũng vào do cửa sổ!

Hiên Viên Tam Quang hừ một tiếng:

- Leo cửa sổ mà vào, trộm gà của người ta mà ăn, lại còn ngang ngang ngạnh ngạnh, bạo nói, bạo cười như thế à?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Người chết còn bay được qua cửa sổ mà ra ngoài, người sống lại không thể leo qua cửa sổ mà vào trong được sao? Vào trong rồi, thấy có cái ăn, tại sao lại không ăn được?

Hiên Viên Tam Quang trầm gương mặt:

- Ngươi vào đây lâu rồi?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ai cấm ta vào lâu. Nơi nào ta thích, lúc nào ta thích thì ta cứ vào!

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt:

- Tuổi còn nhỏ quá mà ngươi đến núi hoang này làm gì?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Làm gì? Ta đến để xem thiên hạ đánh bạc chớ còn làm gì nữa?

Hiên Viên Tam Quang nhìn chàng một lúc lâu, vụt cười lên sang sảng:

- Thú quá! Thích thú quá!

Lão giật chiếc bình nơi tay Tiểu Linh Ngư, nốc ừng ực cùng một lúc hơn mười ngụm.

Tiểu Linh Ngư lại vươn tay giật chiếc bình về, nốc mấy ngụm rồi cười hì hì:

- Chia nhau mà uống chứ, ngươi nốc hết sao được!

Hiên Viên Tam Quang như hăm dọa, bật cười ghê rợn:

- Ngươi không sợ ta à?

Tiểu Linh Ngư trừng mắt hừ một tiếng:

- Ta không có mấy mươi cửa hàng, ta cũng chẳng có vợ đẹp, bất quá ta có một chiếc đầu thôi, thua ngươi là ta mất đầu chớ làm gì mất của mất vợ mà sợ?

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Ngươi dám đặt chiếc đầu làm vật đánh bạc?

Tiểu Linh Ngư xì một tiếng:
- Sao lại không? Tuy nhiên, chiếc đầu của ngươi không hấp dẫn chút nào. Nó to quá, nhét nó vào chiếc bọc của ta lại không vừa, mà xách nơi tay thì lại vừa nặng vừa vướng bận. Ta không thích nó rồi!

Một người nào đó cất tiếng:

- Ai không thích chớ ta thì thích!

Hiên Viên Tam Quang đang cười vang, bỗng dừng lại, Tiểu Linh Ngư đang thốt oang oang cũng ngưng lại.

Giọng nói của người nào đó, tuy từ từ song có oai khí to quá, khiến cả hai sửng sốt chừng như khiếp.

Hiên Viên Tam Quang còn vậy thì huống hồ là Giang Ngọc Lang.

Nếu không có Tiểu Linh Ngư bên cạnh, hẳn là hắn đã ngã xuống rồi.

Hiên Viên Tam Quang đưa lưng ra cửa, song lão ta chẳng quay đầu lại. Bởi lão cảm thấy một luồng sát khí từ ngoài cửa tràn vào, luồng sát khí có áp lực mạnh, cuốn tới như lượn sóng to.

Nếu lúc đó, lão nhích động một chút thôi, là cái tiên cơ sẽ mất, mất tiên cơ rồi, là luồng sát khí đó sẽ quật ngã lão ngay.

Lão từ từ thốt:

- Ai có cái ý ngông cuồng, muốn vật gì chẳng được sao, lại muốn chiếc đầu của Hiên Viên Tam Quang? Nếu gặp phải bậc anh hùng hảo hán, thì Hiên Viên Tam Quang đâu có tiếc chỉ một chiếc đầu vô dụng này.

Người nào đó tán:

- Quả nhiên Hiên Viên Tam Quang có hào khí cực cao! Gặp được con người như vậy thì thú biết bao?

Liền theo câu nói một đạo nhân bước vào.

Đạo nhân không có mão, tóc vấn cao, cài trâm đen, vận chiếc áo màu lam, tinh thần quắc thước, tay hữu đặt lên đốc kiếm đeo nơi hông tả, thanh kiếm đã lộ ra khỏi vỏ, độ bốn tấc.

Kiếm chỉ ló ra bốn tấc, kiếm khí đã làm khiếp người, nếu kiếm ra khỏi vỏ trọn vẹn, hẳn là có người chết vì nó.

Hiên Viên Tam Quang hét:

- Có phải là chưởng môn phái Nga Mi đó chăng?

Tự nhiên Tiểu Linh Ngư nhận ra đạo nhân, vì chàng có gặp qua Thần Tích đạo trưởng một lần.

Chàng đối diện, thấy rõ đã đành, Hiên Viên Tam Quang đưa lưng mà cũng nhận ra được!

Tại sao?

Chẳng lẽ nơi lưng lão có một con mắt thứ ba?

Chừng như Thần Tích đạo trưởng cũng kỳ quái như chàng về điểm đó, nên trầm giọng hỏi:

- Tại sao các hạ biết là bần đạo?

Hiên Viên Tam Quang bật cười lớn:

- Nếu chẳng phải là bậc đường đường chưởng môn, tông chủ, thì làm gì xuất được kiếm khí bức người như thế!

Thần Tích đạo trưởng với giọng hòa hoãn, tán một lần nữa:

- Quả nhiên Hiên Viên tiên sinh là một nhân vật phi phàm!

Hiên Viên Tam Quang ngưng cười rồi gằn từng tiếng:

- Tuy nhiên chưa bước qua ngưỡng cửa, mà đã rút kiếm hờ, như vậy thì e không xứng đáng với thân phận bậc chưởng môn, tông chủ chăng?

Thần Tích đạo trưởng không đổi sắc mặt từ từ thốt:

- Muốn đối diện với Hiên Viên tiên sinh có cái danh chấn động bốn phương trời bần đạo không thể không phòng bị!

Hiên Viên Tam Quang hét:

- Thế ra đạo trưởng quyết tâm lấy cho được chiếc đầu lâu của tại hạ?

Thần Tích đạo trưởng lạnh lùng:

- Đây là thánh địa Nga My, ai đến nơi này giết người là phải chết!

Hiên Viên Tam Quang bật cười cuồng dại:

- Hay chưa! Cái luật sát nhân tức tử đó hay vô cùng. Chẳng lẽ đạo trưởng bắt tại hạ đem sanh mạng đền cho những vật phế thải đó?

Thần Tích đạo trưởng lạnh lùng:

- Bần đạo vì ai mà làm cái việc báo thù? Bần đạo chỉ thi hành trách vụ bảo vệ thần sơn thánh địa, phàm đã là trách vụ thì không hề có ngọai lệ hay thiên ý.

Hiên Viên Tam Quang cao giọng:

- Cũng được! Đạo trưởng có trách vụ phải làm, song vấn đề là vị tất đạo trưởng muốn lấy chiếc đầu này một cách tùy tiện?

Thần Tích đạo trưởng điềm nhiên:

- Suốt đời Tiên sinh, chẳng có gì Tiên sinh thích bằng đánh bạc và đã có bao nhiêu chiếc đầu rơi vì thua những canh bạc của Tiên sinh, bây giờ dù Tiên sinh có giao nạp cho bần đạo chiếc đầu, thiết tưởng cũng còn lời đấy!

Hiên Viên Tam Quang cười vang:

- Thế ra đạo trưởng muốn gầy một canh bạc với tại hạ?

Thần Tích đạo trưởng gật đầu:

- Đúng vậy!

Tiểu Linh Ngư trông vào chiếc áo màu lam đã ngã trắng, tinh thần thì còn quắc thước, song thần vốc lại ốm, bàn tay hơi gầy guộc đặt nơi đốc kiếm ló một phân ra khỏi vỏ...

Con người đó có cái uy lực khiến cho một tay lợi hại như Hiên Viên Tam Quang chẳng dám quay đầu!

Cái khí khái đó với oai phong đó, hẳn trên đời không phải mỗi ai muốn có mà được!

Mỗi ai đây, là nhắm vào thành phần thượng đỉnh trong võ lâm, nói gì cái hạng lục lục thường tài?

Tiểu Linh Ngư thở dài thầm nghĩ:

- Ta đây, đệ nhất thông minh trong thiên hạ, ta có thể thông minh hơn đạo nhân gấp mấy mươi, gấy trăm lần, ta cũng chẳng có năng lực làm cho thiên hạ phải khiếp phục ta! Tại sao ta không có cái năng lực của lão. Xem ra, con người sanh trên cõi thế, phải cần luyện tập võ công, lấy oai lập thành cái đức, rồi nhân cái đức mà cảm đồng loại! Oai phong là điều tất yếu, khí thái là lẽ tối cần. Thiếu oai phong, thiếu khí thái, thì đừng mong có một chỗ đứng giữa vòng trời đất!

Con người có oai phong, bất cứ lời gì thốt ra, vẫn có cái uy lực khiếp người dù là lời nói thường, dù là cách nói hòa hoãn, ung dung.

Chỉ nội hai tiếng “đúng vậy” của đạo trưởng cũng biểu hiện được thân phận của con người!

Phàm bất cứ ai, tuyên bố là bằng lòng đánh bạc với lão, thì Hiên Viên Tam Quang thích chí, bật cười ha hả.

Nhưng, Thần Tích đạo trưởng chấp thuận rồi, Hiên Viên Tam Quang không cười được.

Chẳng những không cười được, gương mặt của lão trầm xuống, giọng lão cũng trầm luôn:

- Nhưng đánh làm sao đây?

Thần Tích đạo trưởng điềm nhiên:

- Bần đạo và Tiên sinh, cùng là người trong võ lâm thì lấy võ công mà định hơn kém. Nói cách khác, là đặt vật bằng võ công, bằng chiêu thức.

Bây giờ, Hiên Viên Tam Quang mới cười, nhưng cười quái dị:

- Động thủ, trí mạng mà gọi là đánh bạc?

Thần Tích đạo trưởng đáp:

- Vật gì lại chẳng là vật? Tại sao chúng ta không lấy bản thân làm vật đánh bạc?

Đánh bạc bằng châu ngọc, bạc vàng, tài sản, cơ nghiệp là tầm thường, đánh bạc bằng sanh mạng, mới là tay chơi tuyệt đỉnh. Thì động thủ trí mạng, vẫn là một canh bạc!

Hiên Viên Tam Quang hét lớn:

- Tốt! Được rồi! Đạo trưởng lấy vật gì đối chiếu với chiếc đầu của tại hạ đây?

Thần Tích đạo trưởng thản nhiên:

- Đối chiếu với chiếc đầu thì phải lấy đầu, chứ lấy chi khác?

Hiên Viên Tam Quang kêu lên:

- Không được! Không được! Như vậy là đạo trưởng chiếm tiện nghi rồi!

Thần Tích đạo trưởng lạnh lung:

- Bần đạo xuất gia từ lúc lên sáu, ngày nay đạt đến chức một vị chưởng môn lãnh đạo một trong bảy đại kiếm phái đương thời, chịu trách nhiệm điều hành sinh hoạt phái Nga My gồm ba đời đệ tử, tổng cộng một nhân số hai ngàn bảy trăm ba mươi hai sinh linh, đồng phù tín vật đến đâu là thiên hạ rạp mình, trong phái cũng như ngoài phái.

Thì chiếc đầu lâu của bần đạo cũng sáng giá chứ!

Đạo trưởng cao giọng hơn tiếp:

- Chiếc đầu lâu của bần đạo, không cân xứng với thủ cấp của tiên sinh sao?

Hiên Viên Tam Quang đáp:

- Chiếc đầu lâu của đạo trưởng tuy quý song đối với tại hạ, chỉ là một vật vô dụng.

Trái lại cầm chiếc thủ cấp của tại hạ nơi tay, đạo trưởng sẽ nổi danh lớn hơn, oai phong tăng, vinh dự tăng, tất cả đều tăng, bởi Hiên Viên Tam Quang là bức tường đồng vách sắt, Nga My đánh ngã bức tường kiên cố thì trên đời này có cái lực lượng nào khuynh đảo nổi Nga My?

Rồi lão cười lớn tiếp luôn:

- Đạo trưởng xem đó, có phải là tại hạ lỗ, mà đạo trưởng lời chăng, gầy một canh bạc, trước khi kết cuộc, người chơi đã thấy trước là lỗ rồi, ăn cũng lỗ, thua thì dĩ nhiên là lỗ, thử hỏi trong trần gian có tay chơi nào quá dại bắt một canh bạc như vậy chăng?

Thần Tích đạo trưởng cười lạnh:

- Thế mà tiên sinh không chơi không được!

Hiên Viên Tam Quang bật cười khanh khách:

- Cái câu đó chính tại hạ từng nói với người, nói chẳng biết bao nhiêu lần, nói với chẳng biết bao nhiêu người, không ngờ ngày nay lại có người nói với tại hạ! Oái oăm thay! Chỉ vì đạo trưởng muốn thủ cấp của tại hạ, song tại hạ lại không muốn chiếc đầu của đạo trưởng. Chẳng lẽ tại hạ không bỏ đi được sao?

Đạo trưởng lắc đầu:

- Tiên sinh bỏ đi được à?

Hiên Viên Tam Quang trừng mắt:

- Tại sao không được?

Thần Tích đạo trưởng trầm ngâm một lúc lâu, từ từ hỏi?

- Thế tiên sinh muốn như thế nào?

Hiên Viên Tam Quang đáp gọn:

- Trừ trường hợp đạo trưởng đưa ra một vật, có giá trị tương đương với chiếc đầu của tại hạ, nếu không thì tại hạ nhất định từ khước.

Thần Tích đạo trưởng gật đầu:

- Khắp trong thiên hạ, có vật nào ngang giá với chiếc đầu của Hiên Viên Tam Quang?

Hiên Viên Tam Quang từ từ tiếp:

- Thực ra thì những vật đó dù có đi nữa, cũng chẳng nhiều và cũng chẳng dễ tìm. Tuy nhiên, đạo trưởng vẫn có và hiện đang ở trong mình đạo trưởng, tuy cái giái trị của nó, chẳng bằng chiếc đầu của tại hạ, song dùng mà đặt thành vật đánh bạc, cũng tạm được.

Thần Tích đạo trưởng thoáng giật mình:

- Vật chi?

Hiên Viên Tam Quang vụt cao giọng:

- Đồng phù chưởng môn của đạo trưởng!

Thần Tích đạo trưởng giật mình rõ hơn:

- Chiếc đồng phù chưởng môn?

Hiên Viên Tam Quang gật đầu:

- Phải đó! Đạo trưởng thắng, cứ cắt chiếc đầu của tại hạ, tùy tiện mà sử dụng. Tại hạ thắng, đạo trưởng không chết bất quá chỉ nhường lại quyền Chưởng môn cho tại hạ thôi!

Thần Tích đạo trưởng trầm gương mặt, một phút trôi qua từ từ hỏi:

- Trừ vật đó ra...

Hiên Viên Tam Quang chận liền:

- Trừ vật đó ra, thì không còn cách nào khác! Canh bạc này cầm như không thành vậy. Tuy nhiên...

Thần Tích đạo trưởng nhìn sững lão:

- Làm sao?

Hiên Viên Tam Quang tiếp:

- Có vật đặt cho canh bạc hay không vật, tại hạ cũng giúp tiện nghi cho đạo trưởng, tại hạ đứng tại đây, nhường cho đạo trưởng đánh ba nhát kiếm, nếu trong ba nhát, đạo trưởng gây thương tích cho tại hạ, thì tại hạ nhận là thua cuộc, nếu tại hạ di động chân, thay đổi vị trí, thì cũng kể như thua luôn.

Tiểu Linh Ngư không tưởng nổi là lão là tay ngông cuồng đến thế, đã vậy sao thoạt đầu, lúc Thần Tích đạo trưởng mới đến, lão có ý khiếp hãi? Nếu khiếp hải, thì sao bây giờ lão lại ngông cuồng?

Cái lối đánh bạc mà dùng chiêu thức làm vật đặt cuộc, quả thật kỳ quái. Nếu chính lão đánh thì chẳng nói gì, lão lại nhường cho người ta chém lão lại không nhút nhích!

Hơn nữa, vật đặt cuộc cũng chưa được quyết định dứt khoát, bởi Thần Tích đạo trưởng chưa công khai chấp thuận kia mà!

Chân không nhút nhích, thì người có khác nào pho tượng? Một pho tượng làm sao tránh khỏi ba nhát kiếm mà kiếm lại do vị chưởng môn một đại kiếm phái sử dụng?

Chẳng lẽ lão ta có thân thể kim cương bất hoại?

Tiểu Linh Ngư cười thầm nghĩ:

- Đúng là quỷ vô thường đang chực rước Ác Đổ Quỷ rồi! Quỷ rước quỷ, kể cũng là một việc thích thú!

Thần Tích đạo trưởng thản nhiên như thường, suy tư một chút, hỏi:

- Tiên sinh không hoàn thủ?

Hiên Viên Tam Quang cười lạnh:

- Tự nhiên là không! Thân không động, thì thủ động làm gì mà có việc hoàn thủ?

Đến lúc đó, thần sắc của Thần Tích đạo trưởng mới biến đổi, thay vì thản nhiên, tuy thản nhiên bên ngoài song trầm trọng bên trong, lão biểu hiện một niềm hân hoan vừa đủ thấy, lão cao giọng:
- Được, bần đạo nhận đánh canh bạc này!

Bây giờ Hiên Viên Tam Quang nhắc lại vật đặt cuộc.

Lão hỏi:

- Thế là đạo trưởng bằng lòng dùng đồng phù làm vật đối chiếu với chiếc đầu của tại hạ? Vậy, chiếc đồng phù ở đâu?

Thần Tích đạo trưởng suy nghĩ một lúc:

- Đồng phù hiện đang ở trong mình bần đạo, cảm phiền vị tiểu thí chủ kia, cầm hộ, đưa đến cho Tiên sinh khám nghiệm.

Đạo nhân hướng về Tiểu Linh Ngư thốt câu đó.

Từ lúc vào, lão đã vận khí sung mãn, hiện tại lão như đường dây cung, dây kéo thẳng, vòng cung uốn cong cực độ, chỉ chờ buông tay mũi tên bay liền.

Nếu lão nhích động bàn tay là phần chân khí vận tụ phải tản mác, công lực giảm sút ngay.

Hà huống bàn tay đang cầm đốc kiếm, nếu lão buông bàn tay lấy đồng phù, thì cái khí thế phải lơi đi. Hiên Viên Tam Quang sẽ thừa cơ hội đó, quay mình lại đối diện, như vậy là lão mất hết lợi thế.

Còn như dùng tay tả mà lấy đồng phù, tay tả lại không thuận, lấy ra phải lâu, sự giới bị của lão vì thế sẽ phải bị giảm phần nào.

Lão không muốn tình thế biến hóa mảy mai, nên mới nhờ đến Tiểu Linh Ngư.

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Thần Tích đạo trưởng quả nhiên tinh tế minh mẫn lạ! Song tiểu quỷ đó gian hoạt lắm, đạo trưởng tin tưởng nơi hắn e phải hối hận đấy!

Thần Tích đạo trưởng chính sắc đáp:

- Tuy tiểu thí chủ đó còn nhỏ tuổi, song ngày sau sẽ trở thành tay hữu danh trên giang hồ, sự thành tựu của tiểu thí chủ sẽ phi thường, không ai tưởng nổi. Một con người có tương lai sáng rực như vậy, lẽ nào lại tham một chiếc đồng phù? Đồng phù là vật tượng trưng oai quyền lãnh đạo một môn, một phái, khi nào lại làm động tâm người có triển vọng trở thành bá chủ võ lâm?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Tại hạ có thể vì đạo trưởng, làm cái việc quá dễ đó, bất quá chỉ nhích nhích đôi chân, rồi vươn tay ra, mò mò, có chi nhọc đâu mà đạo trưởng tung tại hạ lên tận chín tầng mây?

Thần Tích đạo trưởng trầm giọng:

- Chỉ mong tiểu thí chủ ghi nhớ lời bần đạo hôm nay, còn như việc về sau, khi nào nó đến, thì tiểu thí chủ sẽ thấy, xin bảo vệ vật này...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Đạo trưởng yên tâm, tại hạ không để cho lão ấy trông thấy đâu! Mà cũng không để cho lão ấy lấy đâu!

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Được người ta thổi cho mấy hơi, phình bụng lên to như con bò rồi thích chí quá chừng, rồi lại trù, lại ếm cho lão phu phải bại! buồn cười thay!

Tiểu Linh Ngư cười hì hi:

- Ngươi thua là cái chắc rồi! Ta có trù cũng thế không trù cũng thế!

Hiên Viên Tam Quang bĩu môi:

- Ta nghĩ rồi ngươi cũng đến thất vọng thôi!

Thần Tích đạo trưởng hét:

- Chuẩn bị gấp Tiên sinh!

Hiên Viên Tam Quang cười nhẹ:

- Trước khi đạo trưởng bước vào, tại hạ đã chuẩn bị rồi!

Thần Tích đạo trưởng cao giọng:

- Nếu vậy bần đạo xin xuất thủ!

Người chẳng phải đông chỉ bất quá chỉ có bốn, hai đấu thủ và hai dự khán.

Hai đấu thủ im lặng, hai dự khán im lặng, cái im lặng đó, tự nhiên phải có, song cái im lặng đó quá nặng nề, luồn không gian như cô động lại.

Cả bốn người cùng nín thở.

Mỗi người chỉ nghe tiếng đập của con tim...

Rồi một tiếng soảng vang lên, cây trường kiếm đã ra khỏi vỏ bốn tấc, kiếm còn bốc kiếm khí lạnh người, huống chi trọn một thanh kiếm?

Kiếm, lại một thanh kiếm báu, kiếm quang xanh lạnh tỏa xa, chiếu sáng đến những tàn cây bên ngoài miếu.

Hiên Viên Tam Quang vẫn giữ tư thế cũ, đưa lưng về Thần Tích đạo trưởng vững như núi.

Thần Tích đạo trưởng vốn là người có tâm thành, ý chánh thở ba tiếng nhẹ, bàn tay nhích thanh kiếm, kiếm quang sáng rực thêm một từng, mũi kiếm bay tới.

Nhát kiếm đầu tiên đã được phát xuất.

Nhát kiếm đó nhắm vào khoảng giữa hai bên hông, ngay xương sống của Hiên Viên Tam Quang, điểm chánh là huyệt Mạng Môn.

Huyệt Mạng Môn là cái nút cơ quan chủ động toàn thân thể của con người, nếu nút đó bị phá hủy, là toàn bộ thân hình to lớn của Hiên Viên Tam Quang sụp đổ.

Vô luận là Hiên Viên Tam Quang tránh né như thế nào mũi kiếm cũng chạm phải cái đích.

Đánh ra nhát kiếm đó, Thần Tích đạo trưởng không muốn gây thương tổn cho Hiên Viên Tam Quang, sở dĩ đạo trưởng chọn một chỗ yếu nhược để công vào là vì muốn cho Hiên Viên Tam Quang phải tránh né, mà lão ta né tránh là phải mất sự cân bằng của tư thế.

Nhát kiếm thứ hai sẽ tạo thành công dễ dàng, khi Hiên Viên Tam Quang để lộ sơ hở bởi mất sự cân bằng.

Chứ đạo trưởng cũng biết không thể nào với một chiêu kiếm duy nhất mà thắng được đối phương.

Tiểu Linh Ngư biết được cái ý của đạo trưởng nên thở dài thầm nghĩ:

- Danh gia xuất thủ, quả nhiên biểu hiện được cái khí khái bất phàm, bởi dốc toàn lực mà đánh một chiêu đầu với kỳ vọng hạ đối phương thì tầm thường quá, nếu không muốn nói là nông nổi!

Hiên Viên Tam Quang vặn hông chuyển mình một phần tư vòng hót bụng vào.

Mũi kiếm lướt qua thoát bên ngoài bụng lão.

Nhát kiếm phát ra, cái thế không mạnh ở lúc đầu, mà nội lực như súc tích, để hậu thuẫn cho một chiêu kế tiếp.

Do đó Thần Tích đạo trưởng không đợi cho chiêu kiếm đi trọn đà, thay vì vút luôn tới, lại xoay nhẹ tay, chuyển nhát kiếm lệch một chút vào trong, thành ra mũi kiếm không lướt qua ngang mà lại đâm vào bụng địch.

Mũi kiếm đâm từ dưới, chênh chênh lên, nếu Hiên Viên Tam Quang hót thêm bụng, thì mũi kiếm xuyên thốc lên phần ngực.

Tuy có sự biến hóa chiêu thế, song lối biến hóa đó liền lạc vô cùng, không để lộ một sơ hở nhỏ, cho nên nhìn qua ai cũng tưởng là chẳng có sự biến hóa nào, mà chỉ là một chiêu thôi.

Lạ thay, mà cũng tuyệt diệu thay, lưng của Hiên Viên Tam Quang chẳng khác nào gảy cúp, từ hông xuống trở xuống như chiếc cần trục, còn phần trên thì lão có thể xoay tròn, có thể bẻ trong một giác độ nào tùy thích.

Chiêu kiếm vừa biến hóa, nửa phần trên của Hiên Viên Tam Quang ngã xuống liền, và cái móc đinh đương nhiên là ở tại hông.

Nhìn lão, Tiêu Linh Ngư có cảm tưởng như là một thân chuối bị nhát đao chặt ngang, còn dính mấy bẹ chuối ngã ngửa phần trên, dính nhùng nhằn vào phần dưới, chứ không rơi hẳn.

Nhát kiếm thứ hai của Thần Tích đạo trưởng lại hụt đích lướt ngang bên trên mặt lão.

Tiểu Linh Ngư cơ hồ vỗ tay reo hò, tán thưởng. Chàng nằm mộng cũng không thể tưởng nổi là con người có thân vóc hộ pháp như lão ta, lại luyện được môn nhuyễn công tuyệt diệu.

Thần Tích đạo trưởng điểm nhẹ nụ cười, hoành kiếm phạt xuống đầu gối Hiên Viên Tam Quang.

Thế là nhát kiếm thứ ba đã phát xuất, nhát kiếm cuối cùng.

Tuy đạo trưởng xuất phát đủ ba chiêu, song xem như một chiêu bởi cách biến hóa thần kỳ ảo diệu không tưởng nổi.

Chừng như Thần Tích đạo trưởng có chủ trương sẵn rồi và theo chủ trương đó, hai nhát kiếm đầu không đáng kể, đạo trưởng chỉ chú trọng đến nhát thứ ba thôi.

Cho nên, chưa đánh ra nhát cuối cùng, đạo trưởng cười nhẹ, nụ cười đó chứng tỏ là đạo trưởng rất hài lòng, những diễn tiến vừa qua rất thuận lợi y như dự đoán.

Tránh được hai chiêu đầu, Hiên Viên Tam Quang sử dụng một lối biến hóa rất tài tình, tuy nhiên dù muốn dù không qua hai lượt biến hóa đo rồi, lão bị dồn vào tử lộ.

Bây giờ lão có muốn biến hóa lượt thứ ba, lượt cuối cùng cũng không biến hóa nổi.

Như thế là nguy, nếu không nhích chân nhảy lạt qua một bên thì đôi chân sẽ thọ thương, chân bị thương rồi là bại, đầu cũng đứt luôn.

Chắc chắn là Thần Tích đạo trưởng dù giàu đạo tâm cũng không tha thứ được, bởi lão phạm vào quy luật Nga My, lão ta sát nhân ngay tại thánh địa của phái Nga My.

Tiểu Linh Ngư lại nghĩ:

- Xong! Thế là xong đời Ác Đổ Quỷ! Cái chiếc đầu to lớn của ngươi phải rơi, chắc chắn phải rơi.

Ngờ đâu, Hiên Viên Tam Quang quật thân hình trở lên, theo cái đà đó ngả cúp luôn phía trước, há miệng ra, đồng thời vươn dài lưng, lưng lão dãn ra dài dài, đủ tầm cho lão chênh chênh đến cổ tay cầm kiếm của Thần Tích đạo trưởng.

Dĩ nhiên lão cắn vào cổ tay đó, lão cắn trước khi lưỡi kiếm đến sát đầu gối lão.

Lão cắn mạnh, răng lão chạm xương cổ tay, Thần Tích đạo trưởng đau quá lỏng ngón liền.

Một tiếng keng vang lên, thanh kiếm rơi xuống nền miếu.

Hiên Viên Tam Quang bật cười lớn:

- Đạo trưởng thua rồi!

Tiểu Linh Ngư sững sờ.

Thần Tích đạo trưởng biến sắc mặt xám xịt, lão thừ người tại chỗ như pho tượng, lâu lắm lão mới thốt thành tiếng, song âm thanh nghe như những bọt nước từ đáy trào lên mặt, nổ ục ục:

- Cái đó...là...là chiêu thức gì chứ? Khắp trong thiên hạ, khắp cả các môn phái, không thể có một chiêu thức như vậy! Một chiêu thức không thể có trong võ học từ ngàn xa xưa, xa xưa!

Hiên Viên Tam Quang cười hì hì:

- Những chiêu thức của tại hạ không có tên! Nhưng cần gì phải biết chiêu thức?

Tại hạ còn sống là đủ rồi! Cái chiêu đó, nếu đạo trưởng muốn biết tên, thì cũng có thể gọi nó là chiêu Cửu Thủ Cửu Túc! Nhờ nó mà đôi chân tại hạ còn, chiếc đầu lâu của tại hạ còn!

Thần Tích đạo trưởng cau mày:

- Song tiên sinh bảo rằng không hoàn thủ?

Hiên Viên Tam Quang cười lớn:

- Tại hạ có hoàn thủ đâu? Thử hỏi hai tiểu tử kia xem, tại hạ có dùng tay chăng?

Tại hạ dùng miệng, tại hạ nào có hứa là không hoàn khẩu đâu?

Thần Tích đạo trưởng ngây người ra đó một lúc nữa, đoạn nhếch nụ cười thảm buông nhẹ:

- Phải! bần đạo thua!

Hiên Viên Tam Quang chìa bàn tay rộng bằng chiếc quạt ra bảo:

- Đồng phù đâu, trao đây!

Lão chìa tay về phía Tiểu Linh Ngư, chàng đáp:

- Tạm thời, đồng phù chưa thuộc về người được!

Hiên Viên Tam Quang bật cười ha hả:

- Tiểu quỷ còn muốn gì nữa?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ngươi chẳng phải là Kiến Nhân Tựu Đổ à? Tại sao ngươi không gầy một canh bạc với ta? Gầy đi, nếu ta thua, chẳng những đồng phù sẽ về tay ngươi, mà luôn cả con người của ta cũng thuộc về ngươi nốt! Nếu ngươi thua thì đừng vọng tưởng đồng phù!

Hiên Viên Tam Quang bật cười quái dị:

- Ngươi muốn chơi?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Tự nhiên!

Hiên Viên Tam Quang trố mắt:

- Ngươi lấy cá nhân ngươi, đánh đổi với đồng phù?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Thế không được à?

Hiên Viên Tam Quang cau mày:

- Thắng ngươi, ta được lợi ích gì?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Lợi nhiều lắm chứ! Trong nhất thời ta không thể kể ra hết, giả như, lúc ngươi buồn chán ta sẽ tìm người, đưa đến đánh bạc với ngươi, giả như ngươi hết rượu, ta sẽ đi tìm cách lấy trộm cho ngươi uống, chỉ cần ngươi thắng ta thôi, cầm như ngươi tìm được một kho tàng vô tận hưởng thụ suốt đời! Ngươi muốn gì là có nấy, ta sẽ là chiếc đũa thần của ngươi!

Hiên Viên Tam Quang cười vang:

- Lão Đổ Quỷ có một tiểu đổ quỷ kèm bên cạnh, nghĩ cũng thú chớ!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi bằng lòng?

Hiên Viên Tam Quang hỏi lại:

- Ngươi muốn chơi như thế nào?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Vật do ta định còn cách do ngươi chọn.

Hiên Viên Tam Quang khoát tay reo lên:

- Hay! Ý tứ đó khá lắm!

Tuy nói thế Tiểu Linh Ngư vẫn hỏi:

- Ngươi có muốn cá với ta là trên mình ta có bao nhiêu nút áo chăng?

Hiên Viên Tam Quang chớp chớp mắt rồi cao giọng:

- Không, ta không cá về số nút áo của ngươi! Ta dám chắc là ngươi không hề biết trên mình ngươi mang bao nhiêu vết xẹo!

Giang Ngọc Lang thở dài, bỏ nhỏ với Tiểu Linh Ngư:

- Xong cho ngươi rồi! Ngươi mà chết đi, dính cái khóa quỷ này, ta sẽ phải mang cái xác thúi của ngươi đi khắp cùng!

Hắn nói thế, chớ trong tâm hắn mừng rơn lên.

Nhưng rồi hắn cũng hối hận, hắn bất nhẫn, bởi dù sao thì Tiểu Linh Ngư cũng là kẻ đồng họan nạn với hắn, đồng sanh tử với hắn.

Chứ nếu Tiểu Linh Ngư chết đi, thì ai cấm hắn chặt cổ tay của chàng, rút bàn tay ra khỏi chiếc khóa? Một mình hắn dù có mang chiếc khóa đến suốt đời, cũng đỡ khổ hơn là kéo một người bên cạnh!

Thần Tích đạo trưởng đứng xa xa khuôn mặt trầm buồn vô cùng.

Nói về vết xẹo, thì dù có ai kịp thời dùng mắt mà đếm cũng chẳng đếm nổi.

Mặt đầy xẹo ngực đầy xẹo, lưng, tay, chân, nơi nào cũng xẹo, tổng diện tích những vết xẹo hầu như ngang với toàn diện thân thể chàng.

Y phục rách, những vết xẹo phơi lộ rõ, những vết xẹo quá nhiều.

Vả lại ai có cái cao hứng ngồi mà đếm những vết xẹo quanh mình? Có nhớ chăng là những vết quan trọng, những vết đã có trong những trường hợp đặt biệt, chứ làm sao người ta để ý đến những dấu quào, những dấu xướt nhỏ nhặt lưu lại qua sự vô tình hay vô ý?

Thế thì, Tiểu Linh Ngư bại là cái chắc!

Chàng thua là cái chắc, bởi khi nào bày một canh bạc mà biết là mình không ăn dễ dàng, lão lại chịu bày?

Tiểu Linh Ngư bình tĩnh lắm chứ, song chàng không khỏi giật mình và chàng hỏi, âm thanh hầu như lạc lệch:

- Ngươi nhất định dùng cái số xẹo của ta làm cách đánh cá?

Hiên Viên Tam Quang cười vang:

- Tự nhiên!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Được rồi!

Rồi chàng cao giọng tiếp:

- Ta nói, trên mình ta, có tất cả là một trăm vết sẹo.

Hiên Viên Tam Quang gằn từng tiếng:

- Đúng một trăm xẹo?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng một trăm, không dư, không thiếu!

Chàng quả quyết quá, như đã nắm vững cái số đó, như từng đếm những vết xẹo của chàng hàng ngày, hoặc lý mất một vết hay có thêm một vết mới là chàng biết ngay và điều chỉnh cái số cho đúng với thực trạng.

Hiên Viên Tam Quang biến sắc!

Giang Ngọc Lang thất vọng!

Cả hai thầm nghĩ chẳng lẽ tiểu quỷ ngồi buồn, không có việc gì làm, nên đếm xẹo để giải khuây? Nếu không vậy thì làm sao chàng dám quả quyết?

Một lúc lâu, Hiên Viên Tam Quang bật cười quái dị thốt:

- Được! ngươi hãy cởi y phục ra đi cho ta đếm Tiểu Linh Ngư cởi phăng y phục, để lộ thân hình trần truồng như nhộng.

Xẹo ngang, xẹo dọc, xẹo lớn xẹo nhỏ, xẹo sâu xẹo cạn lợp khắp mình chàng, trên đời này, hẳn là chẳng có ai mang nhiều xẹo như chàng.

Chàng nhặt một thanh đao nhỏ trên miếu, cầm tay rà mũi đao theo ngón tay của Hiên Viên Tam Quang, đếm với lão.

Bỗng Hiên Viên Tam Quang bật cười lớn:

- Chín mươi mốt! Chỉ có chín mươi mốt vết xẹo thôi! Ngươi thua rồi!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Sao chỉ có chín mươi mốt cái xẹo chỉ sợ ngươi đếm sai.

Chàng vừa thốt, vừa nhanh tay dùng mũi dao rạch nhẹ chín nhát trên da chàng.

Bất quá đó là những vết thương nhẹ, chẳng làm chàng đau đớn chút nào song máu vẫn chảy nhiều.

Hiên Viên Tam Quang lấy làm lạ hỏi:

- Cái gì thế?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Cái ngươi thua chớ cái gì!

Hiên Viên Tam Quang hét lớn:

- Nói nhảm! Sao ta lại thua ngươi...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì chận lời:

- Chín mươi mốt vết xẹo cũ, chín vết xẹo mới, vị chẳn là một trăm, vừa cũ vừa mới, tự nhiên là ngươi thua.

Hiên Viên Tam Quang nổi giận:

- Cái gì mà lạ thế?

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Lạ ở chỗ nào? Ngươi đánh cá số vết xẹo trên mình ta, ta nói trúng, thế là ta ăn, chứ có gì lạ? Chúng ta không hề giao ước xẹo cũ xẹo mới, thì ngươi còn nói gì được?

Hiên Viên Tam Quang sững sờ một lúc bật cười khan:

- Hay! Tiểu quỷ có ý tứ hay quá! Được rồi, ta chịu thua!

Lão hướng sang Thần Tích đạo trưởng vẩy tay gọi:

- Sao đạo chưởng còn đứng đờ ra đó! Lại đây, bước lại mừng vị tân chưởng môn của đạo trưởng đi chớ!

Gương mặt của Thần Tích đạo trưởng trông thảm quá, đạo trưởng gượng cười thốt:

- Phái Nga My càng ngày càng lớn mạnh, ít nhất cũng có một vị thiếu niên anh hùng như tiểu thí chủ, nắm quyền lãnh đạo, chỉnh đốn cho thành một quy mô hùng tráng. Bần đạo già rồi, tự nhận bất lực chủ trì một môn phái quan trọng cái lý phải thoái vị để nhượng hiền.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Đạo nhân thật sự muốn cho tại hạ là chưởng môn phái Nga My?

Chòm râu của Thần Tích đạo trưởng rung rung, chẳng rõ tại gió hay tại niềm xúc động. Lão từ từ tiếp:

- Đồng phù nằm trong tay các hạ là một điều đại hạnh cho phái Nga My, bần đạo...

Lão chưa dứt câu, một vật gì đã được đặt vào tay lòng bàn tay lão.

Vật đó là chiếc đồng phù, chính Tiểu Linh Ngư đặt vào lòng bàn tay lão.

Chàng chớp chớp đôi mắt cười hì hì thốt:

- Làm chưởng môn phái Nga My tất nhiên phải ăn chay, phải đọc kinh mà hai điều đó tối kỵ nhất cho tại hạ! Tại hạ vạn cầu đạo trưởng, đừng có hại tại hạ, đừng bắt buộc tại hạ phải chịu cực hình! Cái vật oan nghiệt đó, đạo trưởng cứ giữ lấy!

Thần Tích đạo trưởng vừa kinh hãi vừa hân hoan hấp tấp thốt:

- Nhưng...các hạ.. cái ơn các hạ lớn quá, bần đạo làm sao...

Tiểu Linh Ngư cười ha hả:

- Tiền trình của tại hạ rộng thênh thang, chính đạo trưởng vừa mới nói đấy mà! Thì sá gì một chiếc đồng phù, sá gì một chức Chưởng môn mà đạo trưởng lại cho rằng đại ân đại đức? Giả như ngày sao tại hạ nắm hết quyền bá chủ võ lâm thì Nga My phái vẫn ở trong bàn tay của tại hạ kia mà!

Thần Tích đạo trưởng nắm chặt chiếc đồng phù, nhìn chầm chập Tiểu Linh Ngư một lúc lâu rồi vòng tay xá dài, buông gọn:

- Nếu thế, thì bần đạo xin cáo từ.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau