GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Xảo kế thoát nguy

Hiến Quả Thần Quân như nổi cơn điên, chồm tới ôm cứng Tiểu Linh Ngư hét:

- Ngươi loạn trí rồi phải không? Ngươi có nhận thức là ngươi đang làm gì chăng?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tự nhiên là nhận thức được!

Hiến Quả Thần Quân buông Tiểu Linh Ngư, nhảy dựng lên, hét:

- Ngươi có nhận thức là ngươi vừa quăng một tòa nhà to lớn chăng? Ngươi có nhận thức là ngươi vừa quăng ba trăm con trâu mập hay ba ngàn con lợn ú không?

Tiểu Linh Ngư vẫn mỉm cười:

- Tự nhiên là nhận thức!

Hiến Quả Thần Quân kêu lên:

- Trời ơi! Ngươi biết mà còn làm! Một viên ngọc đáng giá một tòa nhà, một đàn trâu ba trăm con hay một đàn lợn ba ngàn con. Ngươi xem viên ngọc như một hòn sỏi. Ngươi...

Tiểu Linh Ngư chận lời:

- Ngươi tiếc luyến viên ngọc à? Ngươi vừa nói là ta có quyền tự do hành động, thế ngươi quên rồi sao?

Chàng lại dùng tiếng ngươi, xưng ta, bỏ luôn hai tiếng các hạ, không xưng tại hạ nữa.

Hiến Quả Thần Quân run run giọng:

- Nhưng... ngươi làm vậy là cứu ta sao? Ngươi giết ta chứ có cứu ta đâu?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Nếu ngươi muốn tiền, không muốn mạng thì thôi vậy.

Hiến Quả Thần Quân kêu khổ:

- Nhưng mà... ngươi... làm thế là có ý tứ gì?

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Cái ý tứ của ta, ta biết trước là ngươi chẳng hiểu nhưng chẳng lẽ bây giờ ngươi cũng chưa hiểu?

Thốt lên câu đó, về đoạn trước, chàng nhìn Hiến Quả Thần Quân, về đoạn sau, chàng hướng sang Trầm Khinh Hồng.

Niềm vui hiện rõ nơi gương mặt Trầm Khinh Hồng. Y đáp:

- Tại hạ hiểu, song sợ không hiểu được rõ ràng cho lắm.

Y không dùng tiếng ngươi, xưng ta, y lại xưng tại hạ. Cái lối xưng hô đó chứng tỏ một sự thán phục.

Với sự thán phục bắt đầu hiện lên, sự tán đồng cũng theo liền và dĩ nhiên y không còn khinh thường Tiểu Linh Ngư nữa.

Tiểu Linh Ngư từ từ giải thích:

- Ta quăng những viên ngọc lên trên đó, thế nào lũ khỉ con, khỉ cháu cũng nhặt được, chúng hẳn có cái tánh tình như Hiến Quả Thần Quân, chúng thấy vật lạ là chẳng bao giờ chịu bỏ. Chúng không bỏ thì tất nhiên là chúng giữ kỹ.

Trầm Khinh Hồng mỉm cười:

- Đúng quá!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nếu ta quăng một trăm viên thì ít nhất cũng có năm mươi viên vào tay chúng.

Nhặt những viên ngọc đó rồi, chúng sẽ mang đi khắp nơi, khoa trương lên, cho đồng loại thấy mà thèm thuồng, cho nhân loại thấy mà mơ ước.

Trầm Khinh Hồng mỉm cười:

- Đúng quá! Khỉ là loài thích khoe, chúng có cái tâm khoái hư vinh, về điểm đó, chúng chẳng kém con người.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Trong năm mươi viên ngọc ở tay chúng, ít nhất cũng có một viên lọt vào mắt con người. Trên đời này có ai thấy ngọc mà chẳng ham? Tự nhiên người nào đó thấy ngọc, tất theo dõi chúng mà truy tầm cái nơi phát xuất. Phải có nơi phát xuất chứ, bởi khỉ làm sao biết mua, biết bán, biết cướp đoạt như con người.

Trầm Khinh Hồng mỉm cười:

- Giả như tại hạ là con người đó, thấy ngọc rồi, tự nhiên là truy tầm. Chắc chắn là phải làm vậy.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nhưng một người thấy thì dù có truy tầm cũng chẳng thể đơn thân độc lực mà làm. Người đó phải kêu gọi đồng bọn tiếp tay. Các ngươi phải biết những việc săn vàng, săn ngọc, nếu một người, hai người biết thì phải có đến ba, bốn, năm, mười người biết, bởi cái tính chất bí mật của sự việc, càng bí mật lại càng dễ bị lộ liễu. Mà thường thường con người ta, lúc cực vui thích lại hay để lộ sơ hở, mất dè dặt. Thế là cái việc truy tầm ngọc sẽ được loan truyền ra nhiều người mà lại nhanh chóng.

Trầm Khinh Hồng cười thích hơn trước:

- Còn gì đúng hơn!

Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Xem đó, chúng ta còn lo gì chẳng có người tìm đến tận nơi dưới trời trên đất này?

Trầm Khinh Hồng vỗ tay:

- Đúng! Đúng! Dù là người vô dụng, người hiền, nếu làm cái việc tìm việc tìm ngọc, tìm vàng, người đó cũng biến ngay thành hữu dụng, thành hung tợn. Hà huống, ngoài những người vô dụng, người hiền ra, còn có những bàn tay tham lam, những bàn tay thừa mưu kế. Đối với hạng sau, dù chúng ta có đuổi họ chạy trở lại, họ cũng lướt trên xác chúng ta mà nhào tới.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Bây giờ ngươi đã hiểu rồi chứ?

Chàng vừa thốt, vừa nhìn Hiến Quả Thần Quân.

Chàng lại tiếp:

- Cái phương pháp rất đơn giản như vậy, hai người lại chẳng nghĩ ra. Suốt mười bốn năm dài, hai người nghĩ mãi, ngày này qua ngày khác, cũng chẳng ra. Thật là kỳ quái!

Niềm phẫn hận không còn hiển lộ nơi gương mặt của Hiến Quả Thần Quân nữa, lão lại ôm chầm lấy Tiểu Linh Ngư, song không phải để la hét như trước, lần này lão hoan hô vang dội, hoan hô loạn lên, lão lại cười nghiêng cười ngửa, cười đến trào lệ.

Sau cùng thì lão tán:

- Ngươi quả là một nhân tài trong thế gian! Một bậc kỳ tài! Khối óc của ngươi hẳn là bằng vàng nên mới sản xuất ra những ý kiến siêu việt như vậy. Dưới trần gian này, chẳng ai thông minh bằng ngươi.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Còn trên thiên đình, hẳn có người thông minh bằng ta.

* * * * *

Sau đó, số châu báu có giá trị cả một kho tàng vương quốc vơi dần, vơi dần, theo trò chơi hữu ích của Tiểu Linh Ngư.

Người ta lấy một mảnh sành, quăng xuống nước còn đắn đo, còn do dự, bởi chẳng phải có vô số mảnh sành vừa tầm tay mà quăng mà ném tùy thích, muốn ném tùy thích tất phải có thừa.

Quăng mảnh sành còn sợ thiếu, Tiểu Linh Ngư quăng ngọc lại không sợ thiếu.

Tuy hoan nghinh, tuy tán đồng, Hiến Quả Thần Quân cũng khổ sở vô cùng khi nhìn theo những viên ngọc bay lên miệng hố.

Chừng như mỗi viên ngọc bay lên, có mang theo một mảnh tim của lão.

Nhưng biết làm sao hơn, khi muốn sống thì phải hao tài, dù rằng tài của đó thực sự chẳng phải của lão.

Đúng là cái cảnh dở khóc, dở cười cho lão.

Chẳng phải Tiểu Linh Ngư quăng ngọc trong một ngày. Chàng quăng từ từ, mỗi ngày vài viên, toàn là thứ lớn, chàng nghĩ, vật có lớn mới dễ dẫn dụ đàn khỉ chú ý.

Số lượng được Tiểu Linh Ngư quăng đi càng ngày càng tăng, số lượng đó càng tăng, mặt của Hiến Quả Thần Quân càng nhăn. Mặt của lão đã xanh vì thiếu ăn thiếu uống giờ lại xanh hơn vì tiếc của.

Mỗi lần Tiểu Linh Ngư quăng một hạt ngọc, lão lẩm nhẩm một lần:

- Thông minh! Hỡi người thông minh! Người thông minh có biết cái giá thông minh cộng lại trong bao nhiêu ngày qua lên đến con số nào chăng? Khi cái giá thông minh đó lên đúng mức độ rồi thì hai rương báu vật của ta chỉ sợ trống rỗng.

Lão nói mặc lão, Tiểu Linh Ngư tiếp tục công việc đều đều.

Đã đến lúc Hiến Quả Thần Quân đổ mồ hôi hồi hợp. Bây giờ thì lão không lẩm nhẩm nữa, lão rít khẽ qua hai hàm răng:

- Thông minh! Người thông minh ơi! Nếu cái phương pháp của ngươi bất thành, thì ngươi sẽ thấy cái giá thông minh của ngươi như thế nào đối với ta.

Tiểu Linh Ngư lần này bằng lòng đáp lời lão.

Chàng điềm nhiên thốt:

- Ta quăng tất cả số châu báu này, nếu chẳng có ai đến đây, ngươi cứ tự tiện hành hạ ta.

Thực ra, chàng cũng nghe lòng hơi chùn lại, tay mất hăng say như lúc đầu.

Bởi nhiều ngày đã qua rồi, số châu ngọc vơi đi nữa phần rồi, vẫn chưa có ma nào đến.

Nóng của quá, Hiến Quả Thần Quân ngồi phịch lên nắp chiếc rương thứ hai, chiếc rương đó chưa được Tiểu Linh Ngư mò tới, và chàng cũng sắp sửa mò tới vì chiếc rương thứ nhất đã trống rỗng rồi.

Lão hầm hừ, lão gằn từng tiếng:

- Nhất định là không! Không một ai được sờ mó đến chiếc rương này!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Thế ngươi thích tiền hơn thích sống?

Hiến Quả Thần Quân nghiến răng:

- Ta vì hai chiếc rương này mà chịu khổ suốt mười bốn năm, nếu tiểu quỷ quăng mất tất cả thì ta có sống cũng chẳng sống để làm gì.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ngươi nói có lý đó. Song ngươi hãy nghĩ như thế này, con đường đã được dọn chín phần, chỉ còn dọn một phần nữa là chúng ta chạy nhảy dễ dàng. Giả như chúng ta chỉ cần quăng thêm vài viên ngọc nữa thôi là cái kế sẽ thành, ngươi tiếc chi một vài viên nữa, chẳng lẽ ngươi định bỏ dở cái kế hoạch sắp thành? Ngươi tiếc rẻ một vài viên trong khi đã phí bỏ cả trăm ngàn viên. Ta cho rằng chẳng ai ngu hơn ngươi!

Chính những viên cuối cùng mới là những viên định đoạt đó.

Hiến Quả Thần Quân do dự, đưa tay gãi đầu, ấp úng:

- Cái đó thì... thì...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Biết đâu, chỉ còn một viên nữa thôi...

Hiến Quả Thần Quân hét lên một tiếng lớn, rồi nhảy xuống khỏi nắp rương, quát:

- Ta chịu là ngươi lợi hại đó! Ngươi nói mãi, ta xiêu lòng rồi đây này.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi biết không, cái miệng của ta, nói ra là có thể làm chết người đang sống mà cũng có thể làm sống lại người đã chết.

Chàng với lấy hạt châu, to bằng mắt rồng trong chiếc rương thứ hai, chiếc rương mà Hiến Quả Thần Quân vừa rời khỏi và chàng vừa mở nắp, quăng lên miệng hố.

Một hạt thứ nhất bay đi, hạt thứ hai tiếp nối... hạt thứ ba... hạt thứ tư...

Châu ngọc cứ vơi, ngày qua rồi ngày lại qua.

Vẫn chưa có ma nào xuất hiện trên miệng hố.

Hiến Quả Thần Quân chụp áo Tiểu Linh Ngư, nghiến răng két két, nghiến một lúc lại hầm hừ:

- Ngươi còn gì nói nữa chăng?

Tiểu Linh Ngư vẫn cứng:

- Biết đâu chỉ cần...

Hiến Quả Thần Quân hét:

- Chỉ cần quăng một hạt nữa thôi phải không?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Đúng như vậy đó!

Hiến Quả Thần Quân dậm chân, rít lên:

- Câm cái mõm thúi của ngươi lại cho tổ tiên ngươi được nhờ. Ta đã khổ từ mười mấy năm nay, ta cố chịu khổ mà sống, bây giờ ngươi lại muốn ta chết gấp. Ngươi định hại cho ta chết gấp! Ngươi...

Lão vươn hai cánh tay lên, sẽ hai bàn tay gầy như tay khỉ, định chụp vào cổ Tiểu Linh Ngư.

Nếu lão chụp thật sự thì chắc chắn là lão bóp mạnh, bóp đến nát nhừ cổ họng chàng, rồi lão vứt đi như vứt một trái cây.

Nhưng bàn tay của lão chưa đến cổ Tiểu Linh Ngư, Trầm Khinh Hồng chợt kêu lên:

- Đến... đến rồi!

* * * * *

Nơi miệng hố, một chiếc đầu ló ra.

Một chiếc đầu người.

Chiếc đầu đó có búi tóc vấn cao nơi đỉnh, hẳn là bên trên phải có một chiếc mũ, song hiện tại thì chiếc mũ biến đâu mất, có lẽ là gió đã thổi bay đi, bay lúc nào, chính người đó cũng chẳng hay biết.

Lông mày đen và dài, lông nheo cũng dài, đầu lông nheo hơi cong.

Sát khí bốc bừng bừng nơi mặt người đó nhưng đôi mày cau lại, chứng tỏ người đó có nhiều tâm sự...

Mường tượng là thế, chứ người đó có tâm sự gì, người bên dưới làm sao nhìn vào ánh mắt của y mà đoán được y đang lo nghĩ đến việc gì.

Có điều đôi mắt của y lồi ra, như đôi mắt cá thồi lồi, chừng như trời sanh y có đôi mắt nằm hẳn bên ngoài chứ không nằm ở trong trũng. Đôi mắt lại nhìn xuống, nhìn sững như đứng tròng.

Phần trắng của mắt hằn gân nhỏ đỏ tươi, chằng chịt, biểu hiện rõ rệt một sự cố gắng nhìn, nhìn đến những đường gân căng thẳng cực độ Chiếc đầu đó, gương mặt đó, đôi mắt đó, cứ nhìn thế mãi mãi, tình trạng không hề biến đổi, không hề biểu hiện một cảm nghĩ nào.

Rõ ràng là đôi mắt, thế tại sao chẳng giống mắt người?

Nhìn kỹ một chút, Tiểu Linh Ngư nhận thấy đôi mắt đó mất sinh khí.

Bên trên, đôi mắt đó trừng trừng nhìn xuống Bên dưới, ba đôi mắt trừng trừng nhìn lên. Chẳng rõ tại sao, bên dưới lại phát sợ...

Đôi mắt không cảm tình, không sinh khí đó có vẻ tàn khốc, khủng khiếp, ngụy dị, thần bí vô tưởng.

Đôi mắt đó như bắn ra những luồng tử khí.

Hiến Quả Thần Quân qua giây phút kinh hãi, lấy lại bình tĩnh hét lớn:

- Kẻ kia, ngươi là cái quái gì? Ngươi...

Bỗng chiếc đầu đó bay lên. Bay lên để rồi rơi đúng lòng hố rớt xuống.

Một chiếc đầu người, bên dưới, từ cổ trở xuống chẳng có gì cả, không tay, không mình, không chân.

Chiếc đầu chạm vào nơi nào ở vách đá đều lưu máu tươi lại nơi đó.

Hiến Quả Thần Quân sững sờ, trong khi bên trên, đám khỉ chí chóe vang dội lên, đúng là chúng đang thích thú.

Tiểu Linh Ngư thở phào, vừa cười vừa mắng:

- Thì ra cái lũ khỉ đang đùa cợt.

Nhưng chàng cũng biết chiếc đầu đó tuyệt đối không phải do đàn khỉ chặt đứt.

Chiếc đầu rơi đúng hang đá, Trầm Khinh Hồng nhặt nó, nhìn một lúc, rồi lẩm nhẩm:

- Người thứ nhất đi tìm vàng ngọc!

Hiến Quả Thần Quân nghiến răng:

- Nhưng hắn lại bị chặt đầu!

Trầm Khinh Hồng thở dài:

- Hắn bị chặt đầu, hẳn là có người chặt, chung quy vẫn còn người chứ nào phải hết đâu mà ngươi hằn học? Nhưng ai chặt đầu hắn?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng! Cái người chặt đầu có lẽ đang ở bên trên, có lẽ đang ở gần đâu đó bên trên.

* * * * *

Nhưng kẻ giết người không đến.

Ngày đó qua, cái đêm kế tiếp sao mà dài quá, đối với Hiến Quả Thần Quân và Trầm Khinh Hồng, suốt mười bốn năm trời, cái đêm nay dài hơn bất cứ đêm nào.

Riêng Hiến Quả Thần Quân nôn nóng hơn ai hết, lão ngồi chưa nóng chỗ lại đứng, đứng rồi đi, đi rồi ngồi, lão loanh quanh như vậy mãi.

Tuy nhiên, dù đêm dài, đêm cũng tàn và trên miệng hố ánh sáng ban mai bắt đầu rạng lên...

Một bàn tay ló ra khỏi miệng hố.

Bàn tay đó cong năm ngón lại như móc câu, mường tượng đang định chụp một vật gì.

Nhưng bàn tay chẳng chụp trúng vật gì cả, bàn tay tuy chẳng đáng ngán như chiếc đầu, song cũng kém vẻ thần bí.

Bàn tay đó lại rơi xuống, Hiến Quả Thần Quân chụp nó không khó khăn lắm.

Một cánh tay thi đúng hơn, bị chặt tại cùi chỏ, máu còn vấy khắp da, máu đông đặc song chưa biến màu.

Lưng bàn tay có vết đao vừa sâu vừa dài, vết sẹo vắt ngang như hình một con rắn nhỏ.

Bàn tay đó đã làm gì lúc trước đến nỗi bị đối phương chém trúng?

Bên trên, sau khi bàn tay rơi xuống, đàn khỉ lại chí chóe lên, thích thú như ngày hôm qua.

Lần này chúng ló mặt xuống. Chúng lấy máu vẽ ngoằn ngèo nơi mặt, trông như mỗi con có mang một chiếc nạ quái dị.

Hiến Quả Thần Quân cũng cứ cái thói nghiến răng rồi hầm hừ:

- Đầu xuống, tay xuống, đây rồi mình, chân cũng sẽ xuống. Xuống chậm, xuống từ từ như vậy thì những phần sau hẳn phải thúi. Làm sao chịu nổi chứ?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Đầu và tay chẳng phải của một người.

Hiến Quả Thần Quân cười lạnh:

- Làm sao ngươi biết được chẳng phải của chung một người? Thế ngươi có hỏi chiếc đầu, ngươi có hỏi cánh tay? Chúng nó nói với ngươi như vậy ư?

Tiểu Linh Ngư diềm nhiên giải thích:

- Làn da của chiếc đầu vừa mỏng vừa non còn làn da của cánh tay vừa nhám vừa dày, ngươi nhìn chẳng thấy thì cứ sờ mà hiểu.

Hiến Quả Thần Quân hừ một tiếng, tuy nhiên cũng sờ thử xem.

Sờ rồi lão thừ người, lấu lắm mới lẩm nhẩm:

- Thế ra, bàn tay là của người thứ hai...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phải! Và chính bàn tay này, chặt chiếc đầu kia.

Hiến Quả Thần Quân bĩu môi:

- Ngươi lại biết như vậy nữa? Thế ngươi có chứng kiến à?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên đáp:

- Ngươi nhìn bàn tay đó kỹ hơn một chút đi, ngươi phải thấy đúng là một bàn tay cầm đao, mà lại là tay sử dụng đao rất thuần thục. Phải có bàn tay như thế đó mới chặt đứt được đầu người chỉ bằng một nhát thôi.

Hiến Quả Thần Quân bắt đầu tin, song chưa tin lắm, trầm giọng hừ một tiếng.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ngươi cũng nhận thấy luôn, trước khi bị chặt đứt, bàn tay đó đang nắm chui đao, chẳng những chỉ là một thanh đao thường, mà lại là một thanh bảo đao, cho nên, bàn tay vừa bị chặt đứt là kẻ chặt bàn tay đoạt lấy thanh đao ngay. Chặt đầu người bằng một nhát, kẻ sử dụng đao hẳn chẳng phải tầm thường. Mà người chặt đứt bàn tay đó, thiết tưởng còn lợi hại hơn kẻ cầm đao mấy phần.

Trầm Khinh Hồng thở dài:

- Phải rồi! Nếu không có một lực lượng kinh hồn thì không thể chặt đầu người một cách dễ dàng như vậy. Và thanh đao đó hẳn phải là một bảo đao.

Hiến Quả Thần Quân chớp chớp mắt, rồi cười lạnh, buông giọng mỉa mai:

- Ngươi cũng biết nữa. Hừ!

Trầm Khinh Hồng còn gọn hơn, điềm nhiên hơn:

- Tự nhiên!

Rồi y thở dài tiếp luôn:

- Đầu thì ta không nhận được, chứ tay thì nhận ra là cái chắc.

Tiểu Linh Ngư nhướng cao đôi mày:

- Do nơi vết sẹo?

Trầm Khinh Hồng lại thở dài lượt nữa:

- Đúng vậy! Bởì vết sẹo do chính tay ta lưu lại. Mà cũng chính tay ta đắp thuốc cho y, ta săn sóc y đến lúc vết sẹo lành da. Làm sao ta quên được một sự kiện như thế.

Giọng nói của y đượm vẻ thương cảm, giọng hơi trầm ở đoạn cuối câu nói.Hiến Quả Thần Quân khịt khịt mũi:

- Ngươi gây thương tích rồi cũng chính ngươi băng bó vết thương. Có lẽ bộ óc của ngươi lúc đó bị bão quét, cho nên nó rối tơi bời.

Tiểu Linh Ngư theo giòng suy tư, tiếp nối lời Trầm Khinh Hồng:

- Có thể là do ngươi lầm lạc sao đó nên lỡ gây ra thương tích cho người, rồi ngươi hối hận, săn sóc nạn nhân để chuộc lỗi. Đúng vậy chứ?

Trầm Khinh Hồng nhếch nụ cười khổ:

- Đúng y!

Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Như vậy, người ấy là bằng hữu của ngươi?

Trầm Khinh Hồng lại thở dài, ánh mắt mơ màng một chút, đoạn đáp:

- Người đó có cái ngoại hiệu rất hiển hách trên giang hồ, nhắc đến Thiết tiêu đầu Kim Đao Thủ là chẳng ai không biết. Y là Kim Đao Thiết Như Long, y với ta vốn là một đôi bằng hữu, chỉ vì tranh nhau cái chức Tồng Tiêu Đầu mà thành ra ta lỡ tay, ta săn sóc y, định làm một cái gì để vơi nhẹ đi niềm hối hận, rồi sau đó, ta sẽ tạ lỗi với y. Ngờ đâu, y ra đi là không một lời từ biệt với ai cả, y ra đi suốt hai mươi năm dài. Không ngờ hôm nay, ta lại gặp. Gặp một bàn tay chứ không gặp người. Gặp một bàn tay là vĩnh viễn không còn gặp người nữa.

Y day mặt qua hướng khác, húng hắng ho, chẳng biết vì ở đây chịu cảnh giam cầm mà thành phổi yếu hay là vì xúc động nỗi niềm xưa mà y ho, ho để dằn tình cảm dâng trào...

Hiến Quả Thần Quân xen vào:

- Thiết tiêu đầu! Kim Đao Thủ! Ta có nghe nói đến danh hiệu đó. Ta cũng nghe nói võ công của y rất cao, so về tài nghệ thì y trên ngươi một bậc, tâm tình lại quang minh hơn ngươi nhiều. Rất tiếc ngươi lại dùng ngụy kế cho nên người ấy mới bị ngươi chém trúng tay.

Trầm Khinh Hồng buồn ra mặt:

-Thật sự thì ta không sánh được với y!

Hiến Quả Thần Quân cao giọng:

- Tuy nhiên ta cho rằng võ công của y cũng chẳng đáng kể gì. Bởi hai mươi năm qua mang cái nhục thất bại ngày trước do ngươi gây ra thì y phải quyết tâm cầu tiến, ngày đêm khổ luyện, mong có ngày rửa cái hận xa xưa. Cho nên tài nghệ của y hôm nay chắc hẳn là phải cao hơn ngày trước. Thế mà y lại bị kẻ khác chặt một nhát đứt tiện cánh tay, như vậy thì cái mức cao của y đâu đáng để ý. Hiện tại tài nghệ của y chẳng đáng lưu ý thì đủ biết là hai mươi năm trước võ công của y có ra gì đâu.

Lão dừng lại một chút rồi tiếp:

- Nếu cho rằng y có tài và cái tài của y đáng kể thì người nào đó chặt đứt cánh tay y hẳn là phải cao cường lắm lắm. Cho nên dù Kim Đao Thủ Thiết Như Long có lợi hại hay không, người chặt cánh tay y đáng được cho chúng ta đề phòng.

Tiểu Linh Ngư nhìn lão, điểm một nụ cười:

- Lúc bình thường thì ngươi là một kẻ điên, kẻ gàn, song gặp việc rồi thì ngươi luận việc nghe cũng thông. Ta khen ngươi đó!

Hiến Quả Thần Quân cười lạnh:

- Nếu ta điên thì làm gì sống đến ngày nay!

Lão không nói gì nữa, ngồi xuống, xếp bằng tròn, vận công điều tức, ngưng thần chăm chú nhìn ra cửa động.

Chừng như lão chuẩn bị, như lão đã nói là cần phải đề phòng, chừng như người nào đó sắp xuống đến nơi.

Bên ngoài động, ánh sáng càng lúc càng tăng, thỉnh thoảng một cơn gió nhẹ lồng vào, bay theo gió là những tiếng chí chóe của bầy khỉ vọng xuống.

Bỗng Trầm Khinh Hồng rơi lệ, quay đầu sang nhìn Tiểu Linh Ngư hỏi với giọng đầy cảm xúc:

- Ngươi nghĩ... sẽ có người đến đây chăng? Chắc là có hay không?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Chắc lắm chứ!

Trầm Khinh Hồng lại hỏi:

- Mà người đến là ai? Người đó có cứu được chúng ta chăng?

Hiến Quả Thần Quân bật cười ghê rợn:

- Cứu chứ! Dù không cứu cũng phải cứu! Vô luận người đó là ai, ta không cần biết, miễn người đó thòng xuống một sợi dây thôi, sợi dây đó...

Trầm Khinh Hồng vụt hỏi:

- Ngươi... có lẽ ngươi...

Hiến Quả Thần Quân quắc mắt sáng lên, tiếp:

- Vô luận là ai, bởi vì dù là ai cũng thế, thòng dây xuống đây rồi là lập tức chết nơi tay ta. Bởi ta có cần ai đâu, ta chỉ cần dây mà thôi.

Trầm Khinh Hồng cười mỉa:

- Nhưng người ta đến đây nào có phải là vì cứu ngươi mà đến đâu. Người ta đến là vì số châu báu kia, người ta sẽ giết chết ngươi trước khi ngươi ra tay kia mà. Ngươi sẽ làm sao chứ, nói cho ta nghe thử nào?

Hiến Quả Thần Quân nghiến răng:

- Kẻ đó làm gì giết được ta? Vô luận là ai cũng không giết ta nổi. Trước khi y thấy ta thì ta đã thấy y trước rồi, và đương nhiên là ta xuất thủ trước.

Trầm Khinh Hồng hừ một tiếng:

- Nếu người đến là một bằng hữu của ngươi, ngươi vẫn...

Hiến Quả Thần Quân bĩu môi:

- Bằng hữu? Trên thế gian này làm gì có bằng hữu của ta? Cho ngươi biết, ta chẳng có bằng hữu kể từ lúc ta được bảy tuổi kia. Bình sanh không có cái gì làm cho ta dễ nôn mửa, nhanh nôn mửa bằng hai tiếng bằng hữu.

Trầm Khinh Hồng thở ra:

- Tốt! Rất tốt!

Hiến Quả Thần Quân gằn từng tiếng:

- Ta khuyên hai ngươi, nếu còn thích sống thì tuyệt đối đừng hành động hồ đồ.

Cần nhất là khi có người xuống đây thì hai ngươi làm sao dụ dẫn kẻ ấy lưu ý đến một cái gì đó mà đừng chăm chú đến ta, cho ta dễ bề hạ thủ. Điều đó là cái điều duy nhất hai ngươi cần làm, bắt buộc phải làm, muốn sống thì phải nhớ cho kỹ.

Bỗng mộ tiếng vút vang lên.

Từ trên miệng hố, một thanh kiếm bay xuống.

Trầm Khinh Hồng không đợi thanh kiếm chạm đá, đưa tay bắt liền.

Thanh kiếm tuy không thuộc loại quý song chất thép cũng tốt, khách giang hồ tìm được một thanh như vậy hẳn là không phải dễ.

Hiến Quả Thần Quân kêu lên:

- Còn người!

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Người? Chắc chắn là chết rồi chứ còn đâu mà ngươi mong mỏi. Thanh kiếm này do khỉ con khỉ cháu của ngươi quăng xuống đây. Nếu mà chủ nhân của thanh kiếm còn sống thì làm gì cái bọn khỉ đó nhặt được mà đùa.

Trầm Khinh Hồng thở dài:

- Không sai chút nào cả! Kiếm còn người còn, kiếm mất là người đã chết.

Y đưa tay vuốt dài theo thanh kiếm, vuốt ngược rồi vuốt xuôi. Y lại mân mê chuôi kiếm, nơi đó có khắc tám chữ có chỉ vàng viền quanh theo các chữ.

Tám chữ đó là:

“Kiếm tại nhân tại, kiếm vong nhân vong” Tiểu Linh Ngư thốt:

- Xem kiếm cũng đoán được chủ nhân thanh kiếm này hẳn phải là một kiếm khách thành danh.

Trầm Khinh Hồng trao thanh kiếm qua cho Tiểu Linh Ngư bảo:

- Ngươi xem, ngoài mấy chữ đó có còn điểm gì khác lạ hơn nữa chăng?

Còn.

Điểm lạ là ba vòng tròn, khắc cạnh tám chữ, cũng có dây vàng viền quanh như chữ.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ba chiếc vòng! Ba chiếc vòng thì có gì lạ?

Trầm Khinh Hồng nghiêm giọng:

- Phải! Chỉ có ba chiếc vòng thôi. Nhưng ngươi có biết cái giá trị của ba chiếc vòng đó trên giang hồ như thế nào chăng?

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Ba chiếc vòng đó có ý nghĩa như thế nào?

Trầm Khinh Hồng nhấn mạnh:

- Ba chiếc vòng đó có cái uy lực chuyền vạn lượng hoàng kim từ tay người này sang tay người khác. Người mất của chẳng dám buồn. Người nhận của dù không muốn nhận cũng phải nhận, chẳng dám từ chối. Ba chiếc vòng đó có uy lực chuyển hướng một đạo quân hoặc bức bách hai kẻ tử thù trở thành thân thiết hơn đồng bào huynh đệ, mà cũng có thể sai khiến những kẻ ôn hòa, kính mến nhau trở mặt tương tàn tương sát lẫn nhau. Ba chiếc vòng đó có quyền năng xoay chuyển càn khôn, biến nghịch thành thuận, biến thuận thành nghịch.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ba chiếc vòng đó có cái pháp thuật huyền diệu đến thế à? Một bửu bối của tiên gia hay một đạo bùa của bồ tát?

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Nó không là phép tiên, nó không là bùa phật, nó chỉ là dấu hiệu của họ Trầm, tên Dương, ngoại hiệu là Truy Hồn Đoạt Mạng Tam Hoàn Kiếm. Cái dấu hiệu đó xuyên qua mọi trở ngại, dù là cửa cấm cung của hoàng đế, thấy dấu hiệu đó là quân canh phải mở cửa ngay.

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Họ Trầm nào đó có oai khí to như vậy sao?

Trầm Khinh Hồng cứ tiếp:

- Tam Hoàn Kiếm là một trong mười bảy tay kiếm hữu danh đương thời mà cái chiếu Tam Hoàn Sáo Nguyệt do Trầm Dương phát xuất thì...

Hiến Quả Thần Quân lạnh lùng cất tiếng:

- Thì chẳng đáng giá một đồng tiền. Ta cho rằng cái chiêu đó như cái quào đất của chân chó.

Trầm Khinh Hồng nổi giận:

- Tại sao ngươi có thái độ khinh miệt đối với hào kiệt đương thời chứ? Họ Trầm là một đại hào kiệt, ngươi có biết chăng?

Hiến Quả Thần Quân cười mỉa:

- Nếu hắn là tay kiếm khách đại tài thì thanh kiếm này hẳn phải còn nơi tay hắn, chứ sao lại rơi xuống đây? Hắn không giữ nổi thanh kiếm thì còn ai ngán hắn?

Trầm Khinh Hồng đuối lý, im lặng.

Lâu lắm y mới thở dài rồi tiếp:

- Tam Hoàn kiếm khách tài tình là thế mà cũng phải chết trong cuộc săn vàng này. Một sự kiện trên chỗ tưởng tượng của ta. Xem đó, cái số châu ngọc của ngươi đã dẫn dụ biết bao nhiêu cao thủ võ lâm.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Có thể là hiện giờ, bên trên miệng hố là một trường nhiệt náo đang khai diễn tưng bừng. Rất tiếc là chùng ta mất một dịp tốt để xem cho mát mắt.

Trầm Khinh Hồng lộ vẻ ảm đạm:

- Đúng vậy. Hiện tại trên đó có biết bao nhiêu bằng hữu võ lâm đang đổ máu, phơi thây, và đó là hậu quả của cái mưu kế ảo diệu của ngươi. Đáng lý ra ngươi phải hối hận...

Tiểu Linh Ngư bật cười lớn:

- Họ vì bạc vàng châu báu mà không quản ngại tàn sát lẫn nhau. Họ là bọn tham lam, họ đâu phải là những cao thủ cõ lâm. Những con người hèn hạ thì đâu xứng đáng khoát cái danh cao thượng là nhân vật võ lâm. Họ chết bao nhiêu cũng chẳng sao. Họ chết hết lại càng có lợi cho võ lâm. Tạo sao ta phải hối hận? Ta làm cái việc thanh lọc anh hùng với gian hùng là một việc làm trái đạo à? Đối với ta, bọn đó chỉ là những ngốc tử. Chỉ có ngươi mới thương vay xót mướn cho cái lũ ô trọc đó, ngươi chẳng xét mình mà trở lại trách ta. Ha ha! Ha ha!

Trầm Khinh Hồng trầm lặng một lúc lâu rồi từ từ cúi đầu, thở dài mấy tiếng rồi từ từ thốt:

- Vì những vật ngoại thân mà tranh nhau đến mất mạng, nghĩ ra họ cũng ngu thật và ngu tột độ. Nhưng ta nói thì được chứ đã chắc gì ta lại chẳng giống như họ? Bạc vàng là một thứ có hấp lực phi thường, phàm là người còn thở, còn nói, còn đi đứng, thử hỏi ai tránh khỏi được cái hấp lực đó?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Nếu ngươi thời thường đàm luận với ta, chỉ dẫn lời hơn lẻ thiệt thì chắc chắn là phải có ngày ngươi trở nên thông minh. Ta bảo đảm với ngươi như vậy đó.

Một ngày lại qua đi. Mặc dù đã có bằng chứng là đã có người lưu ý đến địa phương này rồi, song một ngày trôi qua chỉ làm cho bọn người của Tiểu Linh Ngư thêm sốt ruột, chứ chưa đem lại một tí hy vọng nào hơn.

Hiến Quả Thần Quân càng lúc càng giương tròn đôi mắt, đối mắt luôn luôn hướng lên miệng hố.

Mãi đến lúc dương quang tắt lịm, lão vẫn giương mắt chong chong lên miệng hố.

Ngày hết, rồi đêm đến, đêm qua dần dần, giờ tý đã qua...

Vào lúc đó, làm gì bọn người bên dưới trông thấy những sự việc bên trên được?

Cho nên, Hiến Quả Thần Quân lại trông cho đêm còn lại nhanh chóng qua mau.

Khi đêm tàn lụn, ánh dương quang sắp sửa từ phương đông le lói soi rọi trần gian thì bên trên gành đá chợt có tiếng huyên náo.

Tiếng huyên náo đó thoạt đầu là một tràng cười, giọng cười vang chói cả tai.
Nhưng lại là tiếng cười cua lũ khỉ, có điều hôm nay chúng chí chóe hơn ngày thường.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Khỉ con ơi! Khỉ cháu ơi! Ngày chưa đến hẳn, các con các cháu làm gì mà huyên náo sớm thế!

Trầm Khinh Hồng trầm giọng:

- Tánh khỉ không ưa bóng tối, ngày chưa sáng mà chúng chí chóe rộ lên như vậy thì hẳn là phải có nguyên cớ.

Câu nói của Trầm Khinh Hồng vừa buông dứt thì những tiếng coong coong, leng keng, chát chát, cốc cốc vang lên liên tục. Bọn khỉ từ bên trên quăng xuống mười mấy vật, chẳng rõ là vật gì.

Những vật đó chạm vào đá gây thành tiếng động.

Trong động đá bóng tối còn dày, bọn Trầm Khinh Hồng thấy có vật rơi xuống nhưng chẳng nhận ra được là những vật gì.

Những tiếng chí chóe bên trên vẫn còn vang lên nhưng nhỏ dần, nhỏ dần, chứng tỏ bọn khỉ đã rời xa miệng hố.

Tiểu Linh Ngư mò mẫm nhặt một vật, hỏi:

- Các ngươi đoán xem những vật gì rơi xuống đây?

Trầm Khinh Hồng đáp:

- Chỉ có những vật bằng kim loại mới gây ra những tiếng động đó. Chắc là đao hay kiếm chi đó.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Vật mà ta đang cầm nơi tay là một thanh câu kiếm. Ngô Câu kiếm thì phải.

Trầm Khinh Hồng kêu khẽ:

- Ngô Câu Kiếm? Trong những năm sau này, loại vũ khí đó không thường xuất hiện trên giang hồ. Do đó kiếm pháp Ngô Câu hầu như bị thất truyền. Nhưng sử dụng loại vũ khí đó hẳn phải là tay có hạng lắm.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Thế là một cao thủ nữa táng mạng bên trên đó.

Chàng lại mò mò lấy một vật nữa.

Trầm Khinh Hồng hỏi:

- Vật chi đó?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Tròn tròn, trơn trơn, lại có dây, mường tượng như lưu tinh chùy, nhưng lại không phải là lưu tinh chùy. Ta không biết tên là gì rồi.

Trầm Khinh Hồng suy nghĩ một chút.

- Tròn tròn, trơn trơn... A! Rất có thể là một quả Ngũ Độc Phích Lịch Lôi Đình Châu, một vũ khí tối độc trong số năm loại độc hữu danh nhất.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngũ Độc Bích Lịch Lôi Đình Châu! Cái tên nghe khiếp quá chừng.

Trầm Khinh Hồng giải thích:

- Lối sử dụng Ngũ Độc Châu không khác gì chùy pháp lưu tinh bao nhiêu. Chỉ khác ở chỗ bên trong quả châu có chứa ám khí. Nếu người sử dụng thấy cái cơ thất bại trước đối phương thì tung những ám khí đó ra. Dù đối phương là cao thủ thượng thặng cũng khó lòng tránh khỏi. Cho nên trên giang hồ ai ai cũng ngán sợ chủ nhân của nó là Dương Đình.

Tuy cách biệt giang hồ hơn mười bốn năm, Trầm Khinh Hồng kể chuyện rất rành rẽ.

Ai nghe y nói chuyện cũng phải nhìn nhận y là một tay lão luyện giang hồ.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Nhưng xem ra tiểu tử họ Dương đó đến đây rồi, lại chẳng có cơ hội thi triển cái sở trường gia truyền. Thành ra phải táng mạng. Người nào đó có đấu pháp phi thường lắm mới ngăn chặn nổi Dương Đình giở tuyệt kỹ.

Trầm Khinh Hồng bảo:

- Ngươi nhặt tiếp những vật kia xem!

Y căn dặn:

- Cẩn thận đấy nhé, đừng mò loạn tay trong đống đồ vật đó nhé. Ta có ý nghi ngờ là người nằm trong năm họ chuyên sử dụng độc đều đã tề tựu cả bên trên, mà những vật tùy thân của họ đều có tẩm độc.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Con người như ta thì khi nào lại trúng độc của ngoại nhân? Ta có quấn bố trước quanh bàn tay của ta trước khi sờ mó nó.

Bỗng chàng kêu lên:

- Một thanh đao! Chừng như là Cửu Hoàn Đao!

Chàng rung tay, thanh đao rung theo, nhân lên tiếng thép chói cả tai.

Trầm Khinh Hồng hỏi:

- Nghe âm vang đó, ta đoán là thanh đao nặng lắm. Có đúng vậy không?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng vậy, ít nhất đao cũng nặng trên năm mươi cân.

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Cửu Hoàn Đao nặng trên năm mươi cân! Như vậy người xử dụng đao này có khí lực thật đáng sợ. Y không kém Kim Đao Thiết Như Long đâu. Ta ngờ rằng Ma Đao Tăng Luân đó.

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Ở đây còn có một đôi Phán Quan Bút, cũng nặng lắm. Dùng đôi bút nặng như vầy mà điểm huyệt thì kẻ sử dụng quyết chẳng phải là tay thường.

Trầm Khinh Hồng bảo:

- Trao cho ta xem!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Làm sao thấy rõ được mà đòi xem. Ngươi cứ sờ nó, vuốt dài dài theo hình thể nó cũng hiểu được vậy.

Trầm Khinh Hồng làm y như chàng nói, bàn tay y chạm phải mấy chữ trên thân bút. Y mò mò một lúc trên các chữ đó rồi đọc lên:

- Có bốn chữ:

“Bất nghĩa giả vong” Đoạn y cao giọng:

- Đúng rồi! Vũ khí của Sanh Tử Phán Triệu Cương. Y chẳng lẽ lại chết rồi?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Tại sao y không thể chết? Trên đời làm gì có người không chết? Điều đó có chi lạ đâu mà ngươi phải thắc mắc?

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Nhưng... Sanh Tử Phán Triệu Cương... một đệ nhất danh gia về môn điểm huyệt bằng phán quan bút, trên giang hồ chẳng có một tay thứ hai sánh bằng, khả dĩ sánh bằng thôi. Ai giết nổi y? Ai chứ...

Tiểu Linh Ngư lại hừ một tiếng:

- Đã chắc gì y chết mà ngươi thương vay xót mướn cho y. Biết đâu y chỉ đánh mất vũ khí thôi.

Trầm Khinh Hồng lắc đầu:

- Phàm những cao thủ trên giang hồ, thành danh nhờ mộ món vũ khí thì xem vũ khí đó quý hơn sanh mạng, chẳng bao giờ có việc vũ khí ly thân. Huống chi, vũ khí lại rơi vào tay bọn khỉ. Ta nghĩ tánh mạng của y chẳng còn nữa rồi.

Lúc đó, binh minh đã lên rồi.

Bình minh lên, bên trên sáng nhưng trong lòng hang vẫn còn tối như thường. Bất quá bóng tối có mờ nhạt phần nào thôi.

Tuy nhiên bọn Trầm Khinh Hồng có nhãn lực khá, họ nhìn được các vật xung quanh họ.

Ngoài những vũ khí họ đã nêu danh ra còn có hai thanh kiếm khác, một ngọn thương có đường dây nơi chuôi, một đôi Hổ Đầu Câu, ba mũi Thiết Đản và hai túi ám khí.

Trầm Khinh Hồng nhặt một thanh kiếm, thanh kiếm đó mỏng như lá lúa, nhẹ vô cùng.

Y thốt:

- Đây là thanh kiếm mái, có cái tên là Khinh Phụng, cùng với thanh trống có tên là Thần Long, hợp thành một đôi báu kiếm mà giang hồ thường gọi là Long Phụng Song Phi Uyên Ương Kiếm. Tại sao Khinh Phụng ở đây, còn Thần Long ở đâu? Hay là thanh kia đã gãy rồi?... Trời! Long Phụng kiếm khách là bậc cái thế anh hùng, giang hồ tặng cho cái hiệu Long Phụng Tỷ Dực, Dương Tường Cửu Thiên, thế mà hôm nay cũng lâm nạn. Kẻ nào lại làm cho Long gãy, Phụng lìa như thế này?

Y thở dài buông kiếm xuống, nhìn sang ngọn thương, Hổ Đầu Câu và mấy món kia, trầm ngâm một lúc, đoạn tiếp:

- Chủ nhân của những vật này đã chết! Chết trong cuộc săn vàng. Ta không thể tưởng tượng có sự thể như vậy. Một cuộc săn vàng thê thảm cùng cực!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Chết là cái chắc. Song họ lại chết cùng một thời gian, trước khi chết, họ cũng hạ sát rất nhiều người khác. Một người chết lôi cuốn nhiều người khác chết theo.

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Họ lại chết vì bạc, vì vàng. Họ là những hào kiệt lừng danh mà họ chết với lý do mỉa mai quá chừng. Cái người sống sót sau cùng trong cuộc chiến này hẳn phải có công phu tuyệt đỉnh. Phải có một tài nghệ vô luân mới tạo nổi một chiến tích rùng rợn như thế này. Bởi bao nhiêu người chết kia, hoặc trực tiếp, hoặc giám tiếp đều do chính một bàn tay của người đó làm ra.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ngươi phỏng đoán nổi chăng?

Trầm Khinh Hồng suy tư một lúc:

- Người tài giỏi trên giang hồ hiện tại kể ra cũng nhiều nhưng xuất sắc nhất thì chỉ độ bảy tám nhân vật thôi. Trong số bảy tám nhân vật đó, đứng đầu chỉ có nhị vị Cung chủ Trong Di Hoa cung.

Nói đến ba tiếng Di Hoa cung, y hơi biến đổi thần sắc, tuy ở chỗ lơ lửng giữa trời mà y vẫn đảo mắt nhìn quanh, sợ có người nghe trộm.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi yên trí đi. Hai bà ấy chẳng bao giờ đến tận cái hang quỷ này đâu mà sợ. Dù ngươi có rải vàng suốt con đường dài, hai bà cũng chẳng buồn nhích chân chứ nói chi là tự động.

Trầm Khinh Hồng thở ra mấy lượt:

- Phải! Hai vị là bậc tiên tử thì khi nào họ chịu lâm phàm cho bụi trần vấy bẩn. Cho nên ta không nghĩ chính là hai vị đó hạ thủ.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Trừ hai bà ấy ra thì còn ai đáng lưu ý?

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Trong Thập Đại Ác Nhân của thời trước có mấy tay kiệt liệt, là Huyết Thủ Đỗ Sát và Cuồng Sư Thiết Chiến, rất có thể là một trong hai vị đó.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Chắc chắn là chẳng phải họ!

Trầm Khinh Hồng gật đầu:

- Ngươi có lý. Trong hai người đó, một thì thất tung từ nhiều năm qua, một thù vào Ác Nhân cốc lâu lắm rồi. Huống chi nếu những kẻ kia chết nơi tay Cuồng Sư Thiết chiến thì hẳn là vũ khí của họ phải bị bẻ gãy thành đoạn, thành đoạn cả rồi, khi nào lại còn nguyên vẹn như thế này đâu.

Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Còn ai nữa?

Trầm Khinh Hồng đáp:

- Còn mấy vị nữa, song không nên nêu danh hiệu ra làm gì.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tại sao?

Trầm Khinh Hồng giải thích:

- Tại vì những vị đó bản lĩnh thì cao mà tính tình lại quang minh chính đại. Họ là những bậc quân tử trọng nghĩa khinh tài, đáng mặt đại hiệp trên đời. Nhất định là chẳng khi nào họ tham gia cuộc chiến săn vàng này đâu.

Tiểu Linh Ngư ướm thử:

- Ví như...

Trầm Khinh Hồng tiếp:

- Ví như đương kim đệ nhất kiếm khách Yến Nam Thiên. Nếu cần giết bao nhiêu người đó thì lão nhân gia chỉ cần trở một bàn tay, giết họ còn dễ hơn là trở bàn tay nữa. Có điều nếu không phải là bọn bất nhân bất nghĩa thì chẳng khi lão nhân gia hạ thủ.

Tiểu Linh Ngư chỉ chờ đợi Trầm Khinh Hồng nói lên ba tiếng Yến Nam Thiên thôi, bây giờ thì y đã nói lên rồi, lại còn tán rộng tài đức của Yến Nam Thiên nữa, chàng nghe máu sôi động mạnh trong các huyết quản, bất giác chàng cao hứng phụ hoạ:

- Hảo nam tử! Tối hảo nam tử! Làm trai được như Yến Nam Thiên thì mới đáng mặt làm trai. Thiên hạ nhắc đến tên với cái vẻ sùng kính như đối với thánh với thần. Như vậy mới đáng là trang nam tử hán.

Trầm Khinh Hồng trừng mắt nhìn Hiến Quả Thần Quân, cao giọng tiếp luôn:

- Nào phải chỉ có những người thọ ơn lão nhân gia mà thôi đâu. Nào phải chỉ đứng trước mặt người mà tôn sùng, mà kính ngưỡng. Dù cho vắng mặt lão nhân gia, dù cho chưa từng thọ ơn của lão nhân gia, nghe nói đến lão nhân gia là hầu như thiên hạ đều cung cung kính kính lắng tai nghe, những kẻ thù của lão nhân gia cũng chẳng bao giờ dám nói đến tên. Bất quá chỉ ôm hận, lắng cái hận xuống tận đáy lòng, suốt đời chẳng bao giờ dám nghĩ đến cái việc báo thù phục hận.

Hiến Quả Thần Quân cười lạnh:

- Ngươi cho rằng ta chẳng dám mắng lão?

Trầm Khinh Hồng vụt đứng lên hét:

- Ngươi dám?

Hiến Quả Thần Quân thở dài:

- Ta cũng muốn mắng lão mấy câu, song ta chẳng biết phải mắng câu gì đây, và cách mắng như thế nào.

Trầm Khinh Hồng bật cười vang:

- Ngươi thấy chưa? Cho đến muốn mắng lão nhân gia cũng chẳng biết mắng về việc gì, mắng bằng cách nào nữa. Bởi bình sinh lão nhân gia có làm điều gì trái đạo lý đâu. Con người có tâm địa sáng như gương, chẳng chút bợn trần tục, trên không thẹn với trời, dưới không hổ với đất, con người đó là thần tượng của chánh đạo, tự nhiên trời phù hộ được cường kiện mãi mãi, để cứu thế, cứu nhân...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng! Đúng! Lão nhân gia phải cường kiện mãi mãi, phải là kim cương bất hoại!

Chàng nói, mơ màng mà nói, đôi mắt ươn ướt, chàng cúi đầu, sợ lệ xúc cảm trào ra, hai người kia sẽ trông thấy thì kỳ quá.

Để làm một cái cho khuây khỏa cảm hoài, chàng lấy một túi ám khí, lật ngược cái túi cho những ám khí tuôn ra.

Trong chiếc túi có mười ba mũi độc châm, bảy chiếc tật lê đen sì. Ngoài ra còn có một nắm độc sa.

Nhìn những vật đó, Trầm Khinh Hồng biến sắc mặt, kêu lên:

- Người trong họ Đường tại đất Tứ Xuyên cũng đến đây mà bỏ mình.

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Chừng như những ám khí này không hề được sờ mó đến.

Trầm Khinh Hồng trầm giọng tiếp:

- Sử dụng ám khí còn ai hơn đệ tử Đường môn tại Tứ Xuyên? Người ta cho rằng cả quỷ thần cũng chẳng tránh kịp, như vậy đủ biết thủ pháp của họ nhanh đến bậc nào. Nhưng tại đây, họ không có thì sờ mó đến ám khí thì người nào đó đã hạ sát họ, ta nghĩ tài tinh không tưởng nổi.

Tiểu Linh Ngư lại thốt:

- Người nào hạ thủ đó, chắc là không ở trong số những nhân vật mà ngươi vừa kể. Mà cũng không thể là người không được ngươi kể, bởi ngươi có kể làm chi những kẻ bất tài. Thế thì ai? Ai mới được chứ?

Trầm Khinh Hồng thở dài:

- Ta không đoán ra nổi rồi!

Tiểu Linh Ngư uốn lưng cho đỡ mỏi, tiếp luôn:

- Đoán ra hay không đoán ra cũng thế thôi. Điều đáng chú ý là đã có người đến đây. Vậy chúng ta cứ chờ đợi.

Trong ánh mắt của Hiến Quả Thần Quân hiện rõ niềm kinh khiếp. Tuy nhiên lão tin tưởng ở tài năng của lão. Huống chi, lão còn có cái lợi là nấp trong bóng tối mà đánh ra, lão có nhiều hy vọng thành công ơn.

Sự dự tính là như vậy song người sắp đến chắc chắn là một cao thủ thượng thặng rồi, nếu xuất thủ tranh tiên cơ mà không trúng địch thì quả thật là đại bất hạnh cho lão.

Và nếu đánh mà không trúng thì đừng nói là còn dịp hy vọng xuất động, mà lão sẽ phải táng mạng là cái chắc.

Do đó, lão phải lo âu...

Dương quang lên, bên ngoài đã sáng rõ, nơi mé gành, một bàn tay nhô ra.

Một bàn tay rất nhỏ, ngón rất dài, dài là phải nhọn, mỗi ngón như một ngó sen bằng ngọc. Dù cho kẻ nào khó tánh nhất hay vạch lông tìm vết nhất cũng chẳng chê vào đâu được bàn tay đó.

Nói rằng đó là bàn tay ngọc cũng chưa đủ tả cái đẹp, cái sang quý của nó.

Nhưng ở đây, ở cái chỗ khỉ ho, gió thét này thì làm gì có mỹ nhân? Có mỹ nhân thì mới có bàn tay xuất hiện chứ?

Kỳ bí!

Trầm Khinh Hồng cho rằng đó là một bàn tay ma, bởi cái gì của ma là không thể tưởng tượng nổi.

Hiến Quả Thần Quân khích động cực độ, thở không ra hơi thì nói chi là cất tiếng.

Lão khích động chẳng phải vì ma lực của bàn tay mà là vì bàn tay đó chứng tỏ một con người và người đã đến, có người đến là dự tính của lão cũng sắp thực thành.

Chắc gì lão sẽ thắng?...

Bàn tay đó gõ nhẹ nơi mép gành. Bàn tay nhích động nghĩa là không phải bàn tay chết.

Rồi mộ giọng nói rất êm, rất dịu, rất ngọt vang lên:

- Có người ở nhà đó chăng?

Ở nhà? Người nào đó không hỏi với tiếng trong động mà lại nói là ở nhà.

Tiếp theo câu nói là mấy tiếng cười vang lên, tiếng cười êm hơn, dịu hơn, ngọt hơn.

Hiến Quả Thần Quân và Trầm Khinh Hồng rợn mình. Cả hai cùng nhìn nhau khóc không xong mà cười cũng không nổi.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt đáp:

- Có chứ! Có người ở nhà đây. Có đến mấy người!

Giọng bên trên vọng xuống:

- Có người ở nhà thì hãy ra mà mở cửa.

Tiểu Linh Ngư lại đáp:

- Hôm qua ăn mấy chiếc bánh mà không có tiền trả nên mụ bán bánh nổi giận, tháo cánh cửa khiêng đi trừ tiền rồi.

Bên trên có tiếng cười khanh khách, rồi giọng nói tiếp tục:

- Mụ bán hàng đó hung dữ thế à?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Dữ lắm! Nghe nói mụ ấy là bà dì chi đó của ngươi!

Tràng cười trong trẻo bên trên lại vọng xuống:

- Ta đứng đây lâu ỏi chân quá, ta muốn xuống dưới đó ngồi nghỉ một lúc, có được chăng?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Được chứ! Đương nhiên là phải được. Nhưng ngươi phải cẩn thận đấy nhé, ngạch cửa cao lắm đấy, không khéo là lại vấp ngã rách cả ống quần đấy nhé.

Giọng đó tiếp:

- Đa tạ ngươi nhé!

Bàn tay đó sờ soạn mép gành, rồi người hiện ra, từ từ leo xuống.

Chương 27: Dứt hiểm nối nguy

Người xuống, là một thiếu phụ, áo mỏng, quần xanh, nơi mái tóc có cài một đóa hoa trà.

Con người có thân vóc mảnh mai đó, hẳn phải có một dáng điệu dịu dàng.

Nàng xuống rất nhẹ nhàng, dễ dàng như láng giềng sang chơi với nhau, vừa đi vừa tán chuyện, bên tả một câu, bên hữu vài tiếng, cười phía trước, đáp phía sau, ung dung, từ gành đá xuống, cao gần trăm trượng, đứng thẳng, nàng chẳng chút thận trọng, chẳng cần thận trọng.

Đã đến lúc Hiến Quả Thần Quân thực hành dự tính và đoán chuẩn thiếu phụ đúng tầm, như một trận cuồng phong lão lao vụt mình tới.

Thiếu phụ mảnh mai như thế, lại chẳng đề phòng, làm gì tránh khỏi bị Hiến Quả Thần Quân đánh bay ra ngoài, rơi luôn xuống lòng hố sâu không đáy?

Nhưng, không hề có việc đó.

Thiếu phụ chỉ uốn mình một chút, chẳng rõ nàng xê dịch như thế nào, Hiến Quả Thần Quân chưa đến nàng, nàng đã ở sau lưng lão ta rồi.

Hiến Quả Thần Quân biến sắc, quay nhanh mình, toan xuất phát một chiêu thứ hai.

Thiếu phụ quần xanh nhìn lão ta, điểm một nụ cười tươi, cất giọng dịu dàng, thốt:

- Muốn cho ta ra, thì cứ bảo một tiếng, ta ra ngay hà tất phải dùng kình lực, tống khứ ta? Ta cũng biết xâm nhập gia cư là trái phép, ta vì muốn đến viếng thăm các ngươi mà thành phạm phép, ngươi không nên giận ta!

Nàng lại cười, nụ cười của nàng hấp dẫn cực độ.

Hiến Quả Thần Quân không thể xuất phát cái chiêu đó được, đâm ra cáu kỉnh nên quên cả sợ hãi, hừ một tiếng hỏi:

- Ngươi muốn gì chứ?

Thiếu phụ quần xanh vẫn dịu giọng:

- Ta đã nói rồi mà, ta muốn vào đây thăm viếng nhà cửa của các ngươi, vả lại cái vị thiếu gia kia cũng đồng ý cho ta vào, bây giờ ta vào rồi, thì các ngươi muốn làm sao, ta vâng theo làm vậy, ta có dám tự do hành động trong nhà trong cửa của người lạ đâu? Thật thế, ta không có chủ ý chi cả.

Hiến Quả Thần Quân ấp úng:

- Ngươi... ngươi...

Đối với một người hiền dịu, lại là một nữ nhân, lại là nữ nhân đẹp, dù hung hăng, gian trá đến đâu, Hiến Quả Thần Quân cũng lúng túng như thường.

Có lẽ lão nói nhiều song môi cứ mấp máy chẳng một lời nào thoát lọt cửa miệng rõ ràng.

Thiếu phụ quần xanh tiếp:

- Nếu ngươi thấy thích cho ta lưu lại đây, thì ta sẵn sàng lưu lại, ta sẽ quét dọn sạch sẽ cho, ta sẽ nấu cơm, nấu nước, ta giặt giũ y phục...

Từ lúc nàng vào động, Tiểu Linh Ngư trừng mắt nhìn nàng.

Bây giờ, chàng mới cười hì hì thốt:

- Ta thấy ngươi nên làm vợ ta là phải hơn!

Thiếu phụ cũng cười:

- Nếu ngươi chấp thuận cho ta làm vợ ngươi, thì còn gì sung sướng cho ta hơn? Ta sung sướng đến chết được đó nhé! Ngươi thông minh, ngươi anh tuấn, tìm một người chồng như ngươi, chưa chắc gì ta tìm cả mười năm mà gặp! Rất tiếc là...

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Rất tiếc cái gì?

Thiếu phụ dịu giọng:

- Rất tiếc là tuổi ta khá cao, nếu ta chờ lúc ngươi được ba mươi tuổi, thì ta thành lão bà mất rồi. Và ngươi muốn hất hủi ta, phụ rẩy ta, hẳn là ngươi không nỡ, ngươi sẽ khổ tâm vì đeo ta bên cạnh, ngươi sẽ thất vọng vì có một người vợ quá già. Ta làm sao nỡ để ngươi khổ sở vì ta?

Chàng biết rõ, nàng nói đùa, nhưng chẳng biết tại sao chàng nghe rồi, lại khoan khoái lạ.

Chàng bật cười ha hả:

- Ngươi không nói là ta tuổi lớn, tuổi nhỏ, ngươi chỉ đề cập đến số tuổi của ngươi thôi! Một nữ nhân có cái khoa ăn nói như vậy, hẳn cũng có cái khoa giết người, và mỗi lần giết người là không hề chớp mắt. Ngươi biết không, chỉ có những mẫu dạ xoa mới giết người không chớp mắt. Ta thích mẫu dạ xoa vô cùng!

Thiếu phụ điềm nhiên:

- Ngươi nói thật, hay nói giả, ta chẳng cần biết, những lời ngươi vừa nói ta sẽ nhớ mãi mãi, nhớ suốt đời, ta ghi khắc trong tâm!

Hiến Quả Thần Quân chợt cất tiếng, giọng run run:

- Giả như ta không thích lưu lại đây?

Thiếu phụ đáp:

- Thì ngươi cứ xuất ngoại nhàn du! Ta đã chuẩn bị sẵn thang, sẵn dây, ngươi muốn lên trên đó, lúc nào cũng được.

Hiến Quả Thần Quân hồi hộp:

- Thật chứ?

Thiếu phụ điềm nhiên:

- Nếu ngươi nghi ngờ, thì cứ lên trước, bọn này lên sau, để cái vị thiếu gia kia lên sau cùng với chiếc rương. Như vậy là ngươi yên trí, mà bọn ta cũng yên trí luôn.

Hiến Quả Thần Quân thực sự chẳng muốn nghe lời nàng, nhưng nàng nói đúng tâm ý lão ta quá chừng, thành thử lão phải nghe, nghe trọn vẹn, chẳng hề phản đối.

Cả đến Trầm Khinh Hồng, y tin chắc thiếu phụ là tay giết người không chớp mắt, là một nữ ma đầu, cũng phải tán đồng cách sắp xếp thứ tự như nàng vừa nói.

Tuy nhiên, dè dặt hơn, cả hai suy tư, tìm hiểu bên trong những lời của nàng, có cái hậu ý gì ác độc chăng?

Cuối cùng, họ vẫn chẳng thấy một điểm nào khả nghi nơi đề nghị của nàng cả.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay:

- Hay! Cách đó hay nhất trần đời. Bất cứ ai lên trước trên đó, Hầu lão huynh hẳn không yên tâm, mà Hầu lão huynh lên rồi, cũng không chặt đứt dây liền, bởi còn phải đợi chiếc rương báu vật lên theo!

Hiến Quả Thần Quân trừng mắt nhìn sang thiếu phụ hỏi:

- Nhưng... có đúng là đề nghị đó do nơi thiện ý của ngươi chăng?

Thiếu phụ mỉm cười:

- Không thiện ý thì ác ý sao? Lý do gì khiến ta phải có ác ý đối với các ngươi?

Hiến Quả Thần Quân hét lớn:

- Làm gì trên thế gian này có một người tốt như vậy?

Thiếu phụ khẽ thở dài:

- Đó là cái tánh cố định của ta, bình sanh ta luôn luôn hành động như vậy. Ta chỉ tìm cách giúp người, bất cứ ai, ta cũng giúp, giúp người thì ta hăng say, trái lại ta lười làm cái gì cho ta lắm!

Hiến Quả Thần Quân chớp mắt, bên ngoài thì quan sát, bên trong thì suy nghĩ, song lão đành chịu, chẳng tìm được một điểm gì đáng nghi ngờ nơi nàng cả.

Sau cùng, lão dậm chân, buông gọn:

- Được rồi, dù ngươi tốt hay xấu, dù ác hay thiện, ta cứ lên trên đó, lên xong sẽ bàn lại vấn đề.

Thực ra, lão còn tâm tư đâu nữa mà suy nghĩ chính chắn, bởi lão quá nóng nảy.

Dương quang kia, không khí ấm kia, khung trời tự do kia, tất cả như đang đưa tay ngoắt lão, tất cả như kêu gọi lão, thúc giụp lão phải mau mau lên đó mà hưởng, tất cả đang chờ lão.

Lão thò đầu ra ngoài miệng hang, quả thấy có một đường dây lòng thòng, từ trên buông xuống, đường dây to bằng cánh tay một đứa bé.

Lão lên trước, còn sợ gì nữa? Nếu đường dây đứt bất ngờ, đứt giữa đoạn, thì những kẻ đi sau mới bị hại chứ?

Vả lại, dây có đứt. Là đứt từ giữa đoạn đến cuối, có khi nào đứt tại đầu?

Rất có thể sút mối cột, song thiếu phụ xuống được thì mối cột hẳn phải chắc.

Lão không do dự lâu, phóng mình ra, chụp đường dây, đu đưa tại đó, cười lớn, rồi gọi:

- Trầm Khinh Hồng theo ta...

Chẳng rõ tại sao, bỗng nhiên thân hình lão co rúm lại, rồi thay vì phăng lần lên, lão lại tụt xuống, rơi băng băng theo chiều sâu.

Nụ cười đầy đắc ý biến mất, tiếng cười được thay thế bằng tiếng kêu kinh khiếp.

Trầm Khinh Hồng biến sắc, kêu lên thất thanh:

- Ngươi... cái gì...

Thiếu phụ quần xanh cũng biến sắc mặt, Trầm Khinh Hồng biến xanh, nàng biến trắng nhợt.

Nàng cũng rung giọng kêu lên:

- Cái gì thế? Tại sao lạ vậy?

Trầm Khinh Hồng quay đầu về hướng nàng, hét:

- Cái gì? Thì cứ hỏi ngươi! Ngươi còn hỏi ai?

Thiếu phụ quần xanh cau mày:

- Hay là lão ta quá già, sức quá yếu, chụp đường dây không nắm chắc?

Trầm Khinh Hồng nổi giận:

- Cứ nói thật đi, đường dây của ngươi có cái quỷ quái gì?

Thiếu phụ trố mắt, như một đứa trẻ vô tội, bị người lớn bắt nạt, vu cho một việc không làm, nhưng giọng nàng rất dịu, dịu như lúc mới xuống hang.

Nàng phân trần:

- Đường dây đó tốt lắm chứ, nhất định là chẳng bao giờ đứt được, nếu nó bở, thì nó đã đứt lúc ta xuống đây rồi, phải vậy không? Ngươi không tin, cứ đu thử mà xem!

Trầm Khinh Hồng chờ cho sợi dây đang đong đua, ngoặt đầu vào gần miệng hang, chụp liền.

Tiểu Linh Ngư đột nhiên cười mấy tiếng:

- Giả như đường dây đó có chứa mấy mũi châm bên trong, ai đưa tay ra mà chụp, hẳn biết ngay cái tư vị như thế nào!

Cũng may, Trầm Khinh Hồng chưa chạm tay vào đường dây, y rút tay về nhanh như chớp.

Đoạn, y cao giọng đáp:

- Đúng rồi, đầu dây có độc châm, chứ nếu không thì làm gì Hiến Quả Thần Quân buông tay, đã buông tay lão lại còn co rúm thân hình, tuồng như đau đến không chịu nổi? Không ngờ một nữ nhân như ngươi lại tàn độc hơn loài hổ dữ, loài rắn độc! Đến hôm nay, ta mới sáng mắt ra! Nữ nhân đáng sợ thật!

Thiếu phụ khóc mùi.

Nàng vừa khóc, vừa rên rỉ:

- Oan ơi là oan! Các ngươi cứ nói vậy, ta còn biện hộ làm sao nữa? Bây giờ, chỉ còn có cách là ta nắm thử, cho các ngươi xem!

Nàng nhóng mình, vươn tay, chụp đầu dây như đã nói.

Chụp đường dây rồi, nàng phăng lần lên, chiếc quần xanh ống rộng bay lất phất, càng lúc càng nhỏ.

Trầm Khinh Hồng vừa khẩn cấp vừa hối hận.

Bảo y theo thiếp phụ đi lên, thì y không dám, sợ thiếu phụ có trò quỷ chi đó, dành cho y.

Mà đứng nhìn thiếu phụ đu mình lên, bình an, y cảm thấy tiếc, giận, đau...

Đau thật chứ, chờ đợi suốt mười bốn năm dài, mới có cơ hội, bây giờ lại bỏ cái cơ hội đó để chờ đợi bao nhiêu năm nữa?

Không tiếc sao được, bởi người ta đu lên an toàn thì y cũng có thể đu lên an toàn chứ?

Rồi y giận mình sao quá đa nghi...

Làm sao? Đầu dây còn đó, y có lên theo nàng chăng? Y toan liều, song lại ngại, chẳng biết làm gì, đang phân vân, thiếu phụ lại trở xuống.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta biết lắm, thế nào ngươi cũng trở xuống!

Thiếu phụ quần xanh thở dài:

- Thực ra, ta không muốn chiếu cố đến các ngươi nữa mà làm gì. Nhưng, bỏ liều các ngươi, thì lòng ta sao nỡ? Ta làm sao nỡ chứ? Lòng của ta mềm lắm, mềm đến độ ta cũng chẳng hiểu được!

Nàng nhẹ đưa ánh mắt đảo qua một vòng.

Rồi nàng thốt:

- Đường dây đó, tốt hay xấu, chắc hay bở, chính mắt các ngươi trông thấy, ta chẳng cần nói gì hơn!

Đến lúc đó, Trầm Khinh Hồng cũng chưa biết phải tin làm sao!

Đường dây tốt? Thiếu phụ tốt? Hay Hiến Quả Thần Quân quá mừng, quá hấp tấp, thành hụt tay, hoặc không nắm chắc? Thiếu phụ có cái trò quỷ quái chi chăng?

Thiếu phụ quần xanh tiếp luôn:

- Giả như ngươi cứ nghi là đầu dây có châm độc, thì hãy lấy bố bao tay, bao nhiều lớp, cho thật dày, rồi nắm thử xem!

Trầm Khinh Hồng nhìn đường dây, rồi nhìn lên bên trên, dương quang sáng rực, rồi y nhìn lại lòng hang, tối tăm, u buồn, y lại hồi ức cái sống trầm trầm tại đây suốt mười bốn năm dài.

Không! Ngàn năm một thưở, không còn chối cãi được, mà cũng chẳng thể bỏ lỡ được!

Một dịp bằng vàng!

Y cắn răng, đoạn nhìn sang Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư cau đôi mày, thốt:

- Đừng nhìn ta mà làm chi, ta chẳng có chủ ý chi cả. Có điều... ta chỉ biết là đường dây không thể đứt, bởi nếu nói bở thì khi nào nàng dám đu xuống đu lên? Điều duy nhất ta dám nói, là vậy đó!

Trầm Khinh Hồng thở dài:

- Sự tình đã thế, vô luận làm sao, ta muốn thử xem!

Thốt xong, y chụp đầu dây, phăng lên.

Tiểu Linh Ngư giữ con tim đừng đập mạnh, chàng chỉ sợ nó nhảy khỏi lồng ngực.

Chàng đưa mắt nhìn theo Trầm Khinh Hồng, lên một thước, rồi hai thước...

Trầm Khinh Hồng đã lên hơn mười trượng rồi...

Tiểu Linh Ngư thở phào, nhìn trở lại thiếu phụ điểm một nụ cười, thốt:

- Ngươi thật sự tốt hay xấu, đến bây giờ ta cũng chẳng hiểu được...

Chàng chưa dứt câu, đường dây đứt!

Đường dây đứt bên trên, Trầm Khinh Hồng rơi xuống, ngang qua miệng hang, y la, y hét, gào, y vùng vẫy trong khoảng không, càng vùng mạnh là càng rơi nhanh, thoáng mắt y đã xuống sâu, quá xa miệng hang.

Lòng hố sâu, đen tối, không thể nhìn thấy tận đáy, tiếng kêu hét của Trầm Khinh Hồng ngưng bặt.

Như vậy, là y xuống quá sâu rồi bất cứ âm thinh nào vang lên trong lòng hố, phải dội, phải rền, phải lồng lộn qua một lúc lâu, mới ngưng bặt, tiếng kêu hét của Trầm Khinh Hồng vang lên, điều đó chứng tỏ y xuống quá sâu và hố như không đáy!

Tiểu Linh Ngư sửng sốt, thừ người nhìn thiếu phụ quần xanh. Nhìn nàng một lúc, chàng lẩm nhẩm:

- Ngươi... ngươi chính là con nữ quái Biển Tử Nhân Bất Bồi Mạng! Lừa gạt thiên hạ đến chết, mà ngươi chẳng phải đền mạng!

Thiếu phụ quần xanh cười hì hì:

- Vậy sao?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Ngươi đặt độc châm nơi đầu dây, hại chết con khỉ già Hiến Quả Thần Quân, rồi ngươi cứa nửa thân dây, cho Trầm Khinh Hồng phải rơi xuống, ta tự hỏi, ngươi làm như thế mà chi? Với võ công của ngươi, ngươi giết ai mà chẳng được, tội gì phải suy nghĩ cách này, thế khác cho nhọc tâm, nhọc trí?

Thiếu phụ quần xanh điềm nhiên:

- Tự tay mà giết người, thì sao gọi là cái ý hay? Bình sanh, ta chưa hề dùng bàn tay ta, giết một người nào cả! Nếu có kẻ chết vì ta, thì kẻ đó tình nguyện chết, cam tâm chết.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Còn một điều này, ta không minh bạch lắm, là ngươi làm thế, đường dây đứt rồi, ngươi làm sao trở lên trên đó?

Thiếu phụ quần xanh điềm nhiên:

- Ở đây sung sướng lắm rồi, ta không tưởng đến cái việc trở lên trên đó!

Tiểu Linh Ngư giật mình, đưa tay gãi đầu, nhếch nụ cười khổ:

- Nếu có một nữ nhân nói, mà ta chẳng hiểu là nói gì, thì nữ nhân đó chính là ngươi! Lần thứ nhất, ta gặp một người như ngươi!

Thiếu phụ quần xanh ngưng ánh mắt nơi gương mặt chàng, dịu giọng hỏi:

- Ta hại chết bằng hữu của ngươi, ngươi không tính việc báo thù à?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Đánh, ta thua, đấu trí, ta cũng thua, nếu ta muốn báo thù, thì ta phải làm sao? Báo thù bằng cách nào? Hà huống, như ngươi đã nói, ngươi có cưỡng bách họ chết đâu? Chính họ cam tâm chết, tình nguyện chết kia mà! Người đặt cạm bẫy không có lỗi, chính những kẻ đút đầu vào tròng mới có lỗi, cái lỗi quá ngu!

Thiếu phụ quần xanh chớp mắt:

- Nhưng, ít ra ngươi cũng xốn xang, khó chịu chứ?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Cả hai người đó đều đáng chết đi là phải, một người thì mười bốn năm về trước, không tưởng sống nữa, đã tìm cái chết, khổ nỗi cái chết lại không đến với y. Một người thì trên thế gian này chẳng ai muốn lão sống lâu. Cái chết của họ, hợp đạo lý quá, tại sao ta phải xốn xang, khó chịu?

Thiếu phụ quần xanh bật cười khanh khách:

- Bình sanh ta chưa từng gặp một tiểu tử như ngươi!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Được rồi, bây giờ chỉ còn một mình ta, ngươi bắt đầu thi thố cái kế hoạch cuối cùng đi, sau ta là dứt!

Thiếu phụ quần xanh chớp mắt:

- Lừa cho ngươi chết rồi, ta bầu bạn với ai đây? Có phải là ta tự làm cho ta tịch mịch chăng?

Tiểu Linh Ngư trợn mắt, hét lớn:

- Không lẽ ngươi không lên trên ấy được? Không lẽ ngươi nhất định ở lỳ tại đây?

Thiếu phụ quần xanh điềm nhiên:

- Ngươi thấy chứ, ta đâu có cách? Mà ta cũng chẳng phải là tiên biết bay bổng khắp bốn phương trời?

Tiểu Linh Ngư sững sờ một lúc lâu.

Sau cùng, chàng lắc đầu, nhếch nụ cười khổ:

- Chịu thôi! Đúng là ta gặp một nữ yêu quái!

Thiếu phụ quần xanh cười nhẹ:

- Nếu ta là nữ yêu quái, thì ngươi cũng là tiểu yêu quái!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Có lẽ đúng! Một nữ yêu quái, một tiểu yêu quái, cùng họp nhau trong một động yêu quái! Trong tương lai, một đàn tiểu yêu quái sẽ phát sanh, nối cái nghiệp yêu quái!

Chàng vừa dứt câu, thiếu phụ quần xanh bật cười vang, cười đến cong lưng, cười nghiêng ngửa, cười bằng thích một lúc, đoạn thốt:

- Ngươi là một con quỷ giống, chuyên sản xuất giống quỷ, như ta chẳng phải là một con heo nái, làm sao ta sanh con được?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chúng ta ở đây, chẳng có một kẻ thứ ba nào, thì có việc gì mà chúng ta chẳng làm được? Nam và nữ sống chung nhau, hẳn phải sanh con, cái việc sanh con đâu phải lạ? Ngươi chẳng thấy, những kẻ ăn không ngồi rồi, lại là những người sanh con dễ dàng nhất, nhiều nhất sao? Bởi cả ngày lẫn đêm, họ chẳng có việc chi làm, thì họ phải làm cái việc để sanh con! Ở đây, chúng ta chẳng làm cái việc gây giống thì còn làm việc chi khác chứ?

Thiếu phụ quần xanh lại cười:

- Tiểu quỷ biết nhiều việc quá chừng!

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Ngươi chẳng hiểu ta là kẻ thông minh nhất trần đời à? Nếu ngươi sợ tịch mịch, thì cứ theo ta! Sống bên ta, nhất định là ngươi phải vui mãi, giây phút nào cũng vui, vui đến ngày cuối của cuộc đời ngươi vậy!

Thiếu phụ quần xanh nhìn chàng, rồi phì cười, thốt:

- Nhưng, nếu ta muốn sanh con với ngươi, ít nhất ta cũng phải đợi đến ba năm nữa!

Tiểu Linh Ngư nghiêm sắc mặt:

- Tại sao phải đợi? Ai bảo ngươi đợi? Ngươi không tin, cứ thực nghiệm xem! Ta bảo đảm, trong chín tháng mười ngày, là ngươi sẽ sanh ra một tiểu tiểu quỷ ngay!

Thiếu phụ quần xanh lại cười tít:

- Giỏi chưa! Mới ngần ấy tuổi mà...

Bỗng, một tràng cười cuồng dại vang lên, vọng đến tai cả hai, tràng cười thoạt đầu nhỏ, dần dần lớn lên, cuối cùng, một người thốt:

- Quỷ liễu đầu họ Tiêu ơi! Trốn đi đâu cho khỏi? Lão gia đã biết ngươi ở đâu rồi, lão gia biết ngươi xuống bên dưới đó, nhưng ngươi cứ ở dưới đó, chừng nào hết thích ở dưới thì đây, lão gia dựng nhà tại đây, chờ ngươi lên!

Tràng cười đó, vang từ đỉnh núi vọng xuống, song nghe như phát ra cạnh bên tai, như có kẻ kề sát miệng mà hét.

Thiếu phụ quần xanh biến sắc.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Cái gã nào đó, có cuống họng bao dài, mà réo to như sấm thế? Gã réo ai? Gã réo ngươi, phải không?

Thiếu phụ quần xanh vẫn còn trắng nhợt mặt mày, miễn cưỡng gật đầu:

- Ừ!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Thế gã là ai?

Thiếu phụ đáp:

- Y... chẳng phải là người! Y là một quái vật!

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Ngươi biết là gã ở bên trên, chờ ngươi, cho nên ngươi chẳng dám lên? Ngươi cam tâm tình nguyện ở lại đây?

Thiếu phụ quần xanh thở dài:

- Vĩnh viễn ngươi không biết được lão quái vật đó lợi hại như thế nào!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tại sao ta không biết? Chỉ nội cái âm thinh của gã phát đi, vừa xa vừa lớn như vậy, cũng đủ cho ta biết gã là một tay lợi hại phi thường rồi. Ngươi thử nghĩ, một người tầm thường có thế hét to như vậy mà chẳng bị vỡ bụng, đứt ruột không?

Thiếu phụ quần xanh quan trọng hóa sự tình hơn:

- Lão có võ công rất cao, mà tâm tình của lão cũng tàn độc không tưởng nổi!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Chẳng lẽ cái tâm của lão còn độc hơn cái tâm của ngươi? Và thủ đoạn của gã còn ác hơn thủ đoạn của ngươi?

Thiếu phụ quần xanh thì gọi người đó với cái tiếng lão, như vậy là người đó hẳn phải có tuổi trọng.

Tiểu Linh Ngư biết vậy, song cứ gọi là gã, để chứng tỏ là chàng khinh thường.

Thiếu phụ lắc đầu:

- Ngươi chẳng biết được đâu... Lão ta...

Vừa lúc đó, người bên trên đỉnh núi lại thốt vọng xuống:

- Họ Tiêu ơi! Ta nghĩ ngươi nên lên ngay là hơn, chứ ta thấy dựng nhà tại đây chờ ngươi, thật là phí công quá chừng. Chắc chắn là ta chưa kịp lợp một mái, ngươi lại bò lên. Bởi, làm sao ngươi ở dưới đó lâu được? Cho ngươi biết, ngươi bắt ta đợi thêm một ngày, là cái tội của ngươi nặng thêm một phần đấy nhé!

Thiếu phụ quần xanh run người lên.

- Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ngươi sợ gã đến mức đó à?

Thiếu phụ rung rung giọng:

- Ngươi không biết nổi đâu! Bất cứ ai rơi vào tay lão thì chẳng thà chết đi còn hơn! Thà chết trước, chứ bị lão bắt được rồi, có muốn chết cũng không chết được!

Tiểu Linh Ngư từ từ thốt:

- Thì cũng có thể cho là gã hung ác đi, song ta thấy, gã vẫn sợ ngươi như thường.

Thiếu phụ quần xanh trố mắt:

- Lão sợ ta?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Nếu lão không sợ ngươi, thì tại sao lão không dám xuống đây? Ai cấm lão?

Bây giờ, chàng lại dùng tiếng lão, có lẽ là chàng chuẩn bị đối thoại với con người đó, chàng tin là sớm muộn gì, cũng đối diện với con người đó!

Thiếu phụ lắc đầu:

- Ngươi không biết đâu! Ta nói là ngươi không biết mà! Bất cứ việc gì, lão muốn làm, trên thế gian này chẳng ai biết nổi cái việc lão định làm! Nếu bây giờ lão chưa xuống đây, là lão đang nghĩ đến một chủ ý quỷ quái chi đó!

Bên trên, người đó lại gọi:

- Họ Tiêu ơi! Ngươi thật không chịu lên phải không?

Thiếu phụ quần xanh cắn môi, không đáp.

Một lúc lâu, người bên trên lại thốt:

- Được rồi! Bây giờ, ta đếm đến mười. Nếu ta đếm đủ mười rồi mà ngươi chưa lên, thì ngươi đừng oán trách ta sao nhẫn tâm hành hạ ngươi đủ mười ngày, mười đêm nhé! Ta cam kết với ngươi là ta chẳng bỏ phí một phút giây nào trong suốt mười ngày, mười đêm đó. Nếu ta không làm y như lời ta nói, thì ta chẳng phải là con người!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt, thở dài:

- Xem ra, quả thật là lão ta có cái tài làm cho người khác muốn chết đi vẫn không thể chết được!

Bên trên, người đó hét:

- Ta bắt đầu đây: Một!

Thiếu phụ quần xanh nhũn người lại liền.

Rồi nàng ngồi phệch xuống, đúng hơn, nàng ngã ngồi, sau đó lại bất động.

Đóa hoa sơn trà bên mái tóc rung thấy rõ.

Bên trên, tiếng đếm tiếp tục:

- Hai!

Tiểu Linh Ngư chớp mắt hai lượt.

Chàng hỏi:

- Lão hung ác như vậy, có phải lão là một nhân vật trong Thập Đại Ác Nhân chăng?

Thiếu phụ quần xanh thở dài:

- Đem Thập Đại Ác Nhân mà so sánh với lão thì Thập Đại Ác Nhân chỉ là những bé con bên cạnh một người khổng lồ!

Tiểu Linh Ngư kinh hãi:

- Lão còn hung ác hơn Thập Đại Ác Nhân?

Thiếu phụ quần xanh cười thảm:

- Hơn nhiều! Gấp mười, gấp trăm lần!

Bên trên, tiếng đếm tiếp tục:- Ba!

Tiểu Linh Ngư sững sờ.

Chàng lại hỏi:

- Nhưng mà lão ta là ai? Tên gì? Họ gì? Danh hiệu gì?

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Ngươi không biết đâu!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Một con người hung ác trên bậc Thập Đại Ác Nhân, hẳn phải có danh chứ? Đã là người có danh, thì tự nhiên ta phải biết chứ.

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Những con chó cắn người, không bao giờ sủa. Những người càng không tên tuổi, lại càng hung ác, cái hung ác của họ ngấm ngầm, cái hung ác đó, thần không hay, quỷ không biết, chúng ta làm gì biết nổi? Chẳng ai làm sao biết nổi. Cho nên, lão có tên cũng thế, không tên cũng thế, cứ biết lão ta hung ác, cần gì biết tên lão?

Tiểu Linh Ngư suy nghĩ một chút:

- Cái đạo lý đó rất đúng...

Bên trên, tiếng đếm tiếp tục:

- Bốn!

Liền theo đó, lão ấy hét lớn:

- Thế là ngươi nhất định không lên, phải chăng liễu đầu họ Tiêu? Ngươi muốn biết cái cách đối phó của ta dành cho ngươi, khi ta bắt được ngươi chăng?

Chừng như lão sôi giận, lão nhảy lồng lộn lên, rồi lão quát:

- Ta mà bắt được ngươi rồi, trước hết, ta móc hai con mắt của ngươi, ta lấy muối nhét vào đó, ta để như vậy đúng mười hôm, rồi ta ngâm ngươi trong nước mặn...

Tiểu Linh Ngư cười khổ:

- Hung ơi là hung! Một cái xác người bị ngâm mặn như vậy, dù cho Lý Đại Chủy có đói rã ruột, cũng nhất định chê!

Thiếu phụ quần xanh đột nhiên hỏi:

- Ngươi biết Lý Đại Chủy?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt, hỏi lại:

- Ngươi biết Lý Đại Chủy?

Thiếu phụ quần xanh trầm ngâm một lúc, rồi thở dài:

- Đã là khách giang hồ, thì còn ai không biết lão ta?

Bên trên, tiếng đếm lại tiếp tục:

- Năm!

Liền theo đó, tiếng quát vang lên:

- Ngươi có nghe chăng? Năm rồi đó nhé! Chỉ còn năm nữa thôi, nếu dứt năm tiếng sau rồi là ngươi kể như cùng mạng! Chắc ngươi cho rằng ta không làm sao bắt được ngươi? Đừng nằm mộng, liễu đầu họ Tiêu!

Thiếu phụ quần xanh đột nhiên đứng lên, rồi thở dài, buông gọn:

- Xong! Thế là xong!

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Ngươi định làm gì?

Thiếu phụ quần xanh lộ vẻ ảm đạm:

- Đợi lão ta bắt được, sao bằng thà mình chết đi là hơn! Chết như vầy là chết sướng, chết nơi tay lão là chết khổ!

Tiểu Linh Ngư lại trừng mắt:

- Ngươi sợ? Sợ cái gì chứ? Chúng ta phải lên đó? Chúng ta không lên, dễ thường lão dám xuống đây à?

Thiếu phụ quần xanh lại thở dài:

- Ngươi không biết đâu! Vĩnh viễn ngươi không biết được đâu! Từ bao giờ đến bây giờ, những gì lão nói là có. Lão nói bắt ta, nhất định là lão bắt được ta.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi bị lão dọa già, đâm hoảng mà toan tự tử?

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Không tự tử cũng chẳng được! Không thể làm gì khác hơn được!

Tiểu Linh Ngư cao giọng:

- Ngươi không thể chết! Ngươi chết đi là ta tịch mịch lắm!

Thiếu phụ quần xanh cười thảm:

- Ngươi còn tưởng là phải sống lâu?

Tiểu Linh Ngư lại hừ to hơn:

- Sao ta lại không tưởng sống? Ai làm cho ta phải chết? Ta sống có ý tứ lắm chứ! Tại sao ta không sống?

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Đừng hy vọng sống! Vô ích, lão sẽ chẳng dung tha ngươi đâu!

Bên trên, tiếng đếm vẫn tiếp tục:

- Sáu!

Giọng nói nhấn mạnh thêm:

- Sáu rồi đấy nhé!

Thiếu phụ quần xanh dưới hang, cũng tiếp:

- Lão sẽ có cách bắt được ngươi, ta chết rồi, lão hận không làm gì được ta, lão sẽ trút hận lên đầu ngươi, chừng đó, ngươi phải chịu khổ gấp mấy lần cái khổ lão dành cho ta! Bởi, cái khổ của ngươi, là cái khổ chồng chất của cả hai chúng ta nhập lại.

Nàng vừa thốt, vừa bước ra cửa hang.

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Ngươi muốn nhảy xuống đó?

Thiếu phụ quần xanh bảo:

- Theo ta thì, ngươi nên nhảy theo ta là phải!

Tiểu Linh Ngư hét:

- Ngươi xúi ta làm cái việc đó với ngươi?

Thiếu phụ quần xanh đột nhiên quay mình lại, ngưng ánh mắt, nhìn sững chàng một lúc, đoạn từ từ hỏi:

- Ngươi sống một mình, tịch mịch lắm, mà ta chết một mình, cũng tịch mịch lắm.

Ngươi có thể chết theo ta, bầu bạn với ta chăng?

Tiểu Linh Ngư đưa cả hai tay, vò đầu, rồi lẩm nhẩm:

- Bảo một người chết theo, đỡ tịch mịch nơi âm cảnh! Trời! Cái loại yêu sách này, kể ra cũng độc đáo đấy! Chắc chắn là phải hiếm kẻ nghĩ ra thứ yêu sách đó!

Phải là tay thông minh siêu việt mới nghĩ nổi!

Thiếu phụ quần xanh điềm nhiên:

- Tại sao ta yêu cầu ngươi như vậy? Ngươi không nghĩ ra à? Tại vì ta thích ngươi, hay ta mê ngươi cũng được, cho nên ta ở đâu, ngươi phải ở đó, ta chết, ngươi chết, ta sống, ngươi sống, ta làm sao ngươi làm vậy, chứ nếu ta không mê ngươi, thì ngươi sống mặc ngươi, ta có buộc ngươi chết theo ta làm gì?

Bên trên, tiếng đếm tiếp tục:

- Bảy!

Tiểu Linh Ngư cũng nhình sững nàng:

- Ngươi mê ta?

Thiếu phụ quần xanh hừ một tiếng:

- Lại còn hỏi! Thông minh như ngươi, nhìn sự việc lại chẳng thấy sự việc như thế nào sao?

Tiểu Linh Ngư lại nhìn nàng, kỹ hơn, lâu hơn, bất thình lình, kêu lên:

- Được rồi! Ta cùng nhảy với ngươi!

Chừng như thiếu phụ quần xanh vừa có ý gì khác, kêu lên to hơn:

- Thật vậy?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Chẳng những ta muốn cùng nhảy với ngươi, mà ta còn muốn ôm ngươi mà nhảy nữa kia!

Thiếu phụ quần xanh trầm ngâm một lúc, rồi thốt:

- Tốt quá! Ngươi tốt quá!

Bên trên, tiếng đếm tiếp tục, đồng thời với tiếng quát vang lên:

- Tám! Chỉ còn hai lượt nữa thôi đấy! Xú liễu đầu, cái sống của ngươi chỉ còn hạn định trong vòng hai tiếng đếm nữa thôi đấy!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi muốn ta ôm ngươi tại chỗ nào?

Thiếu phụ quần xanh đáp:

- Tùy ngươi, chỗ nào cũng được, ngươi thích ôm tại đâu, cứ ôm, ta hoàn toàn thuộc về ngươi, ta là vật sở hữu của ngươi!

Tiểu Linh Ngư nhảy vọt tới, ôm nàng liền.

Chàng cười hì hì, tiếp:

- Ngươi thơm quá! Ôm ngươi mà chết, còn sướng hơn sống! Chết với cái mùi thơm của ngươi, đúng là một cái chết khoan khoái!

Thiếu phụ quần xanh đột nhiên bật cười, tiếng cười không lớn lắm, song tỏ rõ sự thích thú vô biên.

Nàng thốt:

- Ngươi cũng thế, tuy ngươi thúi, song lại là một tiểu tử đáng yêu, được ngươi ôm mà chết, cái chết rất thú vị! Ta thích được ngươi ôm mà chết!

Bên trên, tiếng đếm vẫn tiếp tục:

- Chín!

Như bao lần trước, tiếng hét tiếp nối liền:

- Con liễu đầu hôi thúi kia, ngươi đả nghĩ ra rồi chứ? Ngươi đã nghĩ là cái gì sẽ đến với ngươi sau một tiếng đếm nữa thôi chứ? Cho ngươi nhớ, chín rồi đấy nhé!

Thiếu phụ quần xanh hỏi:

- Ôm xong chưa, ôm chắc chưa? Mạnh hơn một tí nữa đi! Ta sắp sửa nhảy đấy!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Xong rồi! Chắc lắm rồi! Chắc hơn sam đấy! Cứ nhảy đi!

Nói xong, chàng nhắm mắt lại.

Rồi chàng thở dài, lẩm nhẩm:

- Chết! Chẳng biết cái chết có tư vị như thế nào? Mình muốn hưởng cái tư vị thử xem!

Thiếu phụ thốt:

- Sắp sửa hưởng đó, chờ một chút là biết ngay!

Nàng nhảy thật!

* * * * *

Tình nguyện chết vô lý với một kẻ, chưa biết tên tuổi của kẻ đó cũng như chưa biết kẻ đó thuộc hạng người gì, trên thế gian này, còn một người thứ hai nào ngoài Tiểu Linh Ngư chăng?

Chàng nhắm mắt trong khi thiếu phụ nhún chân.

Tai chàng nghe vu vu, tim chàng như thoát khỏi lồng ngực, bởi cái đà rơi xuống nhanh quá, đúng là một cảnh đứng tim của chàng, bởi tim đứng, chàng tưởng chừng nó bay đâu mất.

Thực ra, chàng không sợ, trái lại chàng thích thú phi thường, trên đời này, mấy kẻ được hưởng cái thú rơi từ trên không xuống sâu?

Người ta bị rơi thình lình, người ta sợ, nên mất đi cái phút giây thưởng thức sự hồi hộp đó. Còn chàng thì đã có chuẩn bị đàng hoàng để hưởng cái sự hồi hộp đó, cho nên chàng thấy thích, thích một cách ghê gớm.

Sự thích thú đó, dù đem tất cả số vàng trên đời, mua chuộc cũng chẳng được.

Dù là bậc vua chúa, oai chùm thiên hạ, thú gì nếm cũng được, trừ cái thứ đó!

Nghìn trước, không ai, nghìn sau cũng sẽ chẳng có ai, hiện tại, chỉ có mỗi một mình chàng, duy nhất một mình chàng.

Thiếu phụ quần xanh tuy đồng một lộ trình với chàng, song chẳng có cái thú như chàng.

Nàng sợ chết, nên tìm cái chết, nghe thì mâu thuẫn, nghĩ kỹ thì hợp đạo lý lắm.

Nàng chỉ chọn cách chết thôi. Biết là không sống được, nàng phải chết.

Còn chàng, có ai cấm chàng sống đâu? Chẳng qua, chàng muốn chết thử, chết cho biết cái chết như thế nào.

Sau khi chết, cần gì sẽ ra sao?

Miễn là lúc sắp chết, chàng hưởng từng phút giây rờn rợn, là thích đến mê rồi!

Ngoài cái thích đó, còn học thêm một kinh nghiệm!

Khách giang hồ, dù thành danh tuyệt đỉnh, chưa có ai học được cái kinh nghiệm từ trên cao buông mình xuống trăm trượng sâu, buông tự nhiên, không dùng lực, cùng ý chuẩn bị sự va chạm lúc rơi xướng đất, cứ để mặc hình hài, rơi như thế nào, tùy tiện.

Nói thì thế, chứ cho rằng Tiểu Linh Ngư không sợ, là ngoa.

Chàng đâu còn thời giờ suy nghiệm là mình có sợ hay không sợ?

Bởi chàng có bao giờ nghĩ là Thiếu phụ quần xanh dám liều như vậy chứ? Và không nghĩ nên chàng cũng chẳng nghĩ đến sự sợ luôn.

Thành ra, thiếu phụ quần xanh nhảy đi, chàng muốn sợ cũng không kịp sợ nữa.

Một người xuống, đã nhanh rồi, huống chi cả hai người đeo nhau thành một khối?

Bây giờ, xuống chưa tới, trở lên không được, Tiểu Linh Ngư tự hỏi, thực ra chàng thông minh đệ nhất trong thiên hạ, hay ngu xuẩn nhất trần đời?

Bỗng, một tiếng bình vang lên!

Chàng giật mình, cảm thấy cái đà rơi xuống chậm lại, chậm đến độ như ngừng...

Giọng nói của thiếu phụ quần xanh vang bên tai chàng, kèm theo mấy tiếng cười tươi:

- Biết tư vị của cái chết chưa?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Biết rồi! Cũng khá! Khá thật!

Bây giờ, chàng mở mắt ra.

Mắt nhìn đâu, là thấy cỏ cây, xa xa, có vách núi. Cỏ, cây, vách núi, mường tượng bềnh bồng, đi lên, đi lên...

Thiếu phụ quần xanh lại cười, rồi tiếp:

- Phúc hạnh ba mươi đời của ngươi đó, dù đem cả kho tàng châu báu của thế gian, đổi lấy phúc hạnh ngươi vừa hưởng, cũng chẳng được. Ngươi nếm cái tư vị của sự chết trọn vẹn, song ngươi không chết! Thử hỏi có ai hưởng tư vị cái chết mà vẫn còn sống phây phây như ngươi chăng?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:- Nhưng... tại sao thế này?

Thiếu phụ quần xanh bảo:

- Ngươi ngẩng đầu lên xem đi!

Tiểu Linh Ngư ngẩng đầu liền.

Bên trên đầu, có một vật hết sức kỳ quái, mường tượng chiến tán, song không phải tán, lại to hơn tán ít nhất cũng mười lần.

Vật đó, trương ra từ nơi lưng thiếu phụ, vật đó bằng tơ ngũ sắc kết thành.

Vật đó bọc gió, cân cái sức nặng rơi xuống của hai thân thể, khi thiếu phụ quần xanh nhảy ra khỏi cửa hang, vật đó chưa trương ra, cho nên Tiểu Linh Ngư cảm thấy cái đà rơi xuống quá nhanh.

Xuống được một khoảng sâu rồi, vật đó mới trương ra, thành thử chàng nghe cái đà rơi chậm lại, chậm như ngừng, rồi cứ cái trớn đó, từ từ cả hai rơi xuống.

Bây giờ là chàng chắc chắn là không chết thực sự rồi, bây giờ thì chàng không sợ đáy hố sâu, trái lại đáy càng sâu càng thích thú, bởi rơi xuống như thế, chàng nghe khoan khoái vô cùng.

Chàng bật cười lớn, rồi cất cao giọng:

- Hay! Cái trò này, kể ra cũng đáng giá lắm đó! Ta phục cái óc sáng tạo của ngươi quá chừng!

Bỗng, thân hình chàng bị chấn dội... chiếc “tán” đó thay vì đi xuống nữa, lại sàng qua một bên, lôi luôn cả hai theo.

Thì ra, họ chạm đất rồi.

Thiếu phụ quần xanh lòn tay dưới ống quần xanh, lấy ra một con dao nhỏ, cắt đường dây cột liền chiếc tán với lưng nàng.

Đoạn nàng cười dịu, thốt:

- Buông tay đi chứ, tiểu quỷ! Ôm mãi sao?

Tiểu Linh Ngư không buông, trái lại siết tay, ôm cứng hơn trước, vừa siết tay vừa đáp:

- Ta không rời ngươi đâu, nhất định là không rời. Ngươi lừa ta, ta lo sợ cho ngươi, cho ta, sợ đến muốn xỉu luôn vậy đó. Bây giờ, ngươi phải đền cho ta, ngươi phải để ta ôm một lúc.

Thiếu phụ quần xanh cười hì hì:

- Thực sự, ngươi thông minh hay ngu ngốc, hở tiểu quỷ?

Tiểu Linh Ngư siết mạnh vòng tay hơn một chút:

- Chính ta đang hỏi ta như vậy, song ta chẳng đáp nổi câu hỏi của ta!

Thiếu phụ tiếp:

- Hỏi, là hỏi cho vui vậy thôi, chứ theo ta nghĩ, thì ngươi chỉ là một ngốc tử!

Bỗng, Tiểu Linh Ngư buông tay ra, nhảy dựng lên, rồi trừng mắt hét:

- Ngươi tưởng là ngươi lừa gạt được ta?

Thiếu phụ vừa cười, vừa nheo nheo mắt nhìn chàng:

- Ngươi không biết mình sao?

Tiểu Linh Ngư vụt cười lớn:

- Cho ngươi hiểu, ta biết trước chẳng bao giờ ngươi chết, bởi biết vậy, ta mới theo ngươi xuống đây, con người như ngươi, làm gì chết dễ dàng được chứ?

Thiếu phụ quần xanh chớp chớp mắt, hỏi:

- Ạ? Thật thế à?

Tiểu Linh Ngư cũng chớp chớp mắt, đáp:

- Cho ngươi biết luôn, trên thế gian này, chẳng ai lừa nổi ta! Chẳng ai lừa nổi Giang Linh Ngư cả!

Thiếu phụ quần xanh nhìn chàng một lúc, rồi thốt:

- Bây giờ ta mới nhận thức ra, ngươi chẳng còn là một đứa bé, ngươi là một người lớn như bất cứ một người lớn nào! Ngươi là một nam tử hán, mà lại là một nam tử hán hi hữu! Bình sanh ta chưa thấy một nam nhân nào sánh nổi ngươi!

Ánh mắt của nàng hiện rõ rệt cái ý tán thưởng chàng, tán tốt chứ chẳng phải tán mỉa, trước ánh mắt đó, Tiểu Linh Ngư nhón chân cho cao hơn, ưỡn ngực cho oai vệ hơn.

Và đột nhiên, chàng cũng cảm thấy mình lớn, lớn lắm rồi, mình trưởng thành qua nhiều năm tháng rồi.

Thiếu phụ quần xanh đảo mắt nhìn quanh một vòng, đoạn thở dài, tiếp:

- Tuy ta không chết, song xuống đến đây rồi, là ta vô phương! Ta thấy, mọi việc đều nhờ ngươi quyết định, lo liệu, ta cầm như mạng sống trao trọn cho ngươi. Ngươi không nên bỏ ta bơ vơ tại chốn này. Ngươi không thể bỏ ta cô đơn, tịch mịch tại đây!

Chưa bao giờ Tiểu Linh Ngư thấy mình quan trọng hơn lúc này. Và chàng cũng cảm thấy luôn là mình mạnh mẽ cực độ, cái dũng khí bốc lên, cao hơn núi Nga My, chàng cho rằng trong thế gian, chàng là người hùng số một.

Phải chứ! Chứ nếu không thì làm gì nàng lại hoàn toàn nương tựa vào chàng?

Dây cát đằng nương bóng cây tùng! Tùng là quân tử, là hùng, cát đằng mới chọn mà nương tựa, cho nên cát đằng che tất cả các cây, và chỉ chờ gặp tùng mới đu đeo chằn chịt!

Có ai thấy cây cát đằng bám vào loại cây nào khác hơn cây tùng đâu?

Chàng cao giọng, như một lãnh tụ tuyên bố lập trường:

- Ngươi cứ nương vào ta, ngươi cứ tin tưởng nơi ta! Dù vì ngươi mà ta có ra sao, nhất định là ta không hối hận!

Thiếu phụ quần xanh điểm nụ cười tươi nhất trần đời:

- Ngươi tốt quá! Tốt không tưởng nổi! Ta biết mà, khi nào ta chọn lầm người!

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Đương nhiên! Đương nhiên! Chẳng bao giờ ngươi chọn lầm! Chẳng sự chọn lựa nào chính xác hơn!

Thiếu phụ quần xanh chợt thở dài:

- Tốt lắm! Tốt lắm! Tuy nhiên, điều quan trọng là làm sao chúng ta ly khai nơi này, càng sớm càng hay. Ngươi hãy nghĩ ra một phương pháp đi, chứ cái địa phương quỷ này làm cho ta hãi hùng từng phút!

Tiểu Linh Ngư cương quyết:

- Ừ! Ừ!

Nhưng, chàng thấy cái khổ hiện ra, cái khổ thoạt đầu bằng một điểm nhỏ, bỗng chốc lớn nhanh, lớn bằng khung cảnh đang bao trùm cả hai!

Bởi khung cảnh đó, là một địa phương quỷ, và cái khung cảnh đó, là hiện thân của cái khổ.

Nếu khung cảnh lớn hơn, cái khổ của chàng cũng lớn theo!

Nghĩ cách thoát ly khung cảnh đó? Cách nào?

* * * * *

Hang đá đó, như một chiếc bình cao cổ, bên trên, miệng bình hơi mở ra, chỗ nấp suốt mười bốn năm dài của Trầm Khinh Hồng và Hiến Quả Thần Quân. Ở ngay nơi cổ bình, gần miệng, từ nơi đó, Thiếu phụ quần xanh và Tiểu Linh Ngư rơi xuống rất xa, xuống đến tận cùng, là đáy bình rượu, đáy nở rộng hình bầu, tròn tròn.

Nếu là một cái hố thường, hoặc vách đứng, hoặc vách nghiêng, thì con người còn có cách lên, song đây là một bầu rượu, vách không đứng, không nghiêng, vách lại vòng cung, trút xuống đầu.

Muốn lên, con người phải có chân như chân thạch sùng, bám dính vào vách mà bò, nhưng bò như thạch sùng thì đến bao nhiêu đời mới lên được tận bên trên một miệng hố, sâu hằng trăm trượng?

Điều mà cả hai không tưởng tượng nổi, là đáy hố không ẩm thấp.

Nơi đây, không khí chẳng có một hơi hướm gì chứng tỏ là có nước.

Không có hơi nước, là chẳng có ao, có vũng, mà chừng như cũng chẳng có suối, có khe nào trong tầm mắt của họ.

Nơi đây, đất khô, không khí khô, cái khô khan gần như nóng, cho nên lớp sương mờ mờ bên trên không xuống được mà thành ra lơ lửng ở trên đầu họ, cách khá cao.

Không khí khô khan, song lại có cỏ mọc, cỏ rất non, rất mướt, dẫm chân lên đó, như dẫm trên thảm nhung, gây cho họ một khoan khoái phi thường, và quyến rũ họ ngã lưng ngay.

Không ẩm thấp, lại có cỏ non, thì nơi đây hẳn là chẳng có mùi hôi, mùi mốc, và hương cỏ bốc lên, tuy chẳng đậm đà bằng hương hoa, song êm dịu vô cùng.

Có cỏ, hẳn có cây, và cây cũng nhiều, gọi rằng nơi đây là một khu rừng con, cũng không sai lắm.

Một khu rừng dưới đáy hố, tự nhiên là đáy hố có một địa diện rất rộng.

Qua cơn sợ rồi, Tiểu Linh Ngư tưởng chừng mình lạc lõng vào một cảnh tiên.

Cảnh tiên, là cảnh mà mọi người hằng mơ ước, trừ một mẫu người.

Mẫu người không thích cảnh tiên là hạng người ưa nhiệt náo, bởi cảnh tiên tịch mịch quá chừng, cảnh tiên có khác gì cảnh tha ma, bất quá, cảnh tha ma tràn ngập tử khí, nhưng cảnh tiên cũng chẳng có chút sinh khí nào, cái sinh khí hoạt động của nhân loại.

Tịch mịch!

Đối với tuổi trẻ, nguy hiểm không đáng sợ, điều đáng sợ nhất là tịch mịch.

Tịch mịch giết chết nhựa sống trong người, tịch mịch ràng buộc mọi linh động của thể xác lẩn tinh thần, thì cảnh tiên không hấp dẫn nổi Tiểu Linh Ngư.

Ở đây, dù khung cảnh có đẹp, đối với chàng, chỉ là một cảnh chết!

* * * * *

Thiếu phụ quần xanh dịu giọng:

- Đã tìm ra phương pháp chi chưa?

Tiểu Linh Ngư muốn cười lắm, song môi không nhích động nổi.

Tuy nhiên, đã là người hùng, thì chàng cần phải nói cứng cho an lòng người chàng có bổn phận cao cả chở che, chứ tùng mà làm tuyệt vọng cát đằng thì còn cái thể thống gì?

Chàng đáp:

- Phương pháp, tự nhiên là có! Phải có mới được chứ!

Thiếu phụ quần xanh ve vuốt:

- Biết mà! Ngươi thì làm gì chẳng nghĩ ra được phương pháp! Người ta chọn, phải có chỗ siêu việt chứ! Người ta chọn, phải thừa khả năng đem lại an toàn cho ta chứ!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Nữ nhân có một khuyết điểm, hầu như tất cả đều có cái khuyết điểm đó, chẳng nàng nào tránh khỏi! Khuyết điểm đó, là nói nhiều, nói quá nhiều, hay là ham nói cũng thế! Bởi cái tánh ham nói đó mà thành ra nữ nhân chẳng sánh được với nam nhân, vĩnh viễn không sánh được với nam nhân! Chứ phải chi ngươi khép bớt nửa miệng thôi ta cũng đỡ khổ rồi, và có đỡ khổ thì ta mới nghĩ ra được phương pháp tuyệt diệu!

Thiếu phụ quần xanh ngoan ngoãn:

- Được! Được! Ta nín đây, ta câm đây, câm luôn cũng được, câm đến cái lúc thoát ly nơi này. Ngươi bảo gì, ta cũng nghe!

Nàng đưa ánh mắt dịu hiền, nhìn chàng.

Tiểu Linh Ngư đứng lên, chấp tay sau lưng, bước quanh đáy hố, độ sáu bảy vòng.

Đột nhiên, chàng hằn học:

- Cái hố quỷ này sao mà tịch mịch quá chừng! Chẳng một tiếng động nhỏ. Còn ngươi, sao ngươi chẳng nói gì? Nói một tiếng, hai tiếng, ba tiếng thôi, cũng phá tan tịch mịch, có phải đỡ khổ chăng?

Thiếu phụ quần xanh cau mày:

- Ngươi đã bảo ta khép miệng, ta làm sao dám nói gì?

Tiểu Linh Ngư giật mình:

- Ạ! Ạ!

Chàng lại bước quanh, độ sáu bảy vòng nữa, bỗng nhảy choi choi lên, rồi hét:

- Không xong! Không xong!

Thiếu phụ quần xanh trố mắt:

- Cái chi không xong?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Nơi đây thiếu một thứ!

Thiếu phụ quần xanh lấy làm lạ:

- Thiếu một thứ! Thiếu cái chi?

Tiểu Linh Ngư hét:

- Ngươi cũng chẳng biết nữa à?

Thiếu phụ quần xanh bật cười:

- Biết cái gì? Óc của ta sao bằng óc của ngươi!

Tiểu Linh Ngư lộ vẻ khổ sở ra mặt:

- Óc của ta, thực ra chẳng linh lắm, đến bây giờ, ta mới nghĩ ra đó! Bởi óc của ta chẳng linh, đến bây giờ ta mới nhớ đến Trầm Khinh Hồng và Hiến Quả Thần Quân! Họ ở đâu? Họ bay lên trời rồi à?

Thiếu phụ quần xanh trố mắt:

- Họ... thì... họ đã chết rồi mà?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Chứ ai nói họ còn sống? Rơi từ trên đó xuống đây, dù mình đồng vóc sắt cũng phải nát tan, huống hồ con người bằng xương bằng thịt? Nhưng, xác của họ ở đâu chứ? Ta đã đi khắp các chỗ quanh đây, ta chẳng thấy một mảnh vụn của xác họ! Dù cho ác thú ăn xác của họ, cũng chẳng ăn nhanh chóng như vậy, hẳn phải còn lại một cái gì của họ chứ. Hà huống nơi đây làm gì có ác thú.

Thiếu phụ quần xanh biến sắc, kêu lên:

- Quả thật ngươi chẳng thấy xác họ?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Chẳng có một mảnh da, một đốt xương, một sợi tóc! Da, xương, thịt, cùng đến tóc, thú có ăn, cũng ăn những thứ đó chứ thú nào lại ăn y phục của họ? Một mảnh vải cũng chẳng còn!

Chừng như chàng cũng chẳng tin là mình đã quan sát kỹ nên vừa thốt, chàng vừa bước quanh một vòng nữa, quan sát thật kỹ hơn.

Lần này thì có thiếu phụ quần xanh theo sát bên cạnh chàng.

Lòng hố tuy rộng, song chẳng phải rộng bao la như thế giới, cả hai đi giáp một vòng nữa, họ lại nhìn trên cây, nhìn vào trong các bụi cỏ, họ khều khều những đống lá khô, họ lại nhìn đến cả những bọng cây nhỏ, những bọng chuột chui không lọt họ cũng nhìn.

Chẳng có một tàn tích gì của Trầm Khinh Hồng và Hiến Quả Thần Quân.

Cả hai cùng nhìn nhau.

Tiểu Linh Ngư chợt kêu lên kinh hãi:

- Quỷ! Hẳn là nơi đây có quỷ!

Thiếu phụ quần xanh co rúm người lại, nhưng cố làm ra vẻ cam đảm, cười gượng:

- Quỷ? Làm gì có quỷ?

Tiểu Linh Ngư hừ nhẹ một tiếng:

- Không có quỷ, thì ai giấu xác của họ? Dù cho họ không chết đi nữa, thì họ cũng còn ở đây, hà huống họ không thể không chết.

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Sống sao được mà sống? Họ chết là cái chắc!

Tiểu Linh Ngư lại hừ một tiếng lớn hơn:

- Họ chết hay sống, ta chẳng cần biết, điều ta muốn biết là họ ở đâu? Họ bay lên được à? Xác họ di động được à? Chẳng lẽ họ còn sống, dùng thuật ẩn thân, đùa chúng ta? Chẳng lẽ nơi đây có thứ quỷ quái nuốt trọn được một con người?

Thiếu phụ rung lên:

- Đừng nói nữa! Ta van ngươi! Ta lạnh quá chừng, ngươi nói mãi ta sẽ cóng người mà chết gấp! Chưa bao giờ ta thấy sự kỳ quái như hôm nay.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Kỳ quái! Đúng là kỳ quái! Thật ta chẳng hiểu nổi!

Thiếu phụ giục:

- Đi! Chúng ta đi khỏi nơi quỷ quái này đi, ở đây lâu hắn ta chết mất!

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Đi? Đi đâu? Làm sao đi?

Thiếu phụ nhìn sững chàng:

- Thì... ngươi đã chẳng nói là có phương pháp sao?

Tiểu Linh Ngư thở dài, rồi nhếch nụ cười khổ:

- Ta chẳng có phương pháp gì cả. Hay ta chưa nghĩ ra một phương pháp nào cả.

Thiếu phụ quần xanh đấm bụng binh binh, rít lên:

- Nơi đây, tất cả những gì cũng đều là quỷ quái, hẳn ra cũng phải tìm được một cái gì cổ quái, giúp ta thoát ly chứ!

Tiểu Linh Ngư cũng đấm ngực bung bung, hét:

- Thông minh như ta, chẳng lẽ lại không tìm được một phương pháp cổ quái?

Chàng nhìn thiếu phụ, đoạn bắt đầu đi vòng vòng theo lòng hố. Nhưng cây vẫn là cây, cỏ vẫn là cỏ, cây và cỏ không biến thành một phương pháp nào cho chàng cả.

Bỗng chàng kêu lên:

- Nơi đây hẳn phải có người!

Thiếu phụ quần xanh gương tròn mắt:

- Người? Làm gì có người?

Tiểu Linh Ngư gọi:

- Lại đây, ngươi nhìn thì biết.

Thiếu phụ bước đến gần chàng, chàng đưa tay chỉ xuống cỏ.

Thiếu phụ kêu lên:

- Cỏ là cỏ, chứ có gì lạ mà phải nhìn? Bất quá, nó non, nó mượt, nó xanh tươi, mát mắt vậy thôi, lạ lùng chi đó mà nhìn!

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Thì cỏ chứ ta có nói gì? Nhưng cỏ cũng có thứ tự nhiên mọc, cũng có thứ do người trồng chứ? Cỏ, có thứ mọc tự nhiên, cũng có thứ được người cắt xén, đồng đều, không ngọn nào cao thấp hơn ngọn nào. Ngươi xem đây, thứ cỏ này sao lại chỉnh tề thế? Bởi cái sự chỉnh tề của cỏ, ta mới nghĩ đến bàn ta người, có bàn tay người là có người. Đúng vậy hay không?

Thiếu phụ quần xanh sáng mắt lên:

- A! Đúng! Đúng lắm! Ta phải nói, bộ óc của ngươi tinh vi lắm mà: óc tinh vi, mắt phải tinh vi, ngươi thấy được những cái mà ít ai thấy kịp như ngươi! Nơi đây có người ở là ta yên trí lắm rồi!

Liền theo đó, nàng cau mày, lẩm nhẩm:

- Có người? Mà người ở đâu?

Tiểu Linh Ngư cũng lẩm nhẩm:

- Ở... Ở...

Chàng đảo mắt nhìn quanh.

Trước đó, cả hai nhìn quanh, bước quanh, chẳng biết mấy mươi lần. Bây giờ, chàng lại nhìn quanh, biết rõ là làm một việc vô ích, song vẫn làm.

Vô ích, là cái chắc, bởi nào có một bóng người!

Cổ quái!

Mà cái gì là cổ quái, thì còn ai hiểu được cái đó như thế nào? Càng suy nghĩ, càng mê man, biết là mê man, vẫn không làm sao đừng suy nghĩ.

Thiếu phụ quần xanh thốt:

- Thực ta chẳng dám tưởng! Nếu tưởng đến, là ta run người lên, run đến độ suýt đứt mạch máu!

Tiểu Linh Ngư cao giọng:

- Ngươi không phải tưởng gì cả. Do ta tưởng một mình ta tưởng thôi! Ngươi hoàn toàn nương tựa ta, tất cả những gì thuộc về an ninh của ngươi, phải do ta tưởng! Bổn phận của ta mà!

Nhưng, chàng tưởng được cái gì?

Chàng tưởng tới, tưởng lui, tưởng mãi mà đầu nhức lên như búa bổ, vẫn chẳng tưởng được gì.

Ánh sáng dần dần yếu, bóng tối dần dần đậm. Một ngày sắp tàn và đêm sắp xuống.

Nơi đây, đang lúc ban ngày, cả hai còn thấy sợ, sợ vu vơ, sợ không duyên cớ, huống hồ đêm xuống, bóng tối phủ trùm nhìn đâu cũng chẳng thấy chi!

Tiểu Linh Ngư không còn bước quanh nữa, có lẽ chàng cũng chẳng còn nghĩ quanh nữa.

Hiện tại, chàng nghe đói. Cơn đói vươn mình mãnh liệt, làm dao động dạ dày, bốc trào nước chua lên cổ, ra miệng.

Nơi đây, có gì để nhét được vào miệng, dồn đặc dạ dày?

Chỉ có cỏ non, có lá, có một vài đóa hoa, vả lại đáy hố sâu, đàn khỉ không xuống đến, thì làm gì lừa chúng để quăng trái cây cho mà dùng?

Nếu không tìm được gấp một phương pháp thoát ly, thì cả hai sẽ đói mà chết gấp!

Tiểu Linh Ngư khẩn cấp ra mặt.

Chàng thường nói, trên đời này, chẳng có việc gì không thể làm được.

Nhưng bây giờ, chàng nhận ra, lời nói đó dường như sai lệch phần nào.

Bởi, cái việc trước mắt chàng, cầm như không thể nào làm được rồi đó. Cái việc thoát ly khỏi địa phương quỷ quái này!

Bằng phương pháp nào, chàng và thiếp phụ thoát ly?

Bây giờ, chàng không dám nhìn thiếp phụ nữa! Nhìn làm chi? Bóng tùng không che chở cho dây cát đằng, thì có nhìn cũng chỉ chuốc thẹn thôi!

Nhìn làm chi, để rồi nàng lại nói là nàng chọn sai người, nàng tưởng gặp cây tùng, nhưng vớ phải cây vông đầy gai góc?

Làm được việc cho nàng, nàng nâng chàng lên cao, cao tận mây xanh. Không làm được việc cho nàng, thì có chui xuống đất, nàng cũng móc chàng lên mà nhổ từng sợi tóc, cho hả cái tức đã chọn lầm!

Sau cùng, chàng bảo:

- Ngủ! Ngủ đi! Ngủ cho khỏe, thức dậy rồi, hẳn có phương pháp!

Chàng lẩm nhẩm tiếp, song chỉ với chàng thôi:

- Nếu ngủ được một giấc dài, không bao giờ thức dậy, thì hay biết bao nhiêu!

Bỗng, thiếu phụ gọi:

- Lại đây! Nhanh lên!

Tiểu Linh Ngư quay đầu lại, chẳng thấy nàng đâu, vội hỏi:

- Ngươi ở đâu? Ngươi đã học được cái thuật ẩn thân của bọn Trầm Khinh Hồng, Hiến Quả Thần Quân à?

Thiếu phụ quần xanh đáp:

- Ta ở đây! Ở đây!

Tiếng gọi phát xuất từ phía hậu một thân cây.

Thân cây đó rất to, vỏ thô, lá xanh lại lạ kỳ, trước đó Tiểu Linh Ngư có lưu ý đến nó, song nhìn qua mấy lượt, chàng chẳng thấy chi đáng nghi ngờ.

Chàng chạy nhanh đến đó, thấy thiếu phụ đứng trầm ngâm, như đang van vái.

Bất quá, đôi mắt của nàng mở rộng hơn lúc thường thôi.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ngươi làm cái gì thế? Đảo cáo Bồ Tát, cứu khổ cứu nạn?

Thiếu phụ dục:

- Lại đây gấp, nhìn cái này!

Tiểu Linh Ngư rùn thấp xuống, nhìn vào chỏ tay nàng chỉ tay, hừ một tiếng, thốt:

- Có gì đâu? Bất quá...

Bỗng, chàng kêu lên:

- Đúng! Đúng rồi! Có rồi!

Phần dưới của vỏ cây, không giống với phần trên, màu vỏ cây bên dưới khác hẳn màu vỏ cây bên trên.

Bên trên da cây thô, nhám, bên dưới da cây không nhám bóng lắm, song trơn hơn, như có bàn tay thường xoa xoa vào làm cho mòn đi phần hạt nhám.

Thiếu phụ thốt:

- Ngươi xem, đúng là có kẻ thường xoa tay vào chỗ đó. Tại sao người ta mó vào! Tự nhiên phải có lý do! Chắc chắn là cây này có chứa một cơ quan. Cũng có thể, đây là một vọng cửa bí mật!

Tiểu Linh Ngư nở mặt, cười hì hì:

- Óc của ngươi tinh vi lắm! Mắt của ngươi cũng tinh vi luôn!

Thiếu phụ nở mặt hơn chàng, cười tươi hơn chàng:

- Đa tạ ngươi! Đa tạ quá khen!

Tiểu Linh Ngư đưa tay gõ nhẹ vào phần trơn trơn đó, điểm một nụ cười, tươi hơn, chàng hỏi:

- Có ai ở nhà không?

Chương 28: Bầu trời trong hố

Tiểu Linh Ngư có cái tính kỳ lạ, bất cứ trong trường hợp nào cũng cười được, dù tử thần hiện trước, chàng cũng cười.

Chẳng những chính chàng cười, mà chàng còn chọc cười, sự việc gì cũng có thể giúp chàng tạo thành đầu đề để đùa với người chung quanh.

Chàng đùa, lắm lúc chẳng có dụng ý gì chân thật, bất quá do một thói quen mà thôi.

Và hiện tại vì thói quen đó, chàng muốn đùa với thân cây có hai thứ vỏ.

Chàng muốn biết nơi vỏ cây trơn trơn đó, bên trong có lỏi hay bọng vậy thôi, chứ không quyết tâm tìm tòi.

Cho nên chàng mới cất tiếng hỏi.

Hỏi nơi thân cây làm gì có người ở trong đó mà đáp lời chàng?

Nào ngờ, lại có người hồi đáp.

Sự hồi đáp đó chẳng phải bằng lời, mà là bằng một cử động. Bởi phần trơn nơi vỏ cây, từ từ mở ra, sau khoảng vỏ cây là một khuôn cửa.

Phải có người, cửa mới mở chứ. Dù cửa mở bằng một cơ quan, cũng phải có người điều động cơ quan chứ?

Tiểu Linh Ngư giật bắn mình, nhảy trái về phía sau.

Thiếu phụ cũng sợ hãi như chàng, song lại sợ hơn chàng, sợ đến nhủn người, không xê dịch ra xa như chàng.

Nàng ngã phệch xuống tại chỗ.

Nhưng cửa mở ra, rồi thôi, chưa có một biến hóa hay một tiếng động nào tiếp nối liền.

Có cửa, tức nhiên lòng cây bộng.

Đêm đã xuống, bộng cây tối om om.

Tiểu Linh Ngư nhìn trừng nơi bộng cây, hỏi:

- Ai trong đó? Người hay quỷ? Dù người, dù quỷ, cũng phải ra đây cho ta trông thấy đi nào.

Không một tiếng động.

Tiểu Linh Ngư can đảm nắm chắc nơi tay, mạnh dạn bước trở lại bộng cây.

Chàng nắm cả hai tay, nắm chắc quá đầu ngón tay mất màu, biến sắc trắng nhợt, đôi mắt giương tròn, nhìn lom lom.

Thiếu phụ quần xanh run run giọng gọi:

- Đừng! Đừng bước tới gần. Biết đâu trong đó chẳng có sự lạ?

Tiểu Linh Ngư hét lớn, hét để lấy oai, dồn ép sự sợ hãi lắng xuống:

- Cái gì thì cái chứ, sợ sao? Chẳng có gì làm cho ta sợ cả, dù bên trong đó có quỷ, cũng mặc quỷ. Nếu đúng là có quỷ, quỷ đó chẳng lợi hại chút nào. Nếu lợi hại thì quỷ đã ra đây, chạm mặt với người rồi.

Thiếu phụ còn run:

- Ngươi... ngươi định chui vào đó?

Tiểu Linh Ngư thu người về phía hậu, song nói cứng:

- Vào chứ! Nhất định phải vào...

Chàng đặng hắng một tiếng, cao giọng hơn:

- Tự nhiên là phải vào. Không còn cách nào hơn. Ta phải tra cứu cho minh bạch.

Bỗng một mùi thơm từ trong bộng bay ra.

Mùi thơm mường tượng mùi gà nướng có tẩm đủ gia vị, loại gia vị đắt tiền.

Mùi thơm do mỡ rơi xuống than hồng, quyện theo các thứ gia vị, than bốc cháy, khói bay lên, khói tạt ra ngoài bộng cây.

Tiểu Linh Ngư phồng hai cánh mủi lên, hít hít.

Cái mùi sao mà dễ yêu quá chừng. Cái mùi đó đáng yêu hơn mùi thơm của làn da mỹ nhân.

Chàng vừa hít vừa nuốt nước bọt, dừng nuốt một chút, cao giọng thốt:

- Bên trong có người. Nhất định là có người. Bởi, khi nào quỷ lại ăn thịt gà nướng.

Quỷ ăn thịt gà là ăn sống, khi nào nướng cho chín mà ăn đâu? Vả lại quỷ đâu có biết cách nướng gà? Nhất định là người. Mà người chẳng có gì đáng sợ.

Chàng nói câu đó, dĩ nhiên hướng về thiếu phụ quần xanh, mà cũng mường tượng tự nói với mình, nói để xoa dịu niềm sợ hãi, nói để tăng cường can đảm chưa mất hẳn.

Thiếu phụ còn run:

- Nếu ngươi muốn vào... nhất định vào... thì phải cẩn thận nhé.

Tiểu Linh Ngư vẫn cất cao giọng, chàng cần cất cao giọng cho có can đảm, giả như chàng thốt khẽ quá, thì can đảm sẽ biến mất:

- Tự nhiên là ta phải cẩn thận. Vô luận làm việc gì, ta cũng cẩn thận như thường. Chứ nếu chẳng vậy thì làm gì ta sống được đến ngày nay?

Nói cứng thế, chứ chàng chưa vào ngay.

Chàng vừa quăng hòn đá, liền có tiếng chạm vang lên.

Chàng thốt:

- Không sâu lắm.

Thiếu phụ bớt run rồi, dịu giọng tán:

- Khá lắm. Cẩn thận như vậy là được lắm.

Tiểu Linh Ngư ưỡn ngực, bảo:

- Ngươi ở đây chờ ta. Ta vào đó xem sao.

Thiếu phụ run trở lại:

- Không... không được đâu. Ngươi bảo ta ở đây, một mình ta, ta làm sao dám ở? Nếu ta sợ quá, chết đi thì sao? Ta đi theo ngươi, phải để cho ta đi theo với mới được. Có ngươi bên cạnh, ta chẳng sợ gì cả.

Tiểu Linh Ngư nhìn thoáng qua nàng, hừ một tiếng:

- Nữ nhân. Dù gì cũng là nữ nhân. Được rồi, muốn theo ta cứ theo. Nhưng nhớ là bám sát bên ta nhé, đừng có chạy loạn mà khốn đấy.

Thiếu phụ mừng rỡ:

- Ngươi có lấy roi mà quất ta, ta cũng chẳng rời xa ngươi.

Tiểu Linh Ngư thò một chân vào bộng, khoát khoát.

Chân chàng chẳng chạm vật chi cả, chân quơ giữa khoảng không.

* * * * *

Bên trong là một cái bộng, bộng không sâu, song rất tối.

Thiếu phụ nép mình sát Tiểu Linh Ngư, giọng nàng run hơn lúc còn ở bên ngoài:

- Kỳ quái. Sao lại chẳng có người?

Tiểu Linh Ngư quả quyết:

- Có chứ sao không? Nhất định là có.

Thiếu phụ quần xanh hỏi:

- Nếu có người, thì người ở đâu? Chỗ nầy có rộng rãi chi, người nấp kín thế nào được?

Bên dưới bộng cây, chu vi độ năm thước, địa diện lại trống trải, chẳng có mô, chẳng có hố thì người nấp ở nơi nào?

Cả hai vận dụng nhãn lực nhìn quanh, bất quá họ nhìn một giây là bao quát cả địa diện.

Người đâu?

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Kỳ chưa! Cái mùi gà nướng đó, từ đâu bốc ra?

Thiếu phụ quần xanh tiếp:

- Rõ ràng là mùi thơm từ dưới này bốc lên trên đó mà.

Bỗng nơi chỗ họ đứng, đất sụp xuống.

Thiếu phụ rút mình gọn trong lòng Tiểu Linh Ngư, thốt không thành tiếng:

- Cái gì? Cái gì lạ vậy? Làm sao bây giờ? Chúng ta phải làm sao?

Tiểu Linh Ngư trợn mắt, gắt:

- Đừng có sợ. Sợ cái gì? Gặp cái gì cũng sợ, khổ quá đi thôi. Đất có tụt xuống thì chúng ta cứ để nó tụt, xem cho biết có gì ở dưới đó.

Không để cho đất cứ tụt xuống thì họ phải làm gì? Đúng là một câu nói thừa, nhưng lại làm cho thiếu phụ hơi yên tâm.

Đất cứ tụt, họ cứ xuống, xuống mãi.

Chung quanh họ, bóng tối quá dầy, họ chẳng nhận định được cái gì cả.

Bất quá, họ có cái cảm giác là đang tụt giữa lòng một chiếc ống nhỏ mà dài.

Hay đúng hơn, họ ở trong một chiếc ống, ống đó có thể di động hoặc lên, hoặc xuống.

Thiếu phụ nắm chặt tay Tiểu Linh Ngư, bàn tay của nàng lạnh quá, bàn tay giết người không run, bây giờ vừa lạnh vừa run, đủ biết niềm sợ hãi của nàng lên cao tột độ.

Bây giờ thì nàng trở lại một nữ nhân thông thường, một nữ nhân nhát gan, sợ chết.

Không ai tưởng nổi là thứ la sát, giết người không nháy mắt, lại cũng có lúc teo gan, vỡ mật.

Tiểu Linh Ngư cứ dùng một tiêu chuẩn mà giải thích sự sợ hãi của nàng.

Tiêu chuẩn đó, là nữ nhân. Nàng chỉ là một nữ nhân, không hơn không kém. Dù nàng là một anh thư, một nữ quái, chung quy cũng chỉ là một nữ nhân.

Cái ống tròn tròn đó tụt xuống một lúc, rồi dừng lại.

Ống dừng rồi, bóng tối cũng tan, một vầng sáng loè lên trước mắt Tiểu Linh Ngư.

Thiếu phụ lúc đó quá sợ, nhắm híp đôi mắt, còn trông thấy gì nữa?

Trước mắt chàng, một khung cửa hiện ra, một thứ ánh sáng xanh xanh lan tràn, từ bên ngoài, lọt vào đây, họ nghe mùi gà nướng như trước, mùi đó bốc mạnh, nực nồng.

Tiểu Linh Ngư cong mình cho nhỏ lại, vọt nhanh qua cửa.

Bên ngoài ống tròn tròn, là một địa đạo, hai bên địa đạo là vách đá, có khắc đủ hình.

Nơi vách đá, có một chiếc đèn lồng, đèn đặt sâu trong vách.

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Kẻ nào đó, cũng là tay khá. Có khá mới thu dọn nơi đây rất tươm tất. Hẳn chủ nhân không phải là yêu quái rồi, song con người đó không khác yêu quái bao nhiêu.

Chàng quay đầu lại, định gọi thiếu phụ theo vào.

Bỗng, một tiếng rú thảm vang lên, thì ra khung cửa của chiếc ống đột nhiên đóng lại. Chiếc ống liền sau đó lại từ từ tụt xuống, mang luôn thiếu phụ quần xanh cùng theo xuống sâu.

Tiếng rú do thiếu phụ phát xuất từ trong lòng chiếc ống.

Nàng rú, rồi kêu lên thất thanh:

- Lửa... Cứu mạng... Lửa...

Tiểu Linh Ngư kinh hãi, đưa tay níu lại, song làm sao chàng níu cho nó ngừng được?

Chiếc ống không phải nhỏ, lại dài hầu như vô cùng tận, một chiếc ống được đặt trong lòng đá, hẳn phải bằng một chất loại chịu đựng được qua nhiều năm, và hiển nhiên nó phải bằng kim khí.

Một chiếc ống bằng kim khí cỡ đó, chàng làm sao níu cho nó dừng lại được?

Mà nó có dừng lại đi nữa thì cái khung cửa kia cũng bít lại rồi, khung cửa chỉ mở ra nơi lòng địa đạo, bên trên hay bên dưới, bên tả hay bên hữu, đều là vách núi, cửa mở làm sao được?

Cửa không mở được thì thiếu phụ vẫn bị nhốt như thường, như vậy chàng có níu cái ống dừng lại cũng chẳng giúp gì cho thiếu phụ. Bỗng cái ống đó, đột nhiên dừng lại.Kỳ chưa. Tiểu Linh Ngư níu, nó không ngừng, chàng buông tay ra, nó ngừng.

Chừng như nó xuống không sâu lắm, bởi thiếu phụ kêu la còn văng vẳng đến tai chàng.

Nàng kêu la thất thanh:

- Lửa. Lửa đốt ta chết gấp bây giờ đây. Van cầu ngươi! Cứu ta! Cứu ta với... Lửa...

Tiểu Linh Ngư quýnh quáng, chợt thấy đầu trên của ống đồng.

Chàng vung tay đập ầm ầm, chàng dùng chân dậm, nhưng chàng đâu có thần lực phá vỡ một đầu ống đồng rất dầy và rất rắn?

Thiếu phụ bên dưới vẫn kêu, vẫn gào, có điều âm thinh của nàng càng phút càng nhỏ dần, càng yếu dần.

Chàng nghe câu nói cuối của nàng, văng vẳng chứ không rõ lắm:

- Ta chịu hết nổi rồi... Làm sao cho ta chết gấp đi... Sớm một giây, đỡ khổ một phần... Ta van ngươi...

Tiếng kêu la ngưng bặt sau câu nói đó.

Tịch mịch. Bên dưới cũng như bên trên. Người bên trên còn sống đây, người bên dưới có lẽ chết cháy.

Chết hay sống, vẫn tịch mịnh như nhau.

Dù nàng ác độc, dù nàng chẳng liên quan mảy may với chàng, cái chết của nàng cũng làm cho chàng bùi ngùi phần nào.

Chàng hối hận vì chẳng cứu nổi nàng. Bởi, nàng đã nói là giao trọn linh hồn và thể xác cho chàng, thế mà chàng không đem lại an toàn cho nàng được.

Như vậy là nàng chọn lầm người. Như vậy là chàng chưa đáng mặt anh hùng.

Chàng nghe mắt ươn ướt.

Bỗng chàng kêu to:

- Ngươi nghe đây! Vô luận ngươi là ai, ngươi cũng nghe đây, từ từ mà nghe. Ngươi không dọa nổi ta đâu. Ngươi không giết được ta đâu! Ta nhất định giết ngươi! Ta giết ngươi thì có.

Không một tiếng đáp.

Nơi đây có người chăng? Không người, tự nhiên chẳng có một tiếng đáp. Không người, không có tiếng đáp là chẳng ai quan tâm đến chàng.

Tiểu Linh Ngư nghiến răng, từ từ bước tới.

* * * * *

Địa đạo không dài, tận đầu địa đạo có một phiến cửa, trên cửa có khắc chạm hình người, hình vật, hoa và cỏ.

Kiến tạo địa đạo này, chủ nhân hao phí bao nhiêu nhân tài nhân lực?

Kiến tạo ngay trong lòng núi sâu, chấp nhận một sự hoang phí như thế, chủ nhân có dụng ý gì?

Chủ nhân là người có đủ lý trí hay là một quái vật?

Cửa không có then gài, không có khóa, Tiểu Linh Ngư đưa tay đẩy nhẹ, cửa mở liền.

Mở cửa để vào trong? Vào trong để làm gì?

Tiểu Linh Ngư không hiểu tại sao chàng lại bạo gan đến thế. Hầu như chàng có cảm tưởng là có lối trước mặt thì cứ đi, chẳng có cái gì làm cho chàng chết được.

Chàng nghĩ, giả như chàng đến cái số chết thì chàng đã chết vì lửa với thiếu phụ quần xanh rồi, chàng chỉ dần dà lại một phút là cái ống đồng mang chàng cùng thiếu phụ xuống sâu hơn, để cho lửa đốt.

Chàng lại có cảm tưởng là chủ nhân địa phương này không có ý giết chàng.

Nếu cái cảm tưởng đó thành sự thật, chàng cũng chẳng hiểu tại sao chủ nhân không có ý giết chàng.

Bây giờ, chàng chẳng cần vận dụng trí óc như lúc chưa đến đây. Chàng dùng mắt mà quan sát.

Phía trong cửa là một gian sảnh đường. Địa đạo có chạm trổ tinh kỳ, phô rõ cái vẻ hoa lệ, thì sảnh đường cũng hoa lệ, cho đúng với luật cân xứng.

Dưới chân núi sâu, mà có một gian sảnh đường hoa lệ như thế này thật là một điều không ai tưởng tượng nổi.

Sảnh đường này, chẳng khác những khách sảnh trên thế gian, bất quá, không có một khung cửa sổ nào.

Làm sao đặt cửa sổ được, bởi nó nằm giữa lòng núi, ngoài khoảng không gian nó chiếm, chung quanh là đá khối, đặt cửa sổ làm gì?

Sảnh đường hoa lệ, cách bày trí, vật trang trí, cũng hoa lệ vô cùng.

Nhưng trong sảnh đường, vẫn chẳng có người.

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Chủ nhân địa phương này hẳn là một quái vật. Nhưng lại là một quái vật biết hưởng thụ. Y tìm mọi cách, hiến tạo một cơ sở như thế này, tuy có làm cho người ta sợ hãi, song y cũng khổ trí không ít.

Bỗng có tiếng cười đâu đây vang lên tiếp theo là một câu nói:

- Không ngờ các hạ là tri kỷ của chủ nhân nơi đây.

Âm thinh đó, đúng là của một nam nhân nơi đây, nhưng buông ra chầm chậm hòa dịu, cái cung cách lại là một nữ nhân.

Tiểu Linh Ngư quay nhanh mình, nhìn về hướng phát ra tiếng cười, câu nói.

Chàng chẳng thấy một bóng người.

Chàng hét lớn:

- Ai? Ngươi là ai? Ở đâu?

Giọng nói đó đáp:

- Ta ở đây! Ngươi không thấy ta đâu, còn ta thì thấy ngươi rất rõ.

Tiểu Linh Ngư không thấy người, song lại thấy một vòng cửa.

Không chậm trễ, chàng bước mau về vọng cửa đó, đẩy mạnh, phiến cửa mở ra, bên trong cửa, cũng là một gian sảnh đường.

Giữa sảnh đường có một chiếc bàn, trên bàn có một dĩa màu xanh, mùi thơm hấp dẫn Tiểu Linh Ngư bốc từ chiếc dĩa đó.

Trong dĩa, quả nhiên có một con gà nướng, màu vàng óng ánh.

Tiểu Linh Ngư giương tròn mắt nhìn.

Giọng nói vừa rồi tiếp tục:

- Giang Linh Ngư. Con gà đó mềm thịt lắm, ta chuẩn bị cho ngươi đấy.

Tiểu Linh Ngư giật mình, cao giọng hỏi:

- Ngươi... sao ngươi biết được họ tên ta?

Người nào đó, mỉm cười:

- Chủ nhân nơi đây biết tất cả các việc trên đời. Nếu biết họ tên ngươi thì cũng là một sự tự nhiên, chẳng có gì lạ cả.

Tiểu Linh Ngư lại hét:

- Ngươi là ai? Các ngươi là những ai?

Người đó hỏi lại:- Làm sao ngươi biết bọn ta là người?

Tiểu Linh Ngư lại giật mình, lùi nhanh hai bước:

- Thực sự, các ngươi muốn làm gì ta?

Người đó từ từ đáp:

- Làm chi ngươi? Cái gan của ngươi to lắm đó, ngang nhiên dám vào nơi này.

Song, nếu ngươi can đảm hơn, thì cứ ăn con gà nướng đó. Ngươi có dám ăn không?

Tiểu Linh Ngư trừng mắt nhìn con gà.

Ngon thật. Ngon không tưởng nổi. Gà mập, tự nhiên là béo, gà thơm, tự nhiên gia vị rất vừa, gà căng, hẳn nhiên là nướng rất khéo.

Con gà hấp dẫn quá chừng. Càng hấp dẫn hơn là Tiểu Linh Ngư đang đói.

Ăn nó rồi ra sao? Chết? Hôn mê? Hay phát điên?

Nếu chàng không ăn rồi sao?

Bỗng, chàng bật cười ha hả:

- Ngươi cho rằng ta không dám ăn?

Chàng bước tới chụp con gà cắn, nhai ngấu nghiến, thoáng cái hết sạch, một vài đốt xương vụn, nhai không nổi, chàng quăng ngay trên nền.

Người đó tán:

- Khá lắm. Đáng ngợi lắm. Cái gan của ngươi to đấy.

Tiểu Linh Ngư lau tay vào quần, đoạn cười vang:

- Ta sợ gì mà gan với chẳng gan? Dù các ngươi không là người, dù con gà đó có tẩm độc, cũng chẳng quan hệ gì đến ta. Các ngươi là quỷ, ta ăn gà rồi, trúng độc mà chết, ta sẽ thành quỷ, như vậy càng thích thú chứ có sao đâu? Còn như các ngươi là người, thì muốn giết ta, các ngươi có nhiều phương cách, hà tất phải bày cái trò tẩm độc gà, nướng gà, vừa mất nhiều thì giờ, vừa hoang phí một món ăn, không kể là các ngươi nhọc trí nghĩ ra phương cách.

Nói thì cứng, nghe cũng có lý, song chàng chẳng khỏi sợ hãi.

Chàng nghĩ, đối phương phải là tay lợi hại lắm, bởi chàng chưa biết y là ai nên chẳng làm sao đoán được dụng ý của y.

Chàng tự hỏi, tại sao người đó lại biết họ tên chàng.

Sự sợ này, chẳng giống với sự sợ lúc chàng theo thiếp phụ xuống sâu.

Chàng cũng chẳng biết tại sao nó không giống, bất quá chàng chỉ cảm thấy nó khác vậy thôi.

Người đó hỏi:

- Ngươi cho rằng con gà đó tẩm độc?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Thế ra nó không có độc.

Người đó hỏi tiếp:

- Tại sao ngươi biết nó không có độc?

Tiểu Linh Ngư cười lớn hơn:

- Thế là nó có độc.

Người đó tiếp:

- Ngươi hẳn cũng biết là trên thế gian, có những người thích làm phiền nhiễu cho kẻ khác chứ?

Tiểu Linh Ngư hơi chùn dạ:

- Biết chứ! Thiếu chi người thích gây phiền lụy cho kẻ khác? Ta lầm...

Câu nói chưa buông dứt, chàng ngã xuống liền.

* * * * *

Nhưng Tiểu Linh Ngư không chết.

Người như chàng, chết làm sao được?

Khi tỉnh lại, chàng cảm thấy toàn thân mềm nhũn, không còn một điểm khí lực nào.

Quanh chàng bóng tối phủ dầy, lại chẳng có một tiếng động nhỏ.

Chàng không còn suy tưởng gì nữa, gặp cảnh này, có suy tưởng cũng chẳng hiểu được gì, càng suy tưởng thì càng làm cho đau đầu nhức óc thôi, chẳng ích lợi gì cả.

Cuối cùng rồi cũng có tiếng động. Chính người đó cất tiếng gọi chàng, âm thinh vẫn dịu, vẫn chậm:

- Giang Linh Ngư. Ngươi tỉnh lại rồi phải không?

Tiểu Linh Ngư buông cộc lốc:

- Ừ!

Người đó hỏi tiếp:

- Bây giờ ngươi có biết là còn sống hay đã chết rồi chăng? Ngươi còn là người hay đã thành quỷ rồi chăng?

Tiểu Linh Ngư vẫn gọn:

- Chẳng biết được.

Người đó tiếp:

- Ngươi có biết là hiện tại ngươi đang ở đâu chăng?

Tiểu Linh Ngư vẫn gọn như thường:

- Chẳng biết được.

Người đó lại tiếp:

- Ngươi có biết là bọn ta sẽ làm chi ngươi chăng?

Tiểu Linh Ngư cũng đáp như trước:

- Chẳng biết được.

Người đó cứ tiếp:

- Thế ngươi biết cái gì?

Tiểu Linh Ngư lạnh lùng:

- Ta chẳng biết gì cả.

Người đó bật cười sằng sặc:

- Thế ra ngươi chẳng biết gì cả. Vậy là hay, vô cùng hay. Một người thừa nhận là mình chẳng biết gì cả như vậy mới thông minh.

Tiểu Linh Ngư không đáp, bởi chàng biết nói cái gì bây giờ?

Người đó lại cất tiếng:

- Bây giờ ngươi nên mở sẵn đôi mắt cho thật to rồi chờ xem.

Bỗng đèn bốn phía cháy lên, tỏa ánh sáng rực rỡ.

Tiểu Linh Ngư nhận ra đang nằm tại chỗ chàng ngã xuống, chung quanh chàng có bảy tám chiếc ghế, trên mỗi ghế có một người ngồi.

Bảy tám người đó vận áo dài, rộng khổ, bằng loại lụa rất mềm, không ai ngoài hai mươi tuổi, người nào cũng có vẻ thanh tú.

Họ đều là nam nhân, nhưng lại dịu dàng như nữ nhân, họ ngồi đó với cái dáng lười lười, họ nhìn chàng, điểm một nụ cười, cái nhìn cũng lười mà nụ cười cũng lười luôn.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Các ngươi là chủ nhân?

Những người đó đồng một loạt lắc đầu.

Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Các ngươi không phải là chủ nhân?

Những người đó đồng loạt gật đầu.

Họ mường tượng có khí mà không lực, có thịt mà không xương, họ còn sống nhưng chẳng khác nào đã chết rồi.

Tiểu Linh Ngư hét lên:

- Thế chủ nhân các ngươi là ai? Sao hắn không ra mặt đối thoại với ta. Nếu hắn cũng như các ngươi, sống không ra sống, chết không ra chết, nam chẳng phải nam, nữ chẳng phải nữ thì thật là chán quá.

Những người đó không giận, trái lại họ cười hì hì.

Rồi một người thốt:

- Ngươi đừng cười bọn ta, ba tháng nữa, ngươi sẽ giống như bọn ta hôm nay.

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Thật vậy à?

Người ấy mỉm cười:

- Ngươi không tin? Dù ngươi có là mình đồng xương sắt, cũng chẳng chịu đựng nổi với nàng.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Nàng? Nàng là ai?

Người ấy đáp:

- Nàng là nữ vương của bọn ta.

Tiểu Linh Ngư mở mắt to hơn:

- Nữ vương? Ai là nữ vương?

Một tràng cười trong trẻo vang lên, tiếp theo là một giọng nói cũng trong trẻo, đáp lời chàng:

- Ta là nữ vương của địa phương này đây.

Âm thinh nghe quen thuộc quá chừng.

Tiểu Linh Ngư quay đầu lại, thấy nàng ngay.

Nàng, là thiếu phụ quần xanh, bạn đồng hành của chàng từ thượng tầng đến cái hạ giới này, nàng vừa bị lửa đốt chết.

Tiểu Linh Ngư sững sờ, đôi mắt mở trừng trừng.

Chương 29: Đảo điên tất cả

Thiếu phụ quần xanh bật cười khanh khách:

- Này, người đệ nhất thông minh trong thiên hạ, có đúng là trên đời không một ai lừa nổi ngươi chăng?

Tiểu Linh Ngư nhìn nàng.

Nhìn kinh dị? Nhìn thần phục? Nhìn căm hờn?

Chàng nhìn nàng một lúc lâu, từ từ thốt:

- Thảo nào mà hai xác chết kia lại chẳng biến mất. Thảo nào mà ngươi chẳng tìm ra lối vào động quỷ này. Cái lối ở ngay thân cây và chính ta đã quan sát thân cây hơn mươi lượt. Thì ra, ngươi là chủ nhân của cái thế giới quỷ này. Ta nhìn nhận ngươi thành công. Ta nhìn nhận trên đời, chỉ có mỗi một ngươi lừa nổi ta.

Thiếu phụ quần xanh mỉm cười:

- Phục chưa?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Phục. Ta đã nói, ngươi lừa chết người, song chẳng tội vạ gì phải đền mạng. Ta đã nói, ngươi là một nữ quái. Nữ quái thì lừa được ta là cái chắc. Có điều ta không tưởng là nữ quái từ dưới đất chui lên.

Thiếu phụ quần xanh ưỡn ẹo thân hình, xoay một vòng rồi hỏi:

- Ngươi xem cung điện của ta như thế nào?

Tiểu Linh Ngư gật gật đầu:

- Khá! Khá lắm!

Thiếu phụ quần xanh đảo ánh thu ba:

- Ngươi xem, các cung phi của ta như thế nào?

Tiểu Linh Ngư trừng mắt, trong ánh mắt, niềm kinh hãi hiện rõ:

- Cung phi? Ngươi nói... họ là cung phi của ngươi?

Thiếu phụ quần xanh cười hì hì:

- Nam, có năm thê bảy thiếp, nữ sao lại chẳng thể có chồng nhỏ, chồng to?

Tiểu Linh Ngư nhếch nụ cười khổ:

- Có thể... Có thể...

Bỗng chàng kêu lên:

- Chẳng lẽ... chẳng lẽ ngươi... định... dùng ta như họ? Ngươi muốn ta thành một cung phi như những người đó?

Thiếu phụ quần xanh lắc đầu:

- Không đúng.

Tiểu Linh Ngư thở phào.

Nhưng thiếu phụ tiếp luôn:

- Ngươi phải là Hoàng hậu của ta.

Tiểu Linh Ngư sững sờ.

Chẳng rõ nghĩ sao, đột nhiên chàng bật cười vang, cười không cần thở, bình sinh chàng chưa lần nào cười quá độ như vậy.

Thiếu phụ điềm nhiên hỏi:

- Ngươi thích làm Hoàng hậu?

Tiểu Linh Ngư vẫn còn cười:

- Thích chứ. Thích không tưởng nổi. Ngươi có biết tại sao không? Ta có thể tưởng tượng bất cứ sự việc gì, song chẳng khi nào ta tưởng tượng một ngày nào đó, ta sẽ trở thành Hoàng hậu. Bây giờ, cái điều ta không tưởng nổi, lại đến với ta.

Thiếu phụ quần xanh cau mày:

- Nói thế là ngươi không bằng lòng?

Tiểu Linh Ngư trợn mắt:

- Sao ta lại không bằng lòng? Trên thế gian này, từ ngàn xưa, chí ngàn sau, trước có nam nhân nào làm Hoàng hậu? Từ ngàn trước, đến ngàn sau, chỉ có mỗi một mình ta, duy nhất một mình ta. Không thích sao được chứ?

Bỗng chàng nhảy phóc trên bàn, ngồi chễm chệ, cao giọng quát:

- Cái lũ tiện nữ kia, sao chẳng đến bái kiến tân Hoàng hậu? Các ngươi muốn ta ra lịnh móc mắt hết phải không?

Các thiếu niên kia, cùng đưa mắt nhìn nhau, cuối cùng rồi cũng đứng lên, cùng bước tới.

Tiểu Linh Ngư khoác tay:

- Nói thế chứ ta chẳng cần làm đại lễ, mỗi nàng cúi đầu ba lượt là đủ rồi.

Các nàng nam nhân đó lại đưa mắt sang thiếu phụ.

Thiếu phụ luôn luôn cười tươi, luôn luôn gật đầu. Các nàng đực đó tự nhiên là không dám trái lịnh.

Tất cả đều hướng về Tiểu Linh Ngư, cùng gật chiếc đầu ba lượt.

Tiểu Linh Ngư bảo:

- Chào xong, lui ra ngoài, để yên cho ta cùng Hoàng thượng uống rượu. Nên nhớ là cung phi không được tranh giành tình yêu với Hoàng hậu đấy nhé. Hoàng hậu mà nổi ghen lên, là các ngươi có bao nhiêu đầu cũng rơi một lúc đấy nhé.

Các thiếu niên đó có cảm tưởng là hôm nay gặp quỷ.

Không hẹn mà đồng, tất cả cùng bước ra ngoài.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay cười lớn:

- Hay! Hay vô cùng! Làm Hoàng hậu cũng sướng quá chứ.

Thiếu phụ cười đến gập mình lại, cười một lúc rồi thốt:

- Tiểu quỷ thế mà có nhiều ý tứ khá. Ta ở đây hơn mười năm rồi, chưa có lúc nào ta thấy lòng vui nhộn như hôm nay.

Tiểu Linh Ngư cũng cười:

- Từ nay, nữ vương sẽ có dịp vui nhộn hàng ngày, vui đến có thể chết được.

Chàng dừng lại một chút rồi tiếp:

- Ngươi có tài làm mê người đến chết được mà không đền mạng, thì ta cũng có cách làm mê chết ngươi.

Thiếu phụ vụt ngưng cười, giương to đôi mắt, hỏi:

- Làm sao ngươi biết tên ta?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chẳng những ta biết ngươi là Tiêu Mê Mê, ngoại hiệu Mê Tử Nhân Bất Bồi Mạng, mà ta còn hiểu ngươi là một trong số Thập Đại Ác Nhân, tuy ngươi có vẻ còn non, còn duyên dáng lắm, song ít nhất ngươi cũng có đến bốn năm mươi tuổi rồi. Nhưng ngươi yên trí, ta không chê ngươi già đâu, ta biết, gừng càng già càng cay, gái càng già càng trữ tình, càng nặng ân ái. Ta thích cái hạng gái già hơn là cái thứ non hơ hớ.

Chàng bắn ra một tràng liên châu pháo, thiếu phụ quần xanh sững sờ.

Tiểu Linh Ngư giục:

- Sao đứng mãi đó? Một phút quý hơn ngàn vàng, ai nỡ bỏ qua? Lại đây, lại cùng Hoàng hậu, chúng ta yêu nhau đi. Yêu nồng, yêu nhiệt, yêu gấp, yêu cuồng, thời gian không dừng lại chờ ta đâu. Lại đây nào.

Thiếu phụ quần xanh nhìn sững chàng một lúc nửa, đoạn thốt:

- Ngươi chỉ nói sai một điều.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ạ?

Thiếu phụ tiếp:

- Năm nay, ta chỉ mới có ba mươi bảy tuổi.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ba mươi bảy, hay chỉ là mười bảy, cũng chẳng quan hệ gì. Ta biết từ lúc trong bụng mẹ chui ra mà góp mặt với đời, ta đừng khi nào nói chuyện tuổi tác với nữ nhân.

Thiếu phụ hừ một tiếng:

- Bất cứ về chuyện gì, ngươi có nói sai cũng chẳng sao, nhưng cái tuổi của nữ nhân mà ngươi nói sai, lại sai nhiều, là một điều khó tha thứ.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Thế là ngươi công nhận ta không nói sai về những chuyện khác?

Thiếu phụ lắc đầu:

- Không sai. Chính ta là Tiêu Mê Mê.

Nàng từ từ bước tới cạnh Tiểu Linh Ngư, từ từ đặt tay lên vai chàng, từ từ nhếch nụ cười duyên:

- Nhưng... làm sao ngươi biết được?

Bàn tay đẹp, lại xoa dịu, giọng nói dịu, nụ cười duyên, tất cả hợp thành một sức hút, hút trọn tâm hồn người bị chạm.

Nhưng cái ôn nhu của nàng, có ẩn chứa một sát cơ, sát cơ nơi nụ cười, sát cơ nơi ánh mắt, cái sát cơ đó quá rõ, song người ta bị vẻ hấp dẫn của nàng làm mất cả thần trí, nên chẳng còn nhận định gì được.

Tiểu Linh Ngư không bị vẻ quyến rũ đó thu hút, chàng vẫn thấy rõ như thường.

Thấy rõ, mà chàng cứ giả vờ như chẳng biết chi hết, chàng cười hì hì, hỏi:

- Ta biết ngươi là ai, còn ngươi có biết ta là ai chăng?

Tiêu Mê Mê đảo ánh thu ba:

- Ngươi là ai?

Tiểu Linh Ngư buông gọn:

- Nếu Thập Đại Ác Nhân có một bằng hữu, thì bằng hữu đó là ta.

Tiêu Mê Mê tròn mắt:

- Ngươi? Ngươi dám xưng là bằng hữu của Thập Đại Ác Nhân?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Chẳng lẽ ngươi cho ta là một người tốt?

Tiêu Mê Mê bĩu môi:

- Ngươi mà là người tốt thế nào được? Song ngươi còn nhỏ quá, nhỏ như vậy thì làm sao trở thành một ác nhân? Không, ngươi chưa đúng tuổi làm ác nhân. Cái tư cách ác nhân dù sao cũng còn do điều kiện tuổi tác mà thành. Bất quá, ngươi là một tiểu quỷ, do một lão quỷ nào đó sai phái đi hành động. Đúng vậy không nào? Nếu không đúng thì làm sao ngươi biết được ta?

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Ngươi nhắc đến lão yêu quái. Thực ra thì ta cũng có biết mấy lão yêu quái.

Tiêu Mê Mê gằn giọng:

- Mấy lão? Ngươi kể ta nghe.

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt, đột nhiên bật cười ha hả:

- Tăng nhân, từ bao giờ, không hề gần yêu quái, gần yêu quái là phải giết chết. Ngươi có giết, cũng phải cẩn thận, nếu không thì thịt chẳng tươi ngon. Nơi Cửu U, quỷ đói càng ngày càng nhiều, thịt dù không ngon, quỷ đói cũng không chê. Ngươi, đúng là con quỷ khuyết đức.

Chàng nói vơ vẩn, quàng xiên, chẳng câu nào dính dáng với câu nào, chẳng câu nào có ý nghĩa rõ rệt, nhưng những câu nói của chàng bao quát cả bọn Cáp Cáp Nhi, Huyết Thủ Đỗ Sát, Bất Ngật Nhân Đầu Lý Đại Chủy, Bán Nhân Bán Quỷ Âm Cửu U, Bất Nam Bất Nữ Đồ Kiều Kiều. Chẳng những chàng bao hàm cả năm người trong mấy câu nói, mà khi câu nói ám chỉ về người nào, chàng lại dùng âm thinh của người đó, y hệch.

Chính đó là đặc điểm của chàng.

Tiêu Mê Mê mở to mắt, nhưng lại cười tít:

- Tiểu quỷ. Ngươi quen với bọn họ à?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi cứ suy ra mà hiểu.

Tiêu Mê Mê tiếp:

- Hẳn là ngươi có quen. Nếu không thì làm sao ngươi học giọng nói của họ đúng y được? Nhưng với cái tuổi đó, làm sao ngươi lại quen được bọn lão quái vật?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Ta sống trong Ác Nhân cốc ngay từ lúc mới chào đời.

Tiêu Mê Mê buông tay rời vai chàng, rồi hai tay chập lại vỗ bôm bốp, rồi cười vang:

- Thảo nào mà ngươi chẳng là một tiểu yêu quái. Thì ra chính bọn lão yêu quái tạo thành cho ngươi.

Nàng hỏi:

- Họ có thường nhắc nhở đến ta chăng?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Có.

Tiêu Mê Mê chớp mắt:

- Họ nói làm sao?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Họ bảo ta, khi nào gặp ngươi, ta phải hết sức cẩn thận, đừng để ngươi làm mê chết cả những người thân, như ông bà, cha mẹ, anh chị em, họ hàng nội ngoại, ngươi thấy người là làm mê chết người, bất chấp người đó là ai.

Tiêu Mê Mê bật cười khanh khách:

- Rồi ngươi có tin những lời quỷ quái của họ chăng?

Tiểu Linh Ngư không đáp ngay câu hỏi, chỉ thốt:

- Gần được một người như ngươi, dù có bị mê chết, ta cũng cam tâm tình nguyện.

Tiêu Mê Mê thích chí quá chừng:

- Tiểu quỷ đừng lo, ta sẽ không làm mê chết ngươi đâu. Ngược lại, ta thích bị ngươi làm mê chết ta.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Bây giờ, ngươi có thể mời ta uống rượu chưa?

Mang rượu vào là một cậu bé, suýt soát tuổi của Tiểu Linh Ngư.

Tiểu tử đó, có gương mặt sáng sủa, đôi mắt trong xanh nhưng phải cái là nước da quá vàng, chừng như tất cả những bộ phận của hắn không nở ngay đồng đều, đúng đà lên của tuổi. Do đó, thân vóc hắn thun lại, song thần khí to, sánh với thần khí của Tiểu Linh Ngư, chừng như có phần to hơn.

Hắn rút cổ, gù lưng, hai tay bưng mâm, tay run run cơ hồ buông rơi.

Song hắn không lo sợ vấp ngã, hoặc rơi mâm, đôi mắt của hắn dán vào bộ ngực của Tiêu Mê Mê, dán len lén vậy thôi.

Tiêu Mê Mê mắng yêu:

- Tiểu sắc quỷ, nhìn chi mà kỹ thế?

Tiểu tử đỏ mặt, cúi đầu, ấp úng:

- Đâu có... đâu có nhìn gì đâu...

Tiêu Mê Mê mỉm cười:

- Muốn ôm ta phải không? Muốn sờ vào chỗ đó phải không?

Tiểu tử đỏ mặt hơn, không đáp.

Tiêu Mê Mê tiếp:

- Lại đây. Muốn làm gì cứ lại gần đây, nhút nhát như vậy, mong chi được việc? Ta cho phép đó, ôm ấp gì cứ làm.

Tiểu tử đặt vội chiếc mâm xuống bàn, quàng tay ôm nàng liền.

Bỗng Tiêu Mê Mê hoành tay, tát mạnh vào mặt hắn, kêu một tiếng bốp.

Hắn ngã nhào xuống lăn tròn.

Tiêu Mê Mê hét:

- Tiểu sắc quỷ đáng ghét. Miệng thúi như thịt sình. Muốn gì cũng phải súc miệng, rửa mặt chứ? Mang cái ống phóng kề vào miệng ta, ai mà chịu nổi?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu.

Bỗng chàng phát hiện ra, sát khí bốc mạnh nơi mắt gã, nơi mặt gã.

Nhất là đôi mắt của hắn thì lại đáng khiếp.

Nhưng, đứng lên rồi, thì hắn là con người đáng thương hại nhất, một con người tuân phục, ngoan ngoãn nhất, hắn cúi đầu, đỏ mặt, rồi từ từ quay mình bước đi.

Hắn bước rất khó khăn.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Một cung phi nữa của ngươi phải không?

Tiêu Mê Mê hỏi lại:

- Ngươi ghen?

Tiểu Linh Ngư xì mộ tiếng:

- Ghen với một đứa bé con?

Tiêu Mê Mê hừ một tiếng:

- Đừng thấy hắn nhỏ mà khinh khi. Hắn là con người bại hoại nhất trần đời đó. Hắn sành việc hơn một kẻ ba mươi tuổi đó.

Nàng hơi đỏ mặt một chút, tiếp:

- Không biết chừng, tiểu sắc quỷ còn linh lợi hơn ngươi mấy bậc.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Chắc là không thể như vậy được. Bởi, nếu có một kẻ hơn ta thì họa chăng kẻ đó chưa sanh ra, chứ hiện tại trên đời, chẳng có ai bại hoại hơn ta. Ta thương hại hắn, có lẽ hắn bị ngươi hành hạ cực độ, nên mới ra thân thể đó.

Tiêu Mê Mê lạnh lùng:

- Ta quyết hành hạ hắn, hành hạ đến khi hắn chết đi, chẳng lợi cho hắn một phút nào.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Tại sao ngươi oán hận hắn đến thế? Dù sao thì hắn cũng còn nhỏ quá. Bất quá, hắn vừa vượt khỏi cái tuổi bé con.

Tiêu Mê Mê trầm giọng:

- Hắn còn nhỏ nhưng cha hắn đâu phải nhỏ? Hừ! Ta dám chắc dưới gầm trời chẳng có ai tàn độc như cha hắn. Một con người gian hiểm như cha hắn, đúng là ngàn trước không, ngàn sau cũng không luôn.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ạ? Phụ thân hắn tàn độc lắm? Có hơn cả Âm Cửu U chăng? Có hơn cả Lý Đại Chủy chăng?

Tiêu Mê Mê hừ một tiếng:

- Âm Cửu U tuy gian hiểm, Lý Đại Chủy tuy tàn độc, song cái hiểm cái tàn độc của cả hai lộ liễu, ai trông thấy họ cũng biết liền, chứ còn cha hắn thì đừng ai tìm được một điểm nhỏ nơi lão ấy, chứng tỏ lão là con người bại hoại nhất trần đời. Mỉa mai hơn nữa, là người đời lại ca tụng lão ấy là một bậc đại hiệp. Một đại hiệp đáng làm gương mẫu trong võ lâm.

Tiểu Linh Ngư đảo đôi tròng mắt một vòng tròn cười nhẹ:

- Đến ngươi mà cũng phê bình lão ấy là bại hoại, thì hẳn lão quỷ ấy phải là tay bại hoại thượng thặng.

Lời nói ra, thì như vậy, song cái ý của chàng lại nghĩ khác.

Chàng nghĩ:

“Ngươi cho lão ấy là bại hoại, còn lão lại tin mình là người tốt. Thói thường là thế, có bao giờ ai tự nhận mình là bại hoại và chung quy chỉ đổ xấu cho nhau”.

Chàng cố ý không hỏi tên họ phụ thân của tiểu tử là chi, dù chàng cũng muốn biết.

Chàng không hỏi, Tiêu Mê Mê cũng chẳng nói làm gì.

Tiểu tử đó trở ra, mang thêm vật thực.

Bỗng Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Trước khi uống rượu, ta cần phải dọn sạch cái bụng mới được, bụng trống, uống rượu mới thích thú.

Tiêu Mê Mê gật đầu:

- Cứ tự tiện.

Tiểu Linh Ngư lại tiếp:

- Hoàng hậu làm gì, cũng phải có một phi tần kế bên giúp đỡ.

Chàng nắm tay tiểu tử, bảo:

- Đi theo ta. Ngươi dẫn ta đi, đúng hơn.

Tiêu Mê Mê cười nhẹ, đùa:

- Cẩn thận nhé, rơi xuống đó rồi, no lên mà thành không ăn uống được nữa đấy nhé.

Tiểu tử rút cổ, cúi đầu đi trước.

Tiểu Linh Ngư theo sau, nhìn hắn, suy nghĩ một điều gì.

Khu địa cung này được kiến tạo hết sức tinh kỳ, chủ nhân phải có óc sáng kiến phi thường, mới lợi dụng được từng tấc đất. Chẳng có một địa điểm nhỏ nhặt nào bỏ phí cả.

Những lối đi vừa tiện lợi, vừa đẹp mắt, đẹp đến độ lọt vào đây rồi là bất cứ ai cũng tưởng mình đã đến cõi phúc, chẳng ai nghĩ đến họa sau lưng dù có kẻ mách rằng tai họa gần kề, cũng chẳng ai tin được.

Bỗng Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi họ gì?

Tiểu tử đáp:

- Giang.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Họ Giang? Lạ chưa. Quả là một tấu xảo.

Tiểu tử điềm nhiên:

- Phải. Tấu xảo.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Xem ra, ngươi còn nhỏ hơn ta.

Tiểu tử gật đầu:

- Phải. Còn nhỏ.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi là con sâu nhái tiếng.

Tiểu tử lạnh lùng:

- Phải. Sâu nhái tiếng. Các hạ nói tiểu nhân thế nào, tiểu nhân nhận là thế đó.

Tiểu Linh Ngư trầm giọng:

- Đừng nghĩ lầm. Ta không khinh ngươi đâu.

Tiểu tử như cái máy:

- Phải. Không khinh.

Hắn thấy cần tiếp thêm mấy tiếng:

- Đa tạ.

Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Còn tên ngươi?

Tiểu tử đáp:

- Ngọc Lang.

Tiểu Linh Ngư cau mày. Chàng đảo mắt nhìn quanh, bỗng cười mấy tiếng, lại nói:

- Kỳ quái. Tại một chỗ sâu trong đất như thế này, có nhiều người ở, làm cái việc đại tiện, tiểu tiện thường xuyên, thế nhưng chất phát tiết ra đó, chui đi đâu? Chẳng lẽ nơi đây có lối thông để đưa những chất đó ra khỏi vùng? Hoặc giả có người theo lối thông đó, phát tiện tận nơi xa?

Giang Ngọc Lang giải thích:

- Ẩm thực tại đây, đại tiểu tiện cũng tại đây, chẳng có lối thông ra bên ngoài.

Bên dưới khu cung này là phần mộ.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Phần mộ? Mộ của ai?

Giang Ngọc Lang đáp:
- Nghe nói, đó là phần mộ của những nhân công góp phần kiến tạo khu cung.

Tiểu Linh Ngư cau mày, dừng chân lại thốt:

- Ngươi biết khá nhiều việc. Chắc là ngươi đến đây cũng lâu?

Giang Ngọc Lang buông gọn:

- Một năm.

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Đã một năm rồi? Làm sao ngươi đến được nơi này?

Giang Ngọc Lang hỏi lại:

- Làm sao các hạ đến được nơi này?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Phải. Ngươi nói đúng. Đương nhiên là Tiêu Mê Mê có cách đưa ngươi xuống đây. Theo ta nghĩ thì, hẳn phải có một lối thông nào đó, đưa thẳng ra ngoài, ngươi biết chứ?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Không biết được.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi không tra cứu, tìm tòi?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Không.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Thế ngươi không định thoát ly khỏi nơi này? Ngươi không nhớ nhà, nhớ mẹ, nhớ cha?

Giang Ngọc Lang điềm nhiên đáp:

- Ở đây sung sướng lắm rồi, còn mong muốn trở về nhà làm chi?

Bỗng Tiểu Linh Ngư chụp đầu vai hắn, trầm giọng thốt:

- Tiểu quỷ, ta biết là ngươi căm hận cực độ, bất cứ lúc nào ngươi cũng tìm đủ mọi cách, thoát ly kỳ được. Ngươi đừng giấu ta, vô ích. Tốt hơn, ngươi nên hợp tác với ta, mình nghĩ ra một phương phát, cùng ly khai nơi này.

Giang Ngọc Lang không biểu lộ một cảm tình nào cả.

Hắn điềm nhiên đáp:

- Nếu cái hạ thực sự muốn làm cái việc đại tiện thì cứ làm, bằng không thì chúng ta trở lại. Rượu đang chờ các hạ đó.

Tiểu Linh Ngư nhìn hắn trừng trừng, một lúc lâu, gằn từng tiếng:

- Đừng quên những gì ta nói với ngươi. Ghi nhớ từng tiếng một.

Giang Ngọc Lang rút cổ, cúi đầu, đưa Tiểu Linh Ngư trở lại.

Tiểu Linh Ngư cũng đi theo sau, nhìn hắn nghĩ ngợi về một điều gì đó.

Tiêu Mê Mê trông thấy cả hai trở về, cười hắc hắc thốt:

- Xem ra, cái bụng của ngươi chứa khá nhiều vật. Lâu quá, không thấy ngươi trở lại, ta cứ tưởng ngươi lọt hầm.

Tiểu Linh Ngư vỗ bụng bình bịch:

- Cái bụng của ta...

Giang Ngọc Lang vụt cất tiếng chận:

- Y giả vờ đấy, y chẳng có đại tiểu tiện chi cả. Y muốn trêu chọc tôi cho vui, rồi thừa dịp tôi sơ ý, y lại hỏi nầy hỏi nọ, muốn cho tôi chỉ lối ra cho y. Y còn xúi dục tôi cùng trốn với y nữa.

Tiêu Mê Mê trừng mắt, rồi lạnh lùng hỏi:

- Ngươi định trốn đi phải không Giang Linh Ngư? Muốn đi, ngươi cứ hỏi ta, hà tất phải tra hạch hắn.

Tiểu Linh Ngư thản nhiên, chẳng hề nao núng, bật cười vang:

- Tại Ác Nhân cốc, ta còn ở được hơn mười mấy năm, hà huống nơi này? Nơi này có gì kém Ác Nhân cốc, mà ta chẳng chịu nổi? Bất quá, ta thử ý tiểu tử đó thôi, ngươi tin hắn, cứ tin, ta chẳng cần biện hộ.

Tiêu Mê Mê vẫn lạnh lùng:

- Thực ra, dù ngươi nói thật hay nói giả, điều đó ta chẳng cần biết, có điều ta cho ngươi rỏ, là hỏi hắn cũng chẳng ích gì. Lối thông từ nơi này ra đến bên ngoài, chỉ có mỗi một mình ta biết mà thôi.

Nàng đưa tay vỗ vỗ lên đầu Giang Ngọc Lang, như mẹ vỗ yêu lên đầu con, điểm một nụ cười, khen:

- Ngươi thành thật quá. Đáng thương quá chừng.

Giang Ngọc Lang đỏ mặt, cúi đầu:

- Chỉ cần được ở bên cạnh nương nương mãi, thì tôi chẳng ước mơ đi nơi nào khác nữa.

Tiêu Mê Mê cười nhẹ:

- Tiểu sắc quỷ lại muốn đòi hỏi gì đó rồi phải không? Hôm nay thì không được, để lúc khác, muốn gì thì muốn. Đi ngủ đi. Ngoan thì đòi gì ta cũng bằng lòng, không ngoan thì đừng hòng.

Giang Ngọc Lang liếc xéo qua Tiểu Linh Ngư, ấp úng:

- Còn y... nương nương... chẳng lẽ...

Tiêu Mê Mê nhìn hắn:

- Ngươi muốn ta xé xác hắn?

Giang Ngọc Lang lại ấp úng:

- Y... thực... tại...

Tiêu Mê Mê tát nhẹ vào má hắn, cười hì hì, thốt:

- Đi ngủ đi, đừng bày cái trò ghen, chưa đến phiên ngươi ghen đâu.

Giang Ngọc Lang cúi đầu, quay mình bước đi, chậm chạp, nặng nề.

Tiêu Mê Mê không hề nhìn hắn đến nữa mắt, mặc hắn bước đi, mặc hắn căm hận. Bởi hắn chẳng đáng cho nàng lưu ý, dù hắn có mưu toan một trò gì, nhất định là không qua nổi thủ đoạn của nàng.

Tiểu sắc quỷ không làm nàng chú ý, bởi có một tiểu quỷ khác đang làm nàng quan tâm.

Tiểu sắc quỷ đi rồi nàng day qua tiểu quỷ, buông một câu:

- Rõ là của nợ.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Thật đấy chứ, tiểu tử đáng ghét vô cùng. Mới ngần ấy tuổi mà đã bại hoại như vậy, lớn lên, hắn sẽ ghê gớm đến đâu?

Tiêu Mê Mê bĩu môi:

- Chứ ngươi thì sao? Chắc ngươi tưởng là mình tốt lắm.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Tuy ta không tốt, song cũng chẳng bại hoại như hắn.

Tiêu Mê Mê nhìn chàng, cười hiểm:

- Ngươi biết tại sao ta không giết ngươi chăng?

Tiểu Linh Ngư đáp gọn:

- Tại ngươi không thể giết ta, chứ còn làm sao nữa?

Tiêu Mê Mê cười, cũng hiểm, nhưng duyên dáng hơn, hấp dẫn hơn:

- Phải đó, ta không thể giết ngươi được. Ta tiếc rẻ lắm. Ta muốn xem ngươi tốt như thế nào, tốt đến mức độ nào. Ngươi biết cái ý nghĩa của tiếng tốt do ta vừa nói đó chứ? Chắc Đồ Kiều Kiều có dạy ngươi vài cái thuật đó, ta muốn thực nghiệm xem, thuật của ngươi có tinh vi hay không?

Nàng ngồi lên chiếc giường, rồi nàng ưỡn ẹo thân hình, nàng buông lung, lả lơi, giọng nàng vừa dịu, vừa gợi cảm:

- Chờ gì nữa? Không lẽ ngươi muốn ta hướng dẫn ngươi từng cử chỉ một? Không lẽ ngươi khờ khạo đến độ chẳng biết tí gì?

Tiểu Linh Ngư đảo lộn đôi tròng mắt láo liên, rồi cười hì hì thốt:

- Nữ nhân. Đến cái tuổi băm lăm, nàng nào cũng trở thành lang thành hổ. Háu đói vô tưởng. Gặp thịt là vồ, bất kể thịt sống, thịt chín, bất kể thịt dai, thịt mềm. Cái tuổi hồi xuân là cái tuổi chiến tranh. Cái tuổi bốc lửa. Đáng sợ hơn cái tuổi xuân thì.

Tiêu Mê Mê quá rạo rực thành ra hậm hực, nghiến nghiến răng, cắn môi, trợn mắt, rồi gắt:

- Ngươi sợ?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta dù là trâu, vẫn còn là trâu tơ, trâu tơ nào chẳng sợ cọp? Nhất là cọp cái, mà lại là cọp cái già?

Tiêu Mê Mê dụ:

- Thế ngươi chờ? Chờ gì chứ?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ta chỉ sợ ngươi nuốt không...

Chàng định nói tiếp tiếng “trôi”, hoặc tiếng “tiêu”, song không kịp nói.

Đột nhiên Giang Ngọc Lang xuất hiện.

Mặt hắn đã xanh, bây giờ xanh hơn, hắn rung rung giọng kêu lên:

- Không... không xong. Không xong.

Tiêu Mê Mê hét:

- Ngươi muốn cái gì?

Giang Ngọc Lang vẫn run giọng:

- Chết... chết hết rồi.

Tiêu Mê Mê biến sắc:

- Cái gì chết? Ai chết?

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Đi! Nương nương ơi... đi mà xem... Họ... họ...

Hắn ngã xuống hôn mê liền, chứng tỏ hắn quá sợ - Người chết.

Nơi nào cũng có người chết.

Người chết là bọn thiếu niên áo mỏng vừa rồi, họ chết tất cả, chẳng còn một người nào sống sót.

Lật mặt họ lên, có người máu ra từ thất khiếu, có người da thịt tan nát.

Tiểu Linh Ngư vốn thừa cam đảm, thế mà nhìn thảm cảnh đó, không khỏi hãi hùng.

Tiêu Mê Mê dậm chân, rít lên:

- Cái gì chứ? Tại sao chứ? Tại sao?

Tiểu Linh Ngư đảo mắt nhìn quanh, thốt:

- Có thể là cái lão yêu quái đó, âm thầm len lỏi vào đây...

Tiêu Mê Mê lắc đầu:

- Chẳng bao giờ có việc đó. Nhất định là chẳng bao giờ. Lối vào đây không một ai ngoài ta biết được.

Nàng nói là chẳng bao giờ, nhất định chẳng bao giờ có việc đó, song thốt xong, nàng nhảy vọt ra cửa.

Ra bên ngoài rồi, nàng quay đầu lại, hăm:

- Nếu ngươi chạy theo ta, ta sẽ xé xác ngươi đấy.

Tiểu Linh Ngư nhếch nụ cười khổ:

- Ngươi yên trí. Chẳng lẽ ta ngu ngốc đến độ chẳng biết là nhìn trộm sự bí mật của người sẽ chẳng bao giờ được sống lâu? Mà ta thì còn muốn sống lâu.

Tiêu Mê Mê vừa khuất mình ở cửa trước, thì Tiểu Linh Ngư cũng ra khỏi cửa sau rồi.

Chàng biết rõ, Tiêu Mê Mê sẽ đến con đường bí mật, quan sát tình hình nhưng chàng không nghĩ là nên theo nàng cho biết con đường đó.

Bởi chàng cần tìm hiểu sự bí mật của một người khác hơn là khám phá sự bí mật của Tiêu Mê Mê.

Chàng nằm xuống, ép mình sát mặt đất, đôi mắt mở ra, vừa đủ nhìn thôi.

Mới đó, Giang Ngọc Lang hôn mê, ngã nhào, đáng lẽ hắn phải nằm lì một lúc lâu, nhưng bây giờ, chiếc đầu của hắn từ từ ngóc lên.

Hắn tỉnh lại mau quá. Từ hôn mê đến tỉnh, chỉ cách mấy phút thôi.

Hắn ngóc đầu lên, chiếc đầu đảo quanh một vòng, bên tả, trở lại bên hữu. Hắn còn cố nhìn về phía chân hắn, làm động tác đó, hắn giữ thân hình bất động, chỉ có chiếc đầu nhút nhích thôi.

Tiểu Linh Ngư đã cố ý tránh, thì hắn làm sao trông thấy được chàng?

Hắn nhích đầu rồi.

Tiểu Linh Ngư nín thở.

Bỗng hắn gọi to:

- Giang công tử... Giang Linh Ngư. Đến đây, công tử ơi?

Hắn nhóng động tịnh, buông tiếng gọi dò xét.

Tiểu Linh Ngư cắn răng, nín thở, đương nhiên chàng không ứng tiếng.

Giang Ngọc Lang nằm đó một lúc nữa, rồi đột nhiên nhảy dựng lên.

Hắn nhảy như con chim sẻ chuyền cành nhẹ nhàng quá chừng. Rồi hắn chạy đi, cũng nhẹ nhàng hơn một con mèo, nhanh hơn một con chồn.

Hắn thoát đi do khung của hông.

Khung cửa đó là lối do hắn dẫn Tiểu Linh Ngư đi lúc chàng đòi làm việc đại tiện.

Hắn ra khỏi cửa đó rồi, Tiểu Linh Ngư cấp tốc vọt đến gần cửa, cũng nép mình sát đất, hí hí mắt nhìn theo hắn.

Hắn chạy, cứ chạy, thẳng đến chỗ dành đại tiểu tiện.

Hắn chui vào chỗ đó.

Tiểu Linh Ngư không chậm trễ, vụt đứng, nhón gót chạy đến nơi.

Vào nhà xí rồi, Giang Ngọc Lang nhấc nấp hầm lên, chui lọt xuống.

Nhưng hắn chưa khuất mình, bỗng nghe nhói ở hai bên hông.Có hai bàn tay của ai đó, chụp hông hắn, lòn qua lưng quần, nhấc hổng hắn lên.

Bàn tay của ai, nếu không là của Tiểu Linh Ngư?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Định chuồn một mình sao được, tiểu tử. Không được đâu nhé.

Gương mặt của Giang Ngọc Lang vốn xanh, bây giờ thì trắng nhợt đến sợ.

Hắn run giọng đáp:

- Đừng... đừng đùa chứ.

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Ai đùa với ngươi? Hỏi thật ngươi, ngươi định làm gì đây?

Giang Ngọc Lang vẫn còn run giọng:

- Tiểu... tiểu nhân... làm cái việc đại tiện, chứ còn làm gì nữa?

Tiểu Linh Ngư nạt:

- Nói nhảm. Đại tiện thì ngồi bên trên hầm chứ sao lại chui xuống dưới? Thế ngươi có thói quen ngồi giữa đống phân ngửi mùi phân mới đại tiện được phải không?

Giang Ngọc Lang ấp úng:

- Tiểu... tiểu nhân... tưởng...

Tiểu Linh Ngư lại gạt ngang:

- Tưởng ăn phân? Đại tiện ra là ngốn ngay vào?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Nghe nói, phân có thể giải độc mà tiểu nhân thì nhiễm độc nặng. Cho nên... tiểu nhân...

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Thôi đi, tiểu quỷ ơi. Mồm mép của ngươi dù lợi hại, ngươi lừa ai thì được, chứ đừng hòng lừa ta. Nếu ngươi không nói thật, ta sẽ lôi ngươi đến gặp mặt Tiêu Mê Mê và ta sẽ tố cáo với nàng là chính ngươi sát hại bao nhiêu người đó.

Giang Ngọc Lang rung như cầy sấy, lấp vấp đáp:

- Tiểu nhân... đâu... đâu... có...

Tiểu Linh Ngư chận lại:

- Ngươi giết họ để gây hoang mang cho Tiêu Mê Mê, nàng sẽ chạy đi quan sát chung quanh, quan sát con đường bí mật, sau đó, ngươi nấp vào một chỗ kín đáo, chờ dịp thoát đi.

Giang Ngọc Lang không còn gọi chàng là công tử nữa, hắp hấp tấp cãi:

- Ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư chặn lại:

- Cho ngươi biết, ngươi gian hoạt đến đâu, bất quá cũng chỉ là một tên uống nước rửa chân của ta mà thôi, cái cơ trí của ngươi còn ấu trĩ lắm, ta nhìn thoáng qua là biết ngay con người ngươi như thế nào, việc ngươi định làm, ta đã biết trước cái ý định của ngươi rồi. Nếu ngươi muốn sống, hẳn phải hợp tác với ta.

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Ta phục. Phục ngươi không tưởng nổi. Ngươi nói đúng, cái chỗ ẩn nấp của ta, là ở dưới nắp hầm này. Ta phải mất một năm dài mới đào được cái chỗ nấp.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Khá thật. Có tâm chí thật.

Chàng hỏi:

- Nhưng sao lại chọn chỗ nấp ngay trong hầm phân? Ngươi ẩn trong đó lại không sợ thúi à?

Giang Ngọc Lang lại thở dài:

- Sợ thúi thì đừng ước vọng sống. Muốn sống phải ngửi cả những mùi còn thúi hơn phân cũng chẳng sao.

Tiểu Linh Ngư thở dài theo hắn:

- Ta gặp rất nhiều kẻ bại hoại, nhưng luận về cái nhẫn, cái độc, thì ta phải công nhận là chẳng có ai hơn ngươi. Chính ta, ta cũng khâm phục ngươi luôn.

Giang Ngọc Lang giục:

- Nhanh lên, thì giờ đối với chúng ta lúc này quý hơn vàng bạc, ngươi buông tay ra đi, ta đưa ngươi xuống dưới đó.

Tiểu Linh Ngư buông tay, rồi cười hì hì:

- Nhớ quét dọn sạch sẽ một chút nhé, ít nhất cũng có một chỗ cho ta đặt bước chân đấy. Ta...

Bỗng Giang Ngọc Lang quay mình, phóng luôn hai chân, theo thế song phi cước, vừa nhanh vừa độc, vừa chuẩn.

Xem hắn thì chẳng ra gì, ngờ đâu hắn lại có võ công rất khá.

Nhưng Tiểu Linh Ngư đã biết là sẽ có một sự việc như vậy, chân của Giang Ngọc Lang vừa bay lên, Tiểu Linh Ngư hụp mình, rồi lòn ra phía sau, điểm nhanh vào huyệt đạo nơi hông của hắn.

Đôi chân theo thế liên hoàn cước, cứng đờ, dù có nhanh, có độc, có chuẩn, cũng vô ích.

Giang Ngọc Lang phải rơi, phải ngã, đương nhiên như vậy rồi, và nếu Tiểu Linh Ngư không đón tay, hẳn là hắn phải chạm mạnh đất.

Tiểu Linh Ngư cười lạnh:

- Ta đã bảo, cái cơ trí của ngươi còn ấu trĩ lắm, bất cứ mưu đồ gì của ngươi cũng chẳng qua con mắt của ta được. Ngươi chỉ còn có cách là chui xuống đó, dọn cho sạch phân chừa một lối đi.

Giang Ngọc Lang rung giọng:

- Ta... làm sao cử động được mà chui?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Có phải là đôi chân tê liệt chăng? Còn đôi tay của ngươi? Chân không dùng được thì còn tay, chẳng lẽ ngươi không biết bò? Tiêu Mê Mê chẳng có dạy ngươi cách bò sao?

Giang Ngọc Lang không đáp, dùng tay thay chân bò xuống hầm.

Thực sự, chẳng phải hắn bò thẳng xuống, đống phân tích tụ qua năm dài, tháng rộng, như hắn đã nói, từ một năm rồi, hắn dọn chỗ ẩn núp, chỗ đó cũng ở dưới miệng hầm, song lệch về một phía.

Có một cái ngách nhỏ, hắn do ngách nhỏ đó, bò xuống.

Hắn nhỏ vóc, lại ốm, thành ra con người hắn dài dài, hắn bò đi, trông như con rắn.

Và hắn không kém rắn. Một phần, nhờ hắn biết võ công, dù sao thì hắn cũng là con của một đại hiệp, tự nhiên hắn biết ít nhiều võ công, và phần khác nhờ hắn bò lên bò xuống để đào hang, đào ngách, thành ra có thói quen, hắn bò dễ dàng, hai chân cầm như thừa.

Tiểu Linh Ngư bịt mũi, bò theo hắn.

Cũng đỡ cho chàng, bò qua một đoạn đường ngách là mùi thúi không còn nồng sặc nữa.

Chàng lắc đầu cười khổ, lẩm nhẩm:

- Thiên hạ cứ gọi ta là yêu quái, ta nghĩ cái tiếng đó phải dành cho ngươi mới đúng. Ngươi quả thật là một tiểu yêu quái. Ngoài ngươi ra chẳng có ai có một bộ óc tân kỳ nghĩ ra được một chỗ nấp quá kỹ như vầy.

Xuống ngách rồi, còn có một địa đạo nhỏ, dài độ sáu bảy thước thôi. Cuối địa đạo, có một cái hang nhỏ, hang rộng độ sáu bảy thước vuông.

Trong cái hang đó, có ván kê thành chỗ nằm, có hai chum nước uống, có một vò rượu và một cái chậu đựng thịt muối phơi khô.

Đặc biệt hơn hết là có mấy khúc dồi, thơm phưng phức.

Tự nhiên, phải có cơm khô.

Điều mà Tiểu Linh Ngư không tưởng đến, là ngoài những thứ đó, còn có mấy quyển sách.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Công phu. Ngươi phải hao phí công phu tối đa, ngươi phải có tánh kiên nhẫn vững chắc mới chuẩn bị được như thế này. Chu đáo thật.

Xuống đến nơi rồi, Giang Ngọc Lang thu hình trong một góc, giương mắt nhìn Tiểu Linh Ngư.

Đôi mắt của hắn trông như mắt rắn, ánh mắt ngời niềm oán độc rõ rệt.

Tiểu Linh Ngư cũng nhìn hắn.

Hắn là hồ ly? Hắn là rắn? Cần gì, hắn là cái chi cũng được, chàng không hề ngán sợ.

Chàng không hề ngán sợ những kẻ bại hoại, càng gặp kẻ bại hoại, chàng càng thích thú, bại hoại nhiều, thích thú nhiều.

Trầm tịnh.

Nơi đây, làm gì có tiếng động? Nơi đây, như một đáy mồ chôn sống cả hai, biệt lập hẳn với thế gian, biết lập đến hai lần, bởi bên trên còn là địa thất của Tiêu Mê Mê, cũng cách biệt hẳn với thế gian.

Nhưng cái tịnh mịch ở đây có phần nào khó chịu bởi là cái tịch mịch bị nhốt kín, dù rằng có thừa an toàn, song phải cái ngột ngạt.

Mặc cho những gì sẽ đến, muộn đến như thế nào, cứ đến, Tiểu Linh Ngư cần tìm cái khoan khoái một lúc, cho qua cuộc hành trình giữa vùng hôi thúi nhức đầu.

Chàng nằm dài trên những mảnh ván kê tạm làm giường, trên giường có chăn, chàng cảm thấy sướng thật.

Càng sướng hơn nữa là trong tầm tay, có mấy khúc dồi kia, có luôn cả rượu.

Chàng với tay, bứt một khúc dồi, đưa kề mủi, ngửi, rồi há miệng cắn một miếng.

Thơm thật. Hấp dẫn thật.

Chàng cười hì hì:

- Nơi đây là một địa điểm tỵ nạn lý tưởng. Phải là một thiên tài mới nghĩ ra được một kế hoạch tỵ nạn như ngươi. Giang Ngọc Lang ơi, ngươi đúng là một thiên tài.

Giang Ngọc Lang cúi đầu, không phải hắn thẹn gì mà cúi đầu giấu mặt. Hắn chán nản quá, chiếc cổ hắn mất cả khí lực, không còn giữ nổi chiếc đầu, phải buông lơi mặc cho đầu ngoặc xuống.

Hắn thở ra lẩm nhẩm:

- Thiên tài... Thiên tài.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Phải là thiên tài mới có cái chủ ý đào một cái hang tỵ nạn chu đáo như ngươi.

Tiêu Mê Mê dù tìm cách nào, cũng chẳng phát hiện nổi cái nơi này. Khi nào nàng lại nghĩ là ngươi chui xuống hầm phân mà chui theo tìm ngươi?

Giang Ngọc Lang thốt như cái máy:

- Phải. Cái chủ ý của một thiên tài. Cái thiên tài có đượm mùi phân. Nhưng thiên tài mà chi? Thiên tài sáng tạo, song không hưởng dụng sự sáng tạo, bởi ngươi đã chiếm đoạt mấy sự hưởng dụng rồi.

Hắn hừ một tiếng, hỏi:

- Ngươi có biết tạo nên một địa điểm như thế này, ta phải trả bằng cái giá nào chăng?

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Tự nhiên là phải trả giá cao. Nhưng ngươi cứ nói đi, ta cũng thích nghe bất cứ ai tự tố khổ.

Giang Ngọc Lang lại hừ một tiếng nữa:

- Ngươi chỉ biết là vào hầm phân, đào hầm nấp là một việc làm bí mật, chứ ngươi có biết đâu, đào được một chỗ nấp như thế này, ta phải đi bao nhiêu lần đại tiện?

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Hẳn phải là nhiều lần lắm lắm.

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Ngươi cứ tưởng tượng một người, mỗi ngày đi đại tiện mấy lần trong một năm, đi tổng cộng được bao nhiêu lần. Và mỗi lần đi như vậy, phải lâu mau như thế nào cho người ta đừng nghi ngờ.

Tiểu Linh Ngư gãi đầu:

- Cái đó... thì...

Giang Ngọc Lang lại tiếp:

- Ngươi cứ tưởng tượng trong khoảng thời gian một lần đại tiện, nếu mình cố gắng đào đất, xới đất mà bỏ cả đại tiện, bởi đại tiện thì mất cả thì giờ đi. Chẳng lẽ trong một năm, cứ dùng thời gian đó mà đào, mà xới, không hề đại tiện? Như vậy được chăng?

Tiểu Linh Ngư gãi đầu:

- A. Đúng là một vấn đề. Một đại vấn đề. Một khoảng thời gian đại tiện, có là bao? Dù cố gắng đào xới, công tác có là bao? Huống chi, xới là không đại tiện được mà đại tiện thì lại không đào xới được.

Chàng cau mày hỏi:

- Rồi ngươi làm sao? Hở? Ngươi làm sao?

Giang Ngọc Lang cười hết sức chua cay:

- Làm sao? Vĩnh viễn ngươi không tưởng nổi. Với cái dáng thiếu gia công tử như ngươi, làm gì chịu khổ nỗi như một tiểu nhân là ta?

Bỗng hắn trợn mắt, hắn nghiến răng, hắn gằn từng tiếng tiếp:

- Ta làm một con chó, hai tay chồm tới đào, xới, hai chân chịu phía sau, tay cứ đào, trôn cứ đại tiện. Bởi ta không thể bỏ phí một phút giây nào. Ngoài ra, ta lại còn tập cởi y phục, mặc y phục sao cho nhanh, càng nhanh ta càng có dư thì giờ làm cái việc đào xới. Dù đang mùa đông tháng giá, ta cũng phải cởi y phục, bởi ta không thể để phân ướt vấy vào, ta cũng không thể để cho bụi phân khô hòa với đất bám vào. Người khác gần ta, ngửi phải mùi đó sẽ nghi ngờ ta, cơ mưu của ta phải hỏng, công trình của ta phải bỏ, và biết đâu, ta sẽ không tránh khỏi bị con quỷ cái trừng trị?

Hắn uạ uạ mấy tiếng như sắp sửa mửa.

Tiểu Linh Ngư chợt thấy gớm, chàng gớm quá, đến độ cái mùi thơm của chiếc dồi không còn hấp dẫn nửa, chàng quăng đoạn dồi còn lại xuống đất, muốn nói gì đó, song lại thôi.

Giang Ngọc Lang nhìn khúc dồi nằm trên mặt đáy hầm, từ từ thốt:

- Ngươi có biết tại sao ta ốm quá chừng chăng?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi... a... ngươi...

Giang Ngọc Lang nghiến răng:

- Ta ốm, vì từ sáng đến tối, ta nhịn đói, nhịn đói để giảm thiểu đại tiện, ta lại còn dành dụm được phần vật thực của ta, ta quyết tích trữ đủ dùng.

Hắn để lộ hai hàm răng trắng của hắn, rồi hắn lại rít tiếng cười qua hai hàm răng, trông hắn như quỷ sứ hiện hình.

Hắn tiếp:

- Nhịn ăn cho ốm, bớt đại tiện, dành thì giờ đào đất, xới đất. Nhịn ăn để tích trữ lương thực. Suốt một năm qua, ta sống trong cảnh đó. Ta sống như con chó, đến cả đại tiện cũng giống như con chó. Tất cả, tất cả để đổi lấy cái hầm này. Còn ngươi...

Hắn căm hờn, hằn học:

- Ngươi? Ngươi đã làm gì? Ngươi lại hưởng trọn vẹn? Ngươi ăn, ngươi nằm, ngươi cười, song ngươi chẳng đào xới đất phân, ngươi không ngửi...

Tiểu Linh Ngư đang gãi đầu, vụt cười khan, hỏi lại:

- Ngươi biết tại sao không?

Giang Ngọc Lang bĩu môi:

- Ta hy vọng ngươi giải thích nghe xem.

Tiểu Linh Ngư vẫn cười:

- Cho ngươi biết, ngươi là thiên tài, ta cũng là thiên tài; mà lại cao hơn ngươi một bậc. Ở cái bậc thiên tài của ta, chẳng ai cần làm cái gì khổ cả.

Giang Ngọc Lang trừng mắt nhìn chàng.

Một lúc lâu, hắn cúi đầu, buông nhẹ:

- Ngươi nói đúng. Ta chẳng bằng ngươi thật. Ta phục ngươi.

Câu nói, có cái nghĩa tán dương chàng, song chàng nghe xong bắt rợn người.

Câu nói đó, đối với chàng, có cái giá như một câu nguyền rủa độc.

Đúng. Có thể Tiểu Linh Ngư thông minh hơn, tâm cơ cảnh giác nhạy hơn, nhưng về ác độc, gian hoạt, nham hiểm thì chàng kém.

Cái chỗ chàng hơn Giang Ngọc Lang là không giết chết hắn.

Cái chỗ hắn hơn chàng là làm chàng chết dễ dàng.

Nhất là về điểm kiên nhẫn, thì nhất định Giang Ngọc Lang vượt xa chàng là cái chắc.

Kiên nhẫn là một đức tính tốt, song lắm lúc cũng gây bực bội cho người. Mà chàng lại hiếu động, bảo chàng nhẫn nại như Giang Ngọc Lang, làm cái việc hôi thúi đó suốt một năm dài, hẳn là chàng chịu thôi.

Tiểu Linh Ngư nín lặng.

Chàng nghĩ:

“Nếu ta có một đối thủ trên đời này, thì kẻ đó chính là tiểu tử”.

Nhưng liền theo đó, chàng xóa tan cái ý nghĩ ấy, bởi chàng còn một đối thủ chân chính, chính đối thủ đó mới đáng kể.

Chẳng những chàng sợ con người đó, mà toàn thể khách giang hồ cũng sợ luôn.

Trước mắt chàng, một hình bóng hiện ra, hình bóng một thiếu niên nho nhã, dịu dàng như xử nữ, điềm đạo như hiền triết, trầm tịnh như nhà tu, phong lưu như hoàng tử, hấp dẫn như giai nhân.

Con người đó, hoàn toàn là đối tượng cực đoan của chàng.

Không tàn độc, không gian trá, không tâm cơ, lòng như mặt, mặt như lòng, con người đó chẳng có gì đáng sợ, trừ võ công.

Hoa Vô Khuyết. Vô Khuyết công tử. Môn hạ Di Hoa cung.

Tuy không có cái gì đáng sợ, ngoài võ công, con người đó lại đáng sợ, sợ ở cái chỗ chẳng có gì đáng sợ, bởi nào ai lường được trong cái không đáng sợ bao la đó, có ẩn chứa những gì?

Người ta thường khen người nầy, người nọ có lượng rộng như biển, nhưng thử hỏi trên đời, có hiểu rõ biển chứa đựng những gì? Khi nào thì sóng dậy, lúc nào thì sóng lặng?

Và có bao nhiêu lượng sóng ngầm, trong lòng biển cả?

Đành là biển không ham nổi sống, bởi có sóng thì mặt biển mất đẹp đi, biển kiêu hùng với những núi sóng, nhưng lại làm cho người xa lánh, thì cái kiêu hùng đó chẳng ích lợi gì.

Biển muốn không bao giờ nổi sóng, mà gió có chịu để yên không?

Và lúc nào, ngọn gió nào sẽ khuấy động sự thanh thản của Hoa Vô Khuyết?

Thì, hắn vẫn đáng sợ như thường, người ta có thể tin nơi lòng tốt của hắn, song người ta vẫn ngán tấm lòng đó, bởi đó là một tấm lòng mất tự chủ.

Hoa Vô Khuyết không hành động theo lòng.

Hắn không có tự do hành động theo lòng.

Tiểu Linh Ngư thở dài, lẩm nhẩm:

- Ta chịu thôi, không làm sao hiểu nổi tiểu tử đó. Một kẻ khó hiểu đối với ta, hẳn là một tay có giá trị lắm.

Giang Ngọc Lang nhìn chàng, muốn nói gì, rồi nghĩ sao không biết, lại thôi.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Không phải ngươi đâu. Đừng tưởng lầm mà khoan khoái hảo. Ta đề cập một kẻ khác.

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- A?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Người đó, xem ra chẳng thông minh tí nào, song vô luận là ngươi thông minh đến đâu, vô luận ngươi mưu toan trò quỷ gì, đối với hắn, cũng vô ích.

Giang Ngọc Lang vẩn điềm nhiên:

- Ạ?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Những thủ đoạn mà ngươi dành cho hắn, sẽ quật trở lại ngươi, chính ngươi lãnh đủ mọi hậu quả.

Giang Ngọc Lang cười nhạt:

- Mẫu người đó ta chưa từng thấy qua.

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Nếu ngươi không chết gấp, tất sẽ có dịp trông thấy hắn.

Giang Ngọc Lang lẩm nhẩm:

- Không chết gấp... không chết gấp...

Bỗng hắn biến sắc, kêu lên:

- Hỏng! Hỏng!

Tiểu Linh Ngư thừa hiểu, việc gì làm cho hắn khích động đến lộ liễu như vậy, việc đó phải quan trọng lắm.

Chàng cũng biến sắc luôn, buột miệng hỏi:

- Việc chi thế?

Giang Ngọc Lang run run giọng:

- Ngươi xuống sau, ngươi có nhớ đậy nắp hầm lại chăng?

Tiểu Linh Ngư há hốc mồm:

- Á... không. Ta không đậy lại. Ta quên mất.

Giang Ngọc Lang càng biến sắc hơn.

Trước đó hắn còn hoài nghi, bây giờ thì sự thể đã được xác nhận rồi, một sự thể tai hại vô tưởng.

Hắn lấp vấp không thành lời:

- Tiêu Mê Mê trở lại, chẳng thấy chúng ta, sẽ lục soát khắp nơi, nàng...

Tiểu Linh Ngư qua phút giây thảng thốt, lấy lại bình tĩnh cười hì hì:

- Ngươi lo xa quá. Dù có nhận ra, nấp hầm không đậy lại, nàng cũng chẳng bao giờ tưởng được là chúng ta chui trong đống phân, trốn nàng.

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Không lo xa sao được? Phải biết cái công trình của ta không nhỏ, nếu sơ ý một chút thì cầm như đống cái của dã tràng, ngoài ra lại còn lãnh thêm cái họa diệt thân.

Hắn dừng lại một chút, hỏi:

- Ngươi có biết võ công của nàng cao như thế nào chăng?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Bởi chưa biết võ công của nàng như thế nào, nên ta chưa có thể trở mặt với nàng. Giả như nàng có thực tài đi nữa, nếu nàng ngu ngốc là ta chẳng sợ gì nàng. Cái khổ của ta là trước khi biết võ công của nàng, ta lại biết nàng là một con nữ quái.

Chính điều đó mới đáng sợ nhất.

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Võ công của nàng rất cao, ở cái mức độ mà chẳng bao giờ ngươi tưởng nổi. Nghe nói, cho đến nay, nàng có tất cả là bảy trăm tình nhân, trong số có cả bọn đệ tử thất đại kiếm phái. Cứ mỗi tình nhân dạy nàng một chiêu thôi, thì sở đắc của nàng bao quát trọn võ học trên đời này.

Tiểu Linh Ngư đảo tròn đôi tròng mắt:

- Như vậy, thì chúng ta nên cẩn thận. Ta len lén lên trên đó xem, có quả thật là nấp hầm không được đậy lại như cũ hay chăng?

Giang Ngọc Lang ngăn lại:

- Khoan. Chờ một chút.

Hắn áp tai vào vách, nghe ngóng một lúc, bỗng biến sắc kêu khẽ:

- Nguy. Nàng đã trở lại rồi.

Chương 30: Đào huyệt chôn mình

Tiểu Linh Ngư cũng áp tai nghe ngóng như hắn, nhưng chàng bình tĩnh hơn.

Quả có tiếng động bên trên vọng xuống, nhiều loại tiếng động.

Tự nhiên Tiêu Mê Mê phải phẫn nộ, hẳn là nàng phải nhảy choi choi, nàng phải hét, phải la, phải mắng, rồi gọi, nàng có thể phát tác như vậy suốt nửa ngày trời.

Tiểu Linh Ngư không nghe rõ một tiếng nào, song chàng ức đoán cũng hiểu chẳng sai lắm.

Nghe ngóng một lúc, chàng thốt:

- Theo ta nhận xét, thì nàng không nghĩ là chúng ta chui xuống đây!

Giang Ngọc Lang tiếp:

- Điều đó thì ta đã nhận xét từ hơn một năm nay rồi, chẳng khi nào nàng tưởng tượng được là ta chui vào đống phân mà trốn. Nếu mất ta, nàng sẽ cho là ta do theo một lối nào khác mà trốn mất. Tuy nhiên, cái nấp hầm ác ôn kia...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Trong lúc giận dữ, nàng có lưu tâm làm quái gì đến nắp hầm? Mà nàng có lục soát nơi nào, cứ lục, nhất định là nàng chẳng đến hầm phân đâu!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Cầu trời, khẩn phật, cho lời tiên đoán của ngươi được đúng! Được đúng thì còn gì hơn?

Hắn dừng lại một chút, đoạn tiếp:

- Chỉ cần nàng đừng tìm thấy chúng ta sớm. Chắc chắn, là nàng sẽ không ở trên đó lâu. Người ta đã chết hết, người ta đã đi hết, thì nàng còn ở đó với ai? Nàng phải trốn tịch mịch chứ! Nàng sẽ đi nơi khác...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Đúng vậy! Nàng sẽ đi, đi để tìm một số người khác đưa về đây, lúc đó thì nàng sẽ không còn tịch mịch nữa, nàng sẽ an hưởng ngôi vua, quanh quẩn với bọn phi tần đực!

Giang Ngọc Lang chớp ngời ánh mắt:

- Đợi nàng đi rồi, chúng ta ung dung lên, chúng ta thong thả đi!

Tiểu Linh Ngư nhìn hắn:

- Ngươi biết cái lối đi bí mật của nàng chăng? Phải biết mới thoát đi được chứ.

Giang Ngọc Lang cười nhẹ:

- Trên thế gian, chẳng có sự bí mật nào được bảo trì vĩnh viễn!

Tiểu Linh Ngư cũng cười:

- Được rồi, chúng ta cứ đợi. Nhưng phải đến bao lâu?

Giang Ngọc Lang đáp:

- Nửa tháng!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Nửa tháng! Cũng được! Ở trong lòng đất nửa tháng, kể ra cũng là một cái thú!

Thử hỏi trên đời, có ai hưởng cái thú nghỉ mát trong lòng đất chăng?

Rồi chàng nằm xuống, mắt chớp chớp, miệng cười hì hì.

- Bất quá... ta không thể giải huyệt đạo cho ngươi! Ta nhận lỗi trước đó nhé!

Giang Ngọc Lang kêu lên:

- Trời! Ngươi làm vậy sao?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Không thể không vậy được! Ngươi cũng hiểu chứ, hai chúng ta, phải ở cạnh nhau ngày đêm, suốt thời gian dài dù ta không ác tâm, cũng phải dè dặt, đương nhiên ta phải đề phòng ngươi!

Chàng cười tiếp luôn:

- Ta quên cho ngươi biết, là với thủ pháp điểm huyệt của ta, ngươi cố tự giải cách nào cũng vô ich. Ngươi đừng làm gì hết thế mà khỏe đấy! Cứ để như vậy đến lúc là ta giải khai cho.

Địa động như hang rắn, Giang Ngọc Lang ốm quá, bò bò như con rắn từ trên miệng hầm chổng ngược xuống, giống con rắn đã đành, bây giờ hắn ngủ, hắn nằm khoanh lại, càng giống rắn hơn lúc bò.

Người ngủ nằm khoanh như rắn, trên thế gian này chắc hẳn là chẳng có nhiều, bởi ngủ như thế thì có thư thái gì? Nếu sự sống kéo dài với cách ngủ đó liên tục thì sự sống hết thú vị rồi, và cách ngủ đó đúng là một hình phạt.

Tiểu Linh Ngư cũng ngủ.

Trước khi ngủ, chàng đã ăn một đoạn dồi, làm mấy vốc cơm khô, uống một ít rượu.

Chàng có vẻ ngủ say, da mặt ửng hồng.

Chàng ngủ thật, hay giả vờ? Điều đó chỉ có chàng biết chứ Giang Ngọc Lang thì đúng là ngủ giả.

Bởi chốc chốc, hắn hé mắt nhìn gương mặt hồng của Tiểu Linh Ngư.

Động, tự nhiên phải tối, dù là ngày hay đêm, nơi vách động có một cái lổ, trong cái lổ có một ngọn đèn nhỏ, đủ soi sáng lòng động.

Phải nhìn nhận Giang Ngọc Lang chuẩn bị rất chu đáo, hắn đã di chuyển xuống động đủ tất cả mọi thứ dùng.

Và dưới ánh sánh lờ mờ đó, hắn nhìn Tiểu Linh Ngư.

Hắn đếm hơi thở, để tính toán người đó, ngủ thật hay ngủ giả. Nếu ngủ thật thì hơi thở đều đặn, không lúc gấp lúc chậm, lúc nặng, lúc nhẹ Hắn phải đếm đến số bốn ngàn, vì hắn phòng bị Tiểu Linh Ngư kiên nhẫn dám gắng gượng giữ hơi thở đều đều, để đánh lừa hắn với giấc ngủ giả.

Rồi hắn kiểm tra lại đôi chân, nắn nót từng đường gân, từng đường mạch.

Hắn mắng thầm:

- Tiểu quỷ nói đúng! Chẳng biết tiểu quỷ dùng thủ pháp của môn phái nào mà ác độc như thế! Ta không làm sao tự giải khai huyệt đạo được!

Có lẽ Tiểu Linh Ngư nghĩ rằng Giang Ngọc Lang không còn đi đứng được, nên chẳng còn phải sợ hắn, nên chàng ngủ say, an nhiên mà ngủ.

Giang Ngọc Lang phải tin là Tiểu Linh Ngư ngủ say, bởi hắn đã đếm hơn bốn ngàn rồi, mà hơi thở của Tiểu Linh Ngư vẫn đều đều.

Hắn lộ vẻ cương quyết, hắn từ từ đưa tay ra.

Tiểu Linh Ngư cứ thở đều. Và chàng bắt đầu ngáy.

Giang Ngọc Lang nhìn chàng, bây giờ thì hắn mở to mắt hơn trước, tay hắn đưa tới, cương quyết hơn trước.

Tay hắn sắp đến gần Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư ngáy to hơn một chút.

Bỗng Giang Ngọc Lang chuyển hướng bàn tay, thay vì vươn thẳng tới Tiểu Linh Ngư, hắn chênh lên, với lấy vội một quyển sách, mở sách ra, lấy một mảnh giấy, trả sách về chỗ cũ.

Mảnh giấy đó, hắn gấp lại, gấp hết sức nhỏ, gấp đến lúc không còn làm sao nhỏ hơn được nữa, hắn mới thôi.

Rồi hắn tìm chỗ giấu.

Thoạt đầu hắn định nhét nó trong giày, sau đó nghĩ lại, hắn nhét vào tóc.

Xong công việc, hắn thở phào, rồi hắn thở dài theo mấy tiếng, đoạn nhắm mắt lại.

Hắn ngủ.

Hắn nhắm mắt một lúc. Tiểu Linh Ngư mở mắt ra. Chàng mở to, chứ không hí hí như Giang Ngọc Lang.

Chàng nhìn gương mặt Giang Ngọc Lang, dưới ánh sáng mờ mờ, gương mặt hắn trắng nhợt đến thê thảm.

Trong ánh mắt của Tiểu Linh Ngư, có cái vẻ cười khinh ngạo.

Ánh mắt đó như nói lên câu nói này:

- Qua mặt ta sau nổi, tiểu quỷ? Chẳng bao giờ tiểu quỷ lừa ta được! Càng tìm cách lừa, càng tốn công vô ích.

Đến lượt Giang Ngọc Lang thở đều đều, chừng như hắn sắp ngáy lên.

Tiểu Linh Ngư đứng lên.

Có thể trước đó, Giang Ngọc Lang không bị điểm huyệt, cũng đứng lên, vì hắn quá tin tưởng là Tiểu Linh Ngư ngủ say, hắn cần gì dè dặt cực độ?

Bây giờ cũng tin tưởng như vậy, Tiểu Linh Ngư mới đứng lên, Chàng sè bàn tay, rà bên trên mặt Giang Ngọc Lang, rà qua, rà lại hơn mười mấy lần.

Giang Ngọc Lang vẫn thở đều.

Con tiểu hồ ly quá nhọc, ngủ thật sự rồi.

Tiểu Linh Ngư đưa hai ngón tay ra, nhón nhón vào mí tóc Giang Ngọc Lang, nhưng hai ngón tay chưa chạm vào tóc hắn, chàng đổi hướng, điểm vào huyệt ngủ của hắn.

Bỗng Giang Ngọc Lang thở dài thốt:

- Muốn lấy, cứ lấy, hà tất phải điểm huyệt ta? Điểm bao nhiêu huyệt rồi, chưa đủ sao, lại còn muốn điểm thêm?

Tiểu Linh Ngư giật mình:

- Thế ra, ngươi ngủ giả!

Giang Ngọc Lang nhếch nụ cười khổ:

- Chung chạ với con người như ngươi, ta ngủ làm sao được?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Khá lắm tiểu quỷ! Cái cách ngủ giả của ngươi tuyệt diệu quá chừng! Ta vẫn bị ngươi lừa được như thường.

Giang Ngọc Lang điềm nhiên:

- Khi ngươi, khi ta! Lúc ta, lúc ngươi!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Hay! Hay! Thôi được rồi, bây giờ cho ta xem vật gì trong tóc ngươi đó! Được không?

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Ta có thể nói là không được chăng?

Hắn cười thảm, đưa tay lên mí tóc, rút mảnh giấy, tay hắn rung rung.

Hắn trân trọng mảnh giấy đó vô cùng, bây giờ cũng phải trao cho Tiểu Linh Ngư.

Không thể phản kháng vì dù có phản kháng cũng chẳng toại nguyện, thì phản kháng làm gì, vừa bị đánh đau, vừa vô ích?

Hắn thở dài, thấp giọng thốt:

- Chẳng biết tổ tông của ta làm ăn như thế nào mà khuyết đức quá độ, để cái hậu quả đến đời ta, xui khiến ta gặp ngươi!

Tiểu Linh Ngư hết sức kỳ quái.

Chàng tự hỏi, mảnh giấy đó, có chứa đựng sự bí mật gì, mà hắn quí trọng như thế?

Chàng cho rằng, một sự bí mật nào, được Giang Ngọc Lang bảo trì như vậy, hẳn là cái bí mật đó chẳng thể tầm thường.

Chàng vừa hồi hộp vừa mở mảnh giấy đó ra...

Nhưng, nhìn thoáng qua, chàng bật cười khan.

Giang Ngọc Lang giương tròn mắt, hỏi:

- Ngươi đắc ý lắm, phải không?

Tiểu Linh Ngư gật đầu luôn mấy lượt:

- Phải! Phải! Ta đắc ý lắm!

Giang Ngọc Lang nghiến răng:

- Xem được cái bí mật đó chắc là ngươi đắc ý lắm là phải rồi! Ta dám quyết là suốt đời ngươi, chẳng bao giờ ngươi thấy được một vật quý như thế!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Chắc vậy! Mảnh giấy này giá trị vô song!

Chàng vừa thốt, vừa xé mảnh giấy, làm hai, làm bốn, làm tám, đến lúc những mảnh vụn quá, chàng không thể xé được nữa mới thôi.

Giang Ngọc Lang chưa bao giờ kinh hãi như lần này.

Mặt hắn biến sắc đáng sợ. Hắn run run giọng, kêu lên:

- Ngươi... Trời!... Ngươi... ngươi làm gì thế?

Tiểu Linh Ngư thong thả cười thốt:

- Chẳng biết tổ tiên ngươi làm ăn thế nào, mà để cái đức lại cho ngươi quá lớn!

Âm chất đó lớn lắm, nên xui ngươi gặp ta!

Giang Ngọc Lang cười như mếu:
- Ta hỏi ngươi, tại sao ngươi làm thế? Ngươi có biết giá trị của mảnh giấy đó chăng?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Tự nhiên là ta phải biết chứ?

Giang Ngọc Lang hằn hộc:

- Đã biết, mà ngươi còn hủy diệt nó! Ngươi điên à?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chẳng những ta biết giá trị của nó, mà ta lại còn trông thấy nữa kìa!... Chính ta cũng đã có một mảnh như vậy!

Giang Ngọc Lang sửng sốt:

- Ngươi... ngươi cũng có một mảnh như vậy?

Tiểu Linh Ngư vẫn cười hì hì:

- Chẳng những ta đã có một mảnh, mà chính ta cũng đã tìm đến nơi chôn giấu bảo tàng nữa kia!

Thì ra, đó là bức Tàng Bửu Đồ, một thứ với bức của Thiết Tâm Nam.

Bức của hắn, giống bức của Thiết Tâm Nam, không sai một nét nhỏ. Bức địa đồ đã hại chẳng biết bao nhiêu người rồi, từ Quan Ngọai và Trung Thổ, trên mọi nẻo đường, tập trung về Nga My sơn!

Đương nhiên, Giang Ngọc Lang nào biết được những bí ẩn trong bức địa đồ, hắn sững sờ nhìn Tiểu Linh Ngư.

Một lúc lâu hắn hỏi:

- Ngươi không lừa ta? Thật sự ngươi có đến tận nơi?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Ta lừa ngươi có lợi gì cho ta?

Giang Ngọc Lang vụt thở dồn, hỏi tiếp:

- Bức địa đồ đó, ngươi nói là đã có trong tay ngươi. Bây giờ nó ở đâu?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Trước hết, ngươi hãy cho ta biết, bức địa đồ đó, đến tay ngươi trong trường hợp nào. Nói đi, rồi ta sẽ đáp câu hỏi của ngươi!

Giang Ngọc Lang nắm chặt đôi tay, vạt áo của hắn bị nắm tay vò cứng:

- Ta nói rồi, ngươi sẽ cho ta biết? Thật vậy chăng?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Nếu ta lừa ngươi, thì ta không là người đó, ta là một con rùa quạ, không hơn, không kém!

Giang Ngọc Lang thở gấp hơn trước, hắn đắn đo rõ rệt, hắn khẩn trương, lại có vẻ tức uất.

Cuối cùng hắn đáp:

- Ta đánh cắp bức địa đồ trong phòng của gia gia ta!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Do đâu phụ thân ngươi có nó?

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Ta không biết được! Thật sự ta không biết!

Hắn xác nhận một lần nữa, sợ Tiểu Linh Ngư không tin hắn.

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một lúc:

- Ngươi nói phải! Ta nghe, phụ thân ngươi là một nhân vật thành danh, bức địa đồ này hẳn là người nào đó trao cho phụ thân ngươi. Không ngờ, cha tốt phước, có một đứa con như ngươi!

Chàng lắc đầu, thở dài rồi tiếp:

- Con mà lấy trộm đồ của cha, thì đúng là loạn đời rồi! Đời chưa loạn, thì hẳn là chỉ có mỗi một ngươi trên thế gian dám làm cái việc đó!

Guang Ngọc Lang thoáng đỏ mặt.

Người ta thoáng đỏ mặt thì chẳng có gì lạ, chứ hắn mà thoáng đỏ mặt, thì phải là một sự phi thường, bởi gương mặt hắn dù lấy sơn đỏ mà phết vào, phết mỏng chắc không thành màu.

Gương mặt của hắn trắng nhợt đáng sợ, nó đỏ được, hẳn là cái thẹn của hắn phải lên cao lắm!

Hắn ấp úng:

- Ta nghĩ... chẳng có gì quan trọng... ta...

Tiểu Linh Ngư chận lại:

- Ngươi quyết tâm đoạt cho kỳ được bức địa đồ, thành ra cả đến cha ngươi, ngươi cũng phủ nhận luôn! Rồi một mình ngươi, len lén ly gia, âm thầm len lõi đến Nga My sơn! Trời không giúp phương tiện cho phường bất hiếu, xui khiến ngươi sa vào tay Tiêu Mê Mê!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Thời vận bất tề! Cho nên, ma đưa lối, quỷ đưa đường, ta gặp phải con yêu cái!

Chứ nếu không thì...

Tiểu Ngu Nhi cười mỉa:

- Gặp con yêu cái đó, là phúc bảy mươi đời ngươi đấy! Không có nàng, hẳn ngươi đã táng mạng rồi!

Giang Ngọc Lang kinh ngạc:

- Tại sao?

Tiểu Ngư Nhi mỉm cười:

- Chẳng những may cho ngươi, mà còn may luôn cho phụ thân ngươi! Ngươi nhờ gặp Tiêu Mê Mê mà thoát chết, còn phụ thân ngươi nhờ ngươi mà thoát chết! Phụ thân ngươi suýt bị lừa!

Giang Ngọc Lang trố mắt:

- Bị lừa?

Tiểu Ngư Nhi trầm giọng:

- Cho ngươi biết, bức địa đồ đó là vật giả, mà một vật giả thì đáng bao đồng tiền chứ? Người tạo ra bức địa đồ đó, có dụng ý là câu dẫn nhiều cao thủ đi tìm báu vật, đến một nơi nào đó, tương tàn, tương sát lẫn nhau, không kể những vụ thanh toán lẫn nhau dọc đường, để đoạt bức địa đồ!

Giang Ngọc Lang sững sờ lâu lắm, mới hỏi:

- Người đó là ai?

Tiểu Ngư Nhi căm hờn:

- Ta có biết người đó là ai? Song, nhất định ta phải tìm gặp cho kỳ được người đó!

Ta sẽ giết y, không phải để trừ một mối hại cho đại chúng, mà là vì y lừa ta, kẻ lừa ta thì kẻ đó phải chết với ta!

Giang Ngọc Lang lẩm nhẩm:

- Thảo nào mà ngươi chẳng hỏi do ta đâu mà có bức địa đồ! Thảo nào...

Bỗng, có tiếng ai đó hét, gọi từ trong địa đạo, vọng đến:

- Giang Ngọc Lang, Giang Linh Ngư! Các ngươi có ở dưới đó hay không?

Đương nhiên chính Tiêu Mê Mê gọi họ.
Tiểu Ngư Nhi, Giang Ngọc Lang nghe điện lạnh chạy khắp mình, cả hai thu hình lại, im thinh thít.

Tiêu Mê Mê gọi, hét một lúc, rồi bật cười khanh khách:

- Các ngươi có nín lặng cũng vô ích. Ta đã biết các ngươi nấp ở dưới đó.

Giang Ngọc Lang rung người:

- Nàng... nàng lừa chúng ta đây!

Tiểu Ngư Nhi lắc đầu:

- Không lừa đâu. Đúng là nàng đã đến tại nấp hầm rồi, có lẽ nàng đang xuống cũng nên, bởi tiếng nói của nàng vang rõ quá, nàng phải ở gần chúng ta lắm lắm!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Cái nấp hầm! Ta biết lắm! Chính cái nấp hầm hại chết chúng ta!

Tiểu Ngư Nhi cũng thở dài:

- Lợi hại thật! Con yêu cái đó quả đáng sợ.

Tiêu Mê Mê lại gọi lên oang oang:

- Giang Ngọc Lang, Giang Ngọc Lang ơi! Ngươi là một thiên tài đó. Nghĩ ra được một chỗ nấp như thế, hẳn phải là một thiên tài đấy! Song ngươi không sợ mùi phẩn sao?

Tiểu Ngư Nhi mỉm cười:

- Ngươi nghe đó không? Nàng cũng cho ngươi là một thiên tài!

Giang Ngọc Lang hừ một tiếng:

- Trong trường hợp này, mà ngươi cũng cười được nữa sao?

Tiểu Ngư Nhi điềm nhiên:

- Ngươi cứ nghĩ kỹ xem, tại sao ta không cười được?

Giang Ngọc Lang lại hừ một tiếng nữa:

- Ngươi không sợ nàng vào tận nơi đây?

Tiểu Ngư Nhi cứ cười:

- Dù nàng có lợi hại đến đâu, mặc nàng, chúng ta hai người ở đây chờ sẵn, bò vào là chúng ta hạ thủ liền, sợ gì chứ?

Giang Ngọc Lang suy nghĩ một chút, đoạn cười lên:

- Phải! Nàng từ chỗ sáng vào, ta từ chỗ tối ra, tối thấy sáng, sáng không thấy tối, ta có lợi hơn...

Hắn dừng lại một chút, rồi tiếp:

- Nói là nói vậy, chứ làm gì nàng dám vào! Bất quá, nàng đứng bên ngoài, chờ đợi, mà dù nàng có chờ đơi., hẳn cũng chẳng chờ lâu, khi nàng bỏ đi chúng ta sẽ ra.

Tiêu Mê Mê lại gọi:

- Hai tiểu quỷ ra đi thôi!

Tiểu Ngư Nhi bất thình lình, hét lên:

- Ngươi là con lão quỷ, lão quỷ vào đây, tiểu quỷ chờ đây!

Tiêu Mê Mê trầm giọng:

- Hai ngươi chẳng chịu ra?

Tiểu Ngư Nhi cũng trầm trọng:

- Sao ngươi chẳng chịu vào?

Tiêu Mê Mê bật cười khanh khách:

- Các ngươi định chết thúi?

Tiểu Ngư Nhi cười lớn hơn nàng:

- Ngươi yên trí, mùi thúi không làm chết ta đâu! Ở đây sung sướng chán! Có dồi cơm này, có rượu này, nếu ngươi thấy hứng cứ vào, làm một vài chén với bọn ta đi!

Tiêu Mê Mê cười hì hì:

- Các ngươi không sợ thúi, chứ ta thì sợ ghê đi!

Rồi nàng tiếp:

- Hà huống, ta không hy vọng các ngươi trở lên.

Tiểu Ngư Nhi cười vang:

- Thật vậy à?

Tiêu Mê Mê đáp:

- Các ngươi lên đây, ta nổi giận, ta có thể xé xác các ngươi, các người chết như thế là chết sướng, mà ta thì không muốn các ngươi chết sướng!

Tiểu Ngư Nhi cười lớn hơn chút nữa:

- Ngươi có cách gì làm cho bọn ta...

Bỗng chàng ngưng cười. Đúng hơn, chàng không còn cười thành tiếng nổi.

Tiêu Mê Mê hì hì:

- Cười lên đi chứ, tiểu quỷ! Sao ngươi không cười nữa?

Giang Ngọc Lang đang mỉm cười đó, liền tắt nụ cười, rồi biến sắc mặt luôn.

Cả hai cùng gọi to:

- Tiêu cô nương!... Tiêu cô nương!...

Không còn một âm thanh nào vọng xuống.

Tiểu Ngư Nhi và Giang Ngọc Lang cùng nhìn nhau, da mặt như màu đất.

Một tiếng ầm vang lên, tiếp theo đó, những tiếng bịch bịch khác vang theo.

Giang Ngọc Lang buông thõng đầu, ngẹo bên cổ, thở dài:

- Xong! Thế là xong!...

Tiểu Ngư Nhi căm hận:

- Độc! Độc thật!... Tối độc phụ nhân tâm! Đáng lý chúng ta phải nghĩ điều đó!

Giang Ngọc Lang cười thảm:

- Bây giờ thì chẳng cần gì nấp hầm nữa rồi!...

Bỗng, Tiểu Ngư Nhi phấn khởi tinh thần, cao giọng thốt:

- Nàng bít lối này, chúng ta moi lối khác!

Giang Ngọc Lang thở dài:

- Moi chỗ nào? Nàng sẽ dùng sắt, dùng đá, bít bên trên, bít lan rộng khỏi miệng hầm xa, mà quanh đây là đá, chúng ta moi theo ngả nào? Moi ngay lối trên? Moi đá có thể lủng, song moi sắt có lủng được không? Ngươi có thể moi đá trong một đường dài ngàn trượng, lên thẳng đỉnh núi chăng?

Tiểu Ngư Nhi quả quyết:

- Moi lên không được, ta moi xuống, moi ngang!

Giang Ngọc Lang lắc đầu:

- Vô ích! Đừng mơ cái chuyện đó mà chết mất với ảo tưởng!

Tiểu Ngư Nhi xuống tinh thần. Chàng thừ người một lúc lâu.

Rồi chàng giải huyệt cho Giang Ngọc Lang, đoạn cười khổ, thốt:

- Ta tưởng ngươi chẳng còn lý do gì chọc giận ta nữa...

Giang Ngọc Lang không mừng vì được giải thoát, tâm hồn như xa vắng. Hắn lẩm nhẩm:

- Nửa tháng!... Nửa tháng thôi!... Rồi cũng chết! Chết tại đây!

Tiểu Ngư Nhi vỗ tay lên đầu hắn cười khuyến khích:

- Đừng tuyệt vọng! Đừng bi quan! Ít nhất chúng ta cũng sống được mười lăm ngày nữa! Chính ta đây, đã tưởng là mình chết mấy lần, thế mà vẫn sống như thường. Trong mười lăm hôm, biết đâu chúng ta tìm được phương pháp tự cứu?

Chàng làm tĩnh ngoài mặt, chứ trong lòng là cả một cuộn tơ rối.

Giang Ngọc Lang đã bất động lâu lắm rồi, có thể hơn ba khắc thời gian. Hắn ngồi lỳ một chỗ, mắt mở to, đôi mi cứng như không khép xuống được, Chẳng rõ hắn nghĩ gì.

Tiểu Ngư Nhi lấy vò rượu, rót đều, uống đều, uống đến bảy tám chén. Giang Ngọc Lang chẳng hề trông thấy.

Chàng uống một chén, cười mấy tiếng, uống tiếp một chén nữa, thở dài mấy tiếng, cứ thế mà cười, mà thở dài.

Rồi chàng lẩm nhẩm:

- Đã biết mình thế nào cũng chết, mà không uống rượu, thì quả thật là một ngốc tử.

Giang Ngọc Lang trừng mắt lớn hơn trước, nhưng không nói gí.

Tiểu Ngư Nhi tiếp:

- Ngươi sợ chết? Sợ đến đỗi không nghĩ đến nói năng gì cả?

Giang Ngọc Lang lạnh lùng:

- Phải, ta sợ chết!

Tiểu Ngư Nhi uống cạn một chén rượu, rồi hỏi:

- Ngươi cho rằng ta không sợ chết?

Chàng bật cười khan, vừa cười vừa tiếp:

- Ta sợ chết như thường, chỉ có những ngốc tử mới không sợ chết, hay chỉ có những kẻ điên mà thôi. Tuy nhiên biết mình không khỏi chết, thì còn sợ làm quái gì nữa?

Chàng rót thêm một chén rượu, uống cạn rồi lẩm nhẩm:

- Ta biết cái cảm giác hiện tại của ngươi, cái cảm giác của kẻ chờ chết. Chính ta cũng đã từng trải qua những phút giây như ngươi, nhưng ta lại không chết. Chẳng lẽ bây giờ lại phải chết thật sự sao? Chìm sâu trong nước ta không chết, xông xáo trong lửa ta không chết, nhiễm độc ta không chết, nhảy hố ta không chết, chẳng lẽ ta chết đói? Ta chưa hề biết cái tư vị của chết đói, nếu có dịp thưởng thức, thì thú biết bao!

Giang Ngọc Lang nhìn chàng, vì uống mãi nên gương mặt chàng xanh dờn.

Chàng tiếp:

- Điều duy nhất đáng tiếc là chúng ta chết sớm quá, bây giờ ta mới hối hận là đã bỏ lỡ cái dịp hưởng thú phong lưu bên cạnh Tiêu Mê Mê! Uổng quá! Rất uổng!

Chàng đứng lên, bước đi xềnh xàng.

Guang Ngọc Lang buông gọn:

- Ngươi say rồi!

Tiểu Ngư Nhi cười hì hì:

- Chết say là sướng nhất! Làm con quỷ say sướng hơn làm con quỷ đói!

Giang Ngọc Lang vụt đứng lên đánh tới một chưởng vào cần cổ chàng.

Hắn nhỏ người, lướt nhanh, thủ pháp lại nhanh, xuất chưởng với tất cả căm hờn, hắn cầm chắc là Tiểu Ngư Nhi phải mất mạng.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau