GIANG HỒ THẬP ÁC

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Giang hồ thập ác - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Muốn khéo thành vụng

Tiểu Linh Ngư lẩm nhẩm:

- Ngươi làm cao với ai? Ngươi không nhìn ta, dễ thường ta nhìn ngươi à? Đừng tưởng mình cao giá!

Hắn cố ý nói lớn lên, dù nói với chính mình, nói lớn để cho thiếu niên nghe lọt, thiếu niên hiểu là câu nói đó dành đặc biệt cho y.

Nhưng thiếu niên vờ không nghe.

Tiểu Linh Ngư bước tới gần thiếu niên hơn. Hắn không đi thẳng đến y. Hắn chỉ tà tà hướng về một chiếc lều, trước lều có bày bán mấy loại trang sức, những vật đó đang chớp chớp như rủ khách hàng, để mà lừa gạt, bởi vật chẳng đáng gì mà có cái vẻ hấp dẫn quá chừng.

Tiểu Linh Ngư chọn một đóa hoa, loại hoa cài tai, song đây chỉ có một chiếc thì hẳn là để cài tóc.

Và dĩ nhiên, những loại trang sức này dành cho nữ nhân vậy.

Cầm đóa hoa bằng kim khí đó, Tiểu Linh Ngư nhìn vào thiếu niên thấp giọng, hỏi:

- Bán hay không bán?

Tại sao hắn hỏi thiếu niên?

Hắn cho rằng những món hàng này là của thiếu niên bán. Thiếu niên dù ở gần đó, song y đâu phải đứng trông hàng.

Bởi người trông hàng, phải ở cạnh chiếu hàng, quầy hàng chứ?

Cho nên người đáp lời hắn, chẳng phải là thiếu niên mà là một gã mập, lùn. Khi gã cười, những thớ thịt trên mặt gã dồn lại như những lớp cỏ cao ngọn giữa cánh đồng dợn mình qua cơn gió.

Gã tán:

- Tiểu thiếu gia có con mắt tinh quá! Món đó quý lắm đấy, tiểu thiếu gia. Trọn quầy hàng này, chỉ có nó là có giá trị nhất! Người không sành vật, quyết chẳng chọn được món vật như vậy! Tôi bán hàng mấy năm nay, chưa thấy một người nào tinh mắt bằng tiểu thiếu gia!

Thiếu gia đã là nhỏ rồi, tiểu thiếu gia lại càng nhỏ hơn, nhỏ như con nít!

Gọi là thiếu gia, thì không thích hợp với tuổi tác của Tiểu Linh Ngư, gọi là cậu bé thì ai người ta khoan khoái mà mua hàng cho?

Gã phải gọi là tiểu thiếu gia!

Đã khen rồi, gã tán vuốt Tiểu Linh Ngư là tinh mắt chính gã còn tinh mắt hơn hắn.

Gã cười chiêu đãi, nói chiêu đãi, song đôi mắt gã thì dán vào chiếc bao bên hông Tiểu Linh Ngư và khối óc của gã đang làm một con toán.

Hơn thế, gã có thấy Tiểu Linh Ngư mua con ngựa, gã mê tít cái lối chi tiền của Tiểu Linh Ngư.

Gã cầm chắc là sẽ bán được một vài món đồ, gã sẽ phát tài với ngốc tử.

Ngốc tử đó, gã gọi là tiểu thiếu gia!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Bao nhiêu?

Gã mất bình tĩnh ngay:

- Bốn... Năm... Bảy mươi lượng!

Bảy mươi lượng bạc, một đóa hoa cài, bằng loại kim khí thường!

Tiểu Linh Ngư, như lúc mua ngựa, kêu lên:

- Bảy mươi lượng?

Gã mập lùn hoảng hốt, tưởng mình nói hớ, cũng kêu lên:

- Bảy mươi lượng... thấp lắm sao?

Tiểu Linh Ngư hừ nhẹ:

- Đóa hoa cài này, gắn châu giả!

Gã mập lùn kêu to hơn, lần này gã hơi hận:

- Giả? Ai bảo rằng giả chứ? Không! Nhất định là không giả, ai nói là giả, người đó chửi tôi đấy!

Lúc gã không cười, gương mặt gã giống mặt một xác chết, thịt sình lên.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta từ khi lên hai tuổi, từng đùa vọc châu ngọc, ta dùng châu ngọc làm đạn, bắn ruồi, bắn muỗi. Lớn lên một chút, ta bắn chim. Ta biết cái giá trị của châu ngọc lắm lắm, nhìn thoáng qua là phân biệt được thứ giả, thứ thật. Cho ngươi biết, nếu ta nhắm mắt, ta dùng mũi ngửi, cũng phân biệt giả thật được như thường.

Gã mập lùn hẳn là phẫn nộ cùng cực, khí uất dâng lên, suýt làm vỡ ngực gã, gã thầm nghĩ:

- Tại sao trở chứng? Hắn mua ngựa, mua dễ dãi quá, trả tiền rộng rãi quá, bây giờ hắn đổi thái độ? Hắn có điên không chứ?

Nhưng gã cố ve vuốt để bán cho kỳ được món hàng.

Gã hạ giá:

- Thôi thì... thôi thì... sáu mươi lượng vậy!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Người lầm rồi! Người lầm to! Châu thứ thật, làm gì quý giá hơn châu thứ giả? Châu thật, người cứ việc xuống biển mà lấy lên, bất quá ngươi chỉ làm một việc tắm biển, là có châu, có rồi ngươi đem bán liền. Xem đó, ngươi thấy tìm châu thật, chẳng hao phí công phu bao nhiêu. Chứ còn châu giả thì lại khác, ngươi phải tìm cách chế biến, trau dồi, phải hao phí lắm công phu mới tạo nó giống châu thật. Một vật đòi hỏi lắm công phu, đương nhiên phải quý hơn một vật dễ tìm. Do đó, vật giả phải được bán cao giá hơn vật thật.

Hắn dừng lại một chút, đoạn tiếp:

- Cho nên, ta nói là vật giả, nào có phải ta nhục mạ người lừa gạt ai đâu, trái lại ta nghĩ rằng cái công phu của ngươi phải đáng giá chứ! Ngươi lầm ý ta! Ngươi lại cho giá lầm một vật rất quý.

Gã mập lùn sững sờ. Gã ấp úng:

- Thế thì... thế thì... a...

Tiểu Linh Ngư tiếp luôn, thay gã:

- Thật, giá bảy mươi lượng. Giả, phải một trăm bốn mươi lượng. Nếu mua bằng vàng, thì ta phải trả cho ngươi, hai lần thêm...

Một là trị giá sáu mươi lượng, hai là một trăm hai mươi lượng, hắn phải trao thêm, mới đủ số một trăm bốn mươi.

Hắn hy vọng, thiếu niên chú ý đến cuộc mua bán, hắn hy vọng thiếu niên nhìn hắn, để hắn nhìn lại, cho hắn cười với y một nụ.

Nhưng chẳng những thiếu niên không nhìn, y lại càng ly khai, y bỏ đi nơi khác.

Tiểu Linh Ngư hấp tấp quăng ba lượng vàng xuống đất đảo bước theo thiếu niên liền, trong khi gã mập trố mắt nhìn hắn, nhìn vàng, gã kinh ngạc không tưởng nổi.

Thiếu niên đã đi về hướng nào?

Bước ra khỏi quầy hàng, Tiểu Linh Ngư nhìn quanh, chẳng thấy thiếu niên đâu cả.

Hắn thất vọng ra mặt.

Hắn cắn răng, sững sờ tại chỗ.

Bỗng một bàn tay đâu đó vươn tới, nắm lấy cánh tay hắn, lôi hắn đi. Bàn tay gây một cảm giác mềm dịu, bàn tay đó, hắn không cần nhìn, cũng hiểu rõ chính là của Đào Hoa.

Đào Hoa nắm tay hắn, hắn nắm tay nàng, cả hai cùng chạy đi.

Gương mặt nàng hồng lên, nàng vừa chạy vừa thở hồng hộc, rồi nàng dậm chân thình thịch, trách:

- Ngươi ngốc quá! Ngốc không tưởng nổi! Muốn mua gì, ít nhất cũng phải tìm ta, hỏi ta, nhờ ta, để ngươi chúng lừa ngươi, chúng lừa được lại còn khinh miệt nữa chứ! Con ngựa đó đem bán với giá tám mươi lượng, chưa chắc gì có ai ngó tới, còn đóa hoa cài kia...

Tiểu Linh Ngư thốt:

- Đóa hoa đó, hạt châu đó, giá cao nhất cũng không hơn mười lượng.

Đào Hoa giật mình:

- Ngươi... ngươi cũng biết giá?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta thông minh như thế nầy, lại không hiểu một việc như vậy sao?

Đào Hoa hừ một tiếng:

- Đã biết, sao còn để bị gạt?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt, nhoẻn miệng cười:

- Lắm lúc, bị lừa gạt cũng là một cái hay!

Đào Hoa trố mắt nhìn hắn, như nhìn một vật gì cổ quái bình sanh nàng chưa hề thấy, mà cũng chẳng tưởng tượng ra.

Tiểu Linh Ngư cài đóa hoa lên tóc nàng, rồi cười thốt:

- Thơ thơ đẹp rồi đó, thơ thơ đừng giận nữa nhé, có đóa hoa trên mái tóc thơ thơ trông như một nàng công chúa, rất tiếc ở đây lại không có một vị vương tử, để phối hợp với công chúa.

Đào Hoa bật cười khanh khách:

- Chứ ngươi không phải là một vị vương tử đó sao?

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Bây giờ thì ngươi khen ta đó, song chốc lát nữa đây ngươi sẽ chê ta như thường! Chốc lát nữa đây, ngươi sẽ biết cái người làm cho ta phải mắc lừa!

Hắn dừng lại nheo nheo mắt, tiếp:

- Còn bọn kia nữa, cái bọn đánh lừa ta, tưởng đâu là chúng cao mưu lắm, chúng sẽ thức ngộ chính chúng mắc lừa ta!

Đào Hoa lấy làm lạ:

- Chúng bị ngươi đánh lừa?

Hắn vỗ tay lên đầu con ngựa, bảo nó:

- Ngựa ơi! Ngựa ơi! Ra phía trước kia, đứng đó cho chúng trông thấy ngươi, chúng sẽ chạy đến đây, chúng sẽ mắc lừa như ta đã nói!

Con ngựa bước đi ngay.

Tiểu Linh Ngư nắm lông đuôi nó, giữ chừng nó, sợ chạy đi xa.

Đào Hoa nhìn hắn trân trối, một lúc lâu, lắc đầu, thở dài:

- Ngươi đúng là một gã kỳ quái! Ngươi nói, chẳng ai hiểu ngươi nói gì, người làm cũng chẳng ai hiểu ngươi làm gì!

Nơi Đào Hoa và Tiểu Linh Ngư nói chuyện, ở trong một chiếc liều. Lúc đó con ngựa ở ngoài, Tiểu Linh Ngư nắm đuôi nó ở bên trong.

Không lâu lắm, có tiếng người ồn ào ở bên ngoài.

Một giọng khàn vang lên:

- Vị tiểu thiếu gia vừa mua một con ngựa đó, có ở trong lều không?

Tiểu Linh Ngư nhăn nhăn mũi, làm quỷ, cười nhẹ:

- Họ đến để mắc lừa đó!

Hắn đẩy Đào Hoa vào phía trong, lấp chiếc chăn trùm lên mình nàng, đoạn bảo:

- Nằm đấy nhé, đừng nhích động và cũng đừng nói chuyện.

Đào Hoa nghi ngờ.

Khi nào nàng chịu nhịn một cách tức tối như thế.

Nhưng nàng vừa mở miệng, Tiẻu Linh Ngư đã phủ chiếc chăn lên đầu nàng.

Rồi hắn cao giọng đáp:

- Có! Trong lều này đây!

* * * * *

Đến, không phải chỉ có một vài người.

Có độ mười người đến tìm Tiểu Linh Ngư và người hướng đạo, chính là gã gầy ốm, chủ con ngựa.

Mười người đó, ôm trong tay một bọc, to có, nhỏ có. Người ôm bọc to nhất lại chính là gã đã bán đóa hoa cài tóc cho hắn.

Gã đã mập lại lùn, gã lại mang một chiếc bọc to quá cỡ, con người của gã nở rộng ra nơi khoảng giữa, trông gã như một khối thịt tròn tròn, bên ngoài có phủ một lượt vải.

Tiểu Linh Ngư cố ý cau mày, hỏi:

- Các người làm gì thế? Chắc còn nhiều món...

Người gầy ốm điểm một nụ cười, có lẽ là nụ cười duyên dáng nhất trong đời gã, rồi thốt:

- Tôi ca ngợi tiểu thiếu gia là người biết từ món hàng nhận đúng giá trị. Các bạn đây thích quá, muốn kết thân với tiểu thiếu gia, mỗi người chọn mấy món có giá trị nhất đưa đến đây cho tiểu thiếu gia xem, chắc thế nào tiểu thiếu gia cũng mua hộ cho họ!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Các ngươi định lừa ta đây chớ gì?

Gã gầy ốm lắc đầu quầy quậy, thốt lia lịa:

- Làm gì có việc đó, tiểu thiếu gia? Bọn tôi là những kẻ chân chất nhất trên đời này, bình sanh chẳng nói nhiều chứ đừng nghĩ là nói dối.

Gã quay sang đồng nghiệp, giục:

- Nhanh lên chứ, mở bao ra, trình gấp những món hàng cho tiểu thiếu gia xem đi chứ!

Mười người đó, đua nhau đặt bọc xuống, đua nhau mở, ai cũng muốn trình hàng mình trước, ai cũng sợ mình chậm trễ mà mất mối bở.

Có khá nhiều loại hàng chẳng hạn, bông tai, vòng nhẫn, châu, có cả những da thú, sùng nai, xạ hương...

Những món đó, họ mang từ Tây Tạng sang đây.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ạ! Ạ! Hàng đẹp thật, quý thật, ta ít khi trông thấy, thế nào ta cũng chọn mua vài món.

Mười người đó, tranh nhau cười, ai cũng muốn mình cười thật tươi, ai cũng sợ nụ cười của mình không làm hài lòng khách hàng.

Rồi tất cả cùng mời, lời mời của họ, hấp dẫn hơn hẳn lời mời của tổ sư chiêu đãi.

Chúng cùng thốt một lượt:

- Mua hết đi, thiếu gia! Không phải mỗi lúc thiếu gia mỗi tìm được những thứ này đâu!

Bây giờ, chúng bỏ tiếng tiểu lại gọi thiếu gia!

Tiểu Linh Ngư lớn thêm một chút, lên hạng một chút!

Hắn gật đầu:

- Được! Được! Bọc lại đi, bọc hết cho ta!

Nếu dùng chân được, chúng cũng dùng luôn để tiếp với hai tay, bọc hàng lại cho thật nhanh trao trước, sợ chậm trễ khách không mua.

Hơn mười chiếc bao gộp lại, chiếc bao tổng kết hẳn phải to. Chiếc bao to quá, một người có tầm vóc thông thường không thể nào vác nổi, thì làm gì Tiểu Linh Ngư vác nổi!

Gã mập lùn hơi thắc mắc, hỏi:

- Nhưng... giá của mỗi món...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Tiền? Có gì dễ tính hơn việc đó? Muốn bao nhiêu, các ngươi cứ nói.

Mười người đó tranh nhau nói ai cũng muốn nói trước số tiền định đòi hỏi nơi khách mua.

Dĩ nhiên, giá một chúng nói bảy tám, có kẻ dám tăng lên gấp mười.

Đào Hoa nằm trong chăn, tức quá, ngóc đầu lên, định ngồi dậy.

Tiểu Linh Ngư lấy tay đè đầu nàng xuống, đoạn hắn cười hì hì, bảo:

- Cộng chung lại xem nào!

Gã gầy ốm nhanh miệng đáp:

- Sáu ngàn sáu trăm lượng!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Giá tiền không đúng!

Tưởng đâu như lần trước, gã gầy ốm và gã lùn mập cho rằng Tiểu Linh Ngư chê thấp giá, nhưng đã nói ra rồi, chẳng lẽ sửa lại tăng thêm?

Cả hai cùng thốt:

- Thế thì thiếu gia định đi, định sao cho vừa ý của thiếu gia thì thôi.

Cả hai đinh ninh là thế nào Tiểu Linh Ngư cũng tăng giá gấp đôi như lần trước, và như vậy, đúng là chúng gặp ngày đại phát tài.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Ta định? Ta chỉ sợ...

Tất cả đều nhao nhao lên:

- Thiếu gia cứ nói, chúng tôi quyết không dị nghị chỉ đâu!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Nếu thế thì... được ta nói. Tất cả những món hàng đó, ta sẽ trả cho các ngươi...

Hắn mở bọc vàng.

Tất cả đều hồi hộp, tất cả đều chú mắt vào bọc vàng, theo dõi mấy ngón tay hắn.

Hắn dùng hai ngón tay, kẹp một lá vàng nhỏ nhất, mỏng nhất, điểm một nụ cười thốt:

- Ta trả cho các ngươi, một lượng đó! Một lượng vàng, bằng sáu mươi lượng bạc. Lấy đi, lấy mà chia với nhau, nhiều ít tùy theo số hàng mỗi người.

Chúng sững sờ.

Gã ốm gầy, chủ con ngựa, cười gượng:

- Thiếu gia định đùa đấy à?

Tiểu Linh Ngư không cười nữa, trầm lạnh gương mặt, gằn giọng:

- Ta đã nói, đùa gì thì đùa, chứ nhất định không đùa về vấn đề vàng bạc. Các ngươi nhất quyết bảo ta nói giá, các ngươi cam kết là không dị nghị, rồi bây giờ các ngươi hối hận à? Vô ích, muộn mất rồi!

Hắn quăng lá vàng xuống đất, xách chiếc bao lên.

Ai cũng tưởng là hắn không mang nổi, song hắn mang nổi như thường.

Hắn bước đi.

Đào Hoa không nín nổi bật cười lên, rồi kéo chiếc chăn ló đầu ra, nhìn bọn họ.

Chúng sững sờ một phút, rồi đồng một loạt kêu lên:

- Đuổi! Đuổi theo gấp.

Vừa đuổi chúng vừa mắng oang oang:

- Tên cướp nhỏ kia! Tên gian trá kia! Trả hàng lại đây cho bọn ta! Mới ngần ấy tuổi, đã học cái tánh lừa gạt rồi!

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Ai lừa gạt? Chính các ngươi đấy!

Hắn vừa đi, vừa kêu cứu mạng, vừa vung đao theo đãy tay, nhiều vật rơi xuống đất, lọc cọc lạch cạch.Đào Hoa nằm một lúc cố dằn lòng song không dằn nổi cuối cùng lại tốc chiếc chăn, chạy ra khỏi lều.

Nàng nhìn xa xa, chẳng thấy một tên nào đứng thẳng lưng, chẳng một tên nào chạy theo Tiểu Linh Ngư.

Tất cả đều khom mình, tất cả đều quơ quơ tay, như nhặt những vật gì, chúng rải rác ra, mỗi nơi một tên, chúng không còn thành đoàn như lúc phát chạy theo Tiểu Linh Ngư.

Thì ra chúng nhặt những món hàng do Tiểu Linh Ngư móc trong bọc quăng tứ tung, Những vật lớn chúng còn dễ nhặt. Những vật nhỏ như châu ngọc, chúng phải vạch cỏ, bới cát mà tìm, dù là châu ngọc giả, song vẫn bán được.

Chúng sợ mất vật của chính mình, chúng lại tham vật của kẻ khác nên cố nhặt, quên hẳn cái việc đuổi bắt Tiểu Linh Ngư.

Bây giờ hắn ở giữa chúng, chúng không bắt hắn nữa mà chỉ lo nhặt vật.

Hắn quăng nhiều vật vào mặt, vào đầu chúng, chúng không giận, trái lại còn chờ hắn quăng gần, dễ nhặt hơn.

Đào Hoa ngây người.

Phàm ai dám đến vùng Quan Ngoại bán buôn, cũng phải có chỗ sở cậy, đủ tự vệ lấy mình, bởi nơi đó, pháp luật vắng bóng, bởi nơi đó dễ phát sanh những vụ cướp giật.

Nếu không có chỗ sở cậy, thì ai dại gì mang vốn đến đó để hiến dâng cho bọn lưu manh.

Cho nên những kẻ bán hàng cho Tiểu Linh Ngư, chẳng phải là những tay vừa.

Vậy mà Tiểu Linh Ngư bất quá chỉ là một thiếu niên, lại dám trêu vào chúng, trêu một lượt hơn mười người.

Đào Hoa tự hỏi, hắn có bản lĩnh gì chứ?

Mà hắn có bản lãnh thật, bởi những người đó không làm gì hắn cả, dù hắn lừa họ, lấy tất cả hàng hóa của họ.

Đến lúc nàng bừng tỉnh cơn mơ màng, thì nàng chẳng còn trông thấy Tiểu Linh Ngư và con bạch mã đâu cả.

Bạch mã chở chiếc bao, Tiểu Linh Ngư dẫn bạch mã, người và ngựa chạy đi, chạy được bốn năm dặm đường, Tiểu Linh Ngư bật cười lớn.

Hắn hình dung lại bộ tịch của bọn con buôn, hắn khó nín cười.

Lúc đó thời gian vào ngọ, dương quang chiếu thẳng đỉnh đầu. Nhiệt độ càng phút càng tăng.

Dù không khí có nóng hơn nữa, Tiểu Linh Ngư cũng chịu đựng được, nhưng con bạch mã làm sao kham?

Hắn lại lững thững giữa cánh đồng bát ngát, nhìn tận mắt chẳng thấy một mái nhà, chẳng thấy một tàng cây, khả dĩ núp nắng cho con ngựa.

Hắn không quăng tất cả những món hàng đã lừa được nơi bọn con buôn, trong chiếc bọc trên lưng ngựa còn khá nhiều món.

Hắn lấy một chiếc sừng dê, nhìn một chút, cười cười, rồi tung ra xa.

Bây giờ thì hắn quăng để giải khuây, quên cái nắng.

Những vật đó, trị giá ít nhất cũng ngàn lượng, hắn chẳng màng cái giá trị của món đồ, hắn cứ quăng quăng như những mãnh giấy vụn.

Quăng chán, vật vẫn còn, hắn quăng trọn chiếc bọc.

Rồi hắn reo lên:

- Thích thú. Thích thú vô cùng!

Bỗng có giọng nói ấm dịu vang lên:

- Tiểu Linh Ngư... Giang Ngư... Khoan đi! Chờ ta với.

Từ xa một con ngựa phi nước đại về phía Tiểu Linh Ngư.

Trên lưng ngựa một người vận y phục sặc sỡ, màu sắc phản ánh dương quang, theo đà ngựa phi chớp sáng chớp sáng.

Người đó trước kia thì vấn tóc thành chiếc bính duy nhất, bây giờ cái bính tóc duy nhất đó được rẽ ra làm độ mười bính nhỏ, bay chấp chới quanh đầu.

Và người đó không ai khác hơn là Đào Hoa.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay reo lên:

- Thuật cỡi ngựa tuyệt diệu! Người cỡi ngựa tuyệt đẹp. Vó ngựa phi tuyệt nhanh! Đúng là một Tam Tuyệt cô nương! Nhưng cái tam tuyệt phải mượn nơi con ngựa hết một!

Câu tán mỉa mai của hắn vừa dứt, Đào Hoa đã đến nơi, ngựa chưa dừng, nàng nhảy xuống, trong khi Tiểu Linh Ngư sợ nàng ngã thì nàng cắn môi, nàng dậm chân, mắt nàng ươn ướt như có khóc rồi, mà cũng như sắp khóc.

Đoạn nàng há miệng thở hồng hộc, thở một lúc mới trách:

- Ngươi... tại sao ngươi bỏ đi, không cho ta hay? Ngươi...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta đã gây sự, tất phải chạy đi, càng chạy nhanh càng có lợi, ở lại đó sẽ làm liên lụy đến ngươi!

Đào Hoa gắt:

- Ai bảo ngươi lừa họ? Lừa làm chi rồi phải chạy đi?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ai bảo họ lừa ta? Họ lừa ta thì ta lừa họ, ai cấm ta lừa trả lại họ?

Đào Hoa tắt lý, nhìn hắn, nhìn lưng ngựa hắn, thoáng giật mình nói:

- Những món đó đâu rồi?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Vất hết rồi!

Đào Hoa trố mắt:

- Vất hết? Tại sao... ngươi điên à?

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Làm gì điên? Ngươi nghĩ mang một chiếc bao to lớn như vậy dưới ánh nắng như thiêu đốt, ngồi trên mình ngựa chẳng những ngựa chết vì mệt, mà ta cũng khổ luôn, thế thì tại sao ta mang cái khổ cho cả ta lẫn thú chứ? Tại sao ta không vất đi cho khỏe cả ta lẫn thú?

Đào Hoa trợn trọn đôi mắt:

- Nhưng... những món đó riêng rẽ ra chẳng trị giá bao nhiêu, tổng hợp lại cũng đáng tiền lắm chứ, ngươi quăng như vậy là quăng một số tiền lớn!

Tiểu Linh Ngư lại cười:

- Chẳng quan hệ gì cả. Ta không hề màng đến số tiền đó, ta không xem những món đó có giá trị gì. Trong thiên hạ nếu có vật gì có giá trị ta muốn lấy, ta lấy dễ dàng, tùy tiện mà lấy.

Đào Hoa lắc đầu:

- Ngươi đúng là một kẻ điên!

Tiểu Linh Ngư bật cười ha hả:

- Ta quăng những món đó dọc theo đường hẳn phải có kẻ nhặt, kẻ nào nhặt được hẳn phải khoan khoái, mặt mày của kẻ đó hẳn phải nở tươi ra, ta muốn xem gương mặt nở như vậy để biết một gương mặt nở đẹp hay xấu. Đó là trường hợp những kẻ tốt.

Đào Hoa cau mày:

- Còn trường hợp những kẻ xấu như thế nào?

Tiểu Linh Ngư vẫn cười vang:

- Kẻ xấu à? Chúng giành giật nhau, chúng nhặt loạn lên, người này nhặt của người kia, chọn những món có giá trị mà nhặt dù chẳng phải là món của chính mình, bỏ những món của mình sợ nhặt đi rồi mất thì giờ không nhặt kịp những món đáng giá hơn. Rồi chúng đánh nhau, chúng dám giết nhau.

Đào Hoa hừ một tiếng:

- Ngươi vui được với cái cảnh đó à?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Vui được như thường. Tại sao ta không vui? Ta có bảo ai tham đâu? Bởi lòng tham chúng có đánh chết nhau thì do chúng muốn vậy, chứ ta không có quyền vất bỏ những gì ta muốn vất bỏ sao? Ai xúi họ nhặt, nếu chẳng phải là lòng tham của họ xúi dục họ?

Đào Hoa lại lắc đầu:

- Ngươi đúng là một tiểu quỷ!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Chưa hết! Ta quăng một chúng tưởng ta quăng mười, ta vung tay đây chúng nhặt chúng tìm, chúng dám tìm suốt ngày đến lúc không còn trông thấy gì nữa thì thôi. Có thể sáng ra chúng trở lại tìm nữa. Chúng nào có biết còn món gì đâu đó hay chẳng còn gì hết. Chúng dám tìm mãi, quên đói mà tìm!

Rồi hắn cười hì hì, tiếp luôn:

- Ngươi thấy đó, ta chỉ quăng mấy món đồ thôi, mà đã có một số người quên cả sanh mạng quên cả tình nghĩa, ta dùng những món đồ vô giá trị, biến thành những con người khác, như vậy phải cho là một trò tiêu khiển thích thú chứ? Tự nhiên ta phải vui chứ?

Đào Hoa chết sững.

Nàng không tưởng nổi trên đời này có một quái vật như hắn!

Một lúc lâu, nàng mỉm cươi thốt:

- Ngươi đúng là một tiểu ma vương!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ngươi thăng chức cho ta nhanh quá! Mới đó ta là kẻ điên, kế đến ta là tiểu quỷ bây giờ thì lại là tiểu ma vương!

Rồi hắn nheo nheo mắt, hỏi:

- Ngươi đuổi theo tiểu ma vương để làm gì?

Đào Hoa cúi đầu, thấp giọng:

- Ta, chỉ vì ta... ta đến đây để hỏi ngươi... tại sao ngươi bỏ đi chẳng nói với ta một tiếng nào? Ít nhất ngươi cũng phải gọi ta...

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Khi người ta trốn đi, người ta có gọi thiên hạ cho hay chăng? Mà đã không có gì phải ngại đi nữa, ta gọi ngươi, cho ngươi biết phỏng có ích lợi gì chứ?

Hắn liếc xéo nàng một thoáng, đoạn tiếp:

- Giả như ta gọi ngươi cho ngươi hay mà ngươi quên được ta thì cũng chẳng sao. Rất tiếc là ta không gọi mà ngươi còn nhớ đến ta, nếu ta gọi chắc là ngươi chẳng bao giờ quên ta nổi!

Bỗng Đào Hoa ngẩng đầu lên:

- Tại sao ngươi biết là ta không quên ngươi được?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chỉ vì ai gặp ta rồi chẳng bao giờ quên ta được!

Đào Hoa trừng mắt nhìn hắn, chẳng rõ tại sao nàng lại khóc.

Tiểu Linh Ngư cứ cười, dù nàng khóc:

- Khóc cái gì. Khóc làm chi? Ta còn nhỏ quá mà, ta đâu có thể làm chồng ngươi. Hà huống ngươi xinh đẹp như vậy có lẽ nào không kiếm nổi một người chồng sao? Đừng khóc!

Đào Hoa gào lên:

- Ngươi đúng là một, là một...

Nàng không có sẵn một danh từ nào để gán cho hắn liền cái danh từ đó, nàng muốn nói phải đủ nghĩa hơn ba tiếng “tiểu quái vật”.

Không tìm được một danh từ thích đáng, nàng bỏ lửng câu nói rồi dậm chân, rồi khóc ồ ồ lên, vừa khóc vừa quay mình chạy nhanh đến con ngựa nhảy lên lưng nó thúc chân suýt vỡ bụng con ngựa.

Ngựa cất vó, phóng mình ngay.

Tốc độ của con ngựa nhanh gấp đôi, so với lần đến.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu lẩm nhẩm:

- Nữ nhân... Nữ nhân... Thương hại quá, chẳng hiểu tại sao nàng nào cũng bị bịnh thần kinh cả!

Hắn vỗ tay vào mình con bạch mã, thốt tiếp:- Ngựa ơi! Ngựa ơi! Nếu ngươi thông minh như ta thì đừng bao giờ tiếp cận nữ nhân! Đừng bao giờ ngươi để cho nữ nhân leo lên lưng ngươi, ngươi không dè dặt được điều đó thì đời ngươi cầm như vứt bỏ đi rồi! Nữ nhân bực tức lên sẽ đổ trút sự bực tức đó lên đầu lên cổ ngươi!

Hắn nhìn ra xa tiếp:

- Con ngựa đó, chắc đã sưng mình, sưng cổ, sưng đầu lên rồi vì những loạt roi cuồng loạn của Đào Hoa!

Hắn lên lưng bạch mã giục nó chạy tới.

Bỗng hắn thấy một người chận đường.

Dưới ánh nắng giữa trưa, chiếc áo trắng của người đó chiếu ngời làm sáng rực đôi mắt của y, tuy y có vẻ căm phẫn phi thường song vẻ căm phẫn đó chẳng làm ai khiếp sợ.

Trái lại người ta còn thương hại cho y.

Người đó chính là thiếu niền áo trắng Tiểu Linh Ngư đã hơn một lần trêu ghẹo song y lờ, bỏ đi. Tiểu Linh Ngư có tìm mà y đã bỏ đi luôn, mất hút.

Bây giờ y xuất hiện.

Y xuất hiện đón đường Tiểu Linh Ngư vẻ mặt hầm hầm, có thể bảo là y ăn tươi nuốt sống được hắn.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Thì ra ngươi đến đây, đứng đây tắm ánh nắng giữa trưa nóng như thiêu như đốt!

Một cảnh tắm lạ lùng! Ngươi ta tắm mát, ngươi lại tắm nóng!

Thiếu niên áo trắng lạnh lùng:

- Ta không tắm!

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Không tắm thì đứng đây làm gì? Chẳng lẽ ngươi muốn phơi mình cho khô như con cá khô?

Thiếu niên hừ một tiếng:

- Ta chờ ngươi.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Chờ ta? Lạ chưa trước đây ngươi chẳng màng đến ta mà. Sao bây giờ...

Thiếu niên nạt:

- Đừng nói nhảm! Trao đây!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Trao đây? Trao cái gì?

Thiếu niên trầm giọng:

- Cái gì ngươi đã lừa mà lấy đó!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ạ! Thì ra những thứ đó! Nếu ta biết sớm là ngươi thích thì ta đã dành lại cho ngươi rồi! Tiếc quá! Tiếc quá chừng! Bây giờ thì... bây giờ ta còn gì đâu? Mất hết rồi!

Bỏ hết rồi!

Thiếu niên quát:

- Mất hết rồi? Bỏ hết rồi? Ngươi định lừa nữa phải không? Lừa ta sao được chứ?

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Lừa ngươi? Thử hỏi những phế vật đó ta giữ lại làm chi chứ?

Hắn lại cười thêm mấy tiếng rồi tiếp luôn:

- Ngươi biết không lúc ngươi nóng giận đôi má của ngươi ửng hồng lên trông đẹp vô cùng, đẹp hơn đôi má đào của thiếu nữ! Ta vốn có quen một nàng, lúc giận cũng đỏ mặt như ngươi! Lúc đỏ mặt, cũng đẹp như ngươi! Ngươi với nàng đó xứng đôi vừa lứa quá chừng? Phải chi cả hai gặp nhau kết hợp làm một đôi vợ chồng thì chắc đi đến đâu cũng bị thiên hạ trêu ghẹo đến đó cho các ngươi đỏ mặt, cho người ta nhìn cái vẻ đẹp đó!

Hắn nheo nheo mắt tiếp luôn:

- Ngươi muốn ta giới thiệu cho không?

Thiếu niên áo trắng càng đỏ mặt hơn.

Chừng như y muốn làm dữ lên song y không đủ can đảm làm dữ, hoặc y không quen làm dữ nên chẳng biết phải làm sao để tỏ ra cái dữ cho đối phượng sợ.

Cuối cùng, y chỉ trừng mắt nhìn Tiểu Linh Ngư quát:

- Nếu ngươi làm mất những vật đó thì ngươi phải đền!

Tiểu Linh Ngư ạ lên một tiếng:

- Thật vậy à? Ngươi thực tình bắt ta đền?

Thiếu niên áo trắng gằn giọng:

- Ai đùa với ngươi? Ngươi phải đền là cái chắc!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Có thật là vì những vật đó mà ngươi theo ta đến đây?

Thiếu niên hét lớn:

- Đúng!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Chỉ sợ vị tất! Cái bọn lái buôn chúng có sống có chết mặc chúng, khi nào ngươi lại quan tâm đến chúng mà làm bộ làm tịch tranh đấu cho cúng chứ? Hà huống chung chỉ bị lừa mấy món đồ. Hà huống chúng bị lừa là đáng tội? Không đâu, ta không tin là ngươi vì những vật đó theo ta đến đây! Ngươi không có đuổi theo vật, ngươi chỉ theo người và người đó là ta! Ngươi theo ta, là vì ta, chắc như vậy!

Thiếu niên đỏ mặt một lượt nữa, gắt to:

- Phải đó, rồi sao? Ta theo ngươi vì ta thấy ngươi mới ngần ấy tuổi mà đã tinh quái quá chừng, sau này lớn lên ngươi còn bại hoại đến đâu nữa chứ!

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt:

- Rồi ngươi theo ta, nhất định giết ta để trừ hại sau này!

Thiếu niên hừ một một tiếng:

- Giết ngươi chết cũng chẳng oan uổng chi cho ngươi. Bất quá ta nghĩ ngươi còn nhỏ tuổi hẳn có nhiều thời gian sửa chửa, ta muốn mang đến cho ngươi một phương thuốc chửa, nếu người bằng lòng tôn ta làm sư phụ ta sẽ cứu chữa cho ngươi. Ta sẽ giáo huấn ngươi trở thành một con người tốt.

Tiểu Linh Ngư mở to đôi mắt nhìn thiếu niên, một phút trôi qua, vụt bật cười lớn, gập lưng lại mà cười, cười một lúc lại hỏi:

- Ngươi muốn thu nhận ta làm đồ đệ?

Thiếu niên nổi giận:

- Ngươi cười gì chứ?

Tiểu Linh Ngư cứ cười:

- Có một vị sự phó nhỏ như ngươi, lại đẹp, lại hay giận, mỗi lần giận mặt ửng hồng lên thì hay biết mấy! Nhưng ngươi làm sư phó ta rồi ngươi sẽ dạy ta học cái gì? Ngươi có gì hơn ta mà dạy ta học? Ta nghĩ ngươi làm đồ đệ ta còn hơn!

Thiếu niên cười lạnh:

- Ngươi không muốn học võ công à?

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Ngươi định dạy võ công cho ta? Võ công của ngươi cao lắm à? Cao bằng ta chưa?

Thiếu niên lại nổi giận:

- Ngươi có biết ta là đệ nhất cao thủ vùng Xuyên Trung chăng?

Tiểu Linh Ngư vụt cười ha hả:

- Cao thủ? Nếu đã là cao thủ ngươi còn trốn tận vùng Quan Ngoại này làm gì? Có đúng là ngươi đang chạy trốn từ Xuyên Trung ra đến đây chăng? Ngươi không bán buôn, ngươi không ngoạn cảnh, ngươi không ngao du, thế thì ngươi đến đây làm gì, nếu chẳng phải là đi trốn? Nói đi, có phải sự thật là như vậy chăng?

Thiếu niên biến sắc mặt.

Tiểu Linh Ngư nói đúng tâm sự của y. Y sợ, rồi giận. Khi mình đi trốn là mình không muốn ai gặp mình, mình không ham ai nhận ra mình.

Những kẻ đi trốn, phạm tội sát nhân là vì bị người ta nhận ra, người ta biết ý định của những kẻ đó.

Bắt buộc họ phải giết người để diệt khẩu.

Thiếu niên quắc mắt bằng hung quang sáng rực, hét:

- Ngươi là ai? Lai lịch ngươi như thế nào?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chẳng cần biết ta là ai, chẳng cần hiểu lai lịch ta, nếu ngươi nhận là mình có võ công cao thì cứ tỉ thí với ta, kẻ nào bại làm đồ đệ, kẻ nào thắng làm sư phụ!

Thiếu niên cười lạnh:

- Được rồi. Ta hãy xem ngươi tài giỏi như thế nào lại dám thách thức ta tỉ thí!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Mà ngươi bằng lòng điều kiện đó chứ? Kẻ bại làm đồ đệ kẻ thắng...

Thiếu niên gật đầu:

- Đương nhiên!

Tiểu Linh Ngư nheo mắt:

- Ngươi đừng viện lý lẽ...

Câu nói chưa buông dứt, hắn từ trên lưng ngựa nhảy xuống, hai chân soạt tới đá thẳng vào mặt thiếu niên.

Thiếu niên không ngờ Tiểu Linh Ngư nói chưa dứt câu là đá liền, đã đá gấp lại đá nhanh, bất giác hoảng hốt.

Cũng may y có võ công khá, gia dĩ cũng có ít nhiều kinh nghiệm chiến đấu do đó, tuy hoảng hồn song không lúng túng, lập tức lùi lại để lấy đà chứ không tránh né, chân vừa nhích về phía hậu là vọt mình trở lại ngay, vừa vọt tới vừa nghiêng qua một bên như con vụ, xoay nữa vòng y đã đứng phía sau lưng Tiểu Linh Ngư.

Y ở phía sau lưng Tiểu Linh Ngư nhưng trong tư thế lưng đối lưng, y không quay đầu lại cứ vung tay đánh ngược trở lại một chưởng.

Thế đánh rất đẹp, lưng y như có một con mắt thứ ba nhắm kỷ, thế đánh phát xuất rất chuẩn, đúng vào yếu huyệt của Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư đinh ninh là đá như thế hắn sẽ chiếm tiên cơ, rồi từ tiên cơ hắn tiếp luôn chiêu thứ hai là cầm chắc cái thắng trong tay.

Nhưng chính đối phương chiếm trọn hai điều mà hắn đã dự liệu, đối phương bỏ vị trí, hắn đá vào khoảng không, thân hình còn dư đà vọt luôn tới, nhờ cái vọt đó hắn tránh được thế phản công của thiếu niên.

Hắn quay mình lại.

Khoảng cách giữa song phương độ năm thước.

Hắn cười hì hì thốt:

- Đợi một chút nữa nhé!

Thiếu niên hừ lạnh:

- Còn đợi gì nữa?

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi xem võ công của ta như thế nào?

Thiếu niên xì một tiếng:

- Ta sẽ hạ ngươi trong vòng mười chiêu!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Khó tin lắm!

Hắn cười tươi quá, vui quá, hắn cười nhưng đôi tay cứ bay ra, nụ cười hiền song đôi tay độc.

Hắn áp dụng phương pháp giao đấu của Cáp Cáp Nhi.

Quả nhiên thiếu niên bị hắn lừa. Tuy y vừa chiếm tiên cơ đó, y chưa lợi dụng tiên cơ vì Tiểu Linh Ngư bảo chờ, rồi hắn cười, hắn xuất thủ, hắn đánh quá bất ngờ thành thiếu niên không kịp có một phản ứng nhỏ, thành thiếu niên mất hẳn tiên cơ vừa dành được.

Y lùi nhanh.

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Thấy chưa! Thấy chưa! Ta đã nói mà, tin làm sao được ngươi? Khoác lác quá chừng...

Hắn không cao hứng lâu, thiếu niên đã lướt tới, hai tay hóa giải hai quyền của Tiểu Linh Ngư, cánh chỏ đánh vào ngực hắn.

Thiếu niên tức quá nên đánh đòn liều, quyết cùng Tiểu Linh Ngư đồng quy ư tận.

Trước sự phản công liều lĩnh của thiếu niên, Tiểu Linh Ngư kinh hãi bỏ luôn thế đánh ngã ngửa người về phía hậu vọt ra ngoài tầm chiến.

Nhưng thiếu niên khi nào chịu bỏ. Y cấp tốc theo sát như bóng với hình, đồng thời hai tay đánh tới, tay ra vào liên tục giao chuyền như thoi dệt.

Gia dĩ y lại dùng toàn những chiêu độc, chiêu trí mạng, nhất định đánh chết đối phương mới hả, dù y có chết luôn cũng cam tâm.

Bắt buộc Tiểu Linh Ngư phải giở hết tài nghệ ra ứng phó, thoạt quyền, thoạt chưởng, chiêu thức của hắn cũng độc, lại có phần ngụy dị hơn đấu pháp của thiếu niên nhiều.

Hắn lại dùng cả cương lẫn nhu, hoặc riêng nhu rồi chuyền sang cương, hoặc nhu và cương hỗn hợp.

Điều đó chẳng lạ lùng gì bởi hắn học tất cả võ công của bọn Thập Đại Ác Nhân, tự nhiên hắn có một sở đắc hỗn tạp.

Đánh như thế hắn có cái lợi là không một địch nhân nào ức đoán được lai lịch võ công của hắn hòng nghĩ cách hóa giải kịp thời.

Quyền pháp của thiếu niên cũng linh hoạt phi thường song thiếu niên đành chịu chẳng làm gì nổi hắn.

Dần dần thiếu niên lộ vẽ sợ hãi, y không tưởng là một tiểu tử như hắn lại có võ công cực kỳ biến hóa đến mức độ đó.

Đánh mãi mà chẳng nhận xét ra xuất xứ của võ công đối phương như vậy nếu cuộc đấu kéo dài thì y cầm chắc cái bại trong tay.

Bỗng Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Dừng tay! Dừng gấp!

Nghe Tiểu Linh Ngư bảo thế y đồng ý ngay, gật đầu nhanh:

- Được rồi ta dừng tay đây!

Tuy nhiên trước khi dừng tay y cũng đánh ra đúng sáu quyền.

Tiểu Linh Ngư hét:

- Dừng tay kiểu đó à?

Hắn nhảy sang tả, trở sang hữu lùi về phí hậu đổi vị trí ba lượt tránh sáu quyền.

Đồng thời gian thiếu niên cười lạnh:

- Ngươi tưởng ta ngu à. Ngươi định lừa ta như lần trước phải không? Chẳng bao giờ ngươi thành công được!

Tiểu Linh Ngư lại hét:

- Nhưng mười chiêu đã qua rồi, hạn định đó chính ngươi đề ra mà? Nếu ngươi nhận xét được lại lịch võ công của ta thì thôi, bằng không nhận không ra thì phải dừng tay lại nghe ta nói chứ.

Thiếu niên tuy còn đánh song có phần nào chậm tay lại.

Thừa dịp đó Tiểu Linh Ngư thoát ra ngoài tầm chiến, cách xa đến mấy thước.

Đoạn hắn cười hì hì hỏi:

- Ngươi đã nhận ra được gì chưa?

Thiếu niên bắt buộc phải dừng tay.

Y cười lạnh đáp:

- Tự nhiên là không nhận được gì cả bởi võ công của ngươi loạn quá chẳng có quy củ gì hết.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Không phải loạn đâu chỉ vì ta sử dụng nhiều môn công quá ngươi hoa mắt lên còn nhận xét làm sao được?

Thiếu niên hừ một tiếng:

- Nhiều môn công. Những môn công gì, ngươi thử kể cho ta nghe.

Tiểu Linh Ngư nheo mắt:

- Cho ngươi biết ta học võ công với năm người mà năm người đó thì mỗi người lại học với hằng mươi người khác thành thử võ công của ta là tổng hợp của trên năm mươi người, không kể những biến chế do ta sau ngày học thành tài, cho nên tùy y ta sử dụng ngàn chiêu thức, thoạt chiêu của người này thoạt chiêu của người khác, chen lẫn với những chiêu do ta biến chế. Sở học của ta bao quát như vậy làm sao ngươi nhận ra nổi chứ.

Thiếu niên xì một tiếng:

- Võ công của các danh gia trong võ lâm Trung thổ ta biết rõ nhưng chẳng có võ công của một danh gia nào giống như võ công của ngươi! Ta chỉ sợ năm sư phó của ngươi là những người bán thuốc dạo trên khắp sông hồ!

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Nếu ta mà nói tên ra, danh hiệu của năm vị sư phó của ta cho ngươi biết chắc ngươi phải chết khiếp mất! Cho ngươi biết lúc các vị ấy qui ẩn thì ngươi còn nằm trong bụng mẹ chờ ngày chui ra, do đó ngươi chẳng biết gì cũng phải.

Thiếu niên nổi giận:

- Cái thứ võ công của bọn bàng môn tả đạo, cái thứ múa máy của bọn bán thuốc dạo so sánh với võ học của ta thế nào được?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Võ công của ngươi... Ừ... cũng khá đấy nhưng ngươi mảnh mai như vậy, mỹ miều như vậy có ai tưởng ngươi học những chiêu thức điên, xuất thủ là liều mạng.

Thiếu niên xì một tiếng:

- Ngươi làm sao hiểu nổi những chiêu cuồng loạn của ta lợi hại như thế nào? Ngươi biết không quyền pháp của ta có cái tên là Phong Cuồng nhất bách bát thức, trong võ học Trung Nguyên ngày nay quyền pháp đó được kể như nhất nhì đấy!

Chương 12: Mưa gió không thường

Tiểu Linh Ngư vỗ tay cười lớn:

- Hay! Hay! Phong Cuồng nhất bách bát thức! Cái tên nghe tuyệt diệu quá chừng. Bây giờ ta mới biết, kẻ điên cũng biết sử dụng quyền pháp, một thứ quyền pháp đặc biệt dành cho kẻ điên. Rất tiếc, ngươi xinh đẹp như một giai nhân, lại học quyền pháp của kẻ điên. Chính cái điều đó làm ta mất hứng thú rất nhiều. Ta còn bực tức thêm là khác.

Thiếu niên điềm nhiên:

- Quyền pháp điên do kẻ điên sử dụng, lại làm cho đối phương điên luôn, tuyệt diệu là ở chỗ đó!

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc:

- Cho nên ta không muốn điên, ta không muốn học.

Câu nói chưa dứt, hai tiếng vu vu vang lên, hai tay của hắn bay tới liền.

Đã bị hắn lừa một lần, thiếu niên mắc mưu, sang lần thứ hai nhờ dè dặt rồi, y không mắc mưu nữa, thì lần thứ ba này, y chuẩn bị chu đáo. Tiểu Linh Ngư dù đánh bất thình lình hơn, cũng chẳng có hy vọng thành công.

Tiểu Linh Ngư vừa chớp tay lên, lập tức y cũng chớp tay theo và hai tay y phong trụ hai tay của Tiểu Linh Ngư dễ dàng.

Nhưng thiếu niên có chuẩn bị, Tiểu Linh Ngư cũng có cái kinh nghiệm của hắn, cái kinh nghiệm đó ngăn chận hắn để tay chạm tay, và hắn không chạm tay thiếu niên thì thiếu niên làm gì phong trụ thế đánh của hắn được.

Hắn đánh ra, thiếu niên nghinh đón. Hắn rút tay về, rồi đổi hướng hoặc từ tả đánh vào, hoặc từ hữu móc qua, hoặc hai tay đồng thời từ hai bên tả hữu đánh ập.

Ngoài ra hắn còn quay quay quanh thiếu niên, bắt thiếu niên phải xoay vòng tròn theo hắn.

Xoay vòng tròn, có lúc đi trọn vòng, có lúc đi được nửa vòng lại phải đảo ngược chiều.

Thiếu niên phải mệt với lối công choi choi như đùa cợt của hắn.

Tuy nhiên, Tiểu Linh Ngư phải nhìn nhận Phong Cuồng Nhất Bát Thức của thiếu niên cũng lợi hại lắm, lợi hại hơn đấu pháp cay độc của Đỗ Sát, ngụy dị của Âm Cửu U, cương mãnh của Lý Đại Chủy, âm nhu của Đồ Kiều Kiều.

Tuy song phương chẳng làm gì được nhau, tuy Tiểu Linh Ngư cố xoay quanh choi choi tạo cái khó chịu cho thiếu niên, song chính hắn lại khó chịu.

Mười chiêu nữa đã qua.

Bỗng, Tiểu Linh Ngư hét:

- Dừng tay! Quyền pháp của nhà ngươi khá lắm, ta nghĩ kỹ rồi, ta bằng lòng học.

Thiếu niên vẫn còn xoay quanh một vòng. Cái xoay đó đưa y ra xa ngoài năm thước, ngực y phập phồng, chứng tỏ y khá mệt, hơi thở dồn dập hơn bình thường, chính y cũng thầm cho rằng Tiểu Linh Ngư cũng lợi hại lắm, muốn hạ hắn cũng chẳng phải dễ dàng như ý muốn.

Song phương tạm đình chiến rồi Tiểu Linh Ngư cười hì hì thốt:

- Thảo nào mà thiên hạ chẳng nói người bình thường không bao giờ nên động thủ với kẻ điên, bởi người bình thường khi nào lại thắng nổi một kẻ điên. Điên là mất lý trí, mất quy củ, điên là mất bình thường, mất tiêu chuẩn. Người bình thường còn dựa vào đâu mà đặt nguyên tắc thắng bại được.

Hắn gật gù, tiếp:

- Đúng quá! Lời nói đó rất đúng, mãi đến bây giờ, có dịp thực nghiệm ta mới nhận thấy là đúng.

Thiếu niên điềm nhiên trước câu nói có ý mỉa mai của hắn, chỉ lạnh lùng hỏi:

- Dù sao thì ngươi cũng biết là đấu pháp đó lợi hại rồi chứ.

Tiểu Linh Ngư vẫn cười hì hì:

- Cái điều đáng tiếc là ngươi không điên! Ngươi không điên mà sử dụng một đấu pháp điên, thì làm gì tỏ rõ cái lợi hại của đấu pháp điên được. Giả như ngươi điên thật, thì chắc chắn là ngươi đã hạ ta từ lâu rồi. Tuy nhiên...

Hắn nheo nheo mắt nói tiếp:

- Ta chỉ sợ ngươi sử dụng mãi thứ đấu pháp điên đó có ngày rồi ngươi sẽ điên luôn, điên thật sự.

Thiếu niên cau mày:

- Ngươi đã bằng lòng làm đệ tử của ta, đệ tử sao lại dám vô lễ với tôn sư?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ta chỉ nói là muốn học đấu pháp đó, chứ ta có nói là chấp thuận làm đệ tử của ngươi đâu? Ta có hứa là tôn ngươi làm sư phó đâu? Bởi ngươi cũng có thể học hỏi ở nơi ta kia mà. Học qua, học lại, làm gì có việc nhất định kẻ này là sư phụ, kẻ kia là đệ tử?

Thiếu niên nổi giận:

- Ngươi muốn đánh nữa?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Không! Đừng đánh nữa! Cho ngươi biết, nếu ngươi nhích động cánh tay, máu sẽ theo thất khiếu mà chảy ra ngoài đấy, ta cảnh cáo ngươi, nếu ngươi không tin thì tất có hại đó.

Phàm giận vừa vừa thì người ta còn hét, còn la, khi niềm phẫn nộ lên đến đỉnh điểm rồi, con người trở nên bình tĩnh lạ. Sự bình tĩnh đó, do khinh miệt, buồn cười mà có, mà cũng do cái chỗ nhận xét là có giận dữ cũng vô ích nên chẳng cần phải giận dữ nữa, cứ làm theo ý muốn cho hả giận, nếu muốn làm một cái gì đó. Chưa làm gì thì người ta nói móc nhau.

Và thiếu niên kia chưa muốn làm gì nên bật cười hỏi:

- Tiểu quỷ định bịa chuyện quỷ dọa khiếp ta phải không?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Dọa khiếp ngươi? Dọa ngươi làm chi chứ? Cho ngươi biết trong võ lâm, tương truyền một kỳ công tuyệt kỹ, có cái tên là Thất Bộ Âm Phong chưởng, kẻ nào bị đối phương dùng chưởng pháp đó đánh trúng thì tuyệt đối phải bất động, nếu nhúc nhích, xê dịch, bước đến bước thứ tám là sẽ ngã xuống chết liền. Trên thế gian này, chẳng một ai cứu sống nổi đâu.

Thiếu niên nạt:

- Nói nhảm! Làm gì có thứ chưởng pháp quái dị đó?

Y nói có vẻ cứng cỏi lắm, song trong thâm tâm đã bắt đầu lo sợ rồi.

Đã sợ, tất nhiên y dừng lại, rồi tay không nhúc nhích, sau đó mở mắt nhìn Tiểu Linh Ngư dò xét phản ứng.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngươi cho rằng ta bịa chuyện? Tại vì ngươi còn non quá, kiến thức rất hẹp hòi nên chẳng hiểu nổi thứ chưởng pháp đó. Thật ra, nó thất truyền từ trăm năm nay, vô hình chung, ta may mắn học được. Ngoài ra...

Thiếu niên cười lạnh:

- Ngoài ra làm sao? Chắc ngươi muốn nói là đã sử dụng chưởng pháp đó đánh trúng ta?

Y cố làm ra vẻ thản nhiên, tỏ cái ý không tin Tiểu Linh Ngư, nhưng làm sao y tránh khỏi nghi ngờ?

Không tin là có thứ chưởng pháp đó, không tin luôn là Tiểu Linh Ngư sử dụng được loại chưởng pháp quái dị đó. Song y phải ngán, bởi cái tên nghe ghê quá chừng!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay cười lớn:

- Đúng đó! Ngươi đã trúng chưởng của ta, cũng may, ta đánh rất nhẹ tay, chứ nếu không thì ngươi phải kêu khổ rồi. Tuy nhiên, rồi ngươi cũng phải khổ, trừ khi ngươi bái ta làm sư phụ. Bình sinh ta không chịu cứu ai cả, chỉ trừ đệ tử của ta. Muốn sống, ngươi phải làm đệ tử của ta.

Thiếu niên cười lạnh:

- Nếu ngươi tưởng là nói như vậy, mà ta phải chết khiếp, thì đúng là ngươi lầm lớn.

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Ngươi không tin? Được! Được! Ngươi thử sờ xem cái gân thứ ba bên tả, nơi mặt ngươi đó, lấy tay ấn ấn xuống một chút xem có đau chăng. Nếu đau thì đúng là ngươi trúng chưởng của ta rồi đó. Phàm ai trúng thứ chưởng pháp này đều nghe đau ở chỗ đó hết.

Thiếu niên bĩu môi:

- Hừ!

Tuy vậy, y cũng đưa tay sờ thử. Và y nghe đau đau thật. Bất giác, y biến sắc mặt.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Đau phải không?

Bàn tay của thiếu niên còn đặt nơi đó, bàn tay run run thấy rõ.

Hắn mỉm cười:

- Đúng chứ?

Thiếu niên kêu lên:

- Đau, là lẽ tự nhiên! Nơi đó là chỗ yếu nhất trong cơ thể con người, ai chạm mạnh vào mà chẳng nghe đau? Dù chạm nhẹ cũng nghe đau như thường.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Nhưng cảm giác đau rất đặc biệt. Cái đau đó, mường tượng như bị kim châm, mường tượng bị cái gì đó nong nóng thiêu đốt, một cái đau nhức, không phải là đau ê ê, một cái đau rất khó chịu, bắt buộc ngươi phải rên, phải la.

Đoạn hắn tiếp:

- Bỏ nơi đó đi, sờ xuống dưới một chút, lệch qua bên tả một chút, sờ đi.

Vô hình chung, thiếu niên làm y theo lời hắn.

Tiểu Linh Ngư theo dõi bàn tay y. Chợt hắn kêu lên:

- Đúng rồi! Chính là chỗ đó! Ấn tay đi! Mạnh một chút!

Thiếu niên làm theo liền. Bỗng y nhũn người, rồi ngã xuống bất động.

Tiểu Linh Ngư bật cười lớn:

- Cho ngươi tinh quái hơn quỉ, ngươi cũng bị ta lừa như thường. Ngươi biết ta lừa như thế nào chăng?

Thiếu niên trợn tròn đôi mắt nhìn hắn, chẳng nói một tiếng nào.

Hắn tiếp:

- Cho ngươi biết, trên đời này làm gì có cái thứ chưởng pháp Thất Bộ Âm Phong? Đã không có thứ chưởng pháp đó thì ta học quái gì chứ? Nhưng, trên thế gian, thực sự còn có một môn võ công khác là môn Điểm Huyết triệt mạch.

Hắn chạy đi, lôi con bạch mã trở lại, nó được thả lỏng, bỏ đi khá xa. Trong khi hắn đi, thiếu niên nhìn đăm đăm theo hắn, định nói gì đó và chờ hắn trở lại sẽ nói.

Tiểu Linh Ngư nhìn thần sắc của thiếu niên, biết là y nôn nóng muốn nghe hắn giải thích lắm.

Biết vậy, hắn cố ý dần dà lâu hơn, đoạn từ từ thốt:

- Điểm huyết và điểm huyệt, hai thủ pháp đều là điểm hết nhưng công hiệu lại hoàn toàn khác biệt, bởi điểm huyệt có thể làm cho chết người, chứ điểm huyết thì chẳng bao giờ làm chết người cả. Cho nên, trong võ lâm, người ta nói điểm huyệt là tử còn điểm huyết là sanh.

Hắn thuận tay, điểm luôn vào mấy huyệt Kỳ Môn, Khí Huyết Nang nơi mình thiếu niên rồi cười hì hì tiếp:

- Đó, điểm huyệt là như vậy đó, hai huyệt Kỳ Môn và Huyết Hải Nang của ngươi muôn đời vẫn ở hai chỗ đó, chẳng khi nào thay đổi bộ vị, bởi thế người ta gọi là tử, vì nó là những chỗ chết, bất di bất dịch.

Hắn lại vỗ tay hai lượt vào hông của thiếu niên, tiếp luôn:

- Điểm huyết, là triệt đoạn huyết mạch, huyết mạch bị bế tắc thì bất quá ngươi không cử động được, chứ không đến nỗi bị nguy hiểm đến tính mạng. Tuy nhiên, điểm huyết cũng có phương pháp của nó, phải tính toán cách nào điểm trước khi huyết vận chuyển đến chỗ mình điểm, có như vậy mới ngăn chận được. Nếu mình điểm lúc huyết đi qua rồi, thì chẳng được ích lợi gì. Do đó người ta mới gọi điểm huyết là sống.

Hắn hỏi:

- Bây giờ ngươi đã hiểu rồi chứ?

Thiếu niên trầm ngâm một lúc lâu, rồi gật đầu:

- Hiểu!

Tiểu Linh Ngư lại cười hì hì:

- Tuy nói là điểm sống, song cũng không thể phong bế huyết mạch của ngươi lâu như vậy được, vì để lâu huyết không vận hành được đều đều thì ngươi cũng chết, cho nên vừa rồi ta đã giải khai cho ngươi, nhờ đó ngươi mới nói năng được.

Thiếu niên giận lắm, nhưng cố dằn lòng hỏi:

- Trước đây, ngươi nhìn thấy bóng ta trải dài trên đất, có phải là để tính toán huyết mạch của ta vận hành đến chỗ nào chăng? Tính toán xong rồi, ngươi mới bảo ta ấn tay?

Tiểu Linh Ngư vỗ tay bôm bốp, cười lớn:

- Đúng! Ngươi thông minh, dễ dạy quá chừng, dạy một biết mười.

Thiếu niên nghiến răng:

- Ngươi biết pháp điểm huyết, song biết như vậy cũng chẳng được bao nhiêu. Hơn nữa, chính ngươi cũng chẳng điểm được vào mình ta, ngươi lừa ta, cho ta tự chạm vào mình ta, chứ ngươi có tài năng gì mà tự hào?

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Ngươi nói đúng quá! Ngươi biết tại sao ta phải lừa ngươi chăng? Chỉ vì người dạy ta cách điểm huyết, không biết mảy may võ công, trừ y thuật, người đó biết chỗ, biết nơi nguy hiểm, biết rõ thời khắc song lại không biết cách điểm và phải điểm bằng thủ pháp nào, cho nên ta cũng chẳng học được thủ pháp đó.

Hắn nheo mắt nói tiếp:

- Bởi ta không biết cách điểm, mới nhờ ngươi, bắt buộc ta phải nhờ ngươi, chứ ta đâu có muốn lừa ngươi đâu.

Rồi hắn lại tiếp luôn:

- Chỉ vì ngươi muốn động thủ, chuẩn bị tùy thời khắc mà động thủ, do đó chân khí cứ quanh quẩn ở bàn tay, ở những ngón tay. Ta bảo ngươi ấn tay, ngươi làm ngay, chân khí sẵn có nơi đó lập tức phát xuất. Vả lại ta không bảo ngươi ấn tay đúng huyệt đạo, hoặc gần huyệt đạo, nên ngươi không nghi ngờ. Do đó, ngươi không đề phòng.

Thiếu niên căm hận:

- Dùng quỷ kế hãm hại người thì đâu có gì hay. Hành động như vậy là kém tư cách anh hùng.

Tiểu Linh Ngư bĩu môi:

- Quỷ kế? Ngươi phải biết cần phải học hỏi tất dày công phu, phí nhiều năm tháng, mới thực hiện nổi cái quỷ kế đó. Muốn thực hiện quỷ kế đó, phải qua mấy giai đoạn: thứ nhất là phải làm sao cho ngươi luôn phòng bị, vì bắt buộc phải phòng bị thường xuyên, nên ngươi vận công quy tụ chân khí nơi tay. Giai đoạn thứ hai là làm sao cho ngươi sợ, cho nên ta đưa ra thứ chưởng pháp Thất Bộ Âm Phong khiến cho ngươi hàm hồ, ngươi không tin nhưng cũng chẳng thể không tin.

Thiếu niên thở dài:

- Đủ rồi! Hai giai đoạn đó cũng đủ lắm rồi!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Đủ làm sao được? Ta còn phải tính toán thời khắc vận hành của khí huyết, có tính toán chuẩn thì ngươi mới không nghi ngờ.

Hắn vụt ưỡn ngực, cất cao giọng:

- Đó là cái tinh túy của võ công và trí tuệ. Nếu võ công của ta không cao, làm sao khiến ngươi đề phòng? Nếu trí tuệ ta không cao thì làm sao khiến ngươi lơi lỏng? Trước, ngươi đề phòng, sau ngươi lơi lỏng, ta khiến được như vậy là ta thừa sức thao túng ngươi, dù ngươi có bái ta làm sư phụ, thiết tưởng cũng xứng đáng lắm.

Thiếu niên nổi giận hét:

- Bái nhận ngươi làm sư phụ? Đừng có nuôi mộng!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Trước khi động thủ, ngươi đã nói rõ ràng rồi, sao bây giờ ngươi giở chứng?

Thiếu niên thoáng đỏ mặt:

- Thì ngươi cứ giết ta.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta hà tất phải giết ngươi. Nếu ngươi không giữ lời nói thì ta cứ thẻo chót mũi của ngươi, ta móc tròng mắt ngươi, ta cắt lưỡi ngươi, cho ngươi...

Thiếu niên hét lớn hơn:

- Chết, ta còn không sợ, ta sợ gì những việc đó?

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt:

- Thật ngươi không sợ?

Thiếu niên gằn giọng:

- Không!

Tiểu Linh Ngư đảo quanh tròng mắt, cười hì hì:

- Được! Ngươi không sợ thì ta sẽ thay đổi phương pháp.

Thiếu niên nạt:

- Vô ích thôi. Phương pháp gì ta cũng chẳng sợ.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Cho ngươi không sợ! Ta sẽ treo ngươi lên cây, ta tuột cái quần ngươi, ta quất vào mông ngươi, thử xem ngươi có sợ hay không cho biết.

Hắn thừa hiểu, có những người không sợ đao, thương, kiếm, kích, dù bị đâm, bị chém, họ cũng chẳng nao lòng, nhưng oái oăm thay, nếu tuột quần, đét vào mông họ, là họ sợ liền.

Thiếu niên biến sắc thoạt xanh, thoạt đỏ. Mặt xanh là y đang giận, mặt đỏ là lúc y đang thẹn.

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Đó! Đó! Thấy chưa! Ta biết ngươi phải sợ mà. Thôi, cứ lạy ta làm sư phụ đi, ta không treo, không tuột quần, không đét vào mông đâu. Ta tha hết!

Thiếu niên rụng người:

- Ngươi... ngươi là một ác ma! Một tiểu ma nhưng đại ác!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi không gọi ta là sư phụ mà lại gọi là ác ma! Được! Được lắm!

Hắn cúi mình xuống, đưa tay sờ nơi mông thiếu niên, như để tìm cái giải quần.

Thiếu niên xám mặt kêu gấp:

- Sư phụ! Sư phụ.

Y kêu gấp đến mấy lượt nhưng lệ thảm tuôn tràn ướt mặt.

Tiểu Linh Ngư lau lệ cho y, dịu giọng vỗ về:

- Khóc làm chi! Thôi, nín đi. Có sư phụ như ta kể cũng sung sướng lắm, không mừng thì chớ, sao lại khóc? Huống chi ngươi đã buộc miệng gọi ta là sư phụ rồi, có khóc cũng vô ích. Ngươi còn khóc nữa, ta sẽ treo, sẽ tuột quần, sẽ đét vào mông cho mà xem.

Thiếu niên cắn môi, cố dằn lòng, nín khóc.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ngoan đấy! Có đệ tử dễ dạy như vậy thật là thích thú vô cùng. Bây giờ đệ tử cho sư phụ biết tên biết họ đi.

Thiếu niên cắn môi, trừng mắt rồi buông gọn:

- Thiết... Thiết Tâm Nam.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Lan? Hoa Lan?

Thiếu niên gắt:

- Ai nói Lan! Nam! Thiết Tâm Nam!

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Thế à? Ta nghe lầm! Thiết Tâm Nam! Một nam nhân có cái lòng cứng rắn như sắt. Cái tên hay quá! Ta không ngờ ngươi mảnh mai, yểu điệu như một thiếu nữ, xinh đẹp như giai nhân, vậy mà có cái tên cứng rắn quá chừng.

Thiết Tâm Nam bỗng ngẩng mặt lên, trừng mắt:

- Ngươi...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta làm sao? So với ngươi, ta còn cứng rắn hơn, song cái tên của ta chẳng cứng rắn như tên ngươi. Ta là Giang Ngư, Giang Linh Ngư, ta là con cá sông. Người ta nói, cá sông ngon thịt lắm, ngươi có ăn cá sông lần nào chưa?

Thiết Tâm Nam nghiến răng:

- Ta... hiện tại... ta muốn ăn!

Y muốn ăn, chẳng phải con cá sông ở xa xôi mà y muốn ăn con cá ở trước mắt, ăn con Tiểu Linh Ngư có chân có tay.

Nhưng không ăn được nên y nghiến răng như đang nhai tươi nuốt sống con cá trong miệng.

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc, ngả nghiêng người mà cười, lắc lư thân hình mà cười.

Đoạn hắn chồm tới, mời:

- Cá đây, muốn ăn thì cứ ăn!

Thiết Tâm Nam sững sờ kêu lên:

- Ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Chứ chẳng phải ngươi muốn ăn một miếng thịt của ta sao? Cho ngươi biết, cái tâm của ngươi nghĩ gì, ta đều biết rõ, ta đoán chẳng sai đâu.

Thiết tâm Nam thở dài.

Ngoài sự thở dài ra, y còn biết nói gì, làm gì nữa?Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Năm nay, ngươi được bao nhiêu tuổi?

Thiết Tâm Nam đáp:

- Ta lớn hơn ngươi hai tuổi.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Dù ngươi lớn hơn ta mấy tuổi cũng chẳng sao, bởi học là học cái tài, ngươi lớn tuổi mà kém tài ta thì ngươi vẫn có thể làm đệ tử của ta như thường. Vô tài là đệ tử, hữu tài là sư phụ, điều đó...

Bỗng, từ xa có tiếng gọi vang vọng đến:

- Tiểu Linh Ngư! Giang Linh Ngư! Ngươi khoan đi, ta đến nơi bây giờ!

Một con ngựa từ xa phi nước đại tiến về phía Tiểu Linh Ngư. Trên lưng ngựa là một người mặc y phục sặc sỡ, tóc vấn bính, bính tóc tung bay theo chiều gió lộng. Ngựa chạy gấp, người trên ngựa nóng lòng dừng lại nên khi đến nơi, người đó thúc gối, ngựa chỏi hai chân trước, mông chồm lên, hai vó sau đảo qua một bên.

Nếu người trên ngựa không bám sát vào cổ nó, hẳn sẽ bị hất ra phía trước, rơi xuống đường. Người trên ngựa đúng là Đào Hoa, song đôi má không còn là hoa đào nữa, bởi hiện tại đôi má biến sắc trắng nhợt, một màu trắng chết, chỉ thấy nơi gương mặt của những kẻ chết.

Nhưng một niềm vui hiện ra trong đôi mắt, đôi mắt đó long lanh sáng hơn bất cứ lúc nào hết. Tuy nhiên, ẩn ước trong niềm vui đó, có cái vẻ khiếp sợ.

Nàng nhảy xuống lưng ngựa, chạy tới nắm tay Tiểu Linh Ngư, rồi vòng qua như muốn ôm chàng, vừa thở vừa thốt, tiếng thốt không thành câu:

- A La! A La ơi! Cám ơn A La! Hắn còn ở tại đây! Thế mà tôi tưởng hắn đã biến mất rồi!

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- A La? Cái gì la? Ai la ngươi chạy theo ta?

Đào Hoa thở phì phì:

- Ta van ngươi! Đừng cười ta! Đừng! Cứ đánh ta, cứ mắng ta, nếu ngươi thích đánh, thích mắng. Song ta van ngươi... ngươi... ngươi hãy chạy theo ta, chạy nhanh!

Nói không kịp thở, cố nói cho tròn cái ý, nhưng nói được bao nhiêu đó rồi, nàng lại bật khóc.

Nàng khóc ồ ồ lên, nghe chướng tai lạ.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Lại khóc! Một người khóc, hai người khóc, người này ngưng khóc thì người kia khóc trở lại. Trời ơi! Ta chết ngộp vì biển lệ của họ mất thôi!

Hắn lấy vạt áo, lau qua ngấn lệ của Đào Hoa, ôn tồn thốt:

- Đừng khóc nữa, khóc mãi thì còn gì là hoa đào? Khóc mãi, đôi mắt sẽ sưng lên, gương mặt ngươi biến thành hạt đào, xấu xí lắm!

Đang sợ, đang mệt, đang khóc, Đào Hoa như quên tất cả bật cười lên.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay reo:

- Hay! Hay! Khóc cũng tài, mà cười cũng giỏi, khóc rất nhanh mà cười cũng rất gấp.

Đang cười đó, Đào Hoa sịu mặt xuống, khóc trở lại liền.

Nàng kéo vạt áo của Tiểu Linh Ngư chùi nước mũi, lúc chùi thì ngưng khóc, chùi xong lại khóc tiếp, khóc mấy tiếng lại thốt:

- Vừa rồi, ngươi chọc tức ta, ta giục ngựa chạy về, ta đánh con ngựa nhiều quá, nó chạy như điên, nhờ thế mà ta về nhanh, nhưng còn xa xa, ta trông thấy cái cảnh đang diễn ra tại các dãy lều...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Cảnh gì đang diễn ra nơi đó. Chẳng lẽ còn cách xa xa mà ngươi thấy có người lén lấy áo ngươi chùi nước mũi?

Đào Hoa mặc hắn nói gì nói, lại kéo vạt áo của hắn lên chùi mũi, đoạn tiếp:

- Ta chưa thấy gì rõ rệt, song ta nghe tiếng nam nhân hét la, từ bên trong các mái lều vọng ra, tiếng la hét kinh hoàng, còn nữ nhân thì khóc to lên, khóc như cha mẹ chết. Hoà lẫn với những tiếng đó, có tiếng ngựa hí vang, chân ngựa dậm mạnh.

Lấn át tất cả những tiếng đó, một giọng nói ồ ồ vang lên:

- Tất cả đều bất động! Không ai được nhúc nhích! Kẻ nào bất tuân là phải chết với lão gia!

Nàng dừng lại, nghỉ mệt một chút rồi tiếp:

- Thoạt đầu, ta định đi tới xem cho biết việc gì đã xảy ra, song suy nghĩ lại một chút, ta xuống ngựa, tìm chỗ khác kín đáo ẩn mình. Nơi đó có một bãi cỏ hoang, cỏ cao ngọn. Ta chui vào đám cỏ, bò lần tới. Bây giờ ta mới trông thấy quanh các mái lều, có vô số người bao bọc. Nhựng người đó chẳng rõ từ đâu tới, tới từ lúc nào, người nào cũng cầm đao, cầm roi, ngươì nào cũng hung tợn lạ thường. Tất cả đều ngồi trên lưng ngựa. Thoáng trông qua, ta có cảm tưởng họ là những tên cường đạo.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Cường đạo đã đến! Tự nhiên là phải có cường đạo đến!

Đào Hoa xì một tiếng:

- Tại sao chúng phải đến?

Rồi nàng thuật tiếp:

- Bọn đó, lùa tộc nhân của ta và người Hán, dồn vào một chỗ, như dồn đàn dê, đàn lợn, đoạn dùng roi quất liên hồi lên những người đó. Ta hết sức bất nhẫn!

Tiểu Linh Ngư lại gật gù:

- Thế là bọn cướp tại vùng đồng cỏ cũng hung dữ không kém cướp núi hay cướp biển.

Đào Hoa hừ một tiếng:

- Bọn này không phải là cường đạo vùng đồng cỏ.

Đào Hoa tiếp:

- Bọn cướp đồng cỏ, tuy là ngươì Hán, song vì tiện lợi hành nghề, họ mặc y phục mục đồng, còn bọn này, thì đúng là những người Hán từ Quan Nội ra đây. Họ không cỡi ngựa giống Tây Tạng, họ cỡi ngựa sinh sản tại Tứ Xuyên. Ta hiểu được như vậy là vì ngựa Tây Tạng chân cao, ngựa Tứ Xuyên chân thấp. Nhìn qua ngựa là ta biết người.

Tiểu Linh Ngư không cười, không đùa nữa, hắn cau mày thốt:

- Họ từ Tứ Xuyên đến đây, vượt vạn dặm đường, hẳn không vì cái việc cướp tài vật, thú vật của các người. Người Quan Nội luôn luôn giàu có hơn người Quan Ngoại. Nếu họ cần tiền bạc, nếu họ cần cướp, thì tội gì họ phải đi xa chi cho mệt.

Đào Hoa gật đầu:

- Ngươi nói đúng. Họ không cướp của, họ chỉ muốn cướp người.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Cướp người? Họ định cướp ai? Cướp ngươi? Ngươi đẹp quá mà!

Đào Hoa bĩu môi:

- Nói nhảm! Nếu họ cần gái đẹp thì gái Hán đẹp hơn gái Tạng nhiều, họ cần gì phải vượt vạn dặm đến đây cưới gái Tạng?

Đoạn, nàng tiếp:

- Họ đến đây là theo dấu một người Hán, họ theo dấu người đó từ Quan Nội ra đến đây, và cứ theo thám tử của họ, thì người Hán đó có mặt trong đoàn người của chúng ta. Cho nên, họ dồn tất cả tộc nhân của ta vào một nơi rồi tra gạn.

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Những người Tạng đó có giao kẻ mà họ tìm cho họ chăng?

Đào Hoa lắc đầu:

- Nào có biết người đó là ai đâu mà giao? Do đó, họ lục soát khắp các lều, không tìm gặp nên họ nổi giận cho là tộc nhân của ta giấu mất. Họ hạn định cho nửa khắc thời gian, nếu tộc nhân của ta không đưa người đó ra, họ sẽ lăng nhục tất cả nữ nhân và sát hại tất cả nam nhân.

Từ lâu, nàng đã nín khóc, bây giờ nàng lại bật khóc lên. Rồi nàng nhào vào lòng Tiểu Linh Ngư gào lớn:

- Cho nên, ta chạy đi tìm ngươi, van cầu ngươi trở lại cứu những tộc nhân của ta, ta biết ngươi có thủ đoạn cao thâm, đến cọp già, cọp dữ ngươi còn giết chết được mà, huống hồ bọn cường đạo. Họ dù hung dữ đến đâu thì họ vẫn là người mà, sánh sao được bằng cọp?

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ngươi lầm! Có lúc, người hung dữ gấp mấy lần cọp.

Đào Hoa rít lên:

- Nhưng, dù gì thì gì, nhất định ngươi phải trở lại cứu tộc nhân của ta... Nhất định!

Tiểu Linh Ngư trầm ngâm một chút:

- Mà ngươi có biết họ tìm ai chăng?

Đào Hoa đáp:

- Thoạt đầu, ta có ý nghĩ là họ tìm ngươi, nhưng sau đó ta nghe họ nói đến gã Thiết tiểu tử nào đó. Ta mới thức ngộ là chẳng phải ngươi. Bởi ngươi họ Giang mà. Thế ngươi có biết gã họ Thiết là ai chăng?

Tiểu Linh Ngư đảo mắt thoáng qua một bên, rồi mỉm cười đáp:

- Gã họ Thiết? Bình sanh ta chưa nghe ai nói đến cái họ đó cả.

Thiết Tâm Nam trừng mắt nhìn cả hai đối thoại, đến lúc đó, y vụt kêu lên:

- Ta họ Thiết đây. Bọn ấy tìm ta đấy!

Y sợ Tiểu Linh Ngư và Đào Hoa chưa rõ nên xác nhận lần nữa:

- Ta chính là người mà họ tìm đấy!

Đào Hoa kinh hãi, mở to đôi mắt nhìn Thiết Tâm Nam.

Tiểu Linh Ngư đưa tay sờ chót mũi, điểm một nụ cười khổ:

- Ngốc! Ngươi đúng là một ngốc tử. Tại sao ngươi thừa nhận chứ?

Thiết Tâm Nam không lưu ý đến hắn, cao giọng nói tiếp luôn:

- Trong bọn cường đạo đó có nữ nhân chăng?

Đào Hoa lẩm nhẩm:

- Không... không có nàng nào cả!

Nàng không tưởng là bọn cường đạo lại tìm một gã khôi ngô tuấn tú như vậy. Bởi không tưởng, nên nàng sững sờ, và vì sững sờ, nàng quên khóc.

Thiết Tâm Nam vẫn với giọng cao đó tiếp luôn:

- Được rồi! Chúng đã đến tìm ta, ta phải theo ngươi về đó gặp chúng.

Đào Hoa lắc đầu:

- Không được! Không được!

Thiết Tâm Nam hừ một tiếng:

- Sao lại không được? Ta phải đến đó chứ. Nếu ta không đến thì tộc nhân của ngươi sẽ bị bọn chúng hành hạ...

Đào Hoa cúi mặt, u buồn thốt:

- Ngươi đi đến đó khác nào dê chui vào hang cọp. Ta nỡ nào lấy mắt thản nhiên nhìn ngươi đi nạp mạng cho chúng? Dù là ngươi đến đó để cứu tộc nhân của ta. Ngươi... ngươi nên trốn đi là hơn, trốn gấp may ra mới thoát nạn.

Thiết Tâm Nam cười lạnh:

- Ngươi cho rằng ta sợ bọn chúng? Hừ! Sá gì bọn đó chứ, cho dù chúng quy tụ hằng trăm người, ta cũng chẳng xem ra gì, huống hồ chỉ có mấy tên. Bất quá, ta phí công búng nhẹ một ngón tay, là tất cả phải ngã lỏng chỏng chứ mong gì chạm đến mình ta nổi!

Đào Hoa trố mắt:

- Ngươi nói thật?

Thiết Tâm Nam xì một tiếng:

- Chứ ta đùa à?

Đào Hoa lắc đầu:

- Ta không tin. Nếu khinh thường bọn chúng sao ngươi còn chạy từ Quan Nội ra Quan Ngoại?

Thiết Tâm Nam sượng, ấp úng:

- Ta... ta...

Đào Hoa vụt ngẩng mặt lên:- Hay là ngươi chỉ sợ nữ nhân nào đó? Cho nên, nghe nói nàng ta không có mặt trong bọn cường đạo là ngươi cảm thấy mạnh dạn hẳn lên.

Thiết Tâm Nam đỏ ửng mặt mày, lâu lắm y mới lấy lại bình tĩnh như cũ, gắt:

- Chẳng can gì đến ngươi, hỏi chi dài dòng!

Tiểu Linh Ngư vỗ tay cười lớn:

- Thì ra, ngươi chẳng sợ nam nhân, chỉ sợ nữ nhân. Ha ha! Sao ngươi giống ta thế? Nói thật với ngươi, trông thấy nữ nhân là ta nhức đầu liền!

Thiết Tâm Nam hét lên:

- Giải huyệt cho ta, ta đi ngay!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Không đi được! Ngươi đi là chết luôn với chúng. Là sư phó, lẽ nào ta biết đồ đệ phải chết mà lại vẫn để cho đồ đệ đi?

Thiết Tâm Nam trầm giọng:

- Ta đảm bảo với ngươi là ta sẽ trở lại bình yên vô sự!

Tiểu Linh Ngư nghiêng nghiêng đầu ra chiều tư lự một lúc, đoạn bật cười nói:

- Đào Hoa ơi! Ngươi xem đồ đệ của ta có đáng mặt anh hùng chăng?

Đào Hoa nhìn Thiết Tâm Nam, cái nhìn nói rõ sự đam mê của nàng. Thiếu niên đối diện đẹp quá mà, nàng không mê luyến làm sao được?

Nàng không đáp câu hỏi của Tiểu Linh Ngư, chỉ chấp tay vọng về xa xôi, gương mặt hiện rõ niềm thành kính, lẩm nhẩm:

- Hỡi đức A La! Xin phù hộ cho hắn tai qua nạn khỏi!

Tiểu Linh Ngư cười ha hả:

- Anh hùng cứu mỹ nhân! Từ xưa đến nay trường hợp đó xảy ra rất thường, song vẫn là giai thoại. Ta làm sao ngăn trở ngươi, cho ngươi mất cái dịp hãnh diện với mỹ nhân? Được rồi! Ngươi cứ đi!

Hắn cúi xuống, vỗ tay vào mình của Thiết Tâm Nam.

Thiết Tâm Nam đứng dậy liền.

Đào Hoa kêu lên:

- Ngươi...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Có một anh hùng theo ngươi, ngươi còn cho là chưa đủ sao? Ngươi lại muốn ta cũng đi theo nữa sao? Ta đứng đây chờ các ngươi.

Đào Hoa dậm chân:

- Những kẻ nào không muốn cứu người, sau này có gặp tai nạn cũng chẳng có ai cứu cho đâu!

Nàng hận đến độ không buồn nhìn hắn nửa con mắt, bước nhanh đến con ngựa, nhảy lên lưng nó rồi gọi:

- Thiết... ngươi lên ngựa theo ta!

Thiết Tâm Nam nhìn sang Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi... ta...

Không rõ y muốn nói gì, chỉ buông hai tiếng mơ hồ vậy rồi thôi.

Y lên ngựa, Đào Hoa giục ngựa chạy liền.

Tiểu Linh Ngư nhìn theo bóng đôi nam nữ đó, cười hì hì, tự thốt:

- Cô nương đa tình! Đa tình nhưng cái tình không chuyên nhất. Đó là lẽ dĩ nhiên, trên đời này có khi nào đa tình mà chuyên nhất bao giờ. Thiết Tâm Nam rồi sẽ bị nàng ta đeo theo mà làm khổ, chẳng biết đến lúc nào, nàng mới buông tha hắn, để chạy theo một chàng đẹp trai khác.

Hắn vỗ tay vào đầu bạch mã, lẩm nhẩm:

- Ngựa ơi! Ngựa! Chúng ta đứng đây làm gì, trong khi ở đó có cuộc nhiệt náo? Đi! Chúng ta đến đó xem nào, nhưng ta cảnh cáo ngươi nhé, nếu gặp một con ngựa cãi ý của ngươi thì ngươi nên tránh xa xa, lánh càng xa càng có lợi cho ngươi đấy. Ngươi cũng như ta, cả hai đều còn nhỏ tuổi quá, nếu vướng vấp phải cái thứ thích nũng nịu, màu mè đó thì suốt đời cầm như đeo gông.

* * * * *

Ngựa chạy nhanh, tóc Đào Hoa bay phất phới theo gió đùa ngược lại, Thiết Tâm Nam bám sát phía sau, tóc nàng chốc chốc lại quét vào mặt y. Chẳng rõ y có cảm giác gì chăng nhưng y không rời xa hơn để tránh đuôi tóc, mà y cũng chẳng nhích gần tới hơn.

Y cố chịu cho tóc quét vào mặt, chịu như vậy suốt quãng đường trở lại cái dãy lều.

Y thở gấp, mường tượng một người không quen cỡi ngựa, nhất là chưa hề cho ngựa phi nhanh. Chừng như y ngồi không vững trên lưng ngựa, suýt ngã xuống đường mấy lượt.

Đào Hoa vừa nắm cương vừa hỏi:

- Ngươi ngồi vững không?

Thiết Tâm Nam đáp qua hơi thở:

- Vững!

Đào Hoa bảo:

- Nếu ngồi không vững, ngươi cứ ôm chắc ta đi, ngã xuống là nguy lắm đấy.

Thiết Tâm Nam buông gọn:

- Ừ!

Y quàng tay ôm nàng thật.

Tay y vừa vòng quanh bụng nàng, nàng run người lên, toàn thân như nhũn lại.

Nàng thốt gấp, hơi thở mạnh hơn tiếng nói, nghe như phều phào:

- Chỉ cần... ngươi cứu được được người trong tộc của ta, thì... thì... bất cứ gì ngươi đòi hỏi ở nơi ta, ta cũng đáp ứng. Ta đáp ứng tất cả!

Thiết Tâm Nam vẫn gọn như trước:

- Ừ!

Đôi mắt của Đào Hoa lóe sáng, có một thứ nhựa gì đang sôi động trong người nàng, nàng cần phát tiết bớt cái phần dồn ứ đó. Không làm gì được nhưng nàng có ngọn roi trong tay, nàng quạt liên hồi vào mình ngựa như giục nó chạy cho nhanh, cho Thiết Tâm Nam sớm cứu tộc nhân của nàng, để nghe y đòi hỏi nơi nàng, để sẵn sàng đáp ứng sự đòi hỏi đó.

Tội nghiệp thay cho con ngựa! Nó vô tình chịu đựng một cuộc đốt giai đoạn của cô gái dậy thì.

Không lâu lắm, họ đã thấy những mái lều đen đen vàng vàng, rồi họ nghe tiếng hét, tiếng la...

Đào Hoa hỏi:

- Mình cứ thế này tiến tới, hay phải làm sao?

Bỗng, một bóng trắng từ phía hậu bay vọt tới.

Bóng trắng đó chính là Thiết Tâm Nam, y đã tung mình lướt đi, khi Đào Hoa nhìn kỹ lại, thì y đã đứng trên đường, cách nàng hơn mười trượng.

Đào Hoa vừa sợ hãi vừa mừng rỡ, cấp tốc kèm ngựa dừng lại.

Với chiếc áo trắng như tuyết, dưới ánh dương quang chói lọi, Thiết Tâm Nam có vẻ thanh cao nhã khiết vô cùng, phong độ đó đúng là của một người phiêu diêu tự tại.

Hình ảnh đó là hình ảnh lý tưởng của bất cứ nữ nhân nào mở rộng cửa lòng, ngày đâm mơ tưởng một tao ngộ đầy hạnh phúc.

Đào Hoa nhìn cảnh đó, quên hết mọi chuyện, quên cả việc cứu người...

Nhưng không gian chẳng bình lặng để cho nàng yên tâm mơ màng. Tiếng thét, tiếng la, tiếng gào khóc từ xa xa vọng đến làm nàng bừng tỉnh cơn say.

Trong tiếng động đó, có luôn tiếng quát của Thiết Tâm Nam.

Dĩ nhiên, y ở gần Đào Hoa nên tiếng quát của y phải vang lớn, át những tiếng động kia.

Y cao giọng quát:

- Thiết Tâm Nam ở đây, kẻ nào tìm Thiết Tâm Nam đó?

Tiếng hét của Thiết Tâm Nam vang lên, mọi tiếng động tại các mái lều đều im bặt.

Tất cả mọi tiếng động đều im thì tiếng gió vang lên, gió đùa ngọn cỏ nghiêng ngả chạm vào nhau kêu rào rào.

Phút giây im lặng trôi qua, một tràng cười cuồng ngạo vang lên, tiếp theo là một giọng nói, cũng cuồng ngạo không kém:

- Được! Được lắm! Gã họ Thiết kia, ngươi cũng là người có hạng lắm đó. Ngươi đã chường mặt rồi thì cái chuyến đi này của anh em họ Lý kể ra cũng chẳng đến đổi vô công.

Thiết Tâm Nam cười lạnh:

- Ta đã đoán trước, chính là các ngươi đã theo dõi ta ra đến tận vùng Quan Ngoại này. Bây giờ các ngươi gặp ta thì cứ đương diện mà đối thoại. Các ngươi ra ngoài đi, ra tất cả, đừng ẩn nấp trong lều mãi, làm mất tư cách anh hùng.

Y từ từ bước tới.

Có tiếng nhao nhao từ trong lều vẳng ra ngoài, rồi người ào ra, người lên ngựa, ngựa chạy đi, dĩ nhiên là tiến về phía Thiết Tâm Nam.

Đoàn người ngựa rất đông, phỏng tính có hơn mười hai đại hán.

Chúng hùng hổ đổ đến, giả như ai khác ở trong trường hợp Thiết Tâm Nam hẳn phải kinh khiếp lắm.

Nhưng y chẳng hề nao núng, bình tĩnh đứng lại đó, thản nhiên chờ.

Đào Hoa nấp mình trong đám cỏ, vừa lo sợ cho Thiết Tâm Nam, vừa mừng.

Lo sợ, cái đó đã đành, bởi nàng không tin lắm là Thiết Tâm Nam sẽ đả bại được chúng. Mừng là vì nàng nhận ra Thiết Tâm Nam có khí khái anh hùng vô cùng, nàng có diễm phúc lắm mới gặp được bậc anh hùng như vậy.

Nàng có hứa sẽ đáp ứng mọi sự đòi hỏi của Thiết Tâm Nam sau khi những tộc nhân của nàng được cứu thoát khỏi tai nạn.

Nàng mong muốn sự đòi hỏi của y sẽ là điều ước vọng của nàng.

Mà điều ước vọng của một cô gái dậy thì khi lòng xuân chớm động trước một chàng trai anh hùng khôi ngô tuấn tú là thế nào?

Nàng mừng, nàng lo, nàng hồi hợp, sự mừng lo, hồi hợp đều có những nguyên nhân rất phức tạp.

Thiết Tâm Nam có khí khái anh hùng nhưng bản chất văn nhã quá chừng, liệu y có đủ sức chống trả với bọn cường đạo hung hăng như lang sói kia chăng?

Hơn mười hai đại hán đó bao vây quanh Thiết Tâm Nam.

Y không hề chớp mắt, không hề nhìn một người nào. Y đứng đó như pho tượng trong khi các đại hán ngồi trên lưng ngựa, tên nào cũng có roi hoặc đao, song chẳng tên nào dám đến gần.

Bây giờ, Thiết Tâm Nam mới đảo mắt nhìn quanh chúng một vòng, hừ lạnh một tiếng:

- Các ngươi vượt ranh giới tìm ta, gặp ta rồi thì hãy nói rõ mục đích cuộc truy tầm ta cho ta nghe đi.

Một đại hán chột mắt, có hàm râu ngắn, quăn quăn như râu rồng, cao giọng thốt:

- Anh em ta theo ngươi cốt để hỏi ngươi, vật đó hiện có nơi mình ngươi không?

Thiết Tâm Nam bĩu môi:

- Chỉ vì vật đó mà các ngươi theo dõi ta suốt ngàn dặm dài?

Đại hán một mắt gật đầu:

- Phải. Và ta tin chắc là vật đó hiện ở trong mình ngươi Hỏi là bất quá để vào đề vậy thôi, chứ chẳng lẽ gặp ngươi rồi là bảo ngươi trao ra ngay? Như vậy là hấp tấp quá đi. Bởi trước sau gì ngươi cũng phải trao ra kia mà, thì cần chi ta phải gấp?

Thiết Tâm Nam cười lạnh:

- Đúng là vật đó hiện đang ở trong mình ta. Nhưng bằng vào ngần ấy khối thịt vô dụng các ngươi mà dám theo ta, đòi hỏi ta phải tuân lệnh trao nó ra cho các ngươi thì thật là các ngươi ngu xuẩn tột độ. Cho các ngươi biết, các ngươi chỉ là những khối thịt chờ ngày sình thúi, làm gì được ta mà theo ta ra đây cho vô ích. Các ngươi đừng tưởng ta ngán sợ các ngươi mà chạy ra vùng Quan Ngoại này ẩn trốn.

Đại hán sôi giận quát:

- Câm ngay!

Hắn giật nhẹ cương ngựa, con ngựa lướt tới gần hơn, đồng thời cánh tay vung lên, ngọn roi rít gió kêu lên một tiếng vù, ngọn roi từ bên trên vút xuống.

Thiết Tâm Nam hét:

- Roi!

Y phất bàn tay. Đầu ngọn roi đã nằm gọn trong bàn tay, y giật nhẹ một cái, đại hán rơi xuống liền.

Hắn rơi, tay còn nắm chặt đầu kia của ngọn roi, thân hình chưa chạm đất, Thiết Tâm Nam đẩy mạnh tới rồi giật tay lại liền.

Hắn bị bắn vọt đi, rơi xuống ngoài xa hơn một trượng, ngọn roi đã bị Thiết Tâm Nam đoạt.

Lập tức, Thiết Tâm Nam vung roi sang mấy đại hán đối diện, làm chúng hoảng hồn, cấp tốc giật cương lùi ngựa lại.

Nhưng phía trước lùi thì phía sau tiến, đao chớp, roi rít gió, đao và roi cùng giáng xuống đầu Thiết Tâm Nam.

Thiết Tâm Nam không hề quay đầu lại, chỉ tràn mình qua một bên, nhường cho roi và đao giáng xuống khoảng không.

Đồng thời y hoành y quét trái về phía hậu.

Liên tiếp hai tiếng bịch bịch vang lên, hai đại hán trúng phải ngọn roi, rơi xuống ngựa ngay.

Một tên thứ ba sợ roi chạm trúng, nhảy xuống ngựa trước khi ngọn roi bay đến.

Hắn lúng túng thế nào mà không rút chân khỏi bàn đạp, thành ra đầu chạm đất, chân còn dính lủng lẳng nơi bàn đạp. Con ngựa kinh hoàng chạy đi, lôi luôn đại hán đó theo.

Hai đại hán rơi xuống trước, vướng vấp thế nào mà lại ngã sấp mình lên mũi đao, một gã bị đao sướt tét một bên hông, gã kia bị đao rọc toét một bên má.

Bọn người còn lại đều biến sắc, sững sờ, chẳng tên nào dám lướt tới.

Thiết Tâm Nam cười nhẹ một tiếng, gằn giọng:

- Ta đã nói các ngươi chỉ là những khối thịt vô dụng, còn lăn lóc đó là để chờ cái lúc bị sình thúi. Vô dụng như vậy mà còn nuôi mộng theo dõi ta, định cướp lấy vật đó thì quả thật có chết cũng đáng đời. Anh em họ Lý đã sáng mắt chưa?

Bọn người trước mặt y im thin thít.

Nhưng bọn người sau lưng lại không im. Có giọng nói lạnh lùng vang lên:

- Anh em họ Lý có sáng mắt hay không, điều đó chỉ có họ biết mà thôi. Còn anh em họ Mao đây muốn được ngươi làm cho sáng mắt. Liệu ngươi có làm nổi việc đó không?

Thiết Tâm Nam giật mình kêu lên:

- Tam Mao từ Nga My sơn đến!

Họ đến lúc nào? Họ có đi chung với đám người của anh em nhà họ Lý chăng?

Nếu có sao Thiết Tâm Nam chẳng nhận ra liền lúc bị bao vây?

Thì ra trong cuộc theo dõi y chẳng phải riêng bọn họ Lý thôi mà cũng có anh em họ Mao nữa.

Nếu thế hẳn còn một vài nhóm người khác nữa, bất quá những nhóm này chưa ta mặt.

Thiết Tâm Nam quay nhanh người lại.

Không rõ xuất hiện từ lúc nào, đứng nơi chỗ bọn đại hán bị y quét roi nhào xuống ngựa, giờ đây có một con ngựa khác, con ngựa cao lớn vô tưởng. Bình sanh Thiết Tâm Nam chưa hề trông thấy một con ngựa nào có thân vóc như vậy.

Ngựa lớn thì yên phải rộng.

Trên chiếc yên rất rộng đó có ba người ngồi. Người ngồi trước, tướng nhỏ quá chừng, bất quá chỉ bằng một đứa bé năm, sáu tuổi, nhưng một đứa bé có nhiều râu mà râu lại bạc trắng.

Nếu người đó nhảy xuống đất, nhảy loi choi thì ai cũng phải cho là một con vượn, chắc chắn không tưởng nổi đó là một con người.

Thường thường thì râu mọc quanh miệng, song râu của người này chiếm trọn gương mặt, mới xem qua, chẳng ai biết được chính là râu mọc lan tràn hay là lông mặt, bởi gọi là lông thì lông đâu có quá dài như vậy, còn gọi là râu thì râu đâu có mọc sái chỗ?

Nhìn đến đôi bàn tay của người đó, nhìn đến chỗ nào mà y phục không che giấu, người ta mới thức ngộ ra là người đó có một thứ lông đặc biệt mọc khắp mình.

Ngũ quan của y còn nguyên vẹn, có điều vị trí bị lệch lạc đến quái dị, hai mắt không ngang nhau, mắt tả cao, mắt hữu thấp, môi trên phủ xuống trùm kín môi dưới, mũi lại cong ngược lên.

Con người đó không còn nhân dạng, gọi là một quái vật cũng chẳng sai một điểm nào.

Và nhìn một quái vật, có ai không rợn mình, không nhiều thì ít.

Y bật cười khanh khách nói:

- Chắc ngươi có nghe khách giang hồ nói đến Mao Mao Trùn với ngoại hiệu Tước Tâm Chú Phế chứ? Chính là ta đây! Ta khuyên ngươi đừng chăm chú nhìn ta, nhìn ta là tâm và phế của ngươi phải nhức nhối, khó chịu lắm.

Thiết Tâm Nam không muốn nghe, nhưng càng cố lờ đi, lại càng nghe rõ hơn, càng nghe rõ lại càng khó chịu.

Rồi y nhìn qua hai người ngồi phía sau.

Người thứ hai, sánh với Mao Mao Trùn chẳng có điểm gì ưa nhìn hơn, bất quá thân vóc có to hơn Mao Mao Trùn phần nào vậy thôi. Nét đặc biệt của hắn là gương mặt thì to mà đầu lại nhỏ, vừa nhỏ vừa nhọn. Tóc của hắn dựng đứng lên, mọc loạn như cỏ.

Y hỏi:

- Ngươi là Mao Công Kê?

Mặt lớn, miệng rộng, dĩ nhiên những chiếc răng của hắn cũng to, hắn nhe răng cười hì hì:

- Chứ còn ai nữa?

Thiết Tâm Nam nhìn người thứ ba.

Hai người trước tuy vậy mà còn nhân dạng, dù không còn nhân dạng, nhìn họ cũng có thể tưởng tượng họ là những con người biến thể. Song người tứ ba thì hoàn toàn chẳng còn là con người nữa.

Thân vóc của hắn to lơn hai người trước, người thường thì ai ai cũng có cổ, nối liền đầu với thân mình, trái lại, người này không có cổ, chiếc đầu được đặt ngay trên đầu vai mà đầu lại vuông, trông quái dị vô cùng.

Toàn thân hắn lợp lông đen, lông mọc dài đến độ không ai nhìn thấy một khoảng da nào của hắn, lông lại trùm kín mặt, che khuất trọng vẹn chiếc mũi và miệng.

Hắn không đợi Thiết Tâm Nam hỏi, thản nhiên giới thiệu:

- Mao Tinh Tinh!

* * * * *

Tiểu Linh Ngư đã có mặt quanh đó.

Nấp trong bụi cỏ, hắn trông rõ ba anh em họ Mao. Nếu chẳng sợ bị chúng phát hiện ra thì hắn đã cười to lên từ lúc cả ba vừa đến.

Những người khác thấy chúng đều khiếp hãi, riêng hắn thấy chúng lại thích thú vô cùng.

Đúng là hắn rời Ác Nhân cốc, ngao du trong vũ trụ bao la tìm cái lạ.

Giờ đây gặp cái lạ rồi tự nhiên hắn thích thú.

Hắn tự hỏi, mẹ nào sanh ra cái thứ con, người không ra người, ngợm không ra ngợm, và con như vậy, hẳn mẹ chúng phải tởm không tưởng nổi.

Hắn có biết đâu, trong vòng mười năm nay, ba anh em họ Mao từng gieo khủng khiếp khắp sông hồ, ai gặp chúng là như gặp sứ giả câu hồn, chỉ sợ không còn kịp trăn trối với thân nhân một vài điều tối cần thiết, để cấp tốc theo chúng về chầu Diêm chúa.

Hắn cười được, chứ người khác gặp chúng, muốn khóc cũng chẳng khóc nổi, chứ đừng nói là cười.

Hắn cười là hắn nấp mình trong chỗ ẩn khuất, hắn cười là vì bình sinh hắn chẳng ngán sợ một ai. Hắn cười được vì hắn chưa rõ ba anh em họ Mao lợi hại như thế nào.

Chương 13: Tiên nữ trừ ma

Tiểu Linh Ngư nấp mình trong bụi cỏ quan sát tình hình, thấy rõ bọn họ Lý xuất hiện bao vây Thiết Tâm Nam rồi anh em họ Mao mới lặng lẽ tiến đến.

Có thể là họ đợi anh em Lý gia xuất thủ trước. Giả như đoạt được vật gì của Thiết Tâm Nam thì họ sẽ cướp lại. Bằng không nếu anh em Lý gia thất bại thì họ sẽ ra mặt bức hiếp Thiết Tâm Nam.

Bây giờ họ Lý đã không làm xong việc thì tự nhiên là họ Mao xuất hiện.

Cũng có thể là họ Mao theo họ Lý ngay từ lúc tất cả còn ở tại Quan nội, từ Quan nội họ theo ra đến đây song họ Lý chẳng hề hay biết.

Đúng là cái cảnh chim ưng rình chim sẻ, thợ săn rình chim ưng, sau lưng thợ săn còn có con hổ dữ chực chờ vồ...

Ba người họ Mao xuất hiện rồi, anh em Lý gia và bọn thuộc hạ đều xám mặt. Ai ai cũng run như cầy sấy, trong niềm sợ hãi còn có sự thất vọng rõ ràng.

Thế là họ không mong gì đoạt được vật đó khi có kẻ khác mạnh hơn, hung dữ hơn và cũng muốn tranh đoạt như họ.

Nhưng ba anh em họ Mao nào có ác ý thật sự với bọn họ Lý?

Thế tại sao họ lại sợ quá độ? Bất quá họ nhường đất dụng võ cho anh em họ Mao, rút ra khỏi vòng tranh chấp là được an toàn, cần gì phải quá lo sợ?

Họ rút di thật. Nhưng họ không dám đi nhanh. Thoạt đầu họ từ từ thoái hậu, từ từ mở rộng vòng vây, họ lùi xa dần Thiết Tâm Nam, xa dần...

Mao Mao Trùn tặc lưỡi:

- Kỳ quái! Kỳ quái thật! Cái mà ta tìm là gã họ Thiết chứ nào phải bọn họ Lý?

Người phải chuồn đi là họ Thiết chứ đâu phải họ Lý? Thế tại sao họ Lý lại định thoát đi còn họ Thiết thì đứng ỳ ra đó?

Trong bọn họ Lý có người bạo gan, gượng điểm một nụ cười, vòng tay đáp:

- Anh em tại hạ đâu dám tranh công với các vị tiền bối. Cái vật trong mình gã họ Thiết đó, hiện tại các vị đến đây rồi thì anh em tại hạ xin nhường lại, nhất định chẳng hề dám tranh giành. Cho nên anh em tại hạ rút lui. Bởi không rút đi thì ở lại đây để làm gì?

Câu nói đó tỏ rõ một sự nhận bại trước khi động thủ. Phàm ai nghe mà chẳng thấy lòng tự ái được ve vuốt nhẹ nhàng? Còn ai không khoan khoái trước sự khuất phục của kẻ khác?

Nhưng Mao Công Kê bật cười khanh khách hỏi:

- Các ngươi vừa trông thấy bọn ta là bỏ đi ngay, chắc các ngươi cho rằng bọn ta quái dị đến khó nhìn chứ gì? Các ngươi không muốn nhìn bọn ta lâu phải không?

Đại hán vừa thốt đó rung người lên, răng đập vào nhau cành cạch...

Phải mất mấy phút, hắn mới sửa cái lưỡi cho dịu lại để phát âm, và giọng nói của hắn bị niềm sợ hãi biến đổi thành khó nghe một chút:

- Đâu... đâu dám... tiền bối...

Mao Công Kê cười nhẹ:

- Đã không dám thì sao các ngươi lại bỏ đi? Bỏ đi là tránh cái tởm, còn chối cãi được sao?

Mao Mao Trùn cười hì hì thốt:

- Nhị đệ nói sai rồi, họ đâu có đi. Bằng cớ là chân của họ không nhúc nhích kia mà. Nếu có nhúc nhích thì chính là chân của mấy con ngựa. Nếu có muốn đi thì chính là những con ngựa chứ đâu phải tại cái ý của họ. Đừng có nói oan cho họ, nhị đệ.

Mao Công Kê gật đầu:

- Như vậy là họ không có lỗi mà chính là các con ngựa có lỗi.

Đại hán đó tưởng là thoát nạn, kêu lên:

- Phải. Chính các con vật ác hại đó gây nên tội tình...

Mao Công Kê lại gật đầu:

- Vậy là chúng đáng tội chết. Chúng phải chết.

Câu nói của Mao Công Kê vừa dứt, Mao Tinh Tinh nhảy xuống đất ngay.

Hai cánh tay của y vừa thô vừa dài, dài đến độ y bước đi mà bàn tay quét đất.

Thân hình của y xem ra thì chẳng gọn gàng song dáng đi của y gọn hơn một con vượn.

Y vừa xuống đất, không ai thấy y lắc mình nhưng y đã đến cạnh một ngựa của bọn họ Lý rồi. Bàn tay y chớp lên, con ngựa không kịp hí một tiếng, ngã xuống liền.

Chiếc đầu ngựa to lớn như thế lại nát bét.

Tiểu Linh Ngư kinh hãi nghĩ thầm:

- Con quái vật đó quả có thần lực.

Hắn chỉ nghĩ gọn như vậy thôi. Ý nghĩ vắn tắt đó bất quá hiện ra nơi tâm tư của hắn trong thời gian một giây nhưng trong thời gian một giây đó, ba con ngựa nữa đã bị Mao Tinh Tinh hạ sát, y như con thứ nhất.

Những con ngựa khác trông thấy đồng loại bị hại thảm tiết, cùng dậm chân, vó nện bôm bốp, cùng hí vang trời, cùng nhau chực chạy.

Nhưng chúng làm sao thoát khỏi tay Mao Tinh Tinh?

Tay y vung lên tới tấp, tay đến đâu là ngựa ngã đến đó, người ngã theo. Người không chết nhưng ngựa chết, người không đổ máu nhưng máu ngựa đã chảy khắp vùng, nhuộm cả một khu rộng.

Trong thoáng chốc, trên mười con ngựa đều nằm dài song chẳng con nào còn chiếc đầu nguyên vẹn.

Mao Mao Trùn lên án chân ngựa mà Mao Tinh Tinh lại hành quyết đầu ngựa. Có lẽ y cho rằng chân ngựa có lỗi là do đầu ngựa gây nên, đầu ngựa chủ trương các việc phạm tội đó.

Bọn họ Lý bây giờ từ kỵ sĩ trở thành bộ hành, gương mặt người nào cũng xám xịt.

Tất cả đều sững sờ tại chỗ, xác thân đứng đó song hồn đã phiêu phưởng tận phương nào.

Chợt một gã hét lên rồi quay mình, phóng chân chạy trối chết, chạy điên cuồng.

Hắn phát điên rõ rệt. Trong trường hợp đó hắn không điên thì cũng chết khiếp.

Hắn hét, tiếng hét của hắn thức tỉnh bao nhiêu người đang chết lặng, bao người chợt tỉnh, toan chạy theo hắn.

Mao Tinh Tinh tặc lưỡi:

- Lại có kẻ không biết nghe lời phải, kẻ đó muốn học thói cương ngạnh của mấy con ngựa. Kẻ đó đáng theo các con ngựa.

Y vọt đi, đầu bắn tới, chân vươn ra sau như chiếc lái thuyền, vọt đi với tư thế đó hẳn phải nhanh hơn một mũi tên bắn.

Bình!

Đầu y chạm vào lưng kẻ đó.

Kẻ đó chỉ kịp quay đầu lại, thân hình đã bị tiện làm đôi, thành ra y chết mà chiếc đầu còn ngoẻo lại phía sau.

Chụp nửa thân trên của đại hán, Mao Tinh Tinh quăng ngược về cho Mao Mao Trùn. Mao Công Kê đón bắt và chuyền qua cho đại ca.

Mao Mao Trùn đưa tay ra. Bàn tay lớn đụng vào lồng ngực, moi lấy quả tim, rồi quăng quả tim trả lại cho anh em họ Lý. Mao Mao Trùn bật cười ha hả:

- Nửa người anh em xin trả lại cho người anh em.

Máu rơi vãi trên đường, từ nơi này quăng qua nơi kia rồi quăng trả lại.

Máu ngựa chảy đã nhiều, tuy có tanh song không ghê rợn, chính máu người mới ghê rợn.

Anh em họ Lý run bần bật.

Thiết Tâm Nam biến sắc.

Mao Mao Trùn cười ha hả:

- Các ngươi không thích? Không thích thì trả lại đây cho ta.

Lão đưa mắt cho Mao Công Kê.

Mao Công Kê nhặt quả tim rơi dưới đất, tung sang cho lão. Lão chụp lấy, dùng tay áo lau qua mấy hạt bụi bám nơi quả tim, đoạn đưa lên miệng cắn nhai ngon lành.

Tim còn nóng, máu chảy ròng ròng, máu theo mép rơi xuống ngực áo.

Tiếng nhai nghe rõ từ ngoài trượng xa.

Ah em họ Lý đã sợ lại càng thêm sợ. Bọn họ như nhũn cả đôi chân, như chực ngã bất tử trong bất cứ phút giây nào.

Thiết Tâm Nam đưa tay che mặt, suýt nôn khan.

Chính Tiểu Linh Ngư, từng trông thấy Lý Đại Chủy ăn thịt người, song dù sao thì lão cũng nấu nướng, lão chỉ ăn thịt chín chứ chưa hề ăn thịt sống. Nhìn cái cảnh này, hắn cũng lợm giọng luôn.

Lý Đại Chủy ăn thịt người, phương pháp ăn của lão thuộc vào thời văn minh hơn còn Mao Mao Trùn ăn tim người, phương pháp ăn, nếu ăn như thế mà có một phương pháp thì phương pháp đó thuộc về thời cổ đá man rợ quá chừng.

Nhưng ở thời cổ, cổ nhân ăn thịt sống chỉ ăn thịt thú chứ có ai ăn thịt đồng loại đâu?

Cho nên Mao Mao Trùn phải thuộc hạng người man rợ, hung ác và lão ăn tim người theo ý thích, do thị hiếu, một thứ thị hiếu tàn bạo.

Thấy Mao Mao Trùn nhai tim sống, Tiểu Linh Ngư nảy sinh cái ý khoan dung cho Lý Đại Chuỷ. Tuy đồng ăn thịt người song Lý Đại Chuỷ còn biểu hiện được phần nào nhân tính qua phương pháp ăn, chứ còn Mao Mao Trùn thì quả thật lão ta là một con ác thú, mà thú thì làm gì có nhân tính?

Tuy nhiên, cái sự ăn tim của Mao Mao Trùn không làm cho Tiểu Linh Ngư chú ý lâu.

Điều mà hắn chú ý chính là thủ pháp của Mao Mao Trùn. Thủ pháp đó linh diệu phi thường qua cách móc tim, quăng đi, bắt lại. Móc chẳng cần nhìn, quăng đi bắt lại cũng chẳng cần nhìn, thế mà vẫn chuẩn.

Đã chuẩn lại nhanh.

Tiểu Linh Ngư vừa kinh, vừa tởm, lại vừa khâm phục. Vốn có máu giang hồ trong người, trước một kẻ có võ công cao, hắn chỉ nhìn khía cạnh võ công mà không lưu ý đến những gì khác. Cho nên đã tởm thì đáng lý hắn phải quay mặt đi nơi khác, tránh nhìn thì trái lại hắn còn nhìn chăm chăm hơn, chờ xem bọn họ Mao thi thố sở học.

Trong thoáng mắt, Mao Mao Trùn đã xơi mất một quả tim người.

Rồi lão vỗ tay bôm bốp, điểm nụ cười khoan khoái thốt:

- Gió thu sắp về, không gian sắp lạnh, có một quả tim người, xơi vào vừa ấm vừa bổ, kể ra ta cũng có diễm phúc đấy. Các ngươi nhìn thử ta đây xem ta có khác trước đây một phút chăng? Ăn một quả tim người, ta thấy tinh thần pấn chấn lạ.

Đúng vậy, thần sắc của lão hưng vượng thấy rõ.

Mắt lão sáng hơn, giọng nói cao hơn, gương mặt hồng hào hơn. Toàn thân của lão như có một thứ nhựa sống mới lưu hành, kích thích mọi bộ phận.

Bỗng Thiết Tâm Nam mỉm cười:

- Các ngươi định thị oai với ta?

Y dám nêu lên câu hỏi đó chứng tỏ y đã lấy lại bình tĩnh hoàn toàn, y đã nhận định xong một chủ trương.

Mao Mao Trùn cười hì hì:

- Quả tim con người đối với ta là một chiếc bánh bao. Trong lồng ngực của ngươi cũng như trong lòng ngực của mọi người đều có một chiếc bánh bao thơm, ngon, nóng. Nếu ngươi muốn bảo vệ chiếc bánh bao đó thì ngươi phải trao vật khác thế vào. Có vật khác trao cho ta thì ta không chạm đến chiếc bánh của ngươi. Ta tưởng ngươi nên làm một cuộc đổi chác đó. Ta vừa khỏi nhọc công lấy bánh mà ngươi cũng khỏi khổ vì mất bánh.

Thiết Tâm Nam lạnh lùng:

- Đừng nuôi mộng.

Buông xong câu nói đó, y tràn mình, nhào xuống đất lăn nhanh.

Ba mươi sáu chước, trốn chạy là kế số một.

Nhưng Mao Công Kê đã đứng dưới đất rồi, khi nào lão ấy để cho Thiết Tâm Nam tự ý chạy đi? Huống chi Mao Tinh Tinh cũng sẵn sàng can thiệp.

Mao Công Kê chưa kịp nhích động thì Mao Tinh Tinh đã vọt mình tới ngăn chặn Thiết Tâm Nam.

Dù lão có đứng xa xa Thiết Tâm Nam thì đôi tay của lão quá dài, thừa thu hẹp khoảng cách giữa nhau.

Rồi Mao Tinh Tinh nhếch môi cười:

- Khá đó. Ý kiến của ngươi cũng hay song ta có cách đối phó hay hơn.

Câu nói của lão gồm mười sáu tiếng, Thiết Tâm Nam đã đánh ra đúng mười tám chiêu khi câu nói buông dứt.

Mười tám chiêu đó trừ chiêu đầu xuất phát vào khoảng không, còn thì những tiếng bình bình liên tục vang lên, Mao Tinh Tinh hứng tất cả vào mình.

Mười bảy tiếng bình bình vang lên liên tiếp. Tay của Thiết Tâm Nam hoặc trúng ngực, trúng vai, hoặc trúng bụng, trúng hông của Mao Tinh Tinh, mười bảy chiêu xuất phát với tất cả sức lực bình sanh của y nhưng Mao Tinh Tinh chừng như chẳng hay biết chi cả, có thể bảo con ruồi đậu lên mình lão thì lão còn hay, chứ mười bảy chiêu của Thiết Tâm Nam chạm vào lão không có một cảm giác của hạt bụi phớt qua.

Mường tượng Thiết Tâm Nam dứ dứ tay, khi tay gần kề mình lão thì y rút tay lại chẳng cho chạm vào.

Nhưng chiêu đó mạnh gấp năm gấp mười những chiêu y đánh bọn họ Lý.

Thế mà bọn ấy u đầu sứt trán, nhào nghiêng, vọt ngửa, ngựa hoảng chạy loạn.

Chẳng rõ đã tối mắt hay chưa, đánh xong mười tám chiêu, Thiết Tâm Nam như cuồng tâm, bất kể là mình làm một việc quá vô ích, lại đánh tiếp luôn.

Nhưng những chiêu sau cùng chẳng ra hình dạng chi cả, bất quá y đưa tay lên quơ quơ rồi rút về, để vùng ra miễn cưỡng, chậm chạp.

Thế là nguy.

Đánh người, người đứng một chỗ mặc nhiên cho đánh. Đánh mãi mà người chẳng sao còn y thì đuối sức.

Giả như đối phương phản công thì sao?

Y xuôi tay, ngây người thở dốc.

Mao Tinh Tinh mỉm cười hỏi:

- Đủ chưa?

Thiết Tâm Nam nghiến răng:

- Đủ rồi.

Mao Tinh Tinh gật đầu:

- Thế thì đến lượt ta nhé.

Một tiếng vù vang lên, bàn tay vượn của lão ta bay ra.

Thiết Tâm Nam làm gì dám nghinh đón thế chưởng đó? Y vội hụp mình xuống.

Đồng thời gian, y vọt mình tới, lòn dưới nách Mao Tinh Tinh lướt ra ngoài.

Song khi nào y chịu vọt ra suông như vậy?

Lướt ngang qua Mao Tinh Tinh, y móc một chiếc chân gạt chân của Mao Tinh Tinh, bàn tay trái lại chạm trúng mình lão.

Mất thăng bằng, Mao Tinh Tinh ngã xuống ngay.

Thiết Tâm Nam không dám quay đầu lại, sợ mất thì giờ, y phóng chân chạy gấp.

Vô ích.

Một cái gì đầy lông lá hiện ra lù lù trước mắt y.

Đó là chiếc đầu của Mao Công Kê, một chiếc đầu nhọn nơi đỉnh, xuống đến gương mặt thì nở rộng ra như chiếc mâm. Chiếc đầu đó hiện ra trong đêm tối, xa vài trượng cũng trông rõ ràng như thường.

Không chạy tới được nữa, y quay lại nhìn về phía hậu.

Mao Tinh Tinh uốn mình bật tung lên, vừa đáp xuống liền vươn cánh tay vượn ra, móng tay dài hơn ngón. Lão cười hì hì bảo:

- Trao đây cho ta.

Trông tình hình, Tiểu Linh Ngư biết ngay là Thiết Tâm Nam không thoát khỏi tay của ba anh em họ Mao rồi.

Còn lâu lắm y mới là đối thủ của một chứ đừng nói là ba.

Hắn thở dài thầm nghĩ:

- Thế này thì ta phải ra mặt là cái chắc, dù muốn dù không cũng phải ra mặt, nếu ta chẳng thích thấy Thiết Tâm Nam phải chết nơi tay ba lão quái vật. Hắn là đồ đệ của ta mà. Có sư phụ nào thấy đồ đệ thọ nạn lại chẳng ra tay tiếp cứu? Huống chi đồ đệ có vật báu nơi mình, ai lại để cho kẻ khác đoạt báu vật của đồ đệ mà chẳng can thiệp?

Hắn nghĩ là vật đó phải quý báu lắm, có báu nên Thiết Tâm Nam mới bất chấp nguy hiểm, quyết bảo vệ cho kỳ được.

Giờ đây Thiết Tâm Nam đã bị vòng vây tam giác chừng như vững hơn vách sắt tường dồng. Y xoa xoa tay, y vận chân lực, sắp sửa xuất thủ.

Mà Tiểu Linh Ngư cũng sắp sửa xuất thủ tiếp trợ gã đồ đệ.

Nhưng cả hai chưa ai xuất thủ bởi lúc đó có tiếng lục lạc vang lên leng keng từ xa xa vọng lại.

Rồi một bóng đỏ hiện ra trong tầm mắt của Tiểu Linh Ngư. Bóng đỏ chiếu sáng rực như quả cầu lửa lao đi vung vút.

Quả cầu lửa đó là một người và một ngựa. Ngựa phi nước đại đến nơi.

Ngựa có sắc lông đỏ, người mặc áo màu đỏ. Người và ngựa đồng sắc, màu đỏ hiện lộ dưới ánh dương quang sáng sực lên. Gia dĩ người và ngựa di động nhanh, khối đỏ đó chớp nhanh, thoạt nhìn qua, Tiểu Linh Ngư phải chóa mắt.

Lạc ngựa vang lên, anh em họ Lý hoảng hốt, anh em họ Mao xanh mặt mà Thiết Tâm Nam cũng biến sắc mặt y như xác chết.

Tự nhiên là bọn thuộc hạ họ Lý cũng chẳng gan dạ gì hơn chủ nhân, chúng còn sợ hãi hơn chủ nhân.

Mọi tiếng động tại cục trường ngưng bặt. Bao nhiêu người hiện diện đều ngây ra như những thi thể dựng đứng.

Một giọng nói tuy nó có dịu dàng song sắc lạnh vang lên:

- Mười chín tên cả thảy. Không một tên nào được nhúc nhích.

Người và ngựa đến nơi liền khi câu nói vừa buông dứt.

Người trên ngựa vung tay, ngọn roi ngựa cũng màu đỏ. Ngọn roi giáng xuống đầu bọn người hiện diện như mưa đổ.

Bọn họ Lý ngã nhào. Ngã vì bị roi đánh trúng chứ chẳng phải ngã để tránh hoặc toan chạy đi.

Chúng làm sao dám tránh, nói gì là toan chạy đi.

Roi đến đâu người ngã đến đó, người nào chưa ngã thì ngã roi đến ngã. Chẳng ai dám ngã trước dù biết rằng roi chạm là đau thấu trời.

Roi chạm đến ai, người đó cắn răng không dám rên la. Nếu chẳng đúng cách ngã cũng không dám giả vờ ngã, và như vậy phải đứng nguyên tại chỗ, chờ bị đánh ngã.

Đánh qua một lượt, bọn họ Lý đều nằm trọn trên mặt đất. Người áo đỏ bắt đầu đánh xuống đất.

Bây giờ bọn họ Lý mới dám lăn mình, song chỉ lăn theo đà roi, không dám lăn quá đà roi, sợ vọt ra ngoài tầm roi mà bị nghi ngờ là trốn tránh.

Tiểu Linh Ngư cao hứng quá, vỗ hai tay khe khẽ rồi reo lên cũng khe khẽ:

- Tiên pháp linh diệu quá chừng. Thiết Tâm Nam có một bằng hữu như vậy thì ta cần gì phải ra mặt nữa.

Hắn cứ tưởng người áo đỏ là bằng hữu của Thiết Tâm Nam, đến kịp lúc để tiếp trợ cho y.

Mà ai trong trường hợp của hắn lại chẳng tưởng người áo đỏ là bằng hữu của Thiết Tâm Nam?

Y bị bọn kia uy hiếp, người này xuất hiện uy hiếp bọn kia, như vậy là tiếp trợ y rồi, như vậy là bằng hữu của y rồi.

Hắn đâu có thấy gương mặt của Thiết Tâm Nam lúc đó như thế nào.

Một gương mặt thảm không tuởng nổi.

Được bằng hữu tiếp trợ mà lộ vẻ thê thảm ra mặt, nghĩ cũng kỳ.

Thực ra Thiết Tâm Nam đứng sờ sờ ra đó, làm gì mà Tiểu Linh Ngư chẳng thấy.

Hắn không thấy vì hắn có nhìn đâu. Hắn bị tiên pháp của người áo đỏ hấp dẫn trọn vẹn. Hắn chỉ nhìn ngọn roi chớp chớp, hắn còn trông thấy bọn họ Lý ngã nhào, bọn họ lăn đi thì làm gì hắn thấy cao hơn ngọn roi?

* * * * *

Anh em họ Mao xấu xí không tưởng nổi.

Người áo đỏ trái lại, đẹp không tưởng nổi. Hai thái cực trong giây phút bất ngờ đối diện nhau, cái xấu càng xấu hơn và cái đẹp càng đẹp hơn.

Tuy nhiên, chẳng cần có thái cực đối chiếu, người áo đỏ cũng thừa hiện lộ vẻ đẹp tân kỳ.

Anh em nhà họ Mao xấu đến độ chẳng còn là con người, mà người áo đỏ đẹp đến độ cũng chẳng còn là con người.

Một đàng là quái vật, một đàng là tiên.

Y phục đỏ, ngựa đỏ, môi đỏ. Tất cả phản ánh làn da trắng mịn nhuộm phớt màu hồng, bàn tay trắng quá, màu đỏ của ngọn roi là sáng rực bàn tay.

Đôi mắt như điểm sao trời ai hái xuống gắn vào đôi lỗ trũng.

Tiểu Linh Ngư thở dài thầm nghĩ:

- Chỉ nhìn đôi mắt thôi là thần hồn rời khỏi xác. Trăm ngọn roi giáng xuống cái xác vô tri kia còn có cảm giác gì nữa? Tuy nhiên ngọn roi của nàng độc quá. Thảo nào người ta chẳng nói tất cả mỹ nhân đều có cái tâm tàn độc. Lời nói đó không sai lắm.

Phải, người áo đỏ là một nữ nhân.

Bởi chỉ có nữ nhân mới đẹp một cách tưng bừng như vậy. Phải dùng hai chữ tưng bừng mà mô tả cái vẻ đẹp đó, bởi nàng đẹp thật, song chẳng có một điểm thùy mỵ nào như những tay liễu yếu mai gầy, gió vờn nhẹ là siêu vẹo chao chao chực ngã.

Trong con người nàng, một thứ nhựa linh hoạt bốc mạnh. Chính thứ nhựa đó tạo cái tưng bừng chứ chẳng phải tưng bừng vì nàng thô kệch.

Nàng mạnh vì cái oai khí chứ không mạnh vì thân vóc.

Thoạt đầu, bọn họ Lý còn lăn còn lộn theo đà roi. Dần dần, chẳng một ai nhích động, dù roi giáng xuống năm bảy lượt, có ngọn rất mạnh đủ bắn họ bay đi xa.

Từ đầu đến cuối, chẳng một ai dám rên la.

Họ không lăn nữa, song nữ nhân áo đỏ chẳng ngừng tay. Roi vẫn tới tấp giáng xuống, mắt nàng trợn trừng, răng nàng cắn lại, mặt trắng hóa hồng.

Đánh người ta như thế mà nàng vẫn chưa dịu cơn giận dữ.

Đánh mãi như vậy mà nàng vẫn rít hai hàm răng, không hề hé ra, mép chẳng hề nhếch để điểm phớt một vẻ cười, dù là cười lạnh.

Thoạt đầu, bởi sợ cho nên Thiết Tâm Nam chết sững. Dần dần, cơn sợ dịu lại, y quan sát tình hình. Sau cùng thấy nữ nhân áo đỏ tàn nhẫn quá, y không chịu được hét to:

- Bọn họ đã làm gì mà ngươi cừu hận họ đến mức độ đó? Tại sao ngươi tàn nhẫn hầu như mất cả nhân tính?

Bây giờ, nữ nhân áo đỏ mới nhếch môi cười lạnh, buông gọn:

- Tất cả những kẻ ác trên thế gian này đều là những kẻ thù của ta. Thù sâu như biển, to như núi, rộng như đồng ruộng bao la. Trừ ác thì ta có cần chi chúng có gây cừu hận với ta.

Thiết Tâm Nam hét:

- Đánh như thế chưa vừa cho ngươi sao? Dừng tay đi.

Nữ nhân áo đỏ hừ một tiếng:

- Ngươi muốn ta dừng tay nhưng ta lại muốn đánh mãi thì sao?

Vừa thốt, nàng vừa vung tay đánh tiếp, đánh nhanh hơn, mạnh hơn.

Nhưng rồi nàng cũng dừng tay, đoạn nàng quay sang bọn anh em họ Mao, quắc mắc nhìn họ, lại bật cười lạnh, gật gù:

- Tốt! Tốt! Các ngươi không chạy đi. Thông minh đấy. Bởi ta có quên các ngươi đâu, các ngươi khôn hồn nên mới chẳng bỏ chạy đó.

Mao Mao Trùn bật cười ha hả:

- Cô nương bảo bọn này đứng lại thì làm sao bọn này dám chạy đi.

Nữ nhân áo đỏ trầm giọng:

- Các ngươi có biết tại sao ta chưa xử dụng roi với bọn các ngươi chăng?

Mao Mao Trùn cười hì hì:

- Không biết được.

Nữ nhân áo đỏ thản nhiên:

- Roi đánh người là đánh người sống, roi không đánh người chết.

Mao Mao Trùn trả đũa:

- Cô nương biết tại sao bọn tại hạ chẳng chạy đi không?

Nữ nhân hừ một tiếng:

- Chứ các ngươi dám chạy đi à?

Mao Mao Trùn cười quái dị:

- Bọn tại hạ không chạy là vì chẳng sợ cô nương. Đã không sợ thì còn chạy đi làm gì?

Chừng như ba anh em họ đã thương lượng trước với nhau rồi, cho nên một người vừa thốt là cả ba cùng bay lên.
Mao Công Kê xử dụng chiếc đầu, lão lao vọt tới, bắn đầu vào hông nữ nhân.

Mao Tinh Tinh sử dụng đôi tay, bàn tay của lão giáng xuống đầu ngựa.

Mao Mao Trùn xử dụng móng tay, cả mười móng chụp vào hai mắt.

Ba anh em xuất phát thế công một lượt, hai đánh người, một đánh ngựa.

Nữ nhân bảo vệ ngựa thì hẳn phải bị trúng mình, còn như bảo vệ mình thì ngựa phải chết.

Đầu ngựa nào chịu nổi tay quyền của Mao Tinh Tinh?

Vách núi cũng không chịu nổi chiếc đầu của Mao Công Kê húc vào.

Và nhanh đến đâu cũng không tránh thoát mười móng tay của Mao Mao Trùn móc mắt.

Cả ba tiến công vừa nhanh vừa mạnh, lại phối hợp động tác đúng điệu quá chừng.

Gia dĩ chiêu thức của họ rất chuẩn, anh cả đánh trên, người giữa đánh giữa, em út đánh dưới.

Tiểu Linh Ngư tự hỏi chẳng biết nữ nhân phải làm cách nào để tránh khỏi ba chiêu độc đó, hai cho nàng, một cho ngựa.

Nhưng hắn khỏi phải lo vay sợ mướn lâu.

Nữ nhân lạnh lùng quát:

- Bọn ngươi muốn chết gấp đây.

Nàng khẽ kêu một tiếng, con ngựa chồm hai chân trước lên, đứng sững như người.

Nó chịu hai chân sau cứng nơi mặt đất, hai chân trước chồm lên rồi đạp xuống, đạp trúng đầu Mao Tinh Tinh.

Mao Tinh Tinh đủ sức chịu mấy đấm của Thiết Tâm Nam chứ làm sao chịu nổi cái đạp của con ngựa?

Lão lách mình qua một bên song chậm một chút, chân ngựa đạp xuống đầu vai.

Dĩ nhiên là lão phải ngã, ngã xuống rồi lão còn lăn lộn.

Chỉ mới nhếch con ngựa lên là nàng đã tránh được cái nguy cho nó, lại còn trả hận cho nó. Phản ứng của nàng tài tình quá, Tiểu Linh Ngư muốn vỗ tay tán thưởng lắm.

Hắn thừa hiểu thiếu nữ đó có võ công cao tuyệt, song hắn không tưởng là con vật cũng tài tình quá chừng.

Dù chủ nhân của nó huấn luyện đúng phương pháp nhưng nếu nó không thông linh thì làm sao nó lãnh hội được sự chỉ giáo đặc biệt để có một cái thế song hành của hai ý tưởng, ý của chủ và ý của nó.

Bị cái cảnh ngựa đạp người hấp dẫn một giây, Tiểu Linh Ngư nhìn trở lại Mao Công Kê và Mao Mao Trùn, hắn còn kinh hãi hơn nữa.

Cả hai đang nằm trên mặt đất. Mao Mao Trùn đứt mất hai bàn tay, chỉ còn cổ tay trơ ra như hai cành cây trụi lá, trụi ngọn. Còn Mao Công Kê lại thê thảm hơn nữa, đầu của lão bị chẻ làm hai.

Phải biết là đôi mắt của Tiểu Linh Ngư cũng linh hoạt lắm. Thế mà vừa nhìn sang qua bên này một thoáng, trở qua thì bên kia lại chẳng nhận định kịp những gì diễn biến trong cái giây ngắn ngủi đó.

Thiếu nữ áo đỏ quả có thủ pháp thần diệu.

Nàng hạ ba ác quỷ dễ hơn người ta đưa tay ra ngắt ba chiếc lá, nhanh hơn cả cái việc ngắt lá.

Nàng ngồi nguyên trên lưng ngựa. Con ngựa đã trở về tư thế cũ, cả người và ngựa cơ hồ không hề nhích động.

Tiểu Linh Ngư không hiểu tài nghệ của thiếu nữ cao đến mức độ nào. Bất quá hắn cho rằng cao, thế thôi.

Nhưng Thiết Tâm Nam thừa hiểu bản lĩnh của nàng.

Bởi thừa hiểu, y biết rõ thế nào anh am họ Mao cũng phải lâm vào cảnh dó, nếu thiếu nữ để ý đến họ và nếu họ chống đối với nàng.

Cho nên Tiểu Linh Ngư kinh hãi trước kết cuộc thê thảm cho ba anh em họ Mao còn Thiết Tâm Nam thì thản nhiên như thường, thản nhiên như nhìn một đứa bé lên ba, lên năm nhảy xuống dòng sông sâu là cầm chắc phải chết chìm.

Y đứng nguyên tại chỗ, không hề tỏ lộ một cảm nghĩ gì chứng tỏ cảnh tình trước mắt có làm cho y dao động tâm ý.

Nói rằng y trầm trụ khí cũng được.

Nói rằng y khiếp quá đến chết lặng người cũng chẳng sai. Bởi hiện tại y đang ở trong một của hai cảnh trạng đó mà hai cảnh lại giống nhau.

Sự thực như thế nào thì chỉ có mình y là biết rõ.

Giả như cho rằng y khiếp sợ thì nhất định là vì một lẽ nào khác chứ chẳng vì cái chết thảm của anh em họ Mao.

Thiếu nữ không nhìn y, chỉ quét mắt quanh bọn người nằm bất động trên mặt đất.

Nàng lấy đầu roi, vít người này rồi vít người kia, soát lại một lần xem có ai còn sống chăng.

Không một cái xác nào nhúc nhích.

Tất cả đều chết. Mười chín người chết, mười chín chiếc xác nằm ngổn ngang, chẳng kể những xác ngựa.

Không một chiếc xác nào lành lặn, cả người lẫn thú hoặc nát đầu, hoặc gãy tay, hoặc lọi chân, hoặc tét da lòi xương.

Bao nhiêu cái xác đó chìm trong vũng máu.

Ngày tại đồng cỏ dường như rất ngắn, vừa mới là giờ ngọ đó, bây giờ thái dương chênh chếch về tây, còn không lâu lắm thì đêm sẽ về.

Dưới ánh tà dương, mặt thiếu nữ đỏ hơn, cạnh thiếu nữ cũng là màu đỏ, một vũng máu rộng đỏ ngầu.

Ánh tà dương làm cho gương mặt nàng đỏ hay ánh máu ngời lên?

Nhưng dù sao thì sao, màu đỏ đó làm tăng sắc đẹp của nàng. Sắc đẹp vừa rực rỡ vừa hấp dẫn, nhìn nàng không ai còn tâm tư nghĩ đến cái ác của nàng.

Bởi thiếu nữ trong một lúc sát hại mười chín mạng người không kể một số ngựa, nếu chẳng có cái tâm độc thì dễ thường nàng là một thôn nữ nhổ từ cọng cỏ cho lúa mọc tốt tươi à? Người và thú kia là cỏ sao? Và nàng giết người và thú để đem lại sự ích lợi cho đời sao?

Dù mười chín người kia có đáng tội chết thì nàng giết họ cũng không tránh được tiếng ác, cực kỳ ác.

Nàng từ từ bước tới cạnh các xác chết, thản nhiên nhìn.

Gió từ xa nhẹ thổi phất phơ mớ tóc của nàng. Tiểu Linh Ngư thấy nàng đẹp quá.

Mười chín người đã chết, còn lại một Thiết Tâm Nam.

Y có thoát chết chăng? Thiếu nữ có giết y chăng? Sợ hay không thì chỉ có mình y biết, y vẫn đứng bất động tại chỗ không hề nhúc nhích, tỏ ra toan chạy trốn.

Không. Y không chạy trốn, y sẵn sàng chờ cái gì muốn đến với đến.

Thiếu nữ lên ngựa, quay ngựa lại đối diện vối Thiết Tâm Nam, giục ngựa đến trước mặt Thiết Tâm Nam.

Nàng đổi tư thế đó, Tiểu Linh Ngư không còn trông thấy mặt nàng nhưng hắn tưởng là nàng đang điểm một nụ cười.

Hắn lại nghĩ, lúc không cười nàng còn đẹp mê hồn, hẳn lúc cười thì nàng phải đẹp gấp mấy lần.

Rồi hắn tiếc là không được nhìn nàng lúc nàng cười.

Hắn cho rằng vị tiểu cô nương đó có ý tứ gì đối với Thiết Tâm Nam cho nên mới hạ sát không gớm tay bọn chống đối Thiết Tâm Nam.

Đúng như Tiểu Linh Ngư đã nghĩ, thiếu nữ cười, bởi tiếng cười của nàng vang lên nghe rất rõ song lại là tiếng cười lạnh Nàng cười lạnh thì làm gì nàng có ý tứ với Thiết Tâm Nam.

Nàng thốt:

- Tốt lắm đó, Thiết Tâm Nam. Ta khen ngươi có tài, chạy thoát từ quan nội đến đây. Ngươi phải biết là người nào thoát khỏi tay ta, chạy đi rất xa là người đó phải có tài. Xưa nay có ai chạy thoát tay ta đâu? Chỉ có mình ngươi thôi. trước ngươi không có ai và sau ngươi cũng sẽ chẳng có ai. Ngươi hãy tự hào đi là vừa.

Thiết Tâm Nam trừng mắt nhìn nàng không đáp.

Nàng tiếp:

- Nhưng bây giờ thì kể như chấm dứt. Chấm dứt cuộc chạy trốn, chấm dứt cái tài chạy thoát khỏi tay ta. Cái tài của ngươi không lâu bền. Cho nên ngươi chẳng tự hào là phải lắm.

Thiết Tâm Nam hừ một tiếng:

- Bởi thế ta chẳng cần phải chạy đi đâu nữa.

Thiếu nữ gật gù:

- Thông minh. Ngươi vừa có tài lại vừa thông minh. Trên thế gian này phỏng có mấy kẻ thông minh bằng ngươi? Nhưng nếu ngươi thông minh hơn thì chắc ngươi không đợi ta bức bách ngươi trao vật đó ra. Nếu ngươi thông minh hẳn ngươi giúp ta đỡ nhọc công xuất thủ.

Bây giờ Tiểu Linh Ngư không còn mơ hờ nữa.

Chẳng những thiếu nữ không có ý tứ gì với Thiết Tâm Nam mà trái lại nàng không có hảo ý với y chút nào.

Nàng giết chết bọn kia là ngăn chận một số người toan đoạt vật đó, để nàng rộng đất tung hoành, để một mình nàng chiếm trọn.

Nàng chỉ dọn sạch mọi trở ngại, rồi nàng nhẹ bước đến mục tiêu.

Nàng là một thợ săn, giết con chim ưng chẳng phải để cứu chim sẻ mà chỉ vì nàng muốn ăn thịt con chim sẻ.

Nàng giành mồi, không hơn không kém.

Thế là nguy cho Thiết Tâm Nam. Đối với bọn họ Mao, Thiết Tâm Nam còn bất lực thì đối phó với thiếu nữ thừa sức hạ sát tất cả một cách dễ dàng thì y còn hy vọng gì thoát nạn?

Thiếu nữ đến, Tiểu Linh Ngư thở phào cho là hắn khỏi cần xuất thủ.

Thiếu nữ giết tất cả bọn chống đối Thiết Tâm Nam rồi theo lý thì hắn phải nhẹ nhàng hơn.

Song sự tình trái ngược hẳn. Hắn phải ra mặt và cần phải ra mặt gấp mới mong can thiệp kịp thời. Hắn đưa tay mò mò trong mình, lấy ra một vật gì đó rồi từ từ bò tới.

Nhờ gió đùa, cỏ bật kêu rào rào, tiếng động của Tiểu Linh Ngư bị tiếng cỏ khuất lấp.

Thiếu nữ áo đỏ chờ một chút, chẳng nghe Thiết Tâm Nam nói gì, chẳng thấy y nhích động, gằn giọng hỏi:

- Ngươi trao hay không trao?

Thiết Tâm Nam lắc đầu:

- Ta đâu có biết ngươi đòi vật gì? Và vật ngươi đòi đó, ta có hay không có?

Thiếu nữ nổi giận:

- Bình sanh ta không hề nói chuyện dài dòng với ai cả. Ta muốn gì thì chỉ nói một tiếng là đủ. Đối với ngươi ta kiên nhẫn lắm đó, ngươi phải biết như vậy. Ta khuyên ngươi đừng có giả vờ.

Cánh tay nàng đột nhiên bay lên, bàn tay xoay nhẹ, ngọn roi vút một tiếng.

Ngọn roi giáng nhanh, trúng đích. Cái đích là lưng của Thiết Tâm Nam, cũng may là nàng không dùng lực quan trọng, ngọn roi chạm rất nhẹ.

Thiết Tâm Nam bất động, thần sắc không thay đổi.

Y cười nhạt thốt:

- Vô ích. Dù ngươi có đánh chết ta cũng chẳng có vật gì, bởi lẽ giản dị nhất là ta chẳng có vật gì cả.

Thiếu nữ hét:

- Giỏi. Ngươi bức ta phải động thủ đấy nhé. Ngươi nên hiểu là một khi ta vung tay là chẳng khi nào ta dừng tay. Trừ trường hợp ngươi chết rồi thì họa may ta mới dừng tay. Chẳng lẽ ngươi không biết tính khí của ta? Chẳng lẽ...

Niềm phẫn uất của nàng càng phút càng lên cao, càng phẫn uất nàng càng chăm chú vào Thiết Tâm Nam, không hề lưu ý đến sự vật bên ngoài.

Trong khi đó, Tiểu Linh Ngư đã bò đến gần, rất gần, sát phía sau ngựa của nàng.

Bàn tay hắn chớp lên, vật trong tay hắn lóe sáng, vật đó đốt lông đuôi con ngựa.

Ngựa dù là ngựa thần nhưng làm sao không sợ lửa?

Lửa đốt lông, lửa cháy đến da, con ngựa đau quá, vọt tới liền.

Thiếu nữ vừa nói đến đó thì con ngựa đã vọt đi, chở nàng ra xa hơn mười trượng.

Giả như nàng nhảy xuống ngựa thì Thiết Tâm Nam và Tiểu Linh Ngư dù có mười chân cũng chẳng chạy thoát.

Nhưng nàng quý con ngựa hơn sanh mạng và nó còn chạy xa lắm, chạy cho đến khi nào nó hết đau mới dừng lại, nếu nàng nhảy xuống đất, nó chạy mất thì sao?

Do đó, nàng cứ bám nơi lưng nó, nó chạy đến lúc nào ngừng thì mặc nó.

Tiểu Linh Ngư đã đoán được điều đó nên hắn mới nảy sanh cái ý lấy vật đánh lửa, men men tới, bất thình lình bật lửa lên đốt đuôi ngựa.

Con ngựa chạy như điên.

Thiếu nữ áo đỏ vừa bám cứng nơi lưng ngựa vừa gọi to:

- Anh Đào. Anh Đào. Đừng sợ chứ... đứng lại đi.

Nếu nàng nhảy xuống ngựa, kềm ngựa lại cũng chẳng khó khăn gì. Song con Anh Đào quá sợ, làm sao kềm được con ngựa trong lúc quá sợ cho nó đứng lại được?

Nếu nàng nhảy xuống, nắm chặt dây cương giữ nó, nó sẽ lồng lên, rất có thể nó không nhận ra chủ nhân mà đá tứ tung thì càng thêm khổ.

Cuối cùng, nàng đành để cho nó chạy.

Phải biết con ngựa của nàng thuộc loại quý, đang lúc bình thường nó vượt nổi ngàn dặm đường trong ngày thì lúc nó hoảng sợ nó, nó còn chạy nhanh đến đâu.

Trong thoáng mắt, nó chở thiếu nữ đi xa mất dạng.

Trong khi con ngựa vọt đi, Tiểu Linh Ngư bước tới nắm tay Thiết Tâm Nam. Đoạn cả hai quay mình, nhắm hướng ngược chiều chạy đi.

Con tiểu bạch mã của hắn, ở xa xa, thấy thế vội cất vó chạy theo hắn.

Ngựa chạy theo, Tiểu Linh Ngư không dám dừng chân lại để cả hai lên lưng ngựa.

Cả hai cứ chạy, bất kể sống chết.

Họ chạy như thế được một lúc lâu, chẳng rõ đã vượt bao nhiêu dặm đường, cả hai đổ mồ hôi ướt mình.

Họ chạy đến đêm xuống rồi mà vẫn chưa dừng lại.

Phía trước mặt, một ngôi nhà gỗ siêu vẹo hiện ra, Tiểu Linh Ngư bất chấp trong nhà có người hay không, chạy nhào vào đó.

Vào đến bên trong ngôi nhà rồi, cả hai cùng ngã xuống. Họ mệt lả, chừng như chạy thêm mấy thước nữa là họ phải đứt hơi mà chết.

Ngã xuống rồi, họ thở dốc, sức đã kiệt, họ thở không thành hơi, mãi một lúc lâu, họ mới thở mạnh được.

Thở mạnh được rồi, họ bắt đầu lấy lại sức lực, họ càng thở gấp, thở ồ ồ như trâu xịt nước.

Lúc họ ngã xuống, họ còn tâm thần đâu để xem cái tư thế ngã như thế nào?

Thiết Tâm Nam nằm ngang, Tiểu Linh Ngư nằm dọc, đầu của Tiểu Linh Ngư chồng lên ngực của Thiết Tâm Nam.Khi hắn tỉnh lại, hắn nghe ngực của Thiết Tâm Nam còn nổi trống trận bên trong.

Mãi đến lúc đó, y cũng chưa hoàn toàn hoàn hồn. Cũng may là ngôi nhà bỏ hoang nên cả hai chẳng gặp khó khăn gì.

Bây giờ họ mới nhận ra, đầu cổ của họ vướng tơ nhện khắp cùng, và họ thấy nơi nào trong nhà cũng có tơ nhện giăng mắc.

Tiểu Linh Ngư đưa tay toan vuốt sạch những tơ nhện bám nơi đầu nhưng Thiết Tâm Nam đã vụt đẩy hắn văng ra xa.

Y đẩy gấp, đẩy mạnh quá, Tiểu Linh Ngư chẳng kịp phản ứng, thành ra lăn tròn mấy vòng trên sàn nhà.

Hắn trừng mắt gắt:

- Ta cứu ngươi thoát nạn, ngươi đáp ơn ta bằng cách đó à?

Thiết Tâm Nam thoáng đỏ mặt:

- Ờ! Ờ! Ta quên mất. Ta phải tạ ơn ngươi mới phải. Tha lỗi cho ta nhé.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Tha lỗi cho ngươi. Muốn tha lỗi cho ngươi thì ta cần phải chờ hết đau. Mỗi lần được ngươi tạ ơn là mỗi lần ta suýt gãy tay, gãy chân.

Thiết Tâm Nam càng đỏ mặt, Tiểu Linh Ngư càng cười rộn.

Hắn ngồi lên nói tiếp:

- Lạ quá. Động một chút là ngươi đỏ mặt lên như xử nữ tiếp xúc nam nhân lần đầu trong đời. Ta có cảm tưởng ngươi là một thiếu nữ.

Thiết Tâm Nam bối rối:

- Ta... ta...

Y thốt, tiếng của y nhỏ quá, chừng như quá quýnh quáng, không kịp lấy hơi mà thốt. Tiếng nói nghe nhỏ như tiếng ruồi bay, chính y cũng chẳng nghe lọt, nói gì là Tiểu Linh Ngư.

Tiểu Linh Ngư lờ đi, tiếp luôn:

- Nhớ lại lúc đó, ta sợ quá. Ta ở ngoài cuộc mà còn sợ thay, huống hồ là ngươi. Cái vị tiểu cô nương đó lợi hại không tưởng nổi mà lại đẹp không tưởng nổi. Ta tự hỏi là tại sao tạo hóa tạo ra một con người đẹp rồi còn cho luôn một cái tâm tàn độc như thế? Nội cái đẹp không cũng đủ giết người rồi, cần gì phải cho thêm nàng cái tâm tàn độc.

Thiết Tâm Nam lấy lại phần nào bình tĩnh, bắt đầu cười được rồi.

Y thốt:

- Trên giang hồ, những kẻ không ngán nàng chỉ sợ chẳng đếm đủ đầu ngón tay.

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cái đó đã hẳn. Chính ta đây, trời ta chẳng sợ, đất ta chẳng ngán, quỷ thần ta xem thường, mà ta còn phải sợ nàng, thử hỏi ai chẳng sợ nàng chứ. Ghê quá!

Hắn vụt hỏi:

- Mà ngươi có biết nàng tên chi chăng?

Thiết Tâm Nam đáp:

- Nàng họ tTrương. Khách giang hồ gọi nàng là Tiểu Tiên Nữ Trương Thanh.

Tiểu Linh Ngư vỗ tay:

- Tuy nhiên, ta chẳng sợ nàng dù nàng đáng sợ. Ngươi biết tại sao không? Tại vì nàng chẳng trông thấy ta, nàng chang nhận ra ta... nói cho cùng, nếu bắt buộc phải động thủ với nàng, ta vị tất lại bại nơi tay nàng.

Thiết Tâm Nam mỉm cười:

- Điều đó ta khuyên ngươi đừng hy vọng. Ngươi không thắng nổi nàng đâu. Không rõ ai truyền thụ võ công cho nàng, nàng chỉ mới góp mặt trên giang hồ gần đây thôi. Nếu ta không lầm thì nàng xuất đạo chưa tròn một năm, thế mà nàng đã hạ hơn năm sáu mươi cao thủ võ lâm đấy.

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Những người bị nàng đánh bại, tài nghệ của họ ra sao mà ngươi cho rằng là cao thủ võ lâm.

Thiết Tâm Nam quả quyết:

- Chẳng hạn...

Tiểu Linh Ngư vụt cao giọng chận lại:

- Mà thôi, bỏ qua việc đó di, nàng đánh ai bại thì mặc nàng, ta chưa bại nơi tay nàng là được. Bây giờ ngươi cho ta biết, vật gì ngươi giữ trong mình đó, mà ngươi này đòi, người kia hỏi. Ngươi lấy ra cho ta xem đi.

Thiết Tâm Nam giật mình:

- Vật gì? Ta có vật gì đâu?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Vật gì thì ngươi biết chứ ta làm sao biết được. Ngươi thử nghĩ xem, bọn đó theo ngươi ra đến đây để rồi chết thảm. Chết cũng vì cái vật nơi mình ngươi. Còn ngươi, ngươi cũng quyết liều mạng giữ vật đó, dù chết cũng giữ cho kỳ được. Thà chết rồi, có ai đoạt thì ngươi cũng cam tâm. Đương nhiên là phải có nguyên nhân chứ?

Thiết Tâm Nam lắc đầu:

- Ta chẳng hiểu tại sao. Chúng liều chết là do ý nguyện của chúng, còn ta chẳng có vật chi cả. Chúng có đánh chết ta, ta cũng phải chịu, chứ lấy đâu ra vật mà trao cho chúng để chuộc mạng? Huống chi ta nào có biết chúng đòi vật gì?

Tiểu Linh Ngư chụp chéo áo y, hét lớn:

- Ta cứu tánh mạng ngươi, ta không cần ngươi đáp ơn, chỉ đòi ngươi cho ta xem vật đó thôi. Thế mà ngươi vẫn khăng khăng từ khước. Lương tâm ngươi để đâu chứ? Hà huống, ta chẳng có ý đoạt vật đó mà. Ta cũng chẳng có ý hãm hại ngươi mà.

Thiết Tâm Nam dịu giọng:

- Ngươi buông tay đi... ta sẽ nói cho biết.

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Được rồi, ta buông tay đây, song ngươi đừng hy vọng giở trò nhé.

Thiết Tâm Nam thở dài:

- Việc này rất bí mật, ta yêu cầu ngươi nghe ta nói rồi, đừng thuật lại với ai.

Tiểu Linh Ngư lại hừ một tiếng, lớn hơn tiếng trước một chút:

- Ta thuật lại cho ai nghe chứ? Cho ngươi biết, bởi ta thích ngươi nên liều chết cứu ngươi. Ta thích ngươi thì điều bí mật của ngươi ta phải giữ kín, chứ ta còn thích ai khác mà đem sự việc tiết lộ cho kẻ ấy nghe? Ngốc tử lo xa quá đi thôi.

Thiết Tâm Nam lại đỏ mặt.

Nhưng y lấy ngay vẻ bình thản, ngẩng mặt lên, thấp giọng thốt:

- Vật đó không có nơi mình ta.

Tiểu Linh Ngư trợn trừng đôi mắt, nhìn sửng Thiết Tâm Nam. Một lúc lâu, y cười to:

- Tốt! Tốt!

Thiết Tâm Nam hấp tấp hỏi:

- Ngươi cười chi?

Tiểu Linh Ngư càng cười lớn:

- Ngươi cho ta là một đứa bé con? Ngươi định lừa ta?

Thiết Tâm Nam gằn giọng:

- Ta thề là ta không lừa ngươi.

Tiểu Linh Ngư cười mỉm:

- Vật đó không có nơi mình ngươi? Thế những người kia theo ngươi ra đến đây làm gì? Còn ngươi tại sao lạ chạy trốn?

Thiết Tâm Nam thở dài:

- Chỉ vì cái vật đó do một người chí thân của ta mang đi. Ta sợ ngoại nhân ám hại y nên ta cố ý làm như là ta có vật đó nơi mình, lừa chúng theo ta, để cho người chí thân của ta an toàn. Ta thực hiện một cái kế, đánh lạc hướng truy tầm của chúng, chỉ có vậy thôi.

Tiểu Linh Ngư sững sờ.

Lâu lắm hắn mới buột miệng kêu lên:

- Thì ra ngươi dùng kế Kim thiền thoát hoặc Điệu hổ ly sơn.

Thiết Tâm Nam gật đầu:

- Phải.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta không ngờ ngươi khẳng khái quá chừng. Dám lãnh cái nguy, mong cho người được an toàn. Ngươi tốt quá.

Thiết Tâm Nam cúi thấp đầu, nhẹ giọng:

- Không hẳn là tốt đâu, bởi người đó chính là ca ca của ta. Giả như chẳng phải là ca ca ta thì chắc gì ta khẳng khái như vậy. Ngươi đừng vội khen ta.

Tiểu Linh Ngư ạ một tiếng lớn:

- Thì ra là thế.

Hắn trầm giọng tiếp:

- Mà vật đó là vật chi? Ngươi có thể cho ta biết chứ? Nó chẳng có nơi mình ngươi, ngươi cũng sợ ta đoạt nữa sao mà chẳng dám nói ra?

Thiết Tâm Nam hạ thấp đầu hơn trước một chút:

- Một bức địa đồ, chỉ dẫn nơi chôn giấu kho tàng.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta cứ tưởng gì chứ. Nếu biết là một bức địa đồ thì khi nào lại đòi xem. Nếu ta muốn có châu báu thì nơi nào ta đến mà chẳng có. Ta cần gì cái bức điạ đồ đó, ta cần gì theo sự chỉ dẫn của bức điạ đồ mà phí công tìm kiếm châu báu?

Hắn đứng lên, đi quanh một vòng, vụt thốt:

- Kỳ quái. Làm gì nơi đây lại có cái thứ nhà chẳng ra nhà, trại chẳng ra trại như thế này.

Thiết Tâm Nam tiếp:

- Chúng ta chạy rất lâu. Chắc đã vượt qua một quãng đường dài lắm. Có lẽ chúng ta đã đến một thành, một trấn nào đây. Ngôi nhà này biết đâu trước kia chẳng phải là trại của binh sĩ trú đóng. Bây giờ đang lúc thái bình, binh sĩ rút đi thành ra bỏ hoang. Cho nên căn nhà giống một căn trại hơn là một gia cư của dân chúng.

Tiểu Linh Ngư bước ra đến cửa, cười hì hì:

- Ngoài kia có một miệng giếng đấy.

Thiết Tâm Nam tiếp:

- Trong nhà có mấy cái chén sứt mẻ, họ đi rồi còn bỏ lại đó, để ta lấy mấy cái ra giếng tìm nước cho ngươi uống.

Tiểu Linh Ngư chớp mắt:

- Ngươi không định chạy đi à?

Thiết Tâm Nam hừ nhẹ:

- Tại sao ta phải chạy đi?

Tiểu Linh Ngư cười to:

- Nói thế chứ ta biết ngươi không chạy trốn được đâu.

Thiết Tâm Nam không chạy đi, thay vì lấy chén mang ra giếng, y lấy chiếc thùng gỗ, đi một chút, trở lại với thùng nước đầy.

Cái cao ngạo ở mặt không còn nữa, gương mặt của y bây giờ hòa dịu, ôn nhu lạ.

Mang nước về đến, hắn mới lấy chén ra, rửa thật sạch.

Lấy nước rửa chén là công việc của nữ nhân, có nam nhân nào lại thích làm, nhất là khi nam nhân đó đã dấn thân trên giang hồ?

Thế mà y làm được, vui vẻ làm, lại làm rất khéo.

Tiểu Linh Ngư nhìn từng động tác của Thiết Tâm Nam, thích thú vô cùng.

Chính cái lúc cả hai nghe lòng khoan khoái thì vó ngựa vang lên cốc cốc, vang rất gấp, hầu như không đếm kịp.

Cả hai cùng giật mình, niềm khoan khoái tiêu tan, niềm sợ hãi thay vào. Nhưng cả hai cùng thở phào. Thì ra chính là con tiểu bạch mã của Tiểu Linh Ngư, nó đã theo đến nơi.

Tiểu Linh Ngư hết sợ, lại mừng, nhảy vọt ra khỏi nhà chạy đến đón đầu con ngựa, nắm lấy cương, gọi nói ríu rít:

- Ngựa ơi. Ngựa ơi. Ngươi trung thành với ta quá, ta quý ngươi lắm đó. Ngươi không bỏ ta trong cơn hoạn nạn, ta cảm kích biết bao. Trên thế gian này chắc gì có một nữ nhân tốt như ngươi. Ta phải đặt cho ngươi một cái tên. Nữ nhân còn có tên dù nữ nhân đó giả dối, man trá vẫn có tên, kẻ xấu còn có tên, kẻ tốt phải có tên chứ. Kẻ đa tình còn có tên, kẻ chung tình cũng phải có tên chứ. Vậy ta đặt cho ngươi cái tên Bạch Thể nhé. Từ nay, gọi đến tiểu Bạch Thể là ta gọi ngươi đó.

Hắn thốt xong khẽ liếc vào nhà xem Thiết Tâm Nam có chú ý đến câu nói của hắn hay không. Trong nhà bóng tối rất dày, hắn có thấy chi đâu.

Lâu lắm, Thiết Tâm Nam bước ra, hai tay cầm hai chén nước, y cười tươi thốt:

- Ta có nếm trước rồi, nước ngọt quá, mát quá.

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Nước ngọt, nước mát thì uống, cứ uống nhưng còn con ngựa của ta thì sao? Phải cho nó uống chứ, nó tốt quá mà.

Sợ hắn cầm hai chén nước đổ trút vào miệng con ngựa thành ra cái hảo ý của y dành cho hắn lại chính con ngựa hưởng, y hấp tấp kêu to:

- Ấy chứ. Không được đâu. Ngươi uống đi, ta chỉ rửa có hai cái chén thôi, người thì uống trong chén sạch chứ ngựa thì cần gì chén sạch. Cho nó uống trong thùng mới phải hơn.

Y trao một chén cho Tiểu Linh Ngư, đặt chén kia cạnh miệng giếng rồi chạy đi.

Y chạy đi, Tiểu Linh Ngư vẫn chưa uống. Y nhìn lại, trông thấy thế vội giục:

- Uống đi chứ? Ta đã nói là nước ngọt và mát lắm.

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta sợ nước giếng này có độc.

Thiết Tâm Nam bật cười khanh khách:

- Ngươi đa nghi quá. Làm... làm gì có việc đó. Ai ở đây bỏ độc vào giếng chứ? Nếu nước có độc thì ta chết mất rồi. Ta đã uống một chén mà có sao đâu. Bây giờ ta uống thêm một chén nữa dây.

Y trở lại cạnh giếng, bỏ luôn cái việc chạy đi lấy thùng nước. Rồi y cầm chiếc chén bên cạnh giếng, uống phần nước trong đó.

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ngươi uống trước như vậy thì ta mới vững bụng chứ.

Hắn uống liền, uống một chén, rồi hai, ba chén, uống luôn một hơi.

Đêm xuống hoàn toàn, sao mọc trắng trên nền trời xanh thẳm. Vùng thảo nguyên êm ả lạ.

Bỗng Tiểu Linh Ngư biến sắc mặt, kêu lên:

- Nguy... nguy... tại sao đầu ta choáng váng như thế này.

Thiết Tâm Nam điềm nhiên:

- Chẳng sao đâu, tại vì chúng ta quá mệt, vừa khỏe lại liền uống nước, nước mát nên mới gây cái cảm giác như vậy đó, ngươi cứ ngồi xuống nghỉ một chút là hết khó chịu ngay.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Không chỉ đầu choáng váng mà thôi, ta còn cảm thấy toàn thân như mất hết khí lực.

Buông dứt câu, hắn ngã xuống ngay.

Rồi hắn hét lớn:

- Độc. Ta trúng độc. Nhất định trong nước có độc.

Thiết Tâm Nam vụt lùi lại hai bước rồi cười lạnh, thốt:

- Ngươi yên trí, trong nước không có độc, bất quá chỉ có mộ chút thuốc mê. Ngươi cứ nằm đây ngủ một giấc, khi trời sáng là thuốc mê tan liền, ngươi sẽ tỉnh lại rồi muốn đi đâu thì đi.

Tiểu Linh Ngư rên ư ử:

- Tại sao... ngươi... bỏ thuốc mê... trong nước cho ta uống?

Thiết Tâm Nam đáp:

- Tại vì ta muốn đi đến một nơi, đi một mình thôi, ta không muốn ngươi đeo sát bên ta, phiền phức cho ta lắm.

Tiểu Linh Ngư lí nhí:

- Ngươi... ngươi...

Càng phút hắn càng bất lực, đến tiếng nói mà cũng chẳng phát ra nổi.

Thiết Tâm Nam cười hắ hắc:

- Cậu bé ơi. Cậu bé thông minh đấy, song vẫn là cậu bé. Cái thông minh của trẻ con sánh sao được...

Y vừa thốt vừa bước đi, xem chừng đắc ý lắm.

Song y vừa bước được vài bước bỗng cảm thấy đôi chân mềm nhũn, cơ hồ ngã xuống.

Đến lượt y biến sắc, cố gượng bước thêm mấy bước nữa song vô ích, cuối cùng y ngã xuống.

Y ngã cạnh chiếc thùng, ngã xuống rồi, muốn bò tới một thước một tất, y vẫn không làm nổi một cử động nhỏ.

Y rung rung giọng kêu lên:

- Tại sao... tại sao thế này?

Tiểu Linh Ngư trước đó không còn khí lực phát thoại, bây giờ lại nói được tròn câu:

- Hay là ngươi bỏ thuốc mê luôn trong chén của ngươi?

Thiết Tâm Nam vẫn rung rung giọng:

- Làm gì có việc nhầm lẫn được. Rõ ràng là ta...

Bỗng Tiểu Linh Ngư bật cười ha hả, cười lăn lộn trên mặt đất rồi vụt đứng lên.

Thiết Tâm Nam xanh mặt:

- Ngươi... hay là ngươi...

Tiểu Linh Ngư vỗ tay bôm bốp:

- Cậu bé ơi, cậu bé thông minh đấy song vẫn là cậu bé. Cái thông minh của trẻ con sánh sao được cái thông minh của người lớn chứ. Ngươi dần dà một lúc lâu, bỏ thuốc mê vào nước, ngươi tưởng ta không trông thấy à? Hì hì, ta cho ngươi biết, đôi mắt ta là đôi mắt thần đấy. Đôi mắt ta dù cách xa mười trượng, trăm trượng, qua bóng tối dày đặc, ta vẫn thấy như thường. Ta nhìn được một mũi kim châm rơi trên mặt đất như thường.

Thiết Tâm Nam xám mặt gằn từng tiếng:

- Ngươi tráo chén nước?

Tiểu Linh Ngư vừa cười vừa nheo nheo mắt:

- Chứ sao? Nếu ta không đổi chén nước thì ta phải nằm đây để cho ngươi thong thả rời đi à? Ta đổi chén nước là bất quá ta làm một đứa trẻ, một đứa bé lên hai cũng làm được việc đó. Huống chi ta đã làm và làm mãi từ cái lúc ta mới chập chững tập đi. Cho ngươi biết luôn kẻ đã nuôi dưỡng ta đến lớn khôn là tổ sư loại mê dược này đó.

Thuốc mê bắt đầu ngấm, Thiết Tâm Nam nghe mí mắt nặng dần dần, y cố gắng lắm mới nhướng mắt nổi, y cố gom tàn lực hét lên:

- Ngươi sẽ làm gì ta?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Ta chẳng định làm gì ngươi cả, bất quá những gì ngươi đã nói với ta, ta không tin, ta phải lúc soát trong mình ngươi từ đầu đến chân. Ta quyết xem cho bằng được vật gì mà ngươi trân trọng hơn cả sanh mạng của ngươi.

Thiết Tâm Nam không còn một điểm máu nơi mặt nhưng niềm sợ hãi qua mau, vẻ e thẹn hiện lên, gương mặt trắng như chết bỗng ửng hồng.

Y rung giọng van lơn tha thiết:

- Đừng... ta xin ngươi đừng... đừng làm như thế...

Thân hình y run quá, y không nói tiếng được, hai tay đè lên tà áo như sợ Tiểu Linh Ngư nhào tới giật tốc ra liền.

Y quyết đè chắc như vậy, dù chết cũng chẳng buông tay.

Rồi y rên rỉ:

- Ta van ngươi... ngươi đừng... dừng...

Giọng y trở nên yếu lắm rồi, y thố? không thành tiếng, đôi tay cố đè tà áo.

Tiểu Linh Ngư còn đứng tại chỗ, cười hi hi nhìn Thiết Tâm Nam uốn mình, đè tay.

Thuốc mê ngấm dần.

Cuối cùng Thiết Tâm Nam không còn nhúc nhích.

Bây giờ, Tiểu Linh Ngư mới từ từ bước tới, từ từ ngồi xuống cạnh y, nắm tay y, nhấc bổng lên, đặt ra hai bên, y không còn sức lực kháng cự nhưng vẫn còn lí nhí mấy tiếng van cầu.

Song khi nào Tiểu Linh Ngư chịu nghe.

Y càng van cầu, hắn càng lục soát.

Vừa lúc đó, một ngọn gió nhẹ từ phía sau Tiểu Linh Ngư thổi đến. Gió mang theo một bóng người. Bóng người đó đến như bóng ma, đứng sau lưng hắn. Bóng đó hiện ra mờ mờ đỏ...

Tiểu Linh Ngư không hay biết chi cả.

Hắn không hay biết thật sự hay giả vờ chẳng hay biết?

Chương 14: Giả trả về chân

Có bóng ma nào lại khả ái?

Nhưng, bóng ma đỏ này đáng yêu lạ!. Gặp thử bóng ma này, dù biết rằng người và ma thuộc hai thế giới riêng biệt, không thể hòa hợp nhau, người ta cũng dám yêu như thường.

Yêu, để chết thành ma, hòa hợp với ma vĩnh viễn, bởi ma hấp dẫn cực độ.

Bóng ma từ từ đưa tay lên, động tác của ma dĩ nhiên phải nhẹ nhàng, động tác của ma này dịu dàng quá!

Nhìn động tác đó không ai dám cho là một bóng ma, mà tưởng là một bóng tiên, một tiên tử lâm phàm. Bởi, chỉ có tiên mới có một động tác đẹp như vậy.

Tiên tử hiện ra, dưới ánh sao, từ từ đưa tay ra, ban bố diễm phúc cho những người có phúc hạnh được gặp.

Người có phúc hạnh được gặp, hiện giờ, là Tiểu Linh Ngư và Thiết Tâm Nam.

Cả hai có hay tiên tử lâm phàm, ban phúc hạnh cho họ chăng?

Nhưng rất tiếc, bóng đỏ chẳng phải là tiên, chẳng phải là ma. Bóng đỏ kém tiên, hơn ma, vì bóng đỏ là một ác sát, ác la sát!

Là ác la sát, nên bóng đỏ không ban phúc hạnh, bóng đỏ chỉ muốn đoạt phúc hạnh của Tiểu Linh Ngư, phúc hạnh đó là sanh mạng của hắn.

Tiểu Linh Ngư vẫn tỉnh như thường, không thấy hắn tỏ lộ một phản ứng nào từ lúc bóng đỏ xuất hiện, chứng minh là hắn có hay biết sự xuất hiện đó.

Tuy nhiên, hắn lẩm nhẩm:

- Cái người này, sao mà kỳ quái thế? Thiếu chi nơi không nằm, y lại nằm ngủ tại đây, y ngủ say chi lạ, gọi mãi mà chẳng tỉnh? Hừ! Hừ! Vị đại ca nằm đây ơi! Đại ca tỉnh lại đi, vào nhà kia mà ngủ, ngủ ở đây lạnh lắm!

Bàn tay của bóng đỏ, phía sau lưng hắn, đã đưa cao, vừa tầm lắm rồi, bàn tay đó bỗng đứng lại, lơ lửng trên không như có một bàn tay vô hình khác, nắm giữ ở đó.

Tiểu Linh Ngư lại lẩm nhẩm:

- Làm sao? Ta làm sao bây giờ? Biết là không làm sao được, song chẳng lẽ ta thấy rồi, lại lờ đi? Ai khiến ta khát nước? Ai khiến ta tìm giếng? Nếu ta không tìm giếng thì làm gì thấy cái cảnh của vị đại ca này? Khổ ơi là khổ!

Bỗng bóng đỏ phía sau lưng cất tiếng:

- Ngươi không quen biết người nằm đó?

Tiểu Linh Ngư giật bắn mình, vùng đứng dậy, như đột nhiên bị con ong chích nơi gót chân.

Hắn thực sự giật mình, hay giả vờ?

Rồi hắn quay mình lại mở to mắt nhìn trừng trừng bóng đỏ. Hắn tỏ lộ vẻ kinh ngạc.

Mường tượng hắn thấy bóng quỷ xuất hiện bất thình lình.

Thực ra, bóng đỏ đã đến rất gần hắn, đứng sát bên lưng hắn, từ lâu.

Chiếc thùng còn một phần nước, chiếc thùng được đặt ngay trước mặt hắn, nước sáng như gương, nhìn vào đó, hắn thấy rõ con người phía sau lưng hắn, hơi chồm tới.

Hắn cũng thấy luôn người đó đưa cao tay, định giáng xuống đỉnh đầu hắn.

Nếu hắn sợ hãi ra mặt, thì hắn mất mạng rồi.

Và thông minh như hắn, khi nào hắn để biểu lộ rõ ràng mọi cảm nghĩ của hắn?

Hắn phải đánh lạc hướng tâm tưởng của người phía sau, hắn phải đóng vai kẻ lạ đối với Thiết Tâm Nam, có là kẻ lạ mới được người phía sau chừa ra, bởi mục tiêu của người đó là Thiết Tâm Nam.

Bởi người đó không ai khác hơn là Tiểu Tiên Nữ Trương Thanh.

Hắn giả vờ giống thật quá chừng.

Và Tiểu Tiên Nữ không nghi ngờ hắn được là cái chắc.

Lâu lắm, hắn mới lẩm bẩm, giọng hắn hơi run run:

- Tiểu... Tiểu cô nương đến đây từ lúc nào?

Tiểu Tiên Nữ lạnh lùng:

- Tiểu quỷ dám gọi ta là tiểu cô nương à?

Tiểu Linh Ngư lộ vẻ sợ hãi, méo mó miệng, như muốn khóc, đoạn hắn lí nhí chữa:

- Thì... thì tôi gọi là... đại cô nương vậy!

Tiểu Tiên Tử hét:

- Ngươi không được phép gọi ta như vậy!

Tiểu Linh Ngư thở dài ra:

- Tiểu cô nương không được, đại cô nương cũng không được! Tôi biết gọi làm sao bây giờ? Gọi là cô, được không? Hay phải gọi dì? Gọi má? Gọi bà, bà nội, bà ngoại, bà cố? Mà gọi như vậy, làm sao tôi dám?

Tiểu Tiên Nữ hừ một tiếng:

- Cao hơn nữa kìa! Còn trên mấy tiếng đó nữa kia!

Gương mặt nàng vẫn lạnh nhưng giọng nói hơi dịu lại một chút.

Nàng nhận ra điều đó, nhưng chính nàng cũng chẳng biết tại sao lại hòa dịu được.

Bình sanh, nàng chưa hề hòa dịu đối với bất cứ ai, kể cả những người rất thân với nàng.

Nhưng, gặp Tiểu Linh Ngư, nàng muốn làm oai lâu, lạnh lùng lâu, song cái oai đó, vẻ lạnh lùng đó chỉ hiện lên trong vài phút giây thôi, rồi tan biến mất.

Tiểu Linh Ngư gật gù, lẩm nhẩm:

- Phải! Tôi gọi bằng dì, hợp lý lắm rồi!

Hắn tiếp luôn, giọng cao hơn một chút:

- Dì ơi! Dì đừng giận, tôi có một người thúc thúc, thường cho tôi biết là nếu ai giận thì thịt của kẻ đó rất chua song tôi thì nghĩ, ai hay giận thì mau già lắm, có lẽ vì thịt chua nên biến con người mau già lắm! Dì đẹp quá, nhất định là dì phải giữ làm sao cho đừng già, bởi già thì xấu xí đi, uổng quá dì ơi! Phàm con người ta, ai ai cũng thích nhìn người đẹp, ai ai cũng tởm kẻ xấu xí! Nếu dì mất vẻ đẹp thì thật là điều đáng tiếc lắm đó, dì ơi!

Hắn chớp chớp mắt, hắn nói mãi, Tiểu Tiên Nữ nghe, dần dần thấy thích, không ngăn chận hắn.

Nàng nhìn hắn, nghĩ rằng hắn là một tiểu tử kỳ quái, nàng chưa hề thấy một tiểu tử nào kỳ quái như hắn.

Đối với hắn, chừng như nàng mất tự chủ phần nào, nên phá lệ nói nhiều.

Nàng buột miệng hỏi:

- Ta đẹp thật à? Rất đẹp à?

Nàng nhận ra, giọng nói của nàng dịu lại, điều đó quả là hy hữu trong đời nàng.

Nàng bực, bực vì mình để lộ sự thay đổi tâm tình, nhưng lại đổ lỗi cho Tiểu Linh Ngư, nên đưa tay tát vào mặt hắn một tát, rồi gắt:

- Dù ta đẹp đi nữa, ta có cần ngươi khen đâu? Ta có mướn ngươi nói ra đâu?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì.

Cái tát tay của nàng nhẹ quá, nhẹ hơn chính hắn đưa tay đập một con muỗi cắn nơi má.

Song hắn lại khóc. Hắn khóc hu hu lên, bệu bạo thốt:

- Phải! Tôi không nên nói! Dì đẹp thì dì nhờ, tôi có nhờ gì đâu mà nói chứ! Tôi bị đánh cũng đáng lắm!

Tiểu Tiên Nữ lại gắt:

- Nói nhảm mãi, ta đánh nữa bây giờ.

Đoạn nàng hỏi:

- Ngươi đến đây làm gì?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Tôi đi theo mấy vị thúc thúc, bán buôn quanh vùng này, các vị thúc thúc tôi có một con ngựa con, bảo tôi cưỡi đi chơi, nào hay con ngựa tuy nhỏ, lại ác quá đi, nó chạy loạn, tôi kềm chế mà nó vẫn chạy, nó chạy đến đây mới chịu ngừng. Tôi chẳng biết nơi đây là địa phương nào!

Hắn không chớp mắt, hắn nói một hơi, không sượng, dù ai đa nghi cũng chẳng tưởng là hắn bịa chuyện nốt!

Dù người thuật một chuyện thật, cũng chẳng có vẻ thật như hắn.

Tiểu Tiên Nữ gật đầu:

- Tại ngươi không biết, chứ loại ngựa luôn luôn là thế, dù là một con ngựa rất hiền ngày thường, lúc nó điên chẳng có ai kềm nó nổi, đến cả kỵ sĩ lành nghề cũng chịu luôn. Hà huống, ngươi chỉ là một tiểu tử!

Nàng đang bực vì con ngựa của nàng, chính nàng cũng chẳng kềm nó được, nên rất đồng tình với Tiểu Linh Ngư.

Hắn đã trải qua một cái cảnh như cảnh của nàng, cho nên nàng giải thích cho hắn hiểu, đồng thời cũng gián tiếp cho sự thất bại vừa qua của nàng.

Nàng có biết đâu, sự thất bại vừa qua, chính tiểu quỷ trước mặt nàng đó, gây cho nàng!

Tiểu Linh Ngư cười thầm.

Phải khó khăn lắm hắn mới giữ cho tiếng cười khỏi thoát qua miệng, và càng khó hơn nữa là giữ thần sắc tự nhiên.

Hắn tán đồng ngay lý luận của Tiểu Tiên Nữ:

- Phải rồi! Thảo nào tôi chẳng bị con ngựa quỷ này mang đi suốt một ngày! Cũng may, nó chạy mãi, nên khát nước, nó thấy miệng giếng này, mới dừng lại. Nếu không có miệng giếng, chắc nó còn chạy xa hơn nữa. Nó dừng lại đây, tôi mới bắt gặp gã kia...

Tiểu Tiên Nữ nhìn xuống Thiết Tâm Nam cười lạnh:

- Hừ! Người cho rằng hán đang ngủ thật đó à?

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Hắn không ngủ thật? Thế hắn chết rồi à?

Tiên Nữ xí một tiếng:

- Tiểu quỷ ngốc quá! Cho ngươi biết, hắn trúng phải thuốc mê đấy!

Rồi nàng lẩm nhẩm:

- Kỳ quái thật! Sao hắn lại trúng thuốc mê? Ai cho hắn uống phải thuốc mê? Mặc ai cho đánh thuốc mê hắn, điều đó chẳng quan trọng gì, ta cứ lục soát trong mình hắn xem!

Đoạn, nàng bắt đầu lục soát.

Trước đó, Tiểu Linh Ngư vừa lục soát. Tiểu Tiên Nữ lại đến, thành ra hắn phải bỏ dở ý định.

Bây giờ hắn đứng nhìn nàng lục soát, hắn nghe tưng tức trong lòng, đồng thời hắn cũng hồi hộp.

Nhưng, Tiểu Tiên Nữ lục khắp mình Thiết Tâm Nam, chẳng gặp một vật gì cả.

Hắn lấy làm lạ, tự hỏi:

- Tại sao lạ vậy? Vật đó chẳng có nơi mình hắn à? Nếu không giữ vật gì nơi mình, sao hắn quýnh quíu lên khi ta đòi lục soát? Hắn van cầu ta khẩn thiết quá, giả như ta giết hắn, hắn chịu hơn là ta lục soát trong mình hắn!

Bỗng, Tiểu Tiên Nữ kêu lên thất thanh:

- Nguy rồi! Vật đó bị người đánh thuốc mê cho hắn cướp đoạt mất rồi! Người đó là ai chứ?...

Nàng gọi Tiểu Linh Ngư, thét:

- Tiểu quỷ, mang thùng nước lại đây, xối lên mặt hắn, cho hắn tỉnh lại. Ta cần phải hỏi hắn!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Phải! Đừng nói là một thùng, dì bảo tôi xối cả chục thùng, hai ba chục thùng, tôi cũng làm nổi như thường! Và làm nhanh nữa là khác!

Hắn nói thế, nhưng hắn è ạch mãi mới nhấc nổi chiếc thùng lên, hắn vừa nhấc vừa thở dốc.

Mang đến cho Tiểu Tiên Nữ một thùng nước, hắn mệt lả người.

Hắn càu nhàu:

- Cái thùng quỷ này sao mà nặng thế! Tôi...

Bỗng hắn chập choạng, rồi ngã nhào, thùng đổ, nước bắn ra, làm ướt cả mình Tiểu Tiên Nữ.

Nàng mắng:

- Ngốc tử vô dụng quá! Vô dụng thì còn sống làm chi nữa?

Tiểu Linh Ngư sợ hãi, mặt xám xịt, vội cởi chiếc áo ra, lau nước trên mình Tiểu Tiên Nữ, vừa lau vừa van:

- Dì ơi! Lỡ tay mà, tôi đâu có ý làm thế! Cái thùng quỷ này nặng ghê đi, nó hại đó dì ơi! Thật tôi đáng chết lắm!

Tiểu Tiên Nữ căm hận:

- Lớn vóc mà chẳng làm được gì, ngươi đúng là một con lợn! Lau không khô áo của ta, ngươi phải chết với ta đấy nhé!

Nàng dậm chân, giũ áo, trong khi đó Tiểu Linh Ngư hấp tấp lau, hắn quỳ xuống đất mà lau, hắn càng lau, Tiểu Tiên Nữ càng dậm chân, chừng như nàng muốn đạp hắn một đạp cho nhừ xác ra như cám, có như vậy nàng mới hả.

Chân nàng choi choi, Tiểu Linh Ngư cứ lau, cứ chạm vào mình nàng.

Bỗng nàng nghe nhói ở huyệt Ấm Lăng Tuyền, bên trên đầu gối nàng, liền theo đó, chân tê dại.

Tiểu Tiên Nữ kinh hãi, kêu lên:

- Ngươi... tiểu quỷ...

Tiểu Linh Ngư tặc lưỡi:

- Lỗi quá! Lỗi quá! Nào tôi có cố ý đâu?... Lỗi thật mà...

Miệng nói, tay không ngừng, hắn điểm luôn vào các huyệt Tông Tỷ, Lương Khưu, Phục Thố, Tỳ Linh.

Hắn điểm trọn những huyệt đạo thuộc bộ Túc Dương Minh Kinh của nàng.

Tiểu Tiên Nữ tài gì lại chẳng ngã xuống?

Nàng còn nhỏ tuổi thật đấy, song nàng nổi tiếng lợi hại từ lâu, nàng từng làm nhiều điều bại hoại, nàng cho rằng trên đời này chẳng ai hơn nàng, dù cho là hạng cao tuổi hơn nàng.

Nhưng, nàng lầm, lầm to.

Nàng không tưởng nổi một oắt con như Tiểu Linh Ngư lại lừa nổi nàng!

Đúng là một cơn ác mộng, bởi chỉ ở trong mộng mới có những sự kiện phi thường.

Tiểu quỷ này có thủ đoạn cao hơn nàng gấp bội!

Nàng giận quá. Song, giận mà làm gì, khi đã muộn? Giận quá độ chỉ làm cho nàng khổ thêm, chứ có ích lợi gì?

Tiểu Linh Ngư cười hì hì, đứng yên, cố ý trợn trừng đôi mắt, vờ vẻ kinh ngạc, ngưng tiếng cười, trầm giọng hỏi:

- Sao lạ thế, hở dì? Tại sao dì ngã xuống? Bịnh bất ngờ? Lạnh? Tôi không dè dì yếu đuối quá, mới ướt mình một chút, lại phát lãnh rồi! Con người sao mà vài giọt nước vấy vào mình thì lại đau ngay?

Tiểu Tiên Nữ trợn mắt, nếu xé toạt khóe mắt cho rộng lớn hơn, để trợn mắt đúng mức, nàng cũng làm luôn.

Tia mắt của nàng bốc ngời lửa hận.

Niềm hận làm giọng nàng run run:

- Được! Được rồi! Ta lầm ngươi! Cho ngươi thắng ta một lần!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Lỗi quá! Lỗi quá, dì ơi! Tôi đâu có cố ý? Thùng nước đó, tôi định dành cho con ngựa của dì, không ngờ dì đưa nó đi chữa trị vết đốt ở nơi nào chẳng rõ, bây giờ, tôi mang nó đến cho dì dùng, thành ra tôi hại dì luôn...

Tiểu Tiên Nữ ạ lên một tiếng:

- Thì ra, chính ngươi đốt đuôi con Anh Đào của ta! Ngươi đúng là một tiểu quỷ!

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc:

- Lửa đốt Anh Đào, nước xối Tiên Nữ! Tôi ngu quá, ngu đến nỗi làm ra hai việc đó! Bởi quá ngu, nên làm dễ dàng!

Hắn cao giọng tiếp:

- Vĩnh viễn cho ngươi phải chừa bỏ cái tính khinh người, ngươi đừng cho rằng tất cả người trong thiên hạ đều ngu, không phải bất cứ lúc nào ngươi cũng chiếm được tiện nghi. Bé nhỏ như người, đừng nghe người ta gọi là cô, là dì, là mẹ, là bà nội, bà cố, rồi tưởng rằng mình thật sự là cô, là dì, là mẹ, là bà nội, bà cố! Tin như vậy, ngươi có mất mạng cũng chẳng ai thương tiếc!

Bây giờ, hắn giở cái điệu xưng hô ngươi và ta, hắn chế ngự hoàn toàn đối tượng.

Hắn cười vang, cười bằng thích một lúc, rồi bỏ mặc Tiểu Tiên Nữ nằm đó, hắn trở lại Thiết Tâm Nam.

Hắn bước đi, từ bước, từ bước, xa dần Tiểu Tiên Nữ.

Tim sôi, gan sôi, Tiểu Tiên Nữ tưởng chừng chết đi được, song hận mà làm gì?

Nàng cũng thừa thông minh để hiểu, cái hận này, khó tiêu đến đâu cũng phải nuốt, nuốt mà không tiêu hóa cũng phải nuốt, để một lúc nào đó, nhả ra.

Bây giờ, có nhả ra vẫn vô ích như thường, trái lại, nhả ra một biết đâu chẳng nuốt vào hai?

Nàng đành chịu, cố dằn lòng, dằn được bao nhiêu, hay bấy nhiêu. Nàng cắn chặt hai hàm răng, mắt long lên, thỉnh thoảng lại nghiếng két két.

Tiểu Linh Ngư bế Thiết Tâm Nam, đặt lên lưng con tiểu bạch mã, chuẩn bị rời đi.

Bỗng, hắn quay đầu lại, liếc nhình Tiểu Tiên Nữ, điểm một nụ cười, thốt:

- Suýt chút nữa, ta quên mất! Vừa rồi, ngươi tát tay ta, ta nhớ đúng là ba cái tát. Ta vay của ngươi, nếu không trả lại cho ngươi lại bỏ đi ngang như thế này, thì sao cho phải? Bình sanh, ta không thích quỵt nợ của ai cả! Nhưng, ta nghĩ, ngươi không cần lấy lãi, nên vay bao nhiêu, ta chỉ trả bấy nhiêu thôi!

Tiểu Tiên Nữ phát sợ, nhưng lại giận, hét:

- Ngươi... ngươi dám...

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta đâu dám! Ta đâu dám làm gì! Ta chỉ trả nợ thôi mà!

Hắn đưa cao tay, khoa khoa bàn tay, bất thình lình tát qua.

Hắn đánh khá mạnh. Nơi má Tiểu Tiên Nữ, năm ngón tay in rõ, thành năm vệt đỏ, dài ngắn bất đồng.

Người như nàng, khi nào bị ai mắng, nói gì bị người tát tay?

Nàng gào lên:

- Giỏi! Giỏi! Cố mà nhớ đấy!

Tiểu Linh Ngư vẫn cười hì hì:

- Ngươi yên trí, bình sanh ta không hề quên, bất cứ việc gì, nhỏ cũng như lớn. Ta còn nhớ, ngươi tát ta lần thứ nhất, tát tay đó khá mạnh, ta trả lại đúng lực lượng. Nhưng, cái tát thứ hai, ngươi dụng lực nhẹ hơn ta phải đánh y như vậy.

Rồi hắn tát. Quả thật, cái tát thứ hai này, nhẹ hơn cái thứ nhất.

Dù hắn đánh mạnh hơn, cũng chẳng làm chết nổi Tiểu Tiên Nữ. Điều làm cho nàng chết được, là nhục.

Biết nhục, song nàng làm gì được chứ? Không tiếp nhận cái nhục, cũng bắt buộc tiếp nhận.

Náng cắn răng, chịu nhục hơn chịu đau, hai hàm răng như lún chân sâu vào thịt.

Nư giận tràn lòng, không cách gì phát tiết, nư giận theo khóe mắt trào ra, lôi theo giòng lệ uất.

Từ lúc ra khỏi bụng mẹ đến nay, nàng có bị ai chạm đến chân lông đâu?

Như vậy thì quá lắm rồi! Người sao mà tàn nhẫn thế, chẳng biết thương hoa, tiếc ngọc, chẳng biết trân trọng má đào!

Lệ uất cứ chảy, mắt cứ long lên, nàng rít giọng:

- Giỏi! Giỏi! Vĩnh viễn ta chẳng hề quên sự việc hôm nay! Ta cũng mong ngươi đừng quên! Vĩnh viễn! Vĩnh viễn!

Tiểu Linh Ngư nheo mắt:

- Biết lắm! Biết lắm rồi, làm sao ngươi quên được ta? Bất cứ nữ nhân nào, cũng chẳng quên được nam nhân đầu tiên, đánh, mắng, vĩnh viễn nữ nhân nhớ nam nhân đó suốt đời! Được một người đẹp như ngươi, nhớ mãi bất cứ giờ khắc nào, ngày cũng như đêm, đi đứng nằm ngồi đều nhớ, thì ta còn mong muốn gì hơn? Trên thế gian này, có cái diễm phúc nào lớn lao hơn cho một nam nhân khi được giai nhân hằng mơ ước?

Hắn cười ròn, cười một lúc, lại tiếp:

- Nhưng, còn một tát thứ ba! Đã trả, ta phải trả cho tất nợ. Tát thứ ba, ngươi đánh ra rất nhẹ tay, ta cũng y cân lượng mà trả đúng. Ngươi nghĩ, ta xử vậy có công bằng không?

Tiểu Tiên Nữ hét lớn:

- Câm! Câm ngay! Bịt cái miệng thúi của ngươi lại!

Tiểu Linh Ngư cười hắc hắc:

- Ta bịt miệng, thì còn tay đâu mà tát? Thôi thì ráng chịu đi, cô, dì, má, bà nội, bà cố! Mình phải thanh toán dứt khoát, có vậy mới vui cái sự đời!

Hắn nhìn vào mắt nàng, hắn từ từ cúi mặt xuống.

Tiểu Tiên Nữ hấp tấp hỏi:

- Ngươi... ngươi định làm gì?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:- Ngươi dùng tay đánh ta, ta dùng môi đánh ngươi, đánh bằng môi phải nhẹ hơn chứ! Ta không muốn đánh ngươi mạnh như ngươi đánh ta!

Tiểu Tiên Nữ hét:

- Tiểu quỷ!... Ác tặc!... Ngươi...

Nàng chưa kịp buông tiếng dám, Tiểu Linh Ngư đã đưa sát môi bên má nàng, hắn lướt vành môi phớt qua, nhẹ nhẹ thôi nhưng rất chậm.

Thay vì hét to lên, to hơn, Tiểu Tiên Nữ nín lặng, rồi run run người...

Tiểu Linh Ngư thở dài, thốt:

- Ngươi bất quá chỉ mười lăm, mười sáu tuổi thôi, làm chị ta chưa xứng, sao lại muốn làm cô ta, làm dì ta, làm má, làm bà nội, bà cô ta? Giả như ngươi làm vợ ta, cũng còn được! Nếu ngươi là vợ ta, chắc mỗi ngày ta phải hôn ngươi ít nhất cũng mười lần, bởi môi ngươi trữ tình quá, má ngươi thơm quá!

Tiểu Tiên Nữ trừng mắt gằn từng tiếng:

- Ngươi dám động đến mình ta lượt nữa, ta giết ngươi ngay! Nhất định là ta giết ngươi!

Tiểu Linh Ngư bật cười lớn:

- Ngươi yên chí! Mướn ta, ta cũng chẳng động đến ngươi lượt thứ hai. Hung dữ như ngươi ta sợ không hết, ta tởm không hết, làm gì ta thích mà động đến ngươi mãi chứ? Thú thật, dù ngươi cứ theo ta, van xin làm vợ ta, ta cũng từ khước. Ai mà cưới một con cọp cái như ngươi về làm vợ, thì đúng là người đó bị quỷ sứ đòi về chầu diêm chúa rồi!

Tiểu Tiên Nữ hét lên:

- Giết ta đi! Giết! Ta van ngươi giết ta đó! Nếu ngươi không giết ta, ta giết ngươi đấy! Không giết bây giờ được, ta sẽ giết ngày mai, ngày kia, ta dành cho ngươi một cái chết khổ, chết dần, chết mòn...

Tiểu Linh Ngư bật cười ha hả:

- Được! Được!

Hắn quay mình, bước đến cạnh con tiểu bạch mã.

Tiểu Tiên Nữ lại hét:

- Sao ngươi không giết ta? Tại sao? Ngươi sẽ có dịp hối hận đấy! Ta thề phải giết cho được ngươi đó, nhất định là ngươi sẽ hối hận sau này!

Hắn bước đi luôn, không hề quay nhìn lại nàng nữa.

Nhìn theo hắn, xa dần, xa dần, bất giác Tiểu Tiên Nữ òa lên khóc.

Nàng khóc lớn.

Trong khi nàng khóc, Tiểu Linh Ngư lại ca, hát vang lên.

* * * * *

Tiểu Linh Ngư vừa đi vừa ca hát, bất giác hắn phát hiện ra âm thinh của hắn cũng dễ nghe, ít nhất cũng dịu hơn tiếng khóc của Tiểu Tiên Nữ.

Hắn còn phát hiện ra một điều lạ nữa, là Tiểu Tiên Nữ càng khóc thét lên, thì giọng ca của hắn nghe êm vô cùng.

Chẳng rõ, người nào khác nghe giọng của hắn phê phán làm sao, chứ hắn thấy hắn thích thú vô cùng.

Tại Ác Nhân cốc, thỉnh thoảng cái hứng lên cao hắn cũng ca hát nhưng chẳng lần nào nghe dịu như lần này.

Hắn cứ đi tự nhiên càng phút càng xa, hắn cứ ca, cứ hát.

Đột nhiên, hắn nghe tiếng ca của hắn trở nên nhạt nhẽo lạ. Hắn ngưng ca liền, tìm hiểu nguyên nhân.

Thì ra, hắn đã đi xa lắm rồi, tiếng khóc của Tiểu Tiên Nữ không còn vọng đến tai hắn nữa. Tiếng khóc đó không còn vang đến tai hắn, thì nguồn cảm hứng của hắn cũng cạn khô, bởi thế giọng ca hát của hắn dịu lại.

Hắn mỉm cười, rồi hắn thở dài, đưa tay vuốt mặt, lấy lòng bàn tay lau qua môi.

Không hiểu nghĩ sao, hắn lại cười.

Con cọp cái đó quả thật đánh mạnh tay, mặt của hắn hiện giờ vẫn còn đau.

Nhưng một mùi thơm còn thoang thoảng từ môi hắn.

Má của con cọp cái thơm thật!

Môi chu ra, cho gần mũi, mũi hít hít, mắt lim dim, hít một lúc, hắn mở mắt lớn, rồi bật cười lớn, rồi thúc hối vào hông ngựa, giục nó sải nhanh.

Con ngựa phóng bốn vó lướt trên mặt đường như bay, hắn cứ ép gối mải, con ngựa cố chạy, chạy đến thở khịt khịt như trâu xịt nước.

Mồ hôi đổ ra, đẫm ướt mình nó.

Chạy một lúc chẳng biết được bao nhiêu dặm đường! Tiểu Linh Ngư độ chừng khá xa rồi, liền kềm ngựa.

Nó dừng lại.

Tiểu Linh Ngư xuống ngựa, nằm dài trên bãi cỏ, thở dốc, ngựa cũng thở dốc.

Hắn nằm, ngửa mặt lên không nhìn sao.

Sao sáng quá, gió từng cơn đưa về, gió mát vô cùng.

Đang mệt, nằm trên cỏ êm, có gió mát vờn quanh, hắn thiu thiu ngủ...

Hắn mơ màng như có Tiểu Tiên Nữ nằm trong lòng hắn, nàng nũng nịu bảo hắn, mỗi ngày phải hôn nàng trăm lượt, mỗi lượt không nhiều mà cũng chẳng ít.

Hắn khoan khoái lắm, thu hẹp vòng tay ghì nàng, nhưng nàng vùng đứng lên, vung tay tát mạnh vào mặt hắn.

Cái tát đó, chẳng phải trong mộng, một cái tát thật sự, làm hắn đau nhói ở mặt, hắn tỉnh ngủ ngay.

Thoạt đầu, hắn tưởng là chính Tiểu Tiên Nữ đã tự giải huyệt nhanh chóng và theo kịp đánh hắn.

Nhưng, Thiết Tâm Nam đứng kìa, hắn còn ngờ gì nữa?

Chính Thiết Tâm Nam tát tay vào mặt hắn. Cái thùng nước do hắn tạt vào mình Tiểu Tiên Nữ, cũng có làm vấy ướt mặt Thiết Tâm Nam rồi hắn chở y đi một khoảng đường dài, đến đây thì Thiết Tâm Nam tỉnh lại.

Dưới ánh sao, Thiết Tâm Nam hiện ra với gương mặt trắng nhợt nhưng đôi mắt y nhìn trừng trừng Tiểu Linh Ngư, niềm phẫn hận hiện rõ trong đôi mắt đó.

Tiểu Linh Ngư tỉnh lại rồi, Thiết Tâm Nam nghiến răng, gằn từng tiếng:

- Tiểu quỷ! Cuối cùng ngươi cũng rơi vào tay ta! Cũng có lúc ngươi ngủ chứ! Hừ! Đừng tưởng là ngươi thức mãi suốt đêm, suốt ngày!

Tiểu Linh Ngư định đứng lên, song lạ lùng thay, hắn chẳng cử động được.

Thì ra, hắn đã bị điểm huyệt!

Tuy nhiên, hắn không giận, hắn cũng chẳng hốt hoảng, trái lại thản nhiên cười hì hì:

- Ta đang nằm mộng. Mộng đẹp quá chừng! Ngươi lại làm cho ta bừng tỉnh, vỡ giấc mộng của ta mất! Ngươi biết ta thấy gì trong mộng chăng? Ta thấy ta hôn một người, hôn cả trăm lần, ngươi phải để cho ta hôn ngươi trăm lần mới được, đền giấc mộng đẹp đã vỡ của ta!

Thiết Tâm Nam biến sắc, hấp tấp hỏi:

- Ngươi... vừa rồi... ngươi đã làm gì ta?

Tiểu Linh Ngư chớp chớp mắt:

- Ta có làm gì đâu? Hì hì! Ta chỉ lục soát khắp mình ngươi, từ đầu xuống chân, từ chân lên đầu, ta lục soát kỹ lắm, từ ly, từ phân, từ tấc không bỏ sót một mảnh da nào!

Thiết Tâm Nam run người lên. Người bị điện chạm run không bằng y.

Thân hình càng run, mặt y càng đỏ, dưới ánh sao, không sáng lắm mà gương mặt của y hiện ra đỏ rực, vẻ trắng nhợt trước đó giờ nhuộm đỏ như màu lửa.

Y đứng đó, sững như trồng, không nói năng tiếng nào.

Tiểu Linh Ngư lại chớp mắt, rồi thở dài:

- Tại ngươi! Tại sao ngươi chẳng cho ta biết sớm, ngươi là nữ nhân? Nếu ta biết ngươi là nữ nhân, thì ta còn mò trong mình ngươi làm gì? Ngươi phải biết, dù tuổi ta còn nhỏ, song ta vẫn là nam nhân, không mò thì thôi, chứ đã mò rồi, làm sao ta dằn...

Thiết Tâm Nam thu tàn lực thét lên:

- Câm! Câm! Ngươi nói thêm một tiếng, ta giết ngươi ngay!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ta đã làm rồi, ngươi có giết ta cũng chẳng ích gì! Ta không nói nữa, cũng thế thôi!

Thực sự, hắn đã làm gì chứ?

Thiết Tâm Nam nghiến răng, nhưng còn làm gì được nữa?

Giết Tiểu Linh Ngư, liệu có cứu vãng được những gì hắn đã làm chăng? Cấm hắn nói, hăm giết hắn, để làm gì? Hắn đã nói ra rồi, nàng đã nghe rồi, hắn nói nữa, hay không nói, cũng thế thôi!

Bây giờ thì nàng đã lộ chân tướng, thái độ nào nàng cần có đối với hắn?

Nàng bật khóc.

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt, làm mặt quỷ, thốt:

- Xem ra, ngươi chỉ còn cách duy nhất, là lấy quách ta làm chồng đi cho xong? Dù rằng, ngươi lớn tuổi hơn ta, ta trẻ thế này, có vợ cao tuổi, khi ta được ba mươi, vợ ta sẽ thành lão bà mất!

Thiết Tâm Nam vụt đưa một chân lên, moi trong chiếc giày, lấy ra một mũi chủy thủ, run run giọng, quát:

- Ngươi có gì cần trăn trối cứ nói! Nói nhanh lên!

Tiểu Linh Ngư mở to đôi mắt, kêu lên:

- Ngươi muốn giết ta?... Ta có bức bách ngươi phải lấy ta đâu? Ngươi muốn lấy ai thì lấy, ta không phản đối, nhất định ta không phản đối đâu. Tại sao ngươi quyết giết ta?

Thiết Tâm Nam lại nghiến răng:

- Ngươi chẳng có gì cần trối trăn, thì ta động thủ vậy?

Bỗng, nàng quay mặt nhìn về chỗ khác, tiếp luôn:

- Ngươi yên trí, sau khi ngươi chết rồi, ta sẽ không lấy ai khác đâu!

Tiểu Linh Ngư suýt cười lớn.

Nhưng, hắn không cười nổi. Hắn không cười được, trái lại hắn muốn khóc.

Trời ơi! Thế là nàng đã tin! Tin là hắn có làm gì rồi!

Nữ nhân! Nữ nhân! Sao lại có cái thứ khó hiểu thế! Hắn không biết nên cho nữ nhân là thông minh hay ngu ngốc?

Hắn nhếch nụ cười khổ:

- Ta van ngươi! Đừng thủ tiết! Muốn lấy ai, cứ lấy ta là được. Ta không chịu nổi rồi!

Thiết Tâm Nam căm hận:

- À! Ngươi nói như vậy à? Sao...

Nàng quay mình lại, đưa mũi chủy thủ tới, nhắm ngực hắn, đâm xuống.

Tiểu Linh Ngư thét:

- Khoan! Khoan! Ta còn muốn nói!

Thiết Tâm Nam dậm chân:

- Nói mau! Nói!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Ta nhờ ngươi, chuyển cáo với tất cả nam nhân trên đời, bảo họ tuyệt đối không nên cứu mạng người, nhất là họ không nên cứu mạng nữ nhân. Nếu họ thấy ai đó, muốn giết nữ nhân, tuyệt đối họ không nên đốt đuôi ngựa của họ, để ngựa của họ chạy hoảng, đưa họ đi xa, càng nhanh càng hay.

Thiết Tâm Nam gật đầu:

- Phải, ta nhìn nhận ngươi có ơn cứu mạng ta, nhưng... nhưng... ta...

Bỗng nàng vừa khóc vừa kể:

- Làm sao? Ta làm sao bây giờ? Ta phải làm sao?

Tiểu Linh Ngư dịu giọng:

- Ngươi đừng quá phiền não, ngươi khỏi lo nghĩ, cứ giết ta là tiện hơn hết. Giết ta, ngươi khỏi lo nghĩ huống chi, được chết nơi tay ngươi, ta thích biết bao!

Hắn thốt, mắt hắn len lén nhìn Thiết Tâm Nam, theo dõi phản ứng nơi mặt nàng.
Nàng cứ khóc, càng phút càng khóc mùi, khóc nghe thê thảm quá chừng.

Nàng càng khóc, Tiểu Linh Ngư càng đắc ý.

Hắn thầm nghĩ:

- Đối phó với nữ nhân, không phương pháp nào hữu hiệu hơn là làm cho nữ nhân động lòng rồi là chẳng khác nào con ngựa đã thuần, ta cứ leo lên lưng nó mà cưỡi, giục đi đâu nó cũng đi!

Nhưng, trong lúc hắn đắc ý cực độ bỗng Thiết Tâm Nam đứng lên. Nàng đứng lên rồi, quay mình phóng chân chạy đi, chạy như điên, bất kể phương hướng, cứ phía trước mặt mà chạy.

Tiểu Linh Ngư hoảng kinh, kêu lên thất thanh:

- Chạy đi đâu? Ngươi bỏ ta như vầy sao? Nếu có lang, sói đến bất ngờ, hoặc cọp đực, cọp cái cũng chưa biết chừng, thì làm sao? Nếu con cọp cái hai chân là Tiểu Tiên Nữ đến đây, ta phải làm sao? Ngươi phải biết, vì ta cứu ngươi, nàng ấy thù ta, thù sâu như biển, hận cao tới mây đó!

Mặc hắn gọi, Thiết Tâm Nam chẳng nghe gì cả!

* * * * *

Sao vẫn điểm ngời trên nền không, gió vẫn thổi mát, cỏ vẫn êm, chung quanh vắng lặng, không gian thanh tịnh lạ lùng.

Ở trong khung cảnh đó, ai không thanh tịnh mà cảm thấy cuộc đời êm ái quá?

Nhưng, nằm trên cỏ, gió vờn quanh, tai không nghe tiếng động, mắt nhìn sao sáng lung linh, Tiểu Linh Ngư chẳng nghe lòng thanh tịnh chút nào.

Hắn hận, hắn tức, hắn khẩn trương, nhưng hận, tức, khẩn trương cũng bằng thừa, bởi hắn bất động.

Hắn thở dài:

- Giang Linh Ngư! Giang Linh Ngư! Ngươi có thể trách người được chăng?

Ngươi trách kẻ khác, ai trách ngươi? Nên tự trách là hơn! Ai bảo ngươi can thiệp vào việc người? Ai bảo ngươi tìm việc của nữ nhân mà can thiệp? Lang ăn ngươi, sói ăn ngươi, cọp cái đến đây ăn ngươi, cũng đáng cho ngươi! Đừng than, đừng trách, Giang Linh Ngư ơi!

Con tiểu bạch mã nghe tiếng hắn lẩm nhẩm một mình liền chạy tới.

Nó hí lên nho nhỏ, như để tỏ sự cảm thông.

Tiểu Linh Ngư nhìn nó:

- Tiểu Bạch Thể! Ta nói không sai! Tin ta đi, Tiểu Bạch Thể! Từ nay về sau, thấy ai muốn thắt họng nữ nhân, ngươi hãy chạy tìm dây, thấy ai muốn chém nữ nhân, ngươi hãy chạy tìm đao, đao không bén, ngươi phải mài cho bén!

Tiểu bạch mã lại hí hí, tỏ vẻ hiểu biết.

Nhưng rồi nó lại tách xa Tiểu Linh Ngư, nó chạy ra ngoài, đứng nhìn hắn.

Hắn cười chua, thốt:

- Ngươi hiểu ta nói gì, song ngươi không tin lời ta, ngươi chẳng muốn nghe lời ta nói! Thì ra, ta không nhớ chi nơi ngươi, ta đang ở trong cảnh này, ngươi lại dang xa ta, thế ngươi là một con ngựa cái! Ta cứ tưởng ngươi là ngựa đực, cũng như ta là con người đực!

Bỗng Tiểu Linh Ngư chú ý. Con ngựa đang nhìn hắn vội nhìn về một hướng, nơi hướng đó có một người đang đứng.

Người đó vận chiếc áo trắng, dưới ánh sao sáng, màu trắng của chiếc áo ngời lên, trắng hơn nhiều, sắc lông con bạch mã.

Người đó, không lạ gì đối với Tiểu Linh Ngư.

Giả như hắn thấy một bóng đỏ, hẳn là hắn phải hãi hùng nhưng bóng kia màu trắng, một màu không ác độc, đối với hắn.

Bởi con người vận áo trắng đó, chính là Thiết Tâm Nam.

Nàng đã trở lại.

Một cơn gió vờn qua, phất nhẹ tà áo nàng, thân hình tựa hồ muốn ngã. Nàng yểu điệu quá, mảnh mai nhẹ nhàng quá!

Tiểu Linh Ngư than thầm:

- Ta đui mất rồi! Mãi đến bây giờ, mới nhận ra nàng là nữ nhân! Đáng lý thoáng nhìn qua, là ta phát hiện ra ngay! Làm gì nam nhân có được cái dáng điệu đó?

Thiết Tâm Nam đã đến bên cạnh hắn.

Tiểu Linh Ngư nhắm mắt lại, tựa hồ bất kể đến nàng.

Nàng cất giọng u buồn thốt:

- Ngươi không làm ô nhục ta!

Tiểu Linh Ngư mở mắt ra, điểm nhẹ một nụ cười:

- Bây giờ ngươi mới phát giác ra điều đó?

Thiết Tâm Nam tiếp:

- Nhưng... ngươi vẫn khinh phụ ta như thường, cho nên ngươi... ngươi!...

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Cao thiên ơi! Tôi van ông, ông xuống đây xui khiến cho nàng nói gấp đi, nàng muốn nói gì cứ nói, miễn nói thật thế thôi.

Thiết Tâm Nam cúi đầu gương mặt trầm lại:

- Ngươi có thích đi theo ta đến một địa phương chăng?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Tự nhiên là ta thích nhưng muốn đi đâu, ta cũng phải cữ động được rồi đi đâu thì đi, trước hết ngươi giải huyệt cho ta, chứ chẳng lẽ để ta như vầy, rồi cõng ta trên lưng mà đi?

Thiết Tâm Nam đỏ mặt.

Nhưng, nàng hết giận rồi, bằng cớ là nàng bật cười sằng sặc. Liền theo đó nàng giải huyệt cho Tiểu Linh Ngư.

Giải huyệt cho hắn là một cái ơn, dù thực sự thì đúng là nàng chuộc tội, nàng có thể điểm mạnh tay một chút, điểm mạnh cũng chẳng sao.

Thế mà nàng dè dặt quá, sợ chạm mạnh tay làm đau hắn.

Tiểu Linh Ngư nhếch môi cười khổ:

- Đánh, ngươi đánh mạnh tay, chẳng sợ ta đau, bây giờ, làm cái việc tiếp trợ ta ngươi lại sợ ta đau!

Hắn lại kêu lên:

- Cao thiên ơi! Cao thiên! Thật tôi không hiểu nổi nữ nhân!...

Hắn đứng dậy, nhổ phẹt xuống đất một đống đờm.

Thiết Tâm Nam gớm, quay mặt đi nơi khác, thấp giọng đáp:

- Trước đây ta không muốn cho ngươi đi theo, bây giờ ta nghĩ kỹ, nên để cho ngươi đi theo. Ta đắn đo mãi, ta biết ngươi...

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt, nhìn nàng, nhìn cái ót của nàng đúng hơn. Hắn không hỏi, chỉ chờ nghe.

Nàng tiếp:

- Ta suy nghĩ kỹ lắm rồi, biết ngươi đối xử với ta rất tốt.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Thế ra, trước đây, ngươi chẳng biết như vậy?

Thiết Tâm Nam ấp úng:

- Trước đây, sở dĩ ta không cho ngươi đi theo, là vì... địa phương đó... rất bí mật...

Tiểu Linh Ngư lại hỏi:

- Mà địa phương đó, ở đâu?

Thiết Tâm Nam từ từ thốt:

- Trong vùng núi Côn Lôn, chính là...

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Ác Nhân cốc? Ngươi muốn đến Ác Nhân cốc phải không?

Thiết Tâm Nam giật mình, quay nhanh đầu lại, mở to mắt:

- Ngươi... ngươi... làm sao ngươi biết nơi đó?

Tiểu Linh Ngư đưa tay đấm cốc cốc trên đầu hắn lẩm nhẩm:

- Cao Thiên ơi! Cao Thiên! Cái vị tiểu cô nương này hỏi tôi, tại sao tôi biết Ác Nhân cốc!

Hắn bật cười ha hả:

- Ta không biết Ác Nhân cốc, thì trên đời này có ai biết chứ?

Thiết Tâm Nam hừ một tiếng:

- Tại sao?

Tiểu Linh Ngư hừ lại một tiếng:

- Ngươi khoan hỏi ta tại sao. Trước hết, ngươi hãy cho ta biết vì lý do gì mà ngươi định đến Ác Nhân cốc? Một con người như ngươi, chẳng có cái vẻ gì là cần phải đến đó cả!

Thiết Tâm Nam đáp:

- Ta đến đó, chẳng phải vì cá nhân của ta mà chỉ đến tìm một người.

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Ai?

Thiết Tâm Nam lắc đầu:

- Ta có nói ra, ngươi cũng chẳng biết!

Tiểu Linh Ngư cười vang:

- Tại sao ta chẳng biết? Người trong cốc, từ già đến trẻ, từ trên xuống dưới, có ai mà ta chẳng biết?

Thiết Tâm Nam kinh hãi:

- Ngươi...

Tiểu Linh Ngư cao giọng:

- Ta lớn lên ngay trong cốc, cho ngươi biết!

Thiết Tâm Nam càng sợ hãi:

- Vô lý! Ta không tin! Nhất định không tin!

Tiểu Linh Ngư cười dòn:

- Ngươi không tin à? Ta hỏi ngươi, trừ Ác Nhân cốc ra, trên thế thế gian này còn nơi nào hung đúc một con người đúng cái mẫu của ta?

Thiết Tâm Nam trầm ngâm một lúc, rồi vụt cười khan:

- Quả thật, chẳng có nơi nào khác. Đáng lẽ ta phải sớm nghĩ ra điều đó!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Bây giờ, ngươi hãy nói cái người ngươi muốn tìm đó, là ai ở trong cốc.

Thiết Tâm Nam trầm gương mặt.

Nàng suy nghĩ một lúclâu, đọan từ từ đáp:

- Người đó họ Thiết, người rất có thinh danh trên giang hồi.

Tiểu Linh Ngư cau mày:

- Một trong số Thập Đại Ác Nhân? Cuồng Sư Thiết Chiến?

Thiết Tâm Nam vụt ngẩng đầu, kêu lên thất thanh:

- Ngươi biết người đó? Người đó hiện tại ở đâu?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- May mắn cho ngươi gặp ta! Chứ nếu không thì ngươi có đi đến đó cũng vô ích.

Hắn hỏi:

- Ai nói với ngươi là Cuồng Sư Thiết Chiến ở trong Ác Nhân cốc? Sao ngươi chẳng đạp cho kẻ đó một đạp cho vỡ bụng ra?

Thiết Tâm Nam nghe xong, nhũn người ngay, tự nhiên nàng ngã xuống...

* * * * *

Thiết Tâm Nam ngồi trên ngựa, Tiểu Linh Ngư nắm cương, dắt ngựa đi.

Không ai nói với ai một tiếng nào.

Hai người, một thú, hai người không nói chuyện với nhau, còn thú thì đương nhiên không nói rồi.

Cả ba lặng lẽ tiến tới.

Đêm chưa tàn, đêm vẫn thanh tịnh, gió về khuya hơi lạnh, sao trên nền không sáng hơn, sáng hối hả để nhạt dần cho ngày về...

Khắp cánh đồng cỏ nhìn tận tằm mắt bốn bề, xa xa, chẳng có bóng người, gần gần không một tiếng động.

Họ đi, đi mãi, cuối cùng cũng đi qua cánh đồng cỏ.

Tiểu Linh Ngư như luyến tiếc một cái gì, lòng hắn man mác, tâm tư thêm nặng một ấn tượng mà có lẽ suốt đời hắn không xóa được!

Nhưng lòng hướng vọng về nơi đã đi qua, đầu không quay, mắt không nhìn về nơi đó.

Ần tượng dù đã có nơi tâm tư, hắn chỉ muốn đoạn đường qua vĩnh viễn thuộc về dĩ vãng xa xôi, chứ chẳng phải mới đây, chưa tròn đêm ngày!

Làm sao hắn không có bi hoài? Nhưng hắn chỉ muốn xếp bi hoài lại, dồn nó vào một góc đáy lòng nào đó để hắn thảnh thơi tiến lên, tiến lên...

Thiết Tâm Nam ngồi trên ngựa, đỡ nhọc phần nào, song gương mặt nàng không vì đỡ nhọc mà hồng hào trở lại, gương mặt đó đã trắng nhợt hơn.

Sắc diện trắng nhợt đó lạ lùng làm sao, lại càng tăng gia vẻ đẹp của nàng, khác hẳn với vẻ hồng hào rực rỡ của Tiểu Tiên Nữ.

Từ phút giây hiện ra, nàng là một thiếu nữ trong cái lốt nam nhân, Tiểu Linh Ngư cảm thấy nàng có nhiều điểm lạ, nàng hoàn toàn khác biệt với bất cứ nữ nhân nào trên trần thế.

Hắn cho rằng nàng đẹp vô cùng, không một giai nhân nào sánh bằng.

Hắn cũng phát hiện ra, nàng rất yếu đuối, yếu trên chỗ tưởng của hắn.

Biết được Cuồng Sư Thiết Chiến không có mặt trong Ác Nhân cốc, nàng chẳng hề cữ động, nàng không còn đủ khí lực làm một cữ động nhỏ dù nhỏ nhặt.

Nếu chẳng có con tiểu bạch mã. Tiểu Linh Ngư tự hỏi không biết nàng phải làm thế nào để vượt qua những dặm dài xuyên qua đồng cỏ.

Và như vậy thì rắc rối cho hắn biết bao?

Bởi dù sao thì cả hai cũng phải đi, càng đi xa càng hay, tránh Tiểu Tiên Nữ có thể đang theo đuổi ở phía sau.

Trong trường hợp không ngựa, chẳng lẽ hắn phải cõng nàng?

Hắn thởi dài, thầm nghĩ:

- Nữ nhân!... Nữ nhân nào cũng thế, đẹp cũng như xấu, đừng nên để cho họ khổ đau! Họ khổ đau rồi là trở thành cái lụy cho những ai liên quan đến họ!

Hắn nhất định im lặng luôn, cho đến khi nào không còn im lặng được nữa, cho đến khi nào có việc cấp thiết xảy ra, bắt buộc phải nói.

Nhưng Thiết Tâm Nam không chịu im lặng lâu.

Nàng hỏi:

- Tại sao ngươi chẳng nói chi hết?

Tiểu Linh Ngư buông gọn:

- Ngươi chẳng nói, ta nói với ai?

Thiết Tâm Nam hừ một tiếng:

- Thế ngươi chẳng có gì để hỏi ta à?

Tiểu Linh Ngư lại hừ trả:

- Tại sao ta phải hỏi ngươi chứ? Có việc gì mà ta chẳng biết, đã biết thì hỏi làm gì?

Thiết Tâm Nam hừ lớn hơn:

- Ngươi biết gì?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Ta biết như thế này. Bị người đuổi, chạy chết, không đường mà chạy, rồi tưởng đi tìm phụ thân nương náo, tuy nhiên, ngươi cũng chẳng có tình cảm chi đó sâu nặng lắm đối với phụ thân ngươi, người ta tìm cha là vì nhớ cha, còn ngươi tìm cha là vì không nơi ở yên, phải đến ở với cha, dù nơi đó chẳng ai muốn đến. Lúc nhỏ, rất nhỏ, ngươi đã ly khai cha ngươi rồi; lúc nhỏ, rất nhỏ, ngươi đã bị cha ngươi từ bỏ rồi.

Hắn dừng lại một chút, rồi tiếp nối với giọng mỉa mai:

- Có đúng không?

Thiết Tâm Nam trừng mắt, đáng lẽ nàng hét lên, nhưng âm thinh quá nhỏ, chừng như không thoát lọt khỏi yết hầu:

- Phụ thân của ta? Ai là phụ thân của ta?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Cuồng Sư Thiết Chiến.

Lần này, Thiết Tâm Nam thét được:

- Ai... ai nói với ngươi?

Tiểu Linh Ngư ngáp dài, tỏ vẻ mệt mỏi, như không tha thiết đến vấn đề:

- Ta nói với ta! Ngươi dù sao cũng chỉ là một nữ nhân. Mà nữ nhân nào cũng thế, ai nói trúng tâm sự, là người đó bị trách mắng liền, nữ nhân nào cũng chối thường. Ngươi thừa nhận hay không, tùy ngươi, điều đó chẳng quan hệ gì cho ta!

Thiết Tâm Nam nhìn Tiểu Linh Ngư, như nhìn một quái vật.

Lâu lắm, nàng hỏi tiếp:

- Ngươi còn biết gì khác nữa?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Cái tên của ngươi! Chẳng phải là Nam chi hết, mà chính là Lan, tên ngươi là Thiết Tâm Lan! Đúng vậy không?

Chương 15: Tiền hung hậu kiết

Thiết Tâm Nam kêu lên:

- Không... không... ạ... không sai! Lan! Hoa Lan!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta có biết, bây giờ, ngươi đang bàng hoàng, ngươi chẳng biết phải đi đâu, ngươi chẳng biết làm gì, cho nên ta không nói gì hết, ta muốn để cho ngươi yên tịnh mà suy tư.

Thiết Tâm Nam cười khổ:

- Thực sự ngươi được bao nhiêu tuổi? Có lúc, ta quá sợ, ta chẳng rõ thực hư, ngươi là một đứa bé hay ngươi là... là...

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Một yêu quái?

Thiết Tâm Nam thở dài:

- Lắm lúc, ta có cảm tưởng ngươi là một khối tinh linh, kết tụ thành người, nếu không vậy thì tại sao ngươi đoán đúng tâm tính của người khác?

Tiểu Linh Ngư chỉnh sắc:

- Chẳng phải tinh linh biến ảo nào kết tụ thành ta cả. Mà chính là vì ta thông minh quá, ta thông minh hơn tất cả mọi người trên thế gian này.

Thiết Tâm Nam mơ màng:

- Có thể là ngươi...

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Tốt! Bây giờ ngươi đã hiểu rồi chứ?

Thiết Tâm Nam hỏi:

- Biết cái gì?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Thì... Biết là ngươi sẽ làm gì, biết là ngươi sẽ phải đi đến nơi nào...

Thiết Tâm Lan cúi đầu:

- Ta... ta...

Tiểu Linh Ngư tiếp luôn:

- Và ngươi cũng biết luôn là ta không thể đi theo ngươi!

Thiết Tâm Nam vụt ngửng mặt lên, gương mặt nàng trắng nhợt, nàng rung rung giọng hỏi:

- Ngươi... ngươi không thể?

Tiểu Linh Ngư so vai:

- Tư nhiên là không!

Thiết Tâm Nam muốn khóc:

- Nhưng... thực ra... đáng lẽ...

Tiểu Linh Ngư chận lại:

- Đúng, đáng lẽ ta theo ngươi cho có bạn đến một vài địa phương, cho biết đó đây, nhưng rất tiếc là ngươi đã biến thành nữ nhân rồi, cái ý nguyện của ta đành hủy bỏ. Ta cũng bỏ luôn cái việc thu nhận ngươi làm đệ tử.

Thiết Tâm Nam run run người:

- Nhưng ngươi... ngươi... ngươi...

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Ta với ngươi, là hai kẻ xa lạ, chẳng có mảy mai liên hệ, thế thì cùng đi chung với nhau để làm gì? Hà huống ta còn nhiều sự việc bên mình, ta cũng phải lo những sự việc đó chứ, tại sao lại để phiền vì một nữ nhân mà phải bỏ tất cả sự việc của ta?

Thiết Tâm Nam có cái cảm tưởng là vừa bị quất một ngọn roi vào đầu, đầu không đau nhưng tim đau.

Nàng thừ người ra đó, đờ một lúc, lại run lên, run như vậy chẳng rõ độ bao lâu.

Cuối cùng, nàng nhếch nụ cười thảm, thốt:

- Ngươi nói phải! Ta với ngươi có thân thích chi đâu? Ngươi cứ đi đi!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Còn ngươi?

Thiết Tâm Nam phải cố gắng lắm mới đứng thẳng mình lên, dù thế cái vẻ cương quyết cũng chẳng hiện lộ nổi.

Nàng cười lạnh, đáp:

- Tự nhiên, ta có cái nẻo của ta, ta sẽ đi theo cái nẻo đó, ngươi khỏi phải bận tâm!

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Nếu ngươi có chủ ý thì còn gì bằng? Hiện tại chắc ngươi không đủ sức vượt nhiều dặm đường, ta tặng ngươi con tiểu bạch mã đó.

Thiết Tâm Nam cắn môi suýt rớm máu:

- Đa tạ ngươi! Song, ta không dùng ngựa của ngươi đâu. Bất cứ cái gì của ngươi, ta cùng chẳng dùng. Ngươi... ngươi...

Nàng tránh xa con ngựa, quay mặt về hướng khác.

Chết thì nàng còn chịu nổi chứ nhất định nàng chẳng để cho Tiểu Linh Ngư thấy lệ thảm của nàng đang đổ ròng ròng.

Nàng giấu làm sao được với Tiểu Linh Ngư, chỉ nhìn đôi vai nàng rung rung, là hắn biết rõ nàng đang nức nở...

Nhưng, hắn vờ không thấy chi cả.

Hắn điềm nhiên nắm cương ngựa, kéo nó xề gần hắn đoạn mỉm cười, thốt:

- Ngươi không dùng thì ta dùng, ta có thể nào bỏ con ngựa của ta được. Xa cách nó ta khổ sở lắm!

Hắn từ khước đi theo Thiết Tâm Nam, song hắn bảo rằng xa con ngựa là hắn phải khổ sở lắm, hắn không chịu nổi.

Đau cho nàng vô cùng.

Nàng run run giọng, đáp:

- Ngươi... ngươi...

Nàng muốn nói:

- Chẳng lẽ ta không bằng một con ngựa? Chẳng lẽ xa cách ta ngươi không hề khổ sở? Ngươi chịu nổi sự chia ly này?...

Làm sao nàng nói được một câu như vậy?

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Thôi, được rồi, ta đi đây! Ta mong ngươi bảo trọng nhé!

Thiết Tâm Nam không quay đầu lại.

Nhưng nàng lắng tai nghe tiếng động, để suy diễn những động tác của Tiểu Linh Ngư.

Hắn lên lưng ngựa, quất roi vút vút trong không gian, bệt lưỡi kêu chóc chóc, rồi vó ngựa nện trên đường, thoạt đầu thưa, sau đó nhặt, đều đều, nhỏ dần...

Còn tưng tức, song niềm thất vọng quá nặng, Thiết Tâm Nam cố nói một câu cuối, nói to cho hắn nghe lọt:

- Tự nhiên ta biết bảo trọng lấy ta, cần gì ngươi phải giả tình giả nghĩa, đề tỉnh ta, thà ta chết chứ ta không tưởng là phải gặp lại ngươi đâu! Cho ngươi biết!

Đoạn nàng nhào xuống đó, gào lên khóc.

Nàng khóc to, mặc tình mà khóc, mà gào, cho hả hơi phần nào. Hắn có thấy đâu?

Hắn làm sao nghe được tiếng tim răn rắc qua sự rạn nức, rồi tiếng chách chách của những mảnh tim rơi chạm đáy lòng?

* * * * *

Nhưng, Tiểu Linh Ngư chưa đi thật sự.

Hắn biết, chẳng bao giờ Thiết Tâm Nam chịu nhìn theo bóng hắn, nên chỉ một thoáng sau, hắn âm thầm trở lại, đang lúc khóc ngất, Thiết Tâm Nam làm sao nghe được vó ngựa khẽ?

Hắn dừng ngựa tại chỗ cũ, hắn vỗ đầu ngựa, lẩm nhẩm:

- Tiểu Bạch Thể! Ngươi xem đó, có phải là ta thông minh vô cùng chăng? Ta không để mình phải lụy phiền vì nữ nhân, ta sẽ làm cho nàng ấy bỏ chạy đi cho ngươi xem! Mình đứng đây, xem chơi nghe, Tiểu Bạch Thể? Vội gì đi đâu, hở Tiểu Bạch Thể?

Thiết Tâm Nam vụt đứng lên, phóng chân chạy như điên.

Hắn lại lẩm nhẩm:

- Biết được điều bí mật của một nữ nhân, chưa hẳn là một việc làm bại hoại. Hà huống, ta với ngươi, có cần gì phải hấp tấp, vội vàng? Ta với ngươi cứ đủng đỉnh, chừng nào đi cũng được, chừng nào tới cũng được, tới nơi nào cũng được! Chúng ta cứ chờ xem, nàng có trở lại chăng.

Nhưng Thiết Tâm Nam không trở lại.

Đi luôn thật à? Nàng dám đi thật à? Tiểu Linh Ngư vụt ép gối vào hông ngựa, thốt:

- Chúng ta đi thôi, Bạch Thể, xem nàng đi đến đâu rồi, nàng làm gì, xem cho biết vậy thôi nhé, ta hiếu kỳ đấy, chứ chẳng phải ta quan tâm đến nàng đâu! Không, ta không quan tâm mà, Bạch Thể ơi, ngươi đừng nghi oan cho nhé. Trên đời này chẳng một nữ nhân nào làm cho ta quan tâm nổi!

Nói thế chứ hắn nghe lòng hơi nóng lên.

Rồi hắn thúc gối mạnh, con ngựa vọt đi liền. Hắn cứ cho là con ngựa chạy chậm, dù bốn gió của nó chẳng chạm đất.

Hắn lại thúc gối, hắn vung roi trót trót trong không gian, con ngựa chạy nhanh hơn lúc chạy tránh Tiểu Tiên Nữ.

Từ xa xa hắn đã thấy nàng.

Nàng chạy đến đây, rồi dừng lại nhào lăn ra đất khóc. Có lẽ lúc đầu nàng khóc to lắm, bây giời thì tiếng khóc khàn khàn, bờ vai rung mạnh, chứng tỏ nàng nức nở, tức tưởi, vì hẳn là niềm hận đối với Tiểu Linh Ngư bốc thành nước tuôn tràn vô tận...

Khi nghe gió ngựa của Tiểu Linh Ngư nện trên đường, nàng vụt ngưng khóc nằm bất động.

Tiểu Linh Ngư đến nơi, bỏ con ngựa nhảy vọt qua chỗ nàng nằm, cao giọng gắt:

- Chỗ này đâu phải là chỗ nằm ngủ?

Thiết Tâm Nam chỏi tay ngồi dậy quát trả:

- Đi, đi chỗ khác ngay, ai mượn ngươi lưu ý đến ta? Ta làm gì mặc ta mà!

Nàng đổi sắc diện đến thảm thương, chừng như nàng không còn điểm khí lực nào, nói mấy tiếng đó rồi, nàng mệt thấy rõ.

Tiểu Linh Ngư kêu lên:

- Ngươi thọ bệnh?

Qua mấy hơi thở, Thiết Tâm Nam khỏe lại và nàng lấy lại bình tĩnh, cười lạnh một tiếng, buông câu nói theo niềm hận:

- Bịnh cũng mặc ta, khỏe cũng mặc ta. Ai mượn ngươi lo lắng? Ngươi... với ta, chẳng phải là kẻ thân thích, thì ai chết mặc ai, ngươi còn lưu ý đến ta làm chi?

Nàng đứng lên, thân hình chao chao, có thể ngã xuống bất cứ phút giây nào.

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Nhưng bây giờ thì ta chiếu cố đến ngươi!

Nhanh như chớp, hắn đưa bàn tay ra, sờ trán nàng.

Vầng trán đó nóng ran lên như có ngọn lửa đốt và chính ngọn lửa vô hình đó làm cho mặt nàng hừng đỏ lên, màu trắng nhợt nhạt tan biến mất.

Thiết Tâm Nam cố gắng đẩy tay hắn rời khỏi trán nàng, nàng phải cố gắng để làm cái việc rất dễ dàng đó, bởi khí lực của nàng đã tiêu tan từ lâu.

Nàng rung giọng, gắt:

- Đừng! Đừng chạm đến mình ta. Ta chẳng muốn!

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Ngươi chẳng muốn, song ta muốn!

Hắn vụt ôm nàng lên:

Thiết Tâm Nam hét, tiếng hét không vang lớn như ý muốn:

- Ngươi... ngươi dám ôm ta?... Buông tay ngay, buông... buông rồi cút ngay!

Nàng vùng vẫy nhưng làm sao thoát khỏi vòng tay của Tiểu Linh Ngư được?

Mà hét la làm gì, khi tiếng hét la chỉ vang khào khào trong cuốn họng? Khí lực nào giúp nàng hét đúng ý muốn?

Nàng vung tay đấm vào lưng Tiểu Linh Ngư, nàng muốn đấm mạnh thật mạnh, song nắm tay của nàng đưa ra nhẹ như nắm tay một đứa bé sơ sanh. Phủi một hạt bụi, bụi không rớt, thì đánh làm chi cho mệt?

Tiểu Linh Ngư càu nhàu:

- Đau nặng như vậy, sắp chết mà cũng còn hung dữ, ngươi là kẻ cứng cổ cứng đầu! Còn vùng vẫy nữa, ta tuột cả quần ngươi ra mà đét vào mông cho mà xem! Ngươi có muốn như vậy không chứ?

Thiết Tâm Nam hấp tấp kêu lên:

- Ngươi... ngươi...

Bỗng, nàng nhụi đầu vào lòng Tiểu Linh Ngư khóc ngất.

* * * * *

Thiết Tâm Nam thọ bịnh thật sự và bịnh của nàng khá nặng.

Hắn đưa nàng đến Hải Yến, tìm một ngôi khách sạn thuê phòng, nhưng nơi đây chẳng còn phòng trống, hắn lấy một lá vàng, trao gấp cho một người, bảo:

- Cho ngươi tất cả, dọn đi nơi khác, nhường phòng này cho ta!

Theo cái ý của Tiểu Linh Ngư, thì gian phòng này rất thuận tiện cho hắn hơn bất cứ gian phòng nào, cho nên hắn không tiếc vàng.

Mà vàng bạc đối với hắn có giá trị gì đáng cho hắn thiết tha?

Chụp lá vàng, nắm chắc trong tay, sợ Tiểu Linh Ngư giật lại, người đó không đắn đo, quơ vội mớ hành trang, rồi đi ngay.

Vàng, là một vật câm, song nó có oai lực điều khiển cả thế gian, giả như nó nói được, chắc nó chỉ huy luôn ông trời.

Nóng nảy, khẩn trương, hồi hộp, âu lo, đau lòng xót dạ, cộng thêm ngày nắng đêm sương giữa cánh đồng bao la man mác, rồi còn đánh đấm với địch, mãi đến bây giờ, Thiết Tâm Nam mới sanh bịnh, thì một nữ nhân như nàng, kể ra cũng có sức chịu đựng dẻo dai lắm.

Và, khi bịnh phát khởi, dĩ nhiên phải bạo, bởi bịnh dồn ứ qua nhiều thời khắc, bực ra rồi phải bực mạnh, như nước ứ vỡ đê tuôn trào.

Nhiệt độ lên mau, nàng hôn mê suốt một ngày.

Khi nàng tỉnh lại, hình ảnh trước tiên hiện ra trước mắt nàng, là một Tiểu Linh Ngư đang ngồi bên lò lửa, sắc thuốc.

Nàng gượng ngồi dậy, Tiểu Linh Ngư vội bước tới, ấn nàng nằm xuống.

Nàng rên ư ử:

- Ngươi... tại sao...

Tiểu Linh Ngư khoát tay:

- Đừng nói chuyện! Cấm đấy!

Thiết Tâm Nam nhận ra, quanh mắt Tiểu Linh Ngư có một vòng tròn, màu thâm thâm, đôi mắt chừng như lún sâu hơn trước mấy ly, mường tượng là hắn thức trắng đêm, luôn cả ngày không ngủ, lo lắng, săn sóc cho nàng.

Nếu thế thì luôn mấy đêm ngày liền hắn không chợp mắt!

Bất giác đôi giòng lệ thảm trào ra, mặt nàng ướt nhòa.

Tiểu Linh Ngư trở lại chiếc lò, rót thuốc ra chén, mang đến cho nàng, bảo:

- Cấm khóc nhé! Thuốc đây, uống đi, không có gì tốt bằng thuốc, uống thuốc vào là ngươi nghe khoan khoái ngay. Cứ còn làm như trẻ con, mỗi chút mỗi khóc, ta đét vào mông thì có kêu trời đấy!

Thiết Tâm Nam:

- Ai kê toa, bốc thuốc đó?

Tiểu Linh Ngư ngẩng cao mặt:

- Ta!

Thiết Tâm Lan ạ một tiếng:

- Thì ra, ngươi cũng biết xem bịnh, cũng biết kê toa bốc thuốc! Cái gì ngươi cũng biết hết!

Tiểu Linh Ngư dứ dứ nắm tay:

- Cấm nói. Uống thuốc đi!

Thiết Tâm Nam điểm một nụ cười, tự nhiên là phải nhẹ.

Dù đang bịnh, nàng cười cũng tươi, nụ cười cũng hấp dẫn như lúc mạnh.

Nàng hỏi:

- Cấm nói là cấm mở miệng, làm sao ta uống thuốc?

Tiểu Linh Ngư bật cười.

Hắn chợt phát hiện, nữ nhân cũng có lúc đáng yêu quá, song chỉ đáng yêu khi nào họ dịu dàng, họ ôn nhu, họ ngoan ngoãn. Chứ lúc họ hung hăng, dữ tợn, thì thật là đáng sợ và đương nhiên đáng ghét lạ!

* * * * *

Hoàng hôn xuống.

Thiết Tâm Nam ngủ say. Tiểu Linh Ngư ngồi nơi bậc nhà lẩm nhẩm:

- Giang Linh Ngư ơi! Ngươi đừng quên nhé, khi nữ nhân cười với ngươi, ngươi thấy đáng yêu thật, song ngươi cũng phải hiểu là nữ nhân đó định hãm hại ngươi đấy.

Nụ cười của nữ nhân, là chiếc vòng sắp sửa tròng qua đầu ngươi, trịch suốt cổ, họ rút mối thòng lọng, là ngươi nghẹt thở ngay. Nữ nhân ôn nhu, như mặt biển không gió, nào ai biết trong lòng biểng có bao nhiêu lượn sóng ngầm, chực chỉ hiện lên trên, nhận chìm thuyền to thuyền nhỏ? Chỉ cần sơ suất một tý thôi, là ngươi táng mạng nơi tay họ!

Con ngựa trắng của hắn, đang ở trong tàu, ăn cỏ.

Hắn bước về phía nó, hắn vỗ tay nhẹ nhẹ lên đầu nó:

- Tiểu Bạch Thể ạ, ngươi yên trí, ai thì dễ mắc mưu chứ chủ nhân ngươi không mắc mưu đâu, trên đời này chẳng một ai lừa nổi chủ nhân ngươi đâu! Nàng hết bịnh rồi, chúng ta sẽ lên đường...

Bỗng có tiếng vó ngựa vang lên rầm rập, vó ngựa từ xa xa, thoáng mắt đã nghe lớn lên, rồi đoàn kỵ mã đã đứng nơi trước cửa khách sạn.

Khách sạn đò, chia làm hai phần, phần bên trong gồm nhiều phòng cho thuê, phần bên ngoài là nơi bán cơm rượu cho khách đi đường.

Tiểu Linh Ngư động tính hiếu kỳ, âm thầm bước ra xem cho biết những ai vừa đến, với vẻ gấp rút vội vàng khả nghi.

Đứng nơi tối tăm, hắn nhìn ra, thấy bốn năm người vào khách sạn, họ lặng lẽ tiến vào, họ cùng đi một đoàn song chẳng ai nói với ai tiếng nào.

Họ ngồi xuống ghế, quanh chiếc bàn.

Họ không gọi rượu, gọi thức ăn. Chủ quán cũng chẳng dám hỏi, cứ dọn rượu dọn thức ăn, làm như khách rất quen thường bữa vào quán là phải ăn thứ gì, uống bao nhiêu rượu, thấy mặt khách là chủ cứ dọn, chẳng cần hỏi.

Người nào cũng mặc y phục rực rỡ, người nào cũng đeo trường kiếm, người nào cũng có khí thái bất phàm.

Nhưng, mặt người nào cũng đỏ, cũng sưng, chừng như mỗi người đã bị ai đó, tát tay vào mặt, tát nhiều và tát mạnh.

Rượu có đó, thức ăn có đó, song chẳng một ai nghĩ đến cái ăn, cái uống.

Họ vào quán rồi, ngồi xuống đó, ngây ra như mấy pho tượng.

Một lúc sau, hai người nữa, chạy vào, hai người này có vẻ thảm hại hơn mấy người trước.

Mặt vẫn đỏ, vẫn sưng, máu từ tai rỉ xuống, ướt cả má, đỏ cả cổ. Chừng như vành tai bị cắt, vì họ ở xa xa, Tiểu Linh Ngư không trông thấy rõ ràng.

Năm người trước trừng mắt nhìn hai người sau, hai người sau phát hiện ra năm người trước, chân co lại ngay như để tháo lui.

Nhưng, song phương đã thấy nhau rồi, hai người sau có muốn lánh mặt cũng chẳng còn kịp nữa.

Tiểu Linh Ngư nghĩ, có thể hắn sẽ chứng kiến một bi hài kịch đáng giá lắm, như vậy là buổi chiều này hắn lại được cởi mở tâm tư, hắn sẽ cười khoan khoái.

Bởi còn gì thích thú hơn cho hắn, thích hoạt động, lại gặp cái cảnh oan gia chạm mặt oan gia?

Trông vào tình hình đó, thì hắn đã hiểu ngay đôi bên đúng là oan gia của nhau rồi.

Mà oan gia gặp oan gia, là sao khỏi có chuyện đấm đá tưng bừng?

Hắn hồi hộp chờ.

Hắn đoán sai. Hai bên ghìm nhau như vậy, song họ không động thủ. Hay đúng hơn, họ chưa động thủ liền, thành ra hắn nóng nảy lạ.

Trong số năm người trước, có một đại hán, mặt sưng đáng sợ, gương mặt của gã hơi lớn, gương mặt sưng lên gần bằng một chiếc mâm. Mặt hắn rổ chằn, nơi nào không rổ thì nổi lên những nốt ruồi to, bây giờ, vết rổ cũng bằng mặt, nốt ruồi cũng lặng xuống, đủ biết cái sưng đó quả phi thường vậy.

Gã nhìn sang hai người vào sau, bật cười ha hả, thốt:

- Tiền bạc mà giao cho An Tây, là cầm như nằm ngủ giữa đường cũng chẳng sợ mất. Từ lâu rồi, An Tây tiêu cục có bao giờ để mất mát trong một chuyến hộ tống nào?

Vàng bạc thì chẳng mất, nhưng lần này lại mất vành tai! Thế mới kỳ!

Cười ha hả, thốt oang oang, dĩ nhiên gã phải đau, vì bởi lớp thịt sưng bị căng thẳng, gã cố chịu đau, cười cho hả, nói cho hả, đồng bạn của gã cũng cười theo, cười rồi rơi nước mắt liền, bởi ai ai cũng cảm thấy đau không tưởng nổi.

Hai người vào sau tức uất đến đỏ ngầu đôi mắt, người bên tả có một vết xẹo đao rất to nơi mặt, cười lạnh:

- Khi mình bị kẻ khác đánh sưng mặt, thì đáng lý ra mình không nên cười, bởi khi cười thì há rộng miệng, động đến má, banh da, chằn thịt, đau lắm, đau thấu ông trời chứ chẳng phải vừa!

Đại hán có gương mặt đầy vết rổ và nốt ruồi đập tay xuống bàn, kêu bốp một tiếng, thét:

- Ngươi nói gì?

Đại hán xẹo mặt cười lạnh như trước:

- Cùng là anh em với nhau cả mà! Nói móc nhau làm chi? Hãy xem cho kỹ đi, ai hơn gì ai nào? Ta muốn nhắc chừng ngươi đấy, ta mất vành tai, thì ngươi cũng sưng mặt, ngươi lành lẽ chi đó lại mỉa mai ta?

Đại hán có nốt ruồi vụt đứng lên, định vọt tới.

Đại hán xẹo mặt vẫn giữ nụ cười lạnh, cũng đứng lên.

Tiểu Linh Ngư khoan khoái quá chừng, thầm nghĩ:

- Rồi! Sắp đánh nhau rồi! Ta nói mà, thế nào cũng choảng nhau! Được xem cái màn kịch này cũng tiêu sầu mấy đoạn!

Nhưng, hắn thất vọng liền.

Đồng bạn của song phương kéo họ ngồi xuống.

Người kéo đại hán có nốt ruồi ngồi xuống, là một gã râu rậm và dài, tuổi hơi cao, mặt ít sưng, có lẽ tuổi càng cao nên càng được kẻ nào đó đánh nhẹ tay hơn đối với bọn trẻ.

Gã khoát tay, gượng cười, thốt:- An Tây tiêu cục với Định Viễn tiêu cục tuy ngày thường vì nghề nghiệp mà tranh chấp nhau luôn, lắm lúc lại cướp đoạt hàng hóa lẫn nhau, song chẳng qua vì sinh hoạt mà có những sự việc đó. Dù vậy, người trong hai tiêu cục vẫn là anh em trên chốn giang hồ, nếu không có duyên cớ chính đáng, thì động thủ với nhau làm gì? Đừng làm thế mà mất hòa khí một cách vô lý!

Người kéo đại hán mặt sẹo, là một gã có thân vóc ốm và cao, cũng gượng cười, tiếp:

- Ấu Dương đại ca nói rất đúng! Chúng ta bị Tổng cục giao phó một công tác đến địa phương này, một địa phương xa xôi tận chân mây cuối trời, không phải ai ai cũng dám đến, do đó chúng ta cùng mang niềm nhục bại, cái chỗ đáng trút hận không dám trút thì cố mà nuốt vào, chứ sao lạI trút lên đầu nhau làm gì, mình là người đồng hội đồng thuyền cả mà!

Người có cái họ Ấu Dương thở dài:

- Đúng đấy! Chừng như tai nạn của chúng ta, do chính một người gây nên, chứ chẳng phải do những người khác biệt. Chúng ta có một kẻ thù chung, liên kết với nhau mà trả thù chung, lại chẳng làm còn sanh sự với nhau chi nửa cho thiên hạ cười ché?

Người có vóc cao và ốm kêu lên:

- Thế ra các vị cũng bị nàng...

Gã Ấu Dương cườI khổ:

- Chứ còn ai nữa? Tại hạ đoán trúng quá! Câu đồng hội đồng thuyền của huynh đài vừa nói đó, đúng lắm! Cái hoạn nạn đã đồng mà người gây ra tai nạn cho chúng ta cũng là một!

Y thở dài, tiếp:

- Trên thế gian này, còn ai có thể nhẫn tâm hạ thủ đoạn tàn độc như nàng ấy chứ?

Thật là xuất hành không chọn ngày lành, nên dọc đường gặp quỷ!

Tất cả bảy người, gồm song phương, đều thở dài.

Họ đã đồng tính với nhau rồi! Năm người sưng mặt, hai người vấy máu đầy mặt, làm gì ai thấy được những cảm nghĩ của họ nơi gương mặt biến thể đó được?

Nhưng, nhìn vào ánh mắt của họ, tất ai cũng rõ niềm câm hận đang bốc bừng.

Đại hán có nốt ruồi lại đấm tay xuống mặt bàn hằng hộc:

- Nếu chúng ta có làm gì đắc tội với liễu đầu đó, nàng đánh chúng ta, cũng chẳng đáng tức. Điều đáng hận là có ai dám trêu vào nàng đâu? Chừng như nàng đánh chúng ta để mua vui vậy thôi! Thế mới tức!

Gã Ấu Dương thở dài:

- Biết làm sao hơn! Giả như nàng có đánh chết chúng ta, chúng ta cũng phải chịu chết. Bởi tài nghệ của chúng ta non kém quá, chúng ta dám làm gì nàng? Thôi thì còn sống được đây, kể cũng là một cái may cho chúng ta đó! Nhẫn nhục! Không nhẫn được, cũng phải cố mà nhẫn!

Đại hán ốm cao vụt bật cười khan:

- Các vị có nhận ra, nàng rất khác thường chăng? Tại hạ thấy thần sắc của nàng, thầm suy đoán là nàng bị kẻ nào đó lừa gạt, nàng mắc mưu nên tức uất, không may cho chúng ta gặp nàng trong tình trạng đó, nàng đổ trút niềm tức uất lên đầu chúng ta bởi nàng cần phát tiết bớt cái khí tức đó, nếu không thì hẳn nàng dám điên loạn lên lắm, đôi mắt của nàng đỏ quá chừng, đỏ vì hận mà cũng vì khóc nhiều, mí mắt của nàng mọng lên rất rõ. Con ngựa thường ngày của nàng cũng mất luôn, con ngựa mà nàng chẳng bao giờ rời ra!

Đại hán có nốt ruồi vỗ tay cười lớn:

- Từ lão ca nhận xét kỹ đó nhé! Hẳn là liễu đầu đã gặp tay nào lợi hại hơn nàng, thành ra nàng thất bại lớn, bị kẻ đó khinh miệt, lại còn bị cướp ngựa luôn! Bảo sao nàng không tức uất chứ!

Tất cả bảy người cùng cười.

Tuy nhiên, họ vừa cười, lại vừa nhăn mặt, biết cười là đau lắm, song vẫn không nín cười được, bởi họ đang hả hê, họ hiểu rõ là nữ nhân nào đó đang tức uất, có lẽ còn tức uất hơn họ, họ xem như đã được báo thù rồi. Cho nên, đau thì đau thật, họ phải cười.

Lắng nghe câu chuyện của bảy người đó, Tiểu Linh Ngư đoán ra nữ nhân là ai rồi.

Nếu không là Tiểu Tiên Nữ, thì còn là ai nữa?

Cái tát tay của nàng, chính hắn có thưởng thức rồi! Và hắn hiểu tư vị của những tát tay đó như thế nào!

Có điều, nàng đánh những người này khá mạnh tay, nàng đánh mạnh như vậy, hẳn là nàng tức uất lắm!

Người có tánh nóng nảy, hung tợn như nàng, lại phải nằm bất động mà chịu suốt đêm bên cạnh giếng, giữa cánh đồng hoang, tự nhiên phải tức, và tức cực điểm.

Phát tiết cái tức đó, nàng phải đánh mạnh tay, điều đó chẳng lạ gì.

Hắn đang bấm bụng cười thầm, bên ngoài đột nhiên bảy người ngưng cười.

Họ ngưng cười, hình thế của họ trở thành quái dị vô cùng khi họ bất động.

Người nào ngồi trong tư thế nhìn ra cửa, chong mắt nhìn, người nào không nhìn được, mà cũng chẳng dám quay đầu nhìn, lại cúi đầu xuống, tất cả bảy người đều xuất hạn, đầu ướt, mặt ướt, phút chốc toàn thân cũng ướt luôn.

Nơi khung cửa khách sạn. Tiểu Tiên Nữ đã hiện hình.

Nàng đứng đó, từ từ buông từng tiếng:

- Ta bảo các ngươi đi tìm người, ta có bảo các ngươi đi tìm rượu đâu.

* * * * *

Quả tim của Tiểu Linh Ngư nhảy mạnh suýt vọt khỏi lồng ngực. Nhưng, hắn cố giữ bình tĩnh, lùi dần.

Hắn biết, cái người mà Tiểu Tiên Nữ bảo bọn đó đi tìm chính là hắn.

Thì hắn làm sao dám đứng đó nữa chứ?

Cũng may, lúc đó đêm đã xuống lâu rồi, bóng tối lan tràn khắp khách sạn, nơi nào có đèn, chỗ đó sáng lên, nơi nào không đèn lại tối tăm hơn, người trong vùng sáng nhìn vào bóng tối, khó nhận định được mọi sự vật.

Tiểu Linh Ngư đi dọc theo tường, lần lần ra đến chỗ nhốt ngựa.

Chuồng ngựa, cũng như mọi chuồng thú, có nền đất, đương nhiên là phải ẩm ướt, dơ dáy, hắn bốc đất ướt tô lên mình con ngựa, biến con ngựa bạch thành con ngựa rằn, con ngựa toan hí lên, hắn với lấy một nắm cỏ, tong vào mõm nó đoạn hắn vỗ tay nhẹ nhẹ lên đầu nó, thấp giọng bảo nó:

- Tiểu Bạch Thể! Đừng hí lên nhé, lúc này ngươi hí lên, thì ta phải chết, ngươi cũng chết, cái nàng trong phòng kia cũng chết luôn! Lỗi tại ngươi đó, ai bảo ngươi có sắc lông trắng? Màu trắng của nàng gây phiền phức cho ta, màu trắng của ngươi cũng nguy hại cho ta không kém!

Hắn đã làm xong cái việc biến thể con ngựa, hắn nhìn nó, điểm một nụ cười, trông nó, hắn buồn cười quá chừng, suýt quên sự hiểm nguy đang hiện hình bên ngoài gian phòng ăn của khách sạn, cái hiểm nguy đó sẽ đến với hắn trong phút giây đây...

Hắn trở về phòng.

Nơi hắn trú, chẳng có đèn, đèn thì có song chẳng ai đốt.

Hắn không đốt lúc ra ngoài, Thiết Tâm Nam cũng chẳng đốt, dù nàng đã tỉnh ngủ rồi. Nàng giương tròn mắt nhìn hắn, đôi mắt tròn quá, sáng quá.

Nàng nhìn, hắn từ từ bước vào, đến gần nàng, đột nhiên nàng nắm tay hắn, rung rung giọng hỏi:

- Chiếc giày của ta đâu?

Tiểu Linh Ngư trố mắt:

- Chiếc giày? Cần chỉ một chiếc?

Thiết Tâm Nam gấp giọng:

- Thì hai chiếc! Mà ở đâu rồi?

Tiểu Linh Ngư hừ một tiếng:

- Hai chiếc giày rách nát đó, ngươi hỏi làm gì?

Thiết Tâm Nam không đáp câu hỏi, chỉ giục:

- Lấy đem cho ta!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Còn đâu mà đem? Ta đã quăng xuống cống nước rồi.

Thiết Tâm Nam run người lên:

- Ngươi quăng rồi?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Bọn ăn mày còn có những đôi giày lành lẻ hơn, ngươi tiếc làm gì cái thứ xác sơ đó chứ? Mà tại sao ngươi khẩn trương? Để ta mua cho đôi mới, tốt hơn nhiều.

Thiết Tâm Nam cố gượng ngồi dậy và định bước xuống giường, thốt qua hơi thở gấp:

- Ngươi quăng nó ở chỗ nào, dẫn ta đi nhặt.

Tiểu Linh Ngư đưa tay chận nàng, giữ nàng bất động, bảo:

- Đừng đi nhặt, vô ích.

Thiết Tâm Nam đấm xuống giường bịch bịch, gào nhẹ:

- Ngươi... ngươi đáng chết lắm! Ngươi biết không, trong một chiếc giày đó, ta có giấu...

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Giấu cái gì?

Thiết Tâm Nam gắt:

- Thì cái vật đó chứ cái gì nữa? Ta vì nó, suýt mất mạng mấy lần và chắc chắn là còn bị hăm doạ mãi mãi vì nó, chứ chẳng muốn vứt bỏ để được an toàn!

Đoạn hắn hỏi:

- Thế ra, ngươi chẳng giữ nó trong mình? Sao ngươi lại nói là ngươi giữ nó trong mình ngươi?

Thiết Tâm Nam suýt khóc được:

- Ta nói dối với ngươi!

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Lỗi tại ngươi! Ai bảo ngươi dối ta? Chính ngươi tự hại ngươi đó! Giả như ngươi nói thật với ta, thì làm gì ta tùy tiện vứt bỏ đi, ngươi thử nghỉ, có ai giữ một đôi giày xơ xác như vậy trong phòng cho chật chỗ, cho vướng bận? Kẻ nào quét dọn mà chẳng vướng mắt vì nó chứ?

Thiết Tâm Nam nhào ngửa lên giường, nằm như chết, lệ uất cứ trào.

Nàng không khóc lớn, niềm thất vọng xâm chiếm cả tâm hồn, nàng chẳng còn một điểm nghị lực nào để phát biểu một phẫn uất, ngoài mấy hạt lệ.

Nàng lẫm nhẩm:

- Xong!... Thế là xong! Đời ta cũng xong luôn!

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Dù cho trong chiếc giày có vật đó đi nữa, vật đó xứng đáng gì? Một mảnh giấy rách, có giá trị làm sao mà ngươi tha thiết với nó? Ta thật thấy làm lạ, ngươi lưu luyến đến cả những vật mà bất cứ ai cũng vứt bỏ xuống được!

Thiết Tâm Nam vụt ngồi dậy, trừng mắt nhìn hắn:

- Ngươi... ngươi... làm sao biết được, vật đó là một mãnh giấy?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ta cứ tưởng ngươi nói vật gì, chứ nếu là mảnh giấy đó thì ta đã lấy ra khỏi chiếc giày của ngươi! Có điều, nó rách gần như nát, nó lại thúi, thúi như cá sình!

Thiết Tâm Nam chồm tới hắn, đấm vào ngực hắn thình thịch vừa cười, vừa mắng:

- Ngươi đáng chết lắm! Ngươi cố ý làm cho ta quýnh quáng lên!

Tiểu Linh Ngư cười hì hì:

- Ai bảo ngươi lừa ta? Ta biết rõ từ lâu, cái vật mà ngươi trân quý đó, ngươi giấu nó trong chiếc giày, kể ra ngươi cũng khôn đó, khôn hơn quỷ vậy đó!

Thiết Tâm Lan xì một tiếng:

- Chính ngươi mới là quỷ đó! Không có cái gì mà người ta qua mặt ngươi được cả! Ngươi... ngươi làm ta suýt chết khiếp đó nhé!

Tiểu Linh Ngư tiếp:

- Vật đó đã ở trong tay ta rồi, ngươi không nên khẩn cấp nữa.

Thiết Tâm Nam cuối thấp đầu:

- Nó đã ở trong tay ngươi, ta còn khẩp cấp cái gì nữa?

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi không sợ ta đoạt luôn?

Thiết Tâm Nam lắc đầu:

- Không sợ!

Tiểu Linh Ngư gật gù:

- Thế thì ta giữ luôn!

Thiết Tâm Nam dịu giọng:

- Ta trao cho ngươi đó.

Tiểu Linh Ngư trừng mắt:

- Nhưng ngươi chết thì chịu chết chứ không chịu rời nó?

Thiết Tâm Nam đáp:

- Người ta khác, ngươi khác.

Chẳng rõ tại sao, Tiểu Linh Ngư nghe mát ruột hết sức. Và trong yết hầu, có một vị ngọt dịu phát sanh đưa dần dần ra miệng.

Rồi, hắn nghe đôi chân nhẹ lạ, như có đám mây mang hắn từ từ lên cao, lâng lâng, phiêu phưởng.

Nhưng hắn tự cảnh cáo ngay:

- Giang Linh Ngư! Đừng! Đừng nhé! Ngươi luôn luôn phải cẩn thận! Viên thuốc đắng, để nguyên chất, có ai uống trôi? Cho nên người ta bọc đường, đừng thấy ngọt mà ham. Nuốt hết chất ngọt rồi, ngươi sẽ mửa đến mật xanh vì chất đắng!

Hắn định đẩy Thiết Tâm Nam ra khỏi mình hắn, song chẳng biết tại sao, hắn không làm nổi việc đó.

Thiết Tâm Nam hỏi:- Vừa rồi, ngươi đi đâu?

Tiểu Linh Ngư thản nhiên:

- Vơ vẩn bên ngoài. Ta còn trông thấy một người.

Thiết Tâm Nam trố mắt:

- Ai?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Người đó, ngươi nhìn qua là nhận ra ngay. Mà ta cũng nhận ra luôn, chính đó là sự không may cho ta!

Thiết Tâm Nam giật bắn mình:

- Tiểu Tiên Nữ?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chứ còn ai nữa?

Thiết Tâm Nam biến sắc mặt:

- Nàng ở đâu bây giờ?

Tiểu Linh Ngư buông gọn:

- Mở cửa sổ ra, là thấy nàng ngay!

Tay chân Thiết Tâm Nam vụt lạnh như giá băng.

Nhưng, nàng hận Tiểu Linh Ngư, gắt:

- Nàng ở bên ngoài, thế mà ngươi ở đây, lại còn lòng dạ đùa cợt được nữa à?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Dù nàng đứng trước mặt ta, ta cũng cười đùa như thường, huống hồ nàng ở ngoài đó?

Thiết Tâm Nam cắn môi đoạn hừ một tiếng:

- Ngươi... đúng là... Mà thôi, bây giờ, chúng ta làm sao đây?

Tiểu Linh Ngư ung dung đáp:

- Ba mươi sáu chước, chước trốn là cao hơn hết! Chúng ta...

Hắn do dự một chút.

Bỗng, bên ngoài có tiếng quát vọng vào:

- Ta bảo ngươi mở cửa, ngươi cứ mở, ta làm gì mặc ta, ngươi tìm hiểu làm chi?

Tiếp theo đó là một tiếng bình, mường tượng tiếng đạp cửa.

Tiểu Linh Ngư thở dài:

- Xong! Không trốn được nữa rồi!

Thiết Tâm Nam biến sắc mặt thành màu đất, giọng rung rung:

- Tiểu Tiên Nữ đang lục soát tất cả các gian phòng tại khách sạn này! Có lẽ nàng bắt được tin tức là bọn ta còn loanh quanh trong vùng phụ cận, nếu chúng ta vọt mình qua cửa sổ thoát đi, có lẽ cũng còn kịp! Hẳn là nàng lục soát mấy nhà chung quanh rồi mới đến đây vậy, chúng ta thoát đi, vào nhà nào gần đây, tạm trú, chắc cũng qua được cơn nguy.

Nàng nắm tay Tiểu Linh Ngư, định lôi hắn nhảy qua khung cửa sổ.

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Không được! Chúng ta trốn đi, có khác nào thú nhận với chúng là người chúng đang tìm. Chúng sẽ cho Tiểu Tiên Nữ hay, nàng đuổi theo, ngươi phải biết, chạy xa nàng suốt đêm, suốt ngày, nàng còn biết mà theo được, hà huống chỉ cách mấy phút giây. Chạy như thế, không thoát khỏi tay nàng đâu!

Thiết Tâm Nam rung người:

- Thế thì làm sao? Làm sao? Hở?...

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Đừng sợ! Ta có cách!

Chợt có tiếng nữ nhân hét:

- Ra! Ra ngay! Các ngươi là cường đạo ở đâu, muốn vào ít nhất cũng phải gõ cửa chứ? Sao lại ngang nhiên vào như vậy?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Chắc nữ nhân nào đó đang tắm!

Sự tình diễn tiến như thế, hắn vẫn ung dung như thường, chẳng tỏ vẻ gì là khẩn cấp, hắn cười hì hì, hắn làm cho Thiết Tâm Nam vừa sôi gan, vừa lên ruột.

Hắn lấy trong mình ra một chiếc bọc, có thêu hoa, song rất cũ.

Thiết Tâm Nam trố mắt:

- Cái gì thế?

Tiểu Linh Ngư nheo nheo mắt:

- Bửu bối! Các vì tiên xuống núi, phá trận, đều có mang theo ít nhiều bửu bối thì ta xuất cốc, cũng mang theo ít nhiều bửu bối chứ! Những vật này, ta đánh cắp của mụ Đồ đấy!

Hắn lấy trong bọc ra một vật, mỏng mỏng, mềm mềm, dính dính, mường tượng lớp da miếng đậu hủ, mà cũng giống da người.

Thiết Tâm Lan kêu lên:

- Chiếc nạ da người?

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Thế ra ngươi cũng nhận được.

Trong bọc có rất nhiều chiếc, hắn chọn hai chiếc, rồi bảo:

- Trước hết, ngươi hãy thay y phục, tùy tiện giấu nơi nào đó thì giấu, đoạn lấy chiếc áo của ta kia mặc vào.

Thiết Tâm Nam làm y theo lời hắn.

Hắn lại bảo nàng chường mặt tới, trong khi nàng rùng mình thì hắn đã đeo chiếc nạ cho nàng rồi.

Còn hắn thì có gương mặt nhăn nheo, bất quá tuy tuổi hơi cao, song chưa có một sợi râu nào cả.

Thiết Tâm Nam bật cười, nhưng nàng chẳng dám cười lớn.

Nàng thốt khẽ:

- Đúng là giữa đêm gặp quỷ! Bỗng nhiên ngươi biến thành ông cụ non!

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Có trở thành ông cụ non, mới xứng đáng với bà cụ non chứ!

Đúng lúc đó, tiếng chân và tiếng người vang lên bên ngoài rất gần.

Tiểu Linh Ngư vẫn không bối rối, từ từ lấy trong bọc ra một bộ râu.

Phải chứ, đã là ông cụ rồi, dù là cụ non, cũng phải có tý râu. Hắn gắn râu lên mép, hắn lại lấy một bình đựng phấn trắng, rãi lên tóc hắn và tóc của Thiết Tâm Nam, trong thoáng mắt, hai mái tóc đen biến thành mái tóc muối tiêu, muối nhiều, tiêu ít.

Cuối cùng, hắn lấy mấy cây bút, vẽ vời lên mặt Thiết Tâm Nam.

Bên ngoài, tiếng chân và tiếng người cứ vang, mỗi lúc mỗi gần, chừng như họ đã đến sát bên cửa.

Thiết Tâm Nam xanh mặt, tay chân lạnh như giá băng.

Tiểu Linh Ngư bình tĩnh như thường, trấn an nàng:

- Đừng sợ! Đừng sợ! Cái thuật cải sửa dung mạo tuy ta chưa thông thạo lắm, song cũng tạm dùng được, ta tin thế nào cũng có kết quả.

Bây giờ thì đúng là tiếng chân dừng lại ngay trước cửa phòng rồi.

Tiểu Linh Ngư thu dọn nhanh những vật dụng vào trong bọc, cất xong xuôi, đoạn bảo:

- Chúng ta đi thôi! Do cửa phòng ra, không cần vượt qua cửa sổ.

Thiết Tâm Nam kinh hãi:

- Cửa... cửa phòng?

Mặt nàng không còn một hạt máu.

Nhưng sợ gì, bởi Tiểu Linh Ngư đã mở cửa phòng rồi. Hắn làm cái việc đó ung dung quá chừng, như chẳng hề nghe những tiếng hét, tiếng la của bọn người lục soát các gian phòng kế cận.

Bên ngoài chẳng phải ai xa lạ, chính là bọn sưng mặt và sứt tai, còn Tiểu Tiên Nữ thì đứng phía sau họ, cách xa xa giám sát việc làm của bảy người đó.

Họ đứng quanh bên ngoài, ngăn hẳn lối ra.

Tiểu Linh Ngư không hề ngẩng đầu nhìn ai cả, cao giọng thốt:

- Các vị cảm phiền tránh qua một bên, cho tôi đưa vợ tôi đi tìm y sư gấp. Không biết ăn nhằm cái thứ gì mà bỗng dưng lại sanh bịnh, bịnh nặng quá! Nếu không đến y sư kịp chắc là bà ta phải bỏ mạng đấy!

Giọng nói của hắn khàn khàn, chẳng khác giọng nói của một cụ già.

Trong giọng nói có cái vẻ khẩn cấp, đúng là sự khẩn cấp của một người chạy thuốc cho bịnh nguy.

Thiết Tâm Nam thì run mãi, run đến phát sợ.

Trông nàng, còn ai không tưởng đó là một mụ già nhiễm bịnh nặng bất ngờ?

Bảy người đó lập tức tránh qua hai bên, nhượng lối cho cả hai. Họ sợ đứng gần, vi trùng bịnh truyền sang, rồi họ cũng sanh bịnh luôn, sanh bịnh liền tại chỗ.

Cái gã mặt rỗ, có nốt ruồi, lại đưa tay bịt mũi, đôi mày cau lại, thốt:

- Vào tháng này, dù đang lúc nửa đêm, khí oi bức khiến con người ta không thể mặc áo mà ngủ, vậy mà bà ấy run như cầy sấy, thiết tưởng cái chứng bịnh của bà ấy phải nặng lắm! Có thể bà ấy mắc bịnh dịch đấy!

Tiểu Linh Ngư thở dài, từ từ bước ra khỏi cửa. Dĩ nhiên hắn phải dìu Thiết Tâm Nam, bởi lúc đó nàng run người cực độ, suýt hôn mê vì quá sợ.

Nàng hận mình chẳng mọc đôi cánh mà bay đi, nàng lấy làm lạ tại sao Tiểu Linh Ngư bình tĩnh không tưởng nổi!

Cả hai vượt qua bọn sưng mặt sứt tai, vượt luôn ngang Tiểu Tiên Nữ.

Họ vượt qua chúng rất dễ dàng.

Tiểu Tiên Nữ nhìn theo họ, mắt nàng giương to, nhưng ánh mắt chừng như chẳng có vẻ gì tỏ ra là nàng nghi ngờ.

Họ cứ đi tự nhiên, họ chẳng hề quay đầu nhìn lại song tâm tư họ chuyên chú những tiếng động ở phía sau là cái chắc.

Bỗng một tiếng soảng vang lên.

Tiếng soảng đó, do thanh đao rời vỏ, chạm vào vỏ phát lên, chính Tiểu Tiên Nữ rút thanh đao của một tên trong số bảy người, rồi nàng nhảy vút theo Tiểu Linh Ngư, giá thanh đao trên đầu hắn, đồng thời quát:

- Ngươi tưởng lừa ta dễ lắm à?

Thiết Tâm Nam bay hồn lạc vía nhưng Tiểu Linh Ngư điềm tĩnh như thường.

Hắn cứ đi làm như câu nói của Tiểu Tiên Nữ hướng về ai chứ chẳng phải hướng về họ.

Hắn cũng vờ chẳng thấy thanh đao đang chực chờ trên đỉnh đầu, thanh đao đó sẽ giáng xuống ngay, nếu hắn run người một chút thôi.

Run người là hắn thừa nhận có lừa gạt, và trong trường hợp này, kẻ lừa gạt hẳn là kẻ mà Tiểu Tiên Nữ tìm kiếm.

Nếu phải chi Tiểu Tiên Nữ chận đầu thì hắn chẳng bước tới được, nàng ở phía sau hét tới, nên hắn và Thiết Tâm Nam vẫn bước như thường.

Thanh đao chỉ còn cách đầu hắn độ ba ngón tay.

Bọn bảy người sưng mặt sứt tai lắc đầu, thở dài, thầm nghĩ:

- Quỷ liễu đầu đó đa nghi quá chừng! Đến một đôi vợ chồng già nua lại bịnh hoạn thừa chết thiếu sống như vậy mà nàng cũng chẳng tha cho thì thật là hết nói nỗi rồi.

Tiểu Linh Ngư vẫn chẳng tỏ vẻ hay biết gì cả.

Hắn cứ đi, bình tĩnh bước đi thẳng tới tào ngựa, dắt con bạch mã biến thành rằn ra khỏi tàu, lẩm nhẩm nói với nó:

- Ngựa ơi! Ngựa ơi! Vợ ta đau, đau nặng lắm đó, ta phải đưa bà ấy đi tìm thầy, song ta không thể bỏ ngươi lại đây một mình, vậy thì ngươi đi theo ta với bà ngươi nhé?

Thiết Tâm Nam xuất hạn ướt mình, tưởng chừng nàng có thể hôn mê bất cứ lúc nào. Y phục của nàng ướt như xối nước.

Ra đến đó rồi, đáng lẽ nên đi gấp, Tiểu Linh Ngư lại còn dần dà bên cạnh con ngựa, rồi ung dung dẫn nó ra khỏi tàu, rồi lẩm nhẩm những tiếng nhảm nhí với nó! Mất thì giờ biết bao nhiêu?

Nếu đánh được, hẳn nàng đánh hắn một trận chí chết mới hả cái tức của nàng.

Bây giờ, cả hai đến con đường cái rồi.

Thiết Tâm Nam tự hỏi, nhờ vào ma lực nào nàng lại rời khỏi phòng được và ra đến đây.

Nàng không tin là mình có đủ nghị lực di động một khoảng cách như thế, lại di động trước mũi của Tiểu Tiên Nữ.

Nàng tưởng là mình nằm mộng, ra đến đường rồi, mà nàng còn chưa tỉnh hẳn cơn mộng đó, nàng vẫn còn bàng hoàng.

Nàng cứ để cho Tiểu Linh Ngư đỡ nàng lên lưng ngựa, Tiểu Linh Ngư đi bên cạnh, nắm cương ngựa, hắn vẫn ung dung bước, con ngựa cũng từ từ bước chẳng tỏ vẻ gì khẩn cấp cả.

Thiết Tâm Nam kêu khẽ:

- Trời ơi! Ta van ngươi! Gấp lên một chút! Rời khỏi nơi này xa xa rồi, ngươi có thích thì lăn ra đường mà nằm ngủ, ta chẳng nói gì đâu, chứ bây giờ thì ngươi nên nhít nhanh nhanh đôi chân cho ta nhờ!

Tiểu Linh Ngư lắc đầu:

- Đừng! Đừng dại thế! Hấp tấp đi là chết cả lũ đấy nhé! Chúng còn nhìn theo bọn ta, chắc chắn là chúng theo dõi bọn ta từng cử động, bọn ta bước gấp là lộ chân tướng ngay!

Để lảng tránh vấn đề, hắn tiếp:

- Ngươi xem, đêm đẹp thế này, ngồi ngựa ung dung mà ngắm cảnh, còn gì thú hơn? Nếu ngươi sành thi, thì đúng lúc thi tứ ngươi dâng cao đó hãy sáng tác một vài bài, tức cảnh, hoài tình đi, cho vơi cái lo của ngươi!

Trời!

Trong trường hợp này mà hắn còn nói đến chuyện cảnh đêm đẹp, trời đêm đầy thi vị!

Thiết Tâm Nam thở dài! Nàng tự hỏi, mình nên khóc hay nên cười, hay nguyền rủa cái tên tiểu quỷ này nữa.

Con đường cái đó, cuối cùng đưa họ đến một cánh đồng.

Phía sau lưng họ còn mấy ánh đèn, song ánh đèn chơm chớp mờ, ánh đèn mờ nhỏ là họ đã đi khá xa.

Thiết Tâm Nam thở phào.

Nàng nhếch nụ cười khổ, hỏi:

- Ta nghĩ mãi, chẳng hiểu nổi cái tâm của ngươi ra sao? Và ngươi dùng cái tâm đó, để làm những việc gì?

Tiểu Linh Ngư cười nhẹ:

- Tâm của ta... Ta có thể làm bất cứ việc gì nhưng ta chẳng có tâm! Ta không hề có tâm!

Thiết Tâm Nam cắn môi, nén cái nhói ở tâm, đoạn cười gượng tiếp:

- Nếu thanh đao đó giáng xuống thật sự thì đầu của ngươi bị chẻ làm hai rồi, và mỗi vai ngươi phải mang một mảnh!

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Ta hiểu, thanh đao đó chẳng làm hại ta, nhát đao dò đường mà, dễ hiểu lắm!

Nàng thực nghiệm, nếu ta biến thái độ qua cuộc thực nghiệm đó, thì hỏng, hỏng cho ta lẫn cả ngươi. Ngươi biết không, nếu thực sự nàng có ý sát hại chúng ta thì cần chi nàng phải mượn đao? Với tay không nàng thừa sức giết chúng ta như thường kia mà? Nàng mượn đao, là nàng không gấp, mà không gấp thì đương nhiên là nàng không cương quyết, nàng dung cái dần dà đó, doạ khiếp chúng ta, xem phản ứng như thế nào. Nàng không cương quyết, ta làm gì phải sợ?

Thiết Tâm Nam thở dài:

- Đúng! Tuy nhiên, điều đáng nói là trong cảnh tranh sống, tranh chết qua đường tơ kẽ tóc mà ngươi vẫn bình tĩnh, suy diễn ra cái đạo lý đó được! Ngươi là một quái nhân!

Nàng dừng lại một chút, lại hỏi:

- Bình sanh, ngươi không hề biết sợ?

Tiểu Linh Ngư cười lớn:

- Ngươi tưởng là ta không sợ? Cho ngươi biết, ta suýt chết vì sợ đó! Trên thế gian này, chỉ có hai mẫu người không biết sợ thôi! Hai mẫu người đó là điên và ngu!

Thiết Tâm Nam cười tươi hơn một chút:

- Bây giờ chúng ta đi đâu đây?

Tiểu Linh Ngư đáp:

- Đi đâu thì đi, đi đến nơi nào cũng chẳng quan hệ gì, miễn là nơi đó chẳng có ai nhận ra ngươi thì thôi! Bất quá ngươi còn bịnh thế này...

Thiết Tâm Nam mỉm cười:

- Vừa rồi, gặp chúng, ta sợ hãi quá độ thành xuất hạn, trái lại nhờ xuất hạn mà bịnh ta thuyên giảm nhiều, ta nghe trong mình khỏe trở lại gần như cũ, ta có thể cử động gần bằng cũ! Ngươi nghĩ, có phải là một dịp may chăng? Chúng đã mang đến cho ta một thang thuốc thần diệu đó!

Tiểu Linh Ngư hỏi:

- Ngươi đi đứng được rồi chứ?

Thiết Tâm Nam gật đầu:

- Được! Nếu không tin, ta xuống ngựa đi cho ngươi xem!

Tiểu Linh Ngư cũng gật đầu:

- Vậy là tốt! Ngươi xuống ngựa, đi đi! Ta cũng đi!

Thiết Tâm Nam giật bắn mình:

- Ngươi... ngươi nói gì?

Tiểu Linh Ngư điềm nhiên:

- Ngươi đi, ta đi. Chúng ta chẳng đã chia tay nhau từ trước rồi sao? Chỉ vì ngươi bịnh, ta phải chiếu cố ngươi, bây giờ, ngươi lành mạnh rồi thì tự nhiên đường ai nấy đi, mỗi người một ngã.

Thiết Tâm Nam biến sắc, sắc mặt nàng biến đổi hơn hẳn lúc nghe tin Tiểu Tiên Nữ đến khách sạn.

Rồi nàng run người lên, rồi lệ thảm tuôn trào ra khóe mắt, lệ thảm cuộn chảy thành giòng xuống má.

Lâu lắm, nàng rung rung giọng, hỏi:

- Ngươi... thật sự ngươi...

Tiểu Linh Ngư gật đầu:

- Thật vậy đó. Ngươi tặng ta vật đó, ta cứu mạng cho ngươi, thế là huề, chúng ta chẳng ai nợ ai, chúng ta có thể trở lại trường hợp xa lạ như trước khi chưa gặp nhau.

Thiết Tâm Nam rít qua hai hàm răng:

- Chẳng lẽ ngươi không có cái tâm, thật sự như ngươi đã nói? Cái tâm của ngươi, ngươi vứt bỏ nó ở đâu? Sài lang, hổ báo đã xơi mất rồi?

Tiểu Linh Ngư mỉm cười:

- Lần thứ nhất ngươi đoán trúng một điều!

Thiết Tâm Nam lại gào lên:

- Ngươi... ngươi...

Bỗng nàng đưa tay, tát nhanh vào mặt hắn, rất mạnh.

Tiểu Linh Ngư không hề nhúc nhít, cứ điềm nhiên tiếp:

- Cũng may, sài lang, hổ báo đã xơi quả tim của ta rồi, ta đang ghi ân sài lang, hổ báo, ta đang tìm cách báo đáp, tạ ơn chúng! Ngươi nghĩ xem, ta không ơn chúng làm sao được, nếu ta còn quả tim như tất cả nam nhân trên đời, thì ta sẽ trở thành công cụ của nữ nhân mất! Quả tim ta sẽ là một khí cụ của nữ nhân, mặc tình các nàng vày vò, chà đạp, bóp đập. Đau lắm, người ơi! Thà là sài lang hổ báo xơi đi, vĩnh viễn ta không còn đau đớn nữa!

Thiết Tâm Nam từ trên lưng ngựa nhào xuống đất, khóc ồ ồ.

Nàng gào qua nức nở:

- Ngươi không phải là con người!... Không!... Ngươi không phải là con người!

Tiểu Linh Ngư nâng nàng lên, mỉm cười, thốt:

- Mình sẽ gặp nhau nhé, nếu còn có duyên may gặp nhau. Vô luận ta là người, là chó, là trâu, ít nhất ta cũng không ngu ngốc, để dao động vì những giọt lệ của nữ nhân! Ta...

Bỗng một giọng nói lạnh lùng vang lên, ngăn chận câu nói của hắn:

- Phải! Ngươi không ngu ngốc! Ngươi thông minh lắm! Rất tiếc ngươi quá thông minh! Cực độ thông minh!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau