EM CHỜ ANH GIỮA MÙA XUÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Em chờ anh giữa mùa xuân - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Đi tới con sông ngày hôm qua (3)

Biên tập: Rosa

“Tôi sẽ chờ anh bên ngoài”. Những ví dụ về tội phạm có tính cách vặn vẹo được nêu ra trong tâm lý học hình sự hết sức đáng sợ, nghe tiếng gió thổi vù vù sau lưng, Chung Tẫn không thể ngồi yên được nữa, rất muốn nhanh chóng rời khỏi đây.

Cảnh Thiên Nhất nhìn cô: “Vậy chúng ta đi thôi, tuy vẫn còn mấy phần sau nữa nhưng thôi vậy, lần tới tôi nghe lại cũng được.”

Ánh mặt trời đã chạy trốn bặt vô âm tín, chỉ để lại bầu trời u ám và một cơn mưa phùn dày đặc, gió đang thổi mạnh hơn.

“Ba, ba, ba” những tiếng động nghe như tiếng nổ lớn liên tiếp vang lên.

“Trời ạ, là mưa đá.” Ai đó chợt hô lớn.

Vậy sao? Từng hạt mưa đá như những hạt đậu nành lớn không ngừng trút xuống, bị gió thổi lăn trên mặt đất, có hạt rơi trên nóc xe ô tô, những tiếng vang đều khiến mọi người sợ hãi.

“Chết tiệt, năm 2012 đến sớm à?” Cảnh Thiên Nhất thấp giọng rủa một câu, rồi quay lại đại sảnh cùng Chung Tẫn: “Xem ra chúng ta còn phải ở đây lâu đấy!”

Chung Tẫn thở dài, chỉ biết cười khổ.

“Cô tìm tôi gấp như vậy là vì vụ án của Thích Bác Viễn có điểm đáng ngờ sao?” Cảnh Thiên Nhất luồn một tay vào túi, vuốt nhẹ hộp thuốc lá định hút, nhưng thấy Chung Tẫn bên cạnh thì cố gắng chịu đựng cơn thèm.

“Là muốn mời đội trưởng Cảnh đi với tôi đến nhà Thích Bác Viễn kiểm tra lần nữa.”

“Nhưng bây giờ chỗ đó đã bị niêm phong, hiện trường cũng dọn dẹp qua rồi.”

“Không phải đến xem hiện trường mà là kiểm tra máy tính của Thích Bác Viễn.”

Cảnh Thiên Nhất nhíu mày: “Chung kiểm, chuyện này khá rắc rối đấy. Thích Bác Viễn là kỹ sư của công ty Viễn Phương, trong máy tính sẽ có những bí mật thương mại, nếu muốn xem, phải được sự cho phép của Viễn Phương trước đã, sau đó, khi cần thiết phải để cho một người nào đó trong công ty can thiệp vào. Rốt cuộc là vì sao phải kiểm tra máy tính, chuyện đó có liên quan gì đến vụ án?”

Chung Tẫn trả lời: “Muốn biết có liên quan hay không thì cần phải kiểm tra thì mới xác định được. Đội trưởng Cảnh, xem ra hôm nay không đi được rồi. Thế này đi, sau khi tôi thương lượng tốt với công ty Viễn Phương sẽ lại đến tìm anh.”

Cảnh Thiên Nhất gật đầu: “Được.”

“Đội trưởng Cảnh, viện trưởng Ngô tìm anh!” Một gương mặt non nớt hé ra từ cầu thang, do chạy nhanh nên hơi thở có chút hổn hển.

Chắc là sinh viên mới vào. Chung Tẫn bỗng nhớ lúc mình vừa mới đến viện kiểm sát thì suốt ngày ở văn phòng tiếp điện thoại, sao chép tài liệu. Nhưng đây là chuyện của bốn năm trước, bây giờ hồi tưởng, không ngờ lại dài đằng đẵng như một thế kỷ vậy.

“Cô cứ tìm một chỗ ngồi đi, tôi giải quyết xong việc sẽ đưa cô về.” Cảnh Thiên Nhất đi được vài bước thì quay đầu lại nói.

Chung Tẫn xua tay.

Không đến 10 phút thì cơn mưa đá ngừng lại nhưng cơn mưa phùn thì càng lúc càng lớn. Những viên đá khi nãy không biết bị nước mưa gạt trôi đi đâu, chỉ thấy trong màn mưa cuối đông là những chiếc lá khô héo bay đầy trời.

Chung Tẫn nhẩm tính khoảng cách từ tòa nhà ra cổng, tự hỏi: phải chạy bao nhiêu phút để không bị ướt quá nhiều?

Từ xa, một chiếc xe thương vụ màu bạc đang từ từ chạy lại gần và dừng bên ngoài hành lang của đại sảnh.

Chung Tẫn tránh sang bên cạnh.

Quả nhiên, chỉ một lát sau, từ trong thang máy, một nhóm người vừa cười vừa nói đi về phía chiếc xe.

Trên bậc thang, đã có người mở ô đứng chờ sẵn. Cửa xe của chiếc xe thương vụ cũng được mở ra.

Theo lễ phép mà chào tạm biệt, sau khi ngồi vào chỗ thì đúng lúc đôi mắt tuấn lãng nhìn thấy một bóng dáng trên bậc thang. Hơn nửa ngày, anh thử nhắm mắt lại rồi mở ra, lúc đầu anh cho rằng người trước mắt là do bản thân nhìn nhầm. Nhưng khi mở to mắt lần nữa, bóng dáng xinh đẹp kia vẫn đứng đó, vẻ mặt hơi nôn nóng, có lẽ là vì cơn mưa lạnh bất thình lình này.

Cửa xe cứ mở toang như vậy, nhóm người ra tiễn đang đợi mà tài xế cũng đang đợi.

“Chung Tẫn…”

Thuyết giảng liên tục mấy tiếng đồng hồ, cổ họng đã hơi khàn. Hai tiếng này vừa nhẹ như nỉ non vừa nặng tựa ngàn cân, phảng phất như sắp biến mất trong tiếng mưa tí tách.

Cảnh Thiên Nhất này là đội trưởng đội hình sự đấy à? thật quá lề mề!

Chung Tẫn khinh bỉ hừ một tiếng, quyết định không đợi anh ta nữa mà chạy nước rút một trăm mét vào trong mưa, lúc gần đến phòng trực ban thì tăng tốc. Khoảng nửa phút sau, Chung Tẫn lau đi nước mưa trên mặt, mỉm cười nói với vị cảnh sát bên trong: “Xin cho tôi mượn một chiếc ô!”

***

Nếu không có tiếng di động vang lên, Lăng Hãn không biết mình còn có thể thất thần bao lâu.

Ngượng ngùng cười với mọi người, cửa xe một lần nữa được đóng lại. Đưa chiếc điện thoại sát vào tai, giọng nói hơi lo lắng của Vệ Lam truyền đến.

“Lăng Hãn, sao anh còn chưa về khách sạn?”
“Bên này đang mưa, trên đường khá kẹt xe. Khi nào cô tới?”

Vệ Lam nhẹ nhàng thở ra: “Dự tính là ngày kia. Chuyện tìm nhà sao rồi?”

“Chờ cô đến là có thể chuyển vào.”

“Buổi tọa đàm được chứ?”

“Cũng không tệ lắm.”

“Được rồi, tôi cúp đây, ngày kia gặp!”

“Ngày kia gặp!”

Lăng Hãn cúp máy, quay đầu nhìn bên ngoài cửa xe nhưng đã không còn thấy bóng dáng Chung Tẫn đâu nữa.

Hoàng hôn buông xuống sớm khiến sắc trời trở nên tối mịt, từng dòng người bên đường vội vàng đi nhanh hơn vì lo lắng. Thời tiết xấu luôn làm cho tâm tình người ta không thoải mái.

Anh muốn gọi cho Hoa Bội nhưng chỉ bấm vài con số thì bỏ cuộc.

Hai năm này, tin tức liên quan đến Chung Tẫn, chỉ có thể khái quát bằng mấy câu. Mỗi khi nói chuyện với Hoa Bội, anh lại hay hỏi một chút.

“Anh không cảm thấy mình rất độc ác sao?” Miệng của Hoa Bội giống như một con dao nhỏ, từ trước đến nay không bỏ qua cho bất kỳ ai.

“Tôi không phải linh mục, không có nghĩa vụ nghe anh sám hối. Nhưng mà, anh cũng đừng quá coi trọng bản thân, không có anh Chung Tẫn vẫn sống rất tốt. Lần này, với thành tích thứ nhất trong kỳ thi tuyển dụng nhân viên ở viện kiểm sát tỉnh, cấp trên đã trực tiếp điều cô ấy đến phòng điều tra, Chung Tẫn bây giờ đã là nữ công tố viên xinh đẹp, nở mày nở mặt biết bao nhiêu.”

Gần đây, khi Lăng Hãn liên lạc với Hoa Bội, cô đã nói những lời đầy giễu cợt và trào phúng như vậy. Hôm nay được tận mắt nhìn thấy, quả nhiên, Chung Tẫn trông rất tốt.

Cô vẫn xinh đẹp như vậy, không thay đổi gì so với lần đầu tiên bọn họ gặp nhau. Thật ra đây chỉ là vẻ bề ngoài của cô thôi, một khi ở gần sẽ phát hiện cô rất hoạt bát và ngây thơ, đôi lúc còn hơi trẻ con.

Ngoài cửa sổ, mọi thứ không ngừng biến ảo, từ những tòa nhà cao chót vót, những cây cầu vượt, đến những cột đèn giao thông xanh đỏ vàng… Cơn mưa bụi dai dẳng vẫn lặng lẽ rơi trên mặt đất, một cơn gió thổi qua phiêu tán đi những suy nghĩ của anh.

***

Khi Lăng Hãn nhận được điện thoại của một đàn em cùng trường đại học thì khá bất ngờ. Anh thuộc loại nhân tài của tỉnh bị cử đến Giang Châu làm việc, vì không ở đây lâu nên cũng không thông báo cho bạn bè hay bạn học nào.

Đàn em muốn hòa giải với bạn gái nên đưa cô ấy đến đây ngắm biển, gọi cho anh vì không biết hỏi thăm ai. Lăng Hãn định đặt khách sạn giúp họ nhưng cậu ta từ chối, còn nói rằng cậu ta sẽ ngủ với anh còn bạn gái sẽ ngủ với bạn học cô ấy. Khi Lăng Hãn đến nhà ga đón người thì gặp được Chung Tẫn.

Mấy ngày sau, anh lái xe dẫn bọn họ đến con đê trên biển, tham quan một vòng mấy khu du lịch nổi tiếng, buổi tối thì ăn hải sản ngay tại bờ biển.

Đàn em bận yêu đương tha thiết với Hoa Bội không coi ai ra gì, biểu hiện ân ái ngọt ngào làm anh với Chung Tẫn xấu hổ đến mức không biết nhìn đi đâu. Lăng Hãn đến Giang Châu sớm hơn Chung Tẫn một năm, để không khí không quá im lặng, anh đã tán gẫu với cô về vài điển cố và lịch sử của Giang Châu, còn cả mấy món đặc sản nữa. Lăng Hãn nhớ Chung Tẫn đã nói rằng lần nghỉ dài hạn này, có vẻ như anh là người bọn họ mời riêng để đi với cô.
Lúc nói mấy lời này vẻ mặt của cô có hơi lúng túng và tự giễu, thậm chí còn cười và nháy mắt mấy cái với anh. Chung Tẫn là cô gái lớn lên ở thành phố, có gia giáo và hoàn cảnh gia đình rất tốt, cho nên nụ cười của cô sáng ngời và trong vắt.

Hoa Bội và đàn em phải đi, Lăng Hãn đã mời bọn họ đến một quán bán món cay Tứ Xuyên ở Giang Châu xem như là tiệc chia tay.

Khi món cá luộc được mang lên, Chung Tẫn gắp một miếng, sau đó hai mày run rẩy và xin phục vụ một chén cơm. Lăng Hãn thấy vẻ mặt cô đau đớn và không ngừng nghẹn ngào nên đã hỏi cô làm sao nhưng cô chỉ bảo mình hơi đói.

Ăn xong một chén cơm, Chung Tẫn lại uống hết một bát dấm chua, cuối cùng cô không động đũa nữa.

Sau khi học đệ và Hoa Bội lên xe lửa. Chung Tẫn nói còn có việc, không ngồi xe anh được. Nhưng Lăng Hãn đã sớm nhận ra cô bị mắc xương cá nên đã bảo cô lên xe đi bệnh viện.

Nhưng Chung Tẫn lắc đầu như trống bỏi: “Không, không cần đâu.”

“Mau lên đây” Lăng Hãn giục. Cô nuốt nước miếng, đau khổ nhìn anh.

“Rất xấu… tôi… hai bên đều có răng sâu… giống như hai cái hố đen vậy.” Cô cúi đầu xuống, bất đắc dĩ nói thật ra.

Lăng Hãn mỉm cười và nói: “Người Trung Quốc ai mà không có răng sâu.”

Chung Tẫn miễn cưỡng đến bệnh viện với anh, bác sĩ kiểm tra xong, thấy vẻ mặt cô đau khổ, mặt trầm xuống quát anh:

“Trông anh cũng không phải người ngu ngốc tại sao để cô ấy làm chuyện điên rồ như vậy, anh cũng tin khi mắc xương phải uống dấm chua, nuốt cơm sao? Đây là một cách làm sai lầm, nhìn đi, cổ họng cô ấy bị chảy máu, sưng đỏ lên rồi.”

Miệng cô bị giữ nên không nói được gì chỉ áy náy nhìn anh.

Lăng Hãn biết cô đang khó chịu, mỉm cười với cô rồi xoay người ra ngoài chờ.

Một miếng xương cá vừa nhỏ vừa dài đâm vào vòm họng, trùng hợp nằm ngang ở cuống họng, khi bác sĩ dùng nhiếp gắp nó ra có bảo anh đến nhìn.

Trên đường trở về, vì xấu hổ nên Chung Tẫn không hề mở miệng nói chuyện.

Thật là kỳ lạ, trước khi đàn em của anh và Hoa Bội đến đây, đơn vị của anh nằm sát ngay đơn vị của cô. Tuy chưa chạm mặt nhưng hai người thường ăn trưa chung một căn tin. Bây giờ chỉ mới quen biết không lâu, lại thường xuyên gặp gỡ.

Mấy vị đồng nghiệp trong cục thấy anh tiếp đón Chung Tẫn vài lần thì trêu ghẹo hỏi anh có phải đang theo đuổi cô hay không? Khi anh nói rằng giữa họ không có gì cả, thì có vị đồng nghiệp kia cười nói:

“Nếu anh không theo đuổi, tôi sẽ đuổi theo.”

Lăng Hãn nghe được những lời này thì trong lòng rất khó chịu.

***

Từ tháng 5 đến tháng 10, là mùa lũ ở Giang Châu. Năm ấy, khí hậu rất khác thường, một tuần nghỉ lễ Quốc Khánh trời liên tục mưa to. Giang Châu vốn là thành phố biển, nay mưa to nhiều ngày khiến cánh cổng bên bờ biển bị đóng lại, khắp nơi đều ngập trong biển nước. Đường Bạch Quả là khu vực thấp nhất trong thành phố, nước đã ngập đến đầu gối. Vì thế trong đơn vị đã phát cho mỗi người một đôi ủng dài.

Có một hôm Lăng Hãn đi làm nhiệm vụ, lúc xong việc thì trời đã sẩm tối, khi anh đang ăn cơm ở căn tin thì thấy cô đang đứng ở ven đường, cúi đầu sửa sang lại ống quần, đôi ủng có vẻ lớn khiến ống quần bị bung ra khi đứng thẳng người. Chung Tẫn bước đi khó khăn, trọng tâm cũng không ổn định, chiếc ô trong tay ngả trái ngả phải.

Lăng Hãn chần chừ một chút rồi lội qua chỗ cô.

“Khi nào nước mới rút đây, khó chịu muốn chết!” Cô nhỏ giọng phàn nàn với anh.

“Tôi đỡ em.” Lăng Hãn chìa tay ra.

Chung Tẫn vén sợi tóc lòa xòa trước mắt ra sau tai rồi ngượng ngùng nói cảm ơn, cô nhát gan nắm lấy tay anh, lúc mười ngón chạm nhau hai người đều cảm thấy bối rối.

Nước quá lớn khiến Chung Tẫn đi rất chậm, trên chóp mũi rịn ra một lớp mồ hôi mỏng. Lăng Hãn nhìn sắc trời ngày càng tối đi, thấp giọng nói: “Tôi cõng em.”

Chung Tẫn cho rằng mình nghe nhầm, có hơi lơ mơ như nằm mộng.

“Leo lên đi, như vậy sẽ nhanh hơn.” Lăng Hãn khom người xuống, kéo cánh tay cô. Toàn thân Chung Tẫn cứng ngắc nhưng lại không thể không đối mặt với thực tế. Cô vòng hai tay qua vai anh rồi leo lên.

“Ối, rớt!” Đôi ủng trên bắp chân trượt xuống nước, Chung Tẫn kêu lên, cô rất muốn khóc. Còn Lăng Hãn thì nghĩ rằng cô sắp ngã nên vội vàng dùng sức bế cô lên. Mùi hương thơm ngát và cơ thể mềm mại chỉ có ở phái nữ cứ như vậy mà đánh vỡ mọi phòng thủ, lan tỏa trên mỗi tấc da thớ thịt của anh.

Bùm bùm bùm. Trái tim Lăng Hãn chợt đập nhanh. Chung Tẫn chôn mặt trong cổ anh, xấu hổ đến nỗi cả khuôn mặt đỏ bừng như trái cà chua chín.

Có chiếc ô trong tay, tầm nhìn của những người khác đều bị chặn ở bên ngoài.

Mưa, càng lúc càng nặng hạt.

Chương 7: Tình yêu như một trang giấy (1)

Biên tập: Rosa

Sáng hôm sau, trên bàn ăn, Chung Tẫn thấy tin Lăng Hãn đến Ninh thành tọa đàm được đăng trên một tờ báo sáng. Độ dài không lớn, còn đăng kèm một tấm ảnh. Lăng Hãn mặc áo sơ mi trắng, đeo kính không độ, đang khoanh tay đứng trước tủ sách, rất có dáng vẻ phong độ của học giả.

“Bây giờ không còn nhiều người trẻ vừa giỏi văn vừa giỏi võ như vậy đâu.” Trong mắt Chung Thư Giai, đặc công thuộc loại người thô lỗ, tứ chi phát triển, đầu óc đơn giản.

Đặt tờ báo xuống, Chung Tẫn đến phòng bếp luộc trứng gà và làm ít ngũ cốc. Sau khi vừa tiêm vừa uống thuốc thì bụng đã bớt đau, nhưng cô vẫn không dám lơ là.

“Mang cho ba một chén ngũ cốc đi.” Chung Thư Giai nói xong, liếc thấy Phương Nghi đi ra từ phòng ngủ thì vội vàng im miệng.

Phương Nghi đã trang điểm nhưng chưa thay quần áo, chỉ mặc một bộ đồ ngủ màu quả quýt: “Mấy hôm trước kiểm tra sức khoẻ ông không thấy lượng đường trong máu mình là bao nhiêu à? Ông xem bụng mình đi, cứ như có bầu ba tháng vậy. Trừ một ly nước ép trái cây, những thứ khác không được.”

Chung Thư Giai nhếch miệng: “Đều từng này tuổi, cái này không được cái kia không được, sống còn gì thú vị?”

“Tôi chỉ muốn tốt cho ông thôi. Hai chúng ta cùng đi ra ngoài, có người nói ông giống ba tôi, ông thấy dễ chịu sao?”

Bình thường, nếu Phương Nghi nói như vậy, Chung Thư Giai nghe xong sẽ cười cười bỏ qua, nhưng hôm nay ông lại đột nhiên tức giận: “Bớt hoạnh họe đi, bà chưa chắc được xem là một người phụ nữ thực sự đâu, vì lương tâm tôi tốt nên mới khoan dung với bà. Nếu đổi lại là người đàn ông khác, liệu bà có được như bây giờ không?”

“Ông …” Phương Nghi chưa từng bị ai nhục mạ như vậy, tức giận đến đỏ mặt tía tai. Bà ném chiếc gạt tàn trên bàn trà vào người Chung Thư Giai.

“Còn ông… vừa xấu xí vừa lùn như bí đao, ai thèm nhìn hả?”

Chung Thư Giai tránh đi, gạt tàn rơi xuống đất, lăn tròn mấy vòng: “Bà không thèm nhìn nhưng người khác thì có đấy!” Nói xong, ông nghiêm mặt, vào phòng lấy áo khoác rồi nghênh ngang bỏ đi.

“Có giỏi thì đừng về đây nữa!” Phương Nghi tức giận không chỗ trút, bà chạy vào thư phòng xé nát mấy tấm thư pháp Chung Thư Giai thích nhất ra thành từng mảnh.

Chung Tẫn đứng cạnh bàn bếp, nấu xong ngũ cốc thì đổ vào trong bát, lúc cầm lên, cô cảm thấy lòng bàn tay âm ấm. Trứng gà trong nồi đã bắt đầu sôi, Chung Tẫn nhìn chằm chằm đồng hồ, chuẩn bị vớt ra.

Chuyện người lớn cãi nhau như thế này, trẻ con nên làm gì? Đây cũng là một trong những quy củ của nhà họ Chung mà Chung Tẫn đã được dạy dỗ. Trên thực tế, Chung Thư Giai rất ít khi cãi nhau với Phương Nghi. Đối với Phương Nghi, ông ấy vừa thương vừa sợ.

Xét về ngoại hình, hai người cũng không phải không xứng. Xét về công việc, Phương Nghi làm ở cấp trung gian ở bộ phận thuế và không hề kém cạnh so với ông. Trong nhà, địa vị của bà tương đương với nữ vương. Một khi nữ vương đã ra lệnh, làm thần dân còn dám không theo?

Hôm nay, bề tôi phạm thượng, đây là tội nặng, không biết nữ vương có thể xử trí một cách khoan dung hay không? Chung Tẫn cảm thấy kết cục của bề tôi chỉ có thể là chịu đòn nhận tội mà thôi.

Phương Nghi nghiêm mặt ngồi trên bàn ăn.

“Mẹ, uống sữa hay ngũ cốc?” Chung Tẫn hỏi.

Phương Nghi nhấc mắt, nói: “Con ngồi xuống.”

Chung Tẫn kéo ghế, ngồi xuống trước mặt bà.

“Chung Tẫn, mấy năm nay, mẹ có yêu thương con không?”

Chung Tẫn nháy mắt mấy cái: “Mẹ, tại sao hỏi như vậy?”

Phương Nghi nắm tay Chung Tẫn kéo qua, đôi mắt đẹp hiện lên hơi nước:

“Phụ nữ rất đáng thương, con vừa xinh đẹp vừa thông minh thế này, nếu sống với chồng mình mấy thập niên thì lúc đó trong mắt hắn, con ngay cả cây cỏ cũng chẳng bằng. Đàn ông đều không đáng tin, chỉ có phụ nữ mới là thật. Chung Tẫn, mẹ chuẩn bị mua một căn hộ lớn, sau khi con kết hôn, đừng chuyển đi, đến ở với mẹ. Đối tượng tự con chọn, chuyện này nghe mẹ, được không?”

“Được rồi mẹ.” Đây là lần đầu tiên Chung Tẫn thấy vẻ mặt bất lực như vậy của Phương Nghi, cô không nghĩ ngợi gì mà gật đầu đồng ý ngay.

Phương Nghi nuốt nước mắt xuống rồi cười vui vẻ: “Mau đi làm đi! À, nghe ba con nói, đã đặt xe rồi, là một chiếc Volkswagen màu trắng phổ biến, rất hợp với mấy cô gái trẻ.”

Chung Tẫn nói dạ, vào phòng thay quần áo đi làm. Đi đến cầu thang, cô nhìn xuống phía dưới, hít một hơi thật dài.

Việc đầu tiên Chung Tẫn làm khi đến văn phòng là liên lạc với công ty Viễn Phương nói chuyện kiểm tra máy tính của Thích Bác Viễn, tuy nhiên bên kia vẫn cứ ấp úng. Lúc Mục Đào đi vào, anh nhận lấy điện thoại rồi nghiêm túc nói: “Chúng tôi đang tiến hành tìm thêm chứng cứ, hy vọng mọi người phối hợp.” Khiến bên kia vâng vâng dạ dạ đồng ý.

“Chúng ta đang phá án, không phải tìm bọn họ kinh doanh, thái độ phải thẳng thắn, đừng khiêm tốn như vậy!” Mục Đào nói với Chung Tẫn: “Những bí mật thương mại luôn là thứ khiến những kẻ gián điệp thương mại cảm thấy hứng thú, nhưng đối với chúng ta nó chỉ giống như biển quảng cáo thuốc được dán trên đường mà thôi!”Chung Tẫn ngước mắt lên nhìn Mục Đào, không dám nói chuyện. Ở phòng điều tra này có tất cả sáu người, Chung Tẫn là người có ít kinh nghiệm nhất. Lần đầu tiên nhận vụ án lớn như vậy, cô cần phải cố gắng học hỏi, may mắn có Mục Đào ở phía sau chỉ bảo rất nhiều.

Nghe đồng nghiệp nói, vợ của Mục Đào không quá xinh đẹp nhưng tính tình rất tốt, tình cảm hai người rất ân ái, con gái cũng đã bốn tuổi. Lúc đi siêu thị hay dạo bộ đều nắm tay nhau. Mỗi dịp sinh nhật vợ, Mục Đào sẽ luôn tặng hoa và quà. Trên bàn làm việc của anh còn có một khung ảnh, trong ảnh là một nhà ba người họ, Mục Đào đang ôm vợ trong lòng còn cô con gái thì ngồi trên vai anh.

Hạnh phúc trên thế giới đều giống nhau: được ngủ trên giường nhà mình, được ăn thức ăn ba mẹ làm cho, được nghe những lời yêu thương từ người mình yêu và được chơi đùa với con cái của mình.

Mục Đào thật hạnh phúc.

Việc điều tra chứng cứ rất nhanh sẽ ổn thỏa. Mục Đào không thông báo cho Cảnh Thiên Nhất mà tự lái xe chở Chung Tẫn đến nhà Thích Bác Viễn. Lúc vào tiểu khu, có hai người đàn ông mặc âu phục ra tiếp đón rồi tự giới thiệu về mình, một người là quản lý của bộ phận nghiên cứu và phát triển (R&D) của hạng mục, một người là thư ký của Thích Bác Viễn.

Nhà của Thích Bác Viễn rất sạch sẽ và tao nhã, có thể nhìn ra được gu thẩm mỹ của nữ chủ nhân không hề tầm thường chút nào. Hầu như trên tường không trang trí gì ngoài mấy khung tranh sơn dầu. Đồ đạc trong nhà cũng ít, nhưng từ bàn trà, sofa, kệ hoa đến tủ sách đều được sắp xếp rất hợp lý. Bên góc tường, vài chậu bách hợp dù đã héo rũ nhưng vẫn có thể ngửi thấy mùi thơm nhàn nhạt.

Trong phòng làm việc cũng không có gì đặc sắc, hai chiếc tủ sách lớn, chiếc máy tính được để phía trên giá sách, tất cả mọi thứ đều rất gọn gàng và ngăn nắp. Nếu trên sàn nhà không có một đường vẽ màu trắng để ký hiệu [1], sẽ không ai nghĩ ở đây từng xảy ra một vụ giết người.

[1] nếu ai từng xem phim hình sự hay phá án sẽ biết được ký hiệu đường vẽ này thường là tư thế đã chết của nạn nhân ở hiện trường.

Thư ký mở máy tính ra. Thích Bác Viễn hẳn không phải là người có những ham thích như người bình thường, trong máy tính không có MSN, không có QQ, không có ứng dụng nghe nhạc hay phát video nào, trong không gian lớn như vậy chỉ có một thư mục ghi lại công việc, kế hoạch, tiến độ dự án…v.v, còn có luận văn gần đây nhất và các bài báo trong năm năm qua.

Chung Tẫn nhìn tới nhìn lui mấy lần cũng không thấy gì liên quan đến vụ án, cô quay đầu nhìn Mục Đào thì thấy anh đang nhíu mày.

Cô lại tự kiểm tra một lần nữa.

“Người này là ai?” Rốt cuộc Chung Tẫn cũng phát hiện một tấm ảnh trong một thư mục cách đây năm năm. Trong ảnh là một người phụ nữ đã qua tuổi trung niên nhưng hai mắt đen láy, môi hồng răng trắng. Tuy diện mạo của vợ Thích Bác Viễn không tệ nhưng so sánh với người phụ nữ này, chênh lệch không phải là một chút.

Quản lí và thư ký đều lắc đầu và nói rằng chưa thấy qua.

“Sao chép tấm hình gốc ra đi.” Mục Đào nói.

Trên đường trở về viện kiểm sát, Chung Tẫn vẫn trầm mặc không nói, Mục Đào hỏi cô có cách gì không?

“Trưởng khoa Mục, lòng đố kỵ của phụ nữ rất đáng sợ nhưng liệu có thể khiến cho một người đàn ông không thể nhịn được mà ra tay không?”

“Cô có chắc người kia là tình nhân của Thích Bác Viễn không?”“Không phải tình nhân thì cũng là một người đặc biệt.”

“Đừng để những phán đoán chủ quan làm mờ mắt, mọi chuyện cần phải suy xét một cách toàn diện. Cô đã liên lạc với con gái Thích Bác Viễn chưa?”

“Bây giờ cô ấy đang ở Nam Kinh sao?”

“Ngày mai sẽ đến Ninh thành, cô hãy hẹn thời gian gặp mặt đi.”

Chung Tẫn sợ mình sẽ quên, vội vàng ghi lại.

Buổi chiều, Chung Tẫn đến phòng lưu trữ hồ sơ tham khảo một ít vụ án hình sự cũ, cùng là một loại án giết vợ nhưng có đến 60% là vì người thứ ba, còn lại là hành vi bạo lực gia đình – lỡ tay đánh chết. Một số người, vì muốn đạt được mục đích mà có thể dành ra vài năm thần không biết quỷ không hay sử dụng thủ đoạn ngầm.

Điển hình là vụ án của một chính trị gia nổi tiếng. Chỉ vì muốn tái hợp với mối tình đầu và cũng chính là tình nhân của mình mà anh ta đã đưa người vợ bị hen suyễn đi ăn hải sản. Vợ anh ta rất cảm động và đã ăn rất nhiều. Sau khi ăn xong, cơn hen suyễn của người vợ tái phát và chết ngay trong đêm đó. Anh ta đã khóc lóc thảm thiết vì muốn tỏ ra mình là người có tình có nghĩa, nếu không phải bố vợ anh ta phát hiện một cuốn tạp chí y khoa về chứng hen suyễn và đồ hải sản ở nhà thì sẽ chẳng ai nghi ngờ anh ta cả.

Rốt cuộc Thích Bác Viễn thuộc loại nào?

Mãi đến khi tan tầm Chung Tẫn vẫn luôn suy nghĩ về chuyện này. Lúc ra khỏi tòa nhà thì thấy Hoa Bội đang dựa người vào trước mui xe, cười tươi như hoa.

Cách ăn mặc hôm nay của Hoa Bội khiến người ta trầm trồ, bên trong áo khoác là một chiếc váy đuôi cá màu tím bó sát lộ ra đường cong hoàn mỹ, chỉ là có phải quá chật rồi không?

“Sao lại đến đây thế?” Chung Tẫn kéo tay Hoa Bội.

“Muốn xem thử cậu còn sống hay không?” Hoa Bội ném một cái nhìn khinh thường qua: “Hôm đó cậu đau đớn như vậy làm tôi sợ muốn chết. Còn không mời tôi ăn cơm tối đi?”

“Đi đâu?”

“Bích thủy ngư trang.”

“Muốn chết à, chỗ đó là nơi để người bình thường đến sao?” Bích thủy ngư trang là nhà hàng hải sản nổi tiếng nhất trong tỉnh, ăn cơm ở đó thôi ít nhất cũng phải bốn con số.

Hoa Bội bĩu môi, mở cửa chiếc xe Honda màu đỏ ra, ánh mắt ghét bỏ mà liếc Chung Tẫn: “Dù gì cũng là kiểm sát trưởng mà sao bủn xỉn vậy! Thôi quên đi, tìm ai đó trả hộ là được rồi. Thật là nhớ món cá Tô Mi ở đó quá!” Hoa Bội vừa nói vừa nuốt nước bọt một cách khoa trương.

“Cậu lại xao trúc giang [2] ai nữa vậy?”

[2] chỉ hành động lợi dụng nhược điểm của người khác hoặc lấy cớ đe dọa để tống tiền.

“Lát nữa sẽ giới thiệu cho cậu biết!” Hoa Bội đung đưa mái tóc như cuộn sóng của mình. Lúc khởi động xe, cô nghiêng mặt nhìn Chung Tẫn, hít một hơi thật sâu rồi thốt ra: “Tẫn, tôi cứ nghĩ cậu sẽ gọi điện thoại cho tôi.”

Chung Tẫn khó hiểu.

“Ban đầu người phỏng vấn Lăng Hãn là tôi nhưng tôi đã từ chối. Cho nên tin tức của Lăng Hãn đã chuyển sang cho một đồng nghiệp khác.”

Chung Tẫn “à” một tiếng: “Tôi đã xem tin đó và cũng gặp anh ấy rồi, cậu muốn hỏi gì?”

“Cậu…” Hoa Bội ấp úng, nửa muốn nói nửa lại không.

“Bội, tuy tôi không thấy hối hận vì đã gặp Lăng Hãn nhưng không có nghĩa là tôi sẽ mong chờ chuyện gặp lại anh ấy. Lăng Hãn bây giờ không phải Lăng Hãn của trước đây nữa, chỉ là người xa lạ mà thôi. Lái xe đi, tôi đói rồi.” Chung Tẫn nhắm mắt lại: “Hiện tại cậu đang chạy tin tức gì?”

“Thích Bác Viễn, hôm nay thật vất vả mới hẹn được luật sư biện hộ của ông ta đến phỏng vấn, tên kia khá kiêu căng.”

Chung Tẫn bỗng nhiên mở mắt ra, nhảy dựng lên: “Vậy bây giờ cậu biết rất rõ về anh ta?”

“Cứ cho là vậy đi!”

Chương 8: Tình yêu như một trang giấy (2)

*Chương này có nội dung ảnh, nếu bạn không thấy nội dung chương, vui lòng bật chế độ hiện hình ảnh của trình duyệt để đọc.

Biên tập: Rosa

Họ tên: Thường Hạo

Công việc: Luật sư trưởng của công ty luật Tùng Lâm Bắc Kinh (PS: Tùng Lâm là một trong mười công ty Luật hàng đầu ở Bắc Kinh từng thắng vụ kiện kinh tế xuyên quốc gia.)

Địa chỉ: Bắc Kinh.

Quê quán: Không rõ. Có thể là người Sơn Đông, Tế Nam, Thanh Đảo, Yên Đài…

Hoàn cảnh gia đình: Không rõ

Trình độ học vấn: Tốt nghiệp học viện Chính trị và Pháp luật Tây Nam [1].

[1] Tây Nam: chỉ các tỉnh phía tây nam Trung Quốc gồm Tứ Xuyên, Vân Nam, Quý Châu và Tây Tạng.

Công việc đầu tiên sau khi tốt nghiệp: trợ lý cho một luật sư ở một văn phòng luật sư nhỏ trong vòng ba tháng. Phụ trách mua cơm hộp, pha cafe, in ấn tài liệu, lái xe, xách đồ… và những việc lặt vặt khác.

Sau đó, anh ta nhận được một vụ kiện.

Vụ án này có liên quan đến một tổ chức bạo động ở Đông Bắc từng gây xôn xao trong dư luận. Cha của kẻ được xem là “Lão đại” của tổ chức này, đã mời rất nhiều luật sư nổi tiếng nhưng đều bị từ chối. Hơn nữa không ai có thể gặp được vị “Lão đại” này cho nên chủ động biết khó mà lui, không nhận. Lúc này, Thương Hạo Mao Toại tự tiến [2] tuyên bố trong vòng năm ngày sẽ gặp được tên “Lão đại” đó. Người cha kia bất đắc dĩ, bán tín bán nghi mà ủy thác Thương Hạo làm luật sư bào chữa cho con mình.

[2] Mao Toại tự tiến: Mao Toại tự đề cử mình (Tự tin vào khả năng đảm đương trách nhiệm quan trọng mà mạnh dạn tự tiến cử). Dựa theo tích: Khi quân đội nước Tần bao vây nước Triệu, Bình Nguyên Quân nước Triệu phải đi cầu cứu nước Sở. Môn đệ Mao Toại của ông tự đề xuất được đi cùng. Ở đó, may nhờ tài năng của Mao Toại mà Bình Nguyên Quân mới thu được thành công như ý muốn.

Thường Hạo mất hai ngày để chuẩn bị tốt những điều khoản Pháp luật liên quan cũng như những lý lẽ cho cuộc tranh luận sắp tới. Đến ngày thứ ba, anh ta đã gặp được “Lão đại”, một lượng lớn các sự kiện xảy ra đều chứng minh “lãnh đạo của băng đảng phản động” này có tội, hơn nữa là hành vi phạm tội cực kỳ nghiêm trọng. Tuy nhiên, dựa trên việc nắm chắc những điều căn bản, Thường Hạo đã biện hộ cho hắn xuống thành “tội nhẹ”. Thẩm phán đầu tiên kết án bị cáo tội tử hình, còn thẩm phán thứ hai sau khi tiếp nhận ý kiến biện hộ của Thường Hạo cũng phán tử hình nhưng hoãn lại hai năm mới chấp hành.

Thường Hạo một trận thành danh.

Có lần, anh ta nhận vụ kiện của một người phạm tội gây quỹ bất hợp pháp, với sở trường giải quyết những vụ kiện khó gằn như thế này, Thường Hạo đã bào chữa và giúp người kia rửa sạch tội danh. Từ đó tiếng tăm của anh ta càng thêm nổi, những người tìm đến nhiều vô số kể.

“Tôi hỏi anh ta có bí quyết gì khi nhận những vụ kiện có tính thách thức với quan tòa không thì anh ta nói rằng “chỉ cần nắm chắc kiến thức pháp luật, có kỹ xảo tố tụng, có sự cẩn thận, nghiêm túc và hơn hết là cần có thiên phú”.”

Hoa Bội không chịu nổi, nhún vai: “Chưa từng thấy ai tự kỷ nặng như anh ta cả. Tôi còn hỏi anh ta vì sao không chăm sóc mái tóc của mình để lưu lại ấn tượng tốt cho khách hàng, anh ta đã trả lời rằng “cuộc sống cần sự chân thực, không cần phải tô son trét phấn hay ngụy trang, chuyện này không liên quan đến việc gây ấn tượng với khách hàng”, cái vẻ mặt đó cứ như trúng sổ số vậy.”

Chung Tẫn không thấy ngạc nhiên với giọng điệu đó của Thường Hạo. Cứ cho là anh ta nổi tiếng đi, vậy thì sao nào? Thích Bác Viễn đã nhận tội, ở Trung quốc, giết người phải đền mạng, Chung Tẫn cũng không tin anh ta có thể sửa lại “Luật Hình Sự”.

“Gặp được đối thủ như vậy áp lực rất lớn nhỉ?” Hoa Bội thông cảm, hỏi.

“Vụ án này không có gì phức tạp nên không áp lực.”

Những ánh đèn neon đã được bật sáng lên, đập vào mắt là một Bích thủy ngư Trang trông như cá chép vượt long môn, ven đường đỗ một hàng xe, ở đây kinh doanh thật tốt. Lúc xuống xe, Hoa Bội nhìn mình trong gương chiếu hậu lần nữa rồi hỏi Chung Tẫn: “Đẹp không?”

Chung Tẫn hơi ngạc nhiên. Thường Hạo và Hoa Bội rất giống nhau, nếu Thường Hạo có sự tự kỷ mù quáng về khả năng kiện tụng thì từ xưa đến nay, Hoa Bội cũng vô cùng tự tin với nhan sắc xinh đẹp của mình.

“Đẹp hơn hoa.”

Hoa Bội cười tít mắt, đẩy Chung Tẫn một cái, vuốt lại mái tóc rồi mới thướt tha xuống xe. Trong nhà hàng, nhiệt độ vừa phải, bàn ghế đều bằng gỗ, tiếng nước róc rách như tiếng nhạc nhẹ nhàng bay bổng, khắp nơi tràn ngập không khí yên tĩnh khiến người ta như được tìm về với tự nhiên để buông lỏng hết những phiền muộn trong cuộc sống.

“Bàn số 8.” Hoa Bội hất cằm, nói với nhân viên phục vụ.

Nhân viên phục vụ dẫn hai người vòng qua mấy chiếc bàn đến một bức tường nước lớn phía sau dãy hành lang dài, xuyên qua bức tường, một bên là quảng trường thành phố, một bên là đài phun nước.

Hoa Bội từng nói, trong nhà hàng, vị trí gần cửa sổ chỉ dành cho những người phụ nữ xinh đẹp. Như vậy mới có được một khung hình đẹp.

Hai chiếc bếp điện từ đã được đặt sẵn trên bàn, nhiều loại cá san hô cũng được đặt đúng chỗ. Trong những chiếc đĩa nhỏ màu trắng như tuyết là nước chấm, nước tương hoặc gia vị khác. Hải sản rất phong phú, đầu tiên là một đĩa cá mú đỏ, cá rất tươi, toàn thân màu cam pha đỏ lại được rắc lên một ít đốm trắng.

Tiếp đến là đĩa cá Tô Mi màu xanh lam đắt tiền, màu xanh nhạt cộng thêm màu của làn khói, vừa giống đỉnh đầu của lão thọ tinh [3] vừa giống hình vẽ ba chiều của một mạng lưới mê cung, trên đỉnh được bao phủ bởi những chấm đậu xanh tuyệt đẹp. Từng lớp da được cắt ra dày như vỏ tôm, ở phần mặt cắt ngang của da có màu xanh lục, có cảm giác như nhựa keo trong suốt hiện ra.

[3] lão thọ tinh



(*) P/s: Câu so sánh trên có ý là “Đầu của cá Tô Mi nhô lên giống đầu của lão thọ tinh”


“Những món này đều là Thang thiếu chọn cho cô Bội, hai vị còn cần gì nữa không?” Phục vụ kéo ghế giúp Hoa Bội.

Mặt Hoa Bội u ám: “Anh ta đâu?”

“Thang thiếu còn có một buổi tiệc xã giao khác, bảo tôi thông báo cho hai cô không cần đợi.”

Hoa Bội xua tay để bồi bàn đi, sau đó vội vàng lấy di động ra gọi. Một lát sau mới có người nghe máy.

“Thang thiếu, anh lại trêu người ta rồi, không phải đã nói đêm nay sẽ cùng ăn tối với người ta à? Người ta kích động mang theo bạn đến mà anh lại như vậy, người ta biết giấu mặt ở đâu đây?” Hoa Bội vừa nói vừa uốn éo cơ thể, hai lúm đồng tiền hai bên má như ẩn như hiện.

Bên kia không biết nói gì đó khiến Hoa Bội cười khanh khách, giọng nói càng thêm hờn dỗi: “Được rồi, hôm nay tôi sẽ tha thứ cho anh, chỉ cho phép lần này thôi, nhưng mà, người ta sẽ nhớ mối thù này đấy.”

Cúp máy, nụ cười của Hoa Bội biến mất: “Con bà nó, coi tôi là con ngốc à, xã giao cái quỷ gì, không biết đang ở cùng ả hồ ly lẳng lơ nào.”

“Đã biết như vậy, cậu còn chọc vào?” Chung Tẫn rót một cốc nước đưa cho Hoa Bội.

“Tôi thay trời hành đạo không được sao?” Hoa Bội khó chịu hừ một tiếng.

Chung Tẫn thở dài. Lúc phục vụ gọi Hoa Bội là “cô Bội” mà không phải là “cô Hoa”, cô đã cảm thấy vị “Thang thiếu” kia không phải là người tầm thường. Để người khác cảm động, chẳng cần thề non hẹn biển, chỉ cần một chi tiết nhỏ đã có thể khiến người ta cam tâm tình nguyện chịu trói rồi.

Hoa Bội giơ tay lên: “Không cần nói gì cả, Tẫn, anh ta là người thế nào tôi biết rất rõ. Không đến gặp chúng ta thật ra là không muốn thừa nhận mối quan hệ này. Mặc dù anh ta không đáng để tôi yêu nhưng tôi không nghĩ đến chuyện chia tay. Đến tận bây giờ, trong số những người đàn ông tôi biết, anh ta là người có điều kiện tốt nhất. Trên thế giới này, cậu không biết được có tiền có quyền sẽ tốt đến thế nào đâu… gia cảnh cậu tốt, vật chất đầy đủ cho nên cậu không giống tôi, càng thể hiểu được suy nghĩ của tôi. Đừng lo lắng, tự tôi biết chừng mực. Nếu đã đến đây rồi, chúng ta không nên làm khó mình, cứ chọn món đắt tiền mà ăn, ăn đến no căng thì thôi, dù sao cũng không phải lo lắng chuyện tiền bạc.”

Hoa Bội giận dỗi gắp một miếng cá lớn bỏ vào miệng làm hai má phình lên, còn chưa nuốt xuống thì đã gắp thêm miếng nữa. Chung Tẫn thấy tướng ăn mạnh mẽ của cô thì trong lòng buồn bã.

Nhà Hoa Bội ở vùng ngoại thành, ba Hoa là một kỹ sư điện. Trong một lần làm việc trên cao, không cẩn thận ngã từ cột điện xuống, dù mạng được cứu về nhưng lại bị tàn tật. Lúc Hoa Bội còn đi học, phương diện kinh tế vẫn luôn khá khó khăn.

“Một người phụ nữ có thể yêu đương rất nhiều lần trong đời, nhưng chỉ có một lần để kết hôn, vì vậy cô ấy nhất định phải thật thận trọng. Tuy tình yêu thật đẹp nhưng cũng khiến con người dễ tức giận, dễ tổn thương, dễ cảm động và cũng dễ nghi ngờ, đã vậy tôi có cái gì vui vẻ để nói? Trong hôn nhân, chỉ cần có thể duy trì 100% sự tỉnh táo và vô cảm thì mới có thể bền vững. Tẫn, cậu đừng quá cố chấp, hãy nghĩ thông đi, cái gì mà tình yêu chứ? Chính cậu không phải đã trải qua một đống chuyện rắc rối hay sao? Vợ Thích Bác Viễn yêu ông ta, kết quả không phải bị chính ông ta đâm chết?”

Chung Tẫn im lặng. Hoa Bội hiểu được mình đang làm gì, dù là bạn bè cũng phải có chừng mực, biết dừng lại đúng lúc. Bỗng nhiên, Hoa Bội cảm thấy chỉ ăn cá thôi thì không đã, cô ngoắc tay bảo phục vụ mang lên một chai rượu đỏ năm 85.

“Cậu còn phải lái xe đấy!” Chung Tẫn ngăn cô ấy lại.

“Nếu tôi say, cậu hãy gọi vào số này.” Hoa Bội mở di động lên, dùng ngón tay chọc chọc vào một dãy số, trên màn hình hiện lên hai chữ “đang gọi”.

Chung Tẫn không muốn nghe giọng nói nũng nịu sởn gai ốc của cô ấy nên đứng dậy đi vệ sinh.

Vì chỗ của bọn họ ở bên trong nên đường đến nhà vệ sinh khá xa. Khi Chung Tẫn đi qua một căn phòng thì thấy một người đàn ông đang đứng ở phía trước, thong thả nhả một ngụm khói thuốc, chiếc điện thoại trong tay không ngừng vang lên. Chung Tẫn khó hiểu, liếc anh ta một cái, anh ta khẽ nhếch môi, kéo ra một nụ cười nhạt.Chung Tẫn vội dời ánh mắt sang căn phòng đối diện, có nhân viên phục vụ đang bưng một đĩa cá hồi đẩy cửa đi vào. Chung Tẫn chỉ nhìn thoáng qua, nhưng bằng một loại trực giác cô lập tức quay đầu lại.

Trên một bàn ăn có thể đủ cho 7 đến 8 người, Chung Thư Giai đang ngồi cùng một người phụ nữ hơn ba mươi tuổi. Người phụ nữ đó có chiếc cằm nhọn và ngũ quan như một tác phẩm điêu khắc. Cánh tay trái đặt trên bàn, những ngón tay thon thả đang cầm một điếu Esse [4], tay phải cũng đặt trên bàn, nói đúng hơn là đang đặt trong tay Chung Thư Giai.

[4] nhãn hiệu thuốc lá dáng dài dành cho phụ nữ của Hàn Quốc, tên tiếng trung gọi là Aixi.

Hai người công khai tay nắm tay, hai mắt đối diện, nói chuyện từ từ và nhỏ nhẹ với nhau như thể toàn bộ thế giới chỉ vì họ mà tồn tại.

Lời Chung Thư Giai nói là thật, Phương Nghi không thèm nhìn ông nhưng có người khác nhìn.

Hoa Bội đã uống hơn nửa chai rượu đỏ, híp mắt nhìn Chung Tẫn, cười ngây ngốc: “Đúng là rượu chính thống, rất có giá, cậu cũng thử đi?”

“Cậu ăn xong chưa?” Hơi thở của Chung Tẫn có chút dồn dập.

“Đêm còn dài vội cái gì?”

“Tôi đi trước đây.”Chung Tẫn cảm thấy lồng ngực ngày càng bị ép chặt, cô cầm túi công văn đứng lên.

Hoa Bội chớp mắt, nhìn một bàn đầy đồ ăn, đột nhiên úp cái mâm xuống, mấy miếng cá phi lê và gia vị rắc tung tóe trên bàn: “Tôi không ăn được cũng không cho người khác đụng vào.”

Hoa Bội vỗ tay, trông rất đắc ý: “Đi thôi!”

Chung Tẫn túm lấy Hoa Bội chạy thật nhanh ra ngoài. Hoa Bội suýt chút nữa thì ngã sấp, cô nhìn ra đằng sau, hỏi: “Cậu gặp ai à?”

Thang máy dừng lại ở tầng trệt, Chung Tẫn cũng không đợi mà chạy một mạch xuống cầu thang:

“Đừng hỏi gì cả, để tôi lái xe cho.”

“Là Lăng Hãn?” Hoa Bội thật cẩn thận nhìn sắc mặt Chung Tẫn.

Nếu là Lăng Hãn, Chung Tẫn sẽ không cần phải trốn, chỉ cần không nhìn là được rồi. Tim Chung Tẫn đập rất nhanh, nếu lúc đó đối mặt với Chung Thư Giai cô thật sự không biết mình nên làm gì?

Hoa Bội hỏi không ra cái gì, ngoan ngoãn giao ra chìa khóa xe, đứng chờ phía sau chậu cây cảnh.

Dưới ánh đèn mờ trong bãi đỗ xe. Chung Tẫn đi một vòng cũng không thấy được chiếc Honda màu đỏ của Hoa Bội đâu. Cô đang lẩm bẩm thì chợt nghe tiếng nam nữ trêu đùa theo gió đêm thổi vào.

“A Viện, nhắm mắt lại đi, anh có một món quà tặng em.”

Lòng Chung Tẫn trầm xuống, theo bản năng trốn ra sau một chiếc xe. Đây là một chiếc xe mới, đúng là chiếc Volkswagen màu trắng mà Phương Nghi nói lúc sáng, biển số xe còn chưa được lắp.

“Là thư pháp nữa sao? Em đã sưu tập rất nhiều tấm, sắp mở triễn lãm thư pháp được rồi đấy.”

“Hôm nay sinh nhật em, tặng cái kia thì quá bình thường.”

“Vậy là cái gì? Nói mau, nói mau, em tò mò quá!”

“Thứ em vẫn luôn muốn có…”

“Volkswagen màu trắng?” Giọng nữ cao đến độ phá âm: “Nhưng… nếu lão yêu bà tự cho mình mãi mãi tuổi 18 trong nhà anh biết được sẽ giết anh mất!”

“Đừng nhắc đến bà ấy, anh muốn tặng em cái gì là quyền của anh.”

“Vậy… là anh yêu cầu em nhận, không phải là em bắt anh mua?”

“Tất nhiên, tất nhiên! Em định cảm ơn anh thế nào đây?”

“Đáng ghét, sẽ có người thấy mất! Chúng ta lên xe đi…”

Tim Chung Tẫn như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực. Trên ghế lái trong chiếc xe bên cạnh mơ hồ phản chiếu một bóng người, Chung Tẫn cũng không để ý bất cứ điều gì, vòng qua đuôi xe, mở cửa chui vào trong.

Người ngồi trên ghế lái đang nói chuyện điện thoại thì nghe được tiếng động, theo bản năng quay đầu lại. Chung Tẫn ngây ra, một mái tóc xoăn bù xù đột nhiên đập vào mắt suýt nữa dọa cô ngất đi, nhìn người gần sát bên cạnh, Chung Tẫn nghĩ thầm: đúng là oan gia ngõ hẹp.

Chương 9: Tình yêu như một trang giấy (3)

Biên tập: Rosa

Dù vậy, Chung Tẫn vẫn mặt dày ở lại. Tuy chỗ này khá nguy hiểm nhưng vẫn an toàn hơn bên ngoài.

Thường Hạo nháy mắt mấy cái, thật sự nghĩ rằng mắt mình có vấn đề, vẻ mặt như thấy quỷ của cô kiểm sát trưởng kia vẫn chưa biến mất, anh mở miệng hỏi:

“Chung kiểm, có thể nói cho tôi biết bây giờ là tình huống gì không?”

Chung Tẫn hơi cau mày, im lặng một lát, buộc mình phải bình tĩnh: “Tôi… muốn bắt một chuyến xe về thành phố.”

Thường Hạo không khỏi nghi ngờ lỗ tai mình có vấn đề, hình như chỗ này không phải vùng ngoại ô!

“À, đúng rồi, tôi định nói với anh mấy chuyện. Anh có biết Thích Bác Viễn có một cô con gái không?”

Trong đêm tối, hai bóng đèn của chiếc Volks màu trắng kia sáng như hai quả cầu lửa, rọi thẳng về trước như muốn xuyên thủng bóng đêm. Người phụ nữ ngồi trên ghế lái nghiêng người qua ghế phụ hôn môi Chung Thư Giai, thân xe từ từ di chuyển.

“Không ngờ cô lại rất chuyên nghiệp.” Thường Hạo nặn ra một câu từ trong kẽ răng, khởi động xe.

Chung Tẫn cười khô khan: “Nhân viên công vụ cần phải chuyên nghiệp.”

Răng của Thường Hạo suýt chút nữa là rớt hết xuống: “Nhân viên công vụ có nhận hối lộ không?”

“Nghề nào mà không có vài con sâu làm rầu nồi canh?”  

Chiếc Volks ra khỏi cổng lớn của Bích Thủy ngư trang, chạy về hướng cầu Giang Đại, Chung Tẫn lặng lẽ nhắm mắt lại. Ở trên cầu, ngắm sao, ngắm đèn trên thuyền, cả thời gian và địa điểm đều rất lãng mạn.

Thường Hạo cười lạnh một cái, không muốn tán dóc mà quay lại đề tài vừa nãy: “Tôi biết Thích Bác Viễn có một cô con gái, tôi còn biết rất nhiều tình huống khác của Thích Bác Viễn, cần tôi báo cáo từng chuyện với cô không?”

“Không cần.” Chung Tẫn lấy lại được ý thức, cô đột nhiên cảm thấy hơi lạnh, bây giờ mới phát hiện Thường Hạo đã mở cửa sổ ra: “Đóng cửa lại đi.”

Thường Hạo nhún vai: “Tôi thích cảm giác bị gió thổi.”

Chung Tẫn hít hít cái mũi, phát hiện mùi rượu nhàn nhạt trong không khí: “Anh uống rượu sao?”

Thường Hạo đen mặt, chân mày liên tục chau lại.

“Đã uống rượu mà anh còn dám lái xe sao? Tôi vẫn còn ở trên xe đó.”  Chung Tẫn nóng nảy, nhìn ra ngoài cửa xe, khung cảnh thành phố, cây cối vụt nhanh qua tầm mắt, cô hét lên: “Anh đưa tôi đến đây làm gì?”

Một tiếng phanh chói tai vang lên, chiếc Lexus màu bạc cứ như vậy mà dừng giữa đường.

Chung Tẫn nhanh chóng ngậm miệng, cô chắc chắn thứ lóe lên trong mắt Thường Hạo lúc này không phải ánh sáng mà là tức giận. Không khí hạ thấp xuống đến mức đóng băng, âm thanh duy nhất là tiếng thở trầm đục của anh.

“Chung kiểm, thứ nhất… cô… không phải mẹ tôi, thứ hai không phải vợ tôi, tôi không có nghĩa vụ chịu đựng sự ngang ngược, tùy hứng và vô lý của cô. Vì vậy, cô phải xin lỗi tôi vì những lời nói và hành động đêm nay của mình.”

Chung Tẫn suýt nữa đã quên… là cô tự ý ngồi lên xe anh, vì uống rượu nên khi lái xe anh phải mở cửa sổ, đi đến chân trời hay hải đảo đều là quyền của anh.

“Xin lỗi!” Chung Tẫn không thể phản bác.

Lời xin lỗi cũng không làm cho cơn tức của Thường Hạo ngừng lại: “Cô được đàn ông cưng chiều quen rồi sao? Cho rằng người nào cũng nâng niu cô trong lòng bàn tay hả? Tôi nói cho cô biết, đừng mơ mộng hão huyền nữa!”

Chung Tẫn ngạc nhiên ngẩng đầu lên… được đàn ông cưng chiều ư?

Thường Hạo đã chuẩn bị nghênh chiến với màn vung đao múa kiếm của Chung Tẫn nhưng sự im lặng của cô khiến anh hơi bất ngờ: “Cô còn gì muốn nói không?”

“Tạm biệt!” Cô mở cửa ra và bước xuống xe.

Người phụ nữ này! Thường Hạo cắn chặt răng nhảy xuống xe. Chung Tẫn cẩn thận tránh dòng xe cộ chảy xiết và đi về phía con đường đối diện, sau đó, cô nhìn quanh khắp nơi như muốn xác định vị trí.

“Này…” Thường Hạo túm tóc, kêu lên một tiếng.

Nhưng Chung Tẫn vẫn tiếp tục đi về phía trước, không quay đầu lại.

“Shit!” Thường Hạo nhìn cô quẹo vào một cái ngõ nhỏ, không biết vì sao trong lòng lại cảm thấy áy náy. Anh thấy ghét cái cảm giác này, bởi vì anh cho rằng mình không làm sai, cũng không nói sai.

Chung Tẫn dừng bước, không nghĩ mình sẽ trở lại đây. Đêm nay là đêm duy nhất khiến tâm trạng vui vẻ ngoài ý muốn.

Con đường này, Chung Tẫn rất quen thuộc, trong suốt sáu năm trung học, mỗi khi đến trường, cô đều phải đi bộ hai lần một ngày. Dù sau này có đi làm, nhưng chỉ cần mỗi lần về nhà cô đều sẽ dành thời gian đến đây đi dạo. Ngõ nhỏ này gọi là ngõ Ngô Đồng vì bên trong có một cây ngô đồng già được trồng từ cuối thời Minh. Nếu Chung Tẫn đạp xe đến trường thì không nhất thiết phải đi đường này, nếu muốn đi cô phải đi đường vòng, rất xa.Từ đầu ngõ đi vào, đi xe là hai phút, đi bộ là 272 bước. Đến rồi!

“Phòng nhỏ” của cô.

Trong một tòa tháp cao chót vót có một ngôi nhà ba tầng được gọi là “phòng nhỏ”. “Phòng nhỏ” có chút lịch sử. Chủ nhà đầu tiên là một sĩ quan của Quốc Dân Đảng từ nước ngoài du học về. Sau khi đánh bại chiến dịch Độ Giang [1], ông đã phụng mệnh rút quân về Đài Loan. Thế là “phòng nhỏ” để lại cho quản gia, nhưng con trai của người quản gia rất có triển vọng, sau khi ra nước ngoài học tập, người con trai đã định cư và đón người quản gia sang đó sinh sống. Từ đó, “phòng nhỏ” được cho thuê nhưng chủ yếu là khách nước ngoài đến ở. Nơi đây là khu vực vừa yên tĩnh lại vừa tao nhã, giá cả đắt đỏ âu cũng là chuyện hợp lý.

[1] xem chi tiết ở đây: link

Ngoài sân, cây ngô đồng vẫn còn treo những chùm quả của năm trước, trong vườn, những cánh hoa tử đằng khô héo, xơ xác và ảm đạm. Nhưng chỉ qua ít ngày nữa thôi, một khi cơn mưa xuân trút xuống lần nữa, khung cảnh trong sân sẽ là xuân ý dạt dào, ngay cả những nhành hoa dại trong những kẽ hở ở góc tường cũng chuẩn bị vươn thân, lay động, phô bày vẻ đẹp của mình. Chung Tẫn đã từng trông thấy cảnh tượng như vậy nên mới lưu luyến mãi, cô gọi nơi này là “Thành phố của An Trấn.”

Hoa Bội từng nói cô có “tư tưởng nông dân”, Chung Tẫn không hề phủ nhận điều đó.

Chung Tẫn từng đưa Lăng Hãn đến “phòng nhỏ” và nói với anh: nếu sau này có tiền, em sẽ thuê một căn phòng ở đây. Khi ấy, Lăng Hãn đã cười và nói rằng, vậy anh nên làm việc thật chăm chỉ, cố gắng kiếm tiền.

Chung Tẫn nhìn ánh sáng rơi xuống từ trên ban công “phòng nhỏ” mà không khỏi suy nghĩ: Lúc đó, rốt cuộc quan hệ giữa cô và Lăng Hãn là gì?

Mối quan hệ của bọn họ thay đổi từ khi Lăng Hãn được điều đến tỉnh lân cận để điều tra một vụ cướp ngân hàng có vũ khí nóng. Lúc làm nhiệm vụ, anh rất ít khi mở máy, vì không thể liên lạc nên mỗi ngày Chung Tẫn phải lên mạng để đọc tin tức. Chính quyền trung ương rất quan tâm đến vụ án này, trước khi kẻ tình nghi bị bại lộ ở tỉnh bên cạnh thì hắn ta đã liên tiếp gây án ở năm tỉnh, giết hơn 10 người. Tin tức được cảnh sát cung cấp rất ít, mỗi ngày đều không có tiến triển gì lớn.

Khi Chung Tẫn ăn cơm trưa, cô cố ý ngồi chung với những đồng nghiệp của Lăng Hãn. Nhóm đồng nghiệp thấy cô thì đều trêu ghẹo “lòng dạ Tư Mã Chiêu – người qua đường đều biết”, tuy nhiên ngay cả bọn họ cũng không biết tin tức nội bộ.

Chung Tẫn nghĩ mình không đến mức như câu “sống một ngày như một năm” nhưng trái tim cô thì giống như bị ai đó bóp chặt, ngay cả cười cũng rất miễn cưỡng. Vào tuần cuối cùng của mỗi tháng Chung Tẫn đều phải trở về. Nhưng tháng đó, cô lại không về.

Một buổi chiều của nửa tháng sau, trên đường đến tòa án chuyển giao tài liệu khởi tố, Chung Tẫn gặp được một đồng nghiệp của Lăng Hãn. Người kia nói với cô anh đã trở lại.

Chung Tẫn không rụt rè chút nào, cứ ôm tài liệu chạy một mạch đến cục công an. Lăng Hãn đang bị một nhóm đồng nghiệp vây quanh, anh một câu tôi một câu, do mãi ứng phó nên không chú ý đến Chung Tẫn đang đứng ở cửa nhìn anh.

Lăng Hãn đen đi, mặt đầy phong trần, tóc cũng dài ra, lúc cười khóe miệng có thêm mấy nếp nhăn.

Vành mắt Chung Tẫn chợt đỏ lên. Cô không quấy rầy bất kỳ ai mà lặng lẽ bỏ đi. Chung Tẫn rất muốn chạy lên ôm chặt lấy anh, mang hết nửa tháng lo lắng, sợ hãi kia mà gào ra, khóc ra, nhưng lại phát hiện bản thân không có lý do để làm vậy.

Buổi tối, Chung Tẫn phải tăng ca vì có một phần tài liệu chống án cần được sửa gấp. Cơm tối vẫn là cơm hộp được đồng nghiệp gọi mua, hôm nay có rau cần tây xào thịt, Chung Tẫn ghét ăn cần tây nên sau khi mở hộp cơm ra thì đóng lại ngay.

9:30, Chung Tẫn tắt đèn rồi trở về nhà trọ. Trên đường đi, lòng cô ngổn ngang trăm mối, nhịn không được muốn thở dài.

Nhà trọ cô thuê ở phía sau viện kiểm sát, chỉ mất 10 phút đi bộ. Ở đây đều là tiểu khu cơ quan nên trị an rất tốt. Ánh trăng cuối thu, vừa trong trẻo vừa lành lạnh. Một chiếc lá chậm rãi rơi xuống, yên tĩnh đến mức khiến lòng người run rẩy. Người đi trên đường vốn đã rất ít, cho nên, khi một cái bóng xuất hiện và chắn trước mặt, cô thật sự sợ hết hồn.

“Hi!” Lăng Hãn cầm một cái túi lớn trong tay.
“Có chuyện gì không?” Chung Tẫn muốn cười một cái nhưng không thành công, chỉ hít hít cái mũi.

“Tôi… đang đợi em.” Lăng Hãn bước lại gần.

Trái tim, luống cuống và hoảng loạn.

“Tôi ở tầng 2.” Cô chỉ lên phía trên.

“À, tôi không có chìa khóa.” Thật ra Lăng Hãn cũng căng thẳng, nhưng độ căng thẳng của cô còn lớn hơn anh, trông anh khá tự nhiên.

“Tôi có.” Chung Tẫn đứng ở ven đường lục lọi túi xách, chỉ thiếu dúi đầu vào trong thôi.

“Tìm được rồi.” Cô lắc lắc chùm chìa khóa.

Lăng Hãn cười, anh rất muốn dùng máy ảnh chụp lại khoảnh khắc lúc nãy của cô. Chung Tẫn sẽ không biết vẻ mặt cố gắng bình tĩnh kia của mình đáng yêu thế nào đâu!

Đây là lần đầu tiên Lăng Hãn đến nhà trọ của cô, dù thời gian đã trễ nhưng không ai nghĩ thế này có thích hợp hay không.

Lúc lên lầu, Chung Tẫn đi phía trước, Lăng Hãn đi phía sau, đến một khúc cua, cái bóng của hai người chồng lên nhau thành một. 

Lăng Hãn xuống tàu thì về cục gặp lãnh đạo và đồng nghiệp trước, sau đó cơm tối cũng chưa ăn mà trực tiếp đến đây. Như một tên ngốc, dù đứng chờ hơn hai tiếng nhưng cảm thấy việc chờ đợi không hề dài, ngược lại trong lòng vừa ngọt ngào vừa an tĩnh.

“Có thể tìm cho tôi một cái khăn được không? Phải rửa mặt cho sạch nếu không không thể gặp ai được.” Anh ngại ngùng cười.

Chung Tẫn vội vàng nấu nước nóng, tìm một cái khăn mặt mới và một bánh xà phòng đưa cho anh. Xà phòng là loại hình tròn và nhỏ dành cho mấy cô gái, Lăng Hãn cầm nó trong tay, nhìn qua cảm thấy khá mới lạ. Không nghĩ tới nó còn rất bướng bỉnh, mới xoa xoa mấy lần đã trượt từ cổ xuống, anh xoa hồi lâu cũng không xoa được.  

Lăng Hãn thấy lúng túng, khuôn mặt đen đi vì phơi nắng bỗng nóng đến lạ thường.

Chung Tẫn – người nãy giờ vẫn luôn đứng bên cạnh không nhịn được mà cười lên: “Để tôi!”

Lăng Hãn không có cơ hội để ngăn cô, mà có lẽ chính anh cũng không muốn điều đó, cánh tay nhỏ bé mát lạnh trong chiếc áo sơ mi chậm rãi di chuyển lên trên, lúc lòng bàn tay cô kề sát vào da thịt nóng bỏng của anh cả hai đã đơ người cùng lúc.  

Tim đập hình thịch như nổi trống, cơ thể nhịn không được bắt đầu run rẩy.

Hơi thở của anh mất trật tự, đầu óc trống rỗng, xoay người một cái, nhẹ nhàng ôm lấy cô theo bản năng.

Chung Tẫn cho rằng Lăng Hãn muốn hôn mình, sợ tới mức nhắm chặt hai mắt. Nhưng anh không làm vậy, chỉ là chạm nhẹ môi mình vào sau tai cô. Phía sau tai, chỗ da anh chạm qua run lên từng hồi như bị điện giật, dường như có một sợi dây nhỏ nối liền đến tim, thắt chặt trái tim đang đập liên hồi.  

“Mỗi ngày, thời gian nghỉ ngơi đều rất ít, nhưng cứ mỗi lần nhắm mắt lại, trong đầu tôi đều hiện lên gương mặt của em. Tôi… rất nhớ em.”

Chung Tẫn càng thêm run rẩy hơn.

Lăng Hãn cúi đầu xuống, thở dài một hơi, ép đôi môi vừa ấm vừa mềm của mình xuống môi cô. Đầu óc Chung Tẫn mê muội, vụng về phối hợp. Cô đụng vào răng anh. Anh nếm mùi vị nước mắt của cô.

Bồn rửa tay không một vết nứt, chậu nước ấm đã đổ sạch sẽ xuống ống thoát nước, chiếc khăn mặt ướt sũng nằm im dưới đáy bồn rửa tay. Nhưng không một ai quan tâm.

Chung Tẫn chôn mặt trước ngực Lăng Hãn, bên tai là tiếng tim đập rõ ràng của anh, nỗi sợ hãi và lo lắng cả ngày hôm nay từ từ rơi xuống. Hóa ra anh cũng thích cô.

Chung Tẫn len lén mừng thầm.

“Ngày mai, chúng ta sẽ bắt đầu.” Đôi môi Lăng Hãn như lông vũ, quyến luyến cọ xát gò má trắng mịn của cô.

“Vậy hôm nay tính là gì?” Tay cô chơi đùa với nút áo sơ mi của anh, e thẹn hỏi.

“Hôm nay là thông báo.”

“Ngày mai…”

“Ngày mai chúng ta chính thức yêu nhau.”

Chung Tẫn cảm thấy mình như một bông tuyết, nhẹ nhàng đung đưa theo làn gió, lặng lẽ rơi xuống dòng sông rồi tan vào trong nước, thể xác và tinh thần không bao giờ trở lại được nữa.

Chương 10: Hoa nở hoa rụng (1)

Biên tập: Rosa

Hôm sau là thứ Sáu, Chung Tẫn cũng không biết mình đã trải qua ngày hôm đó thế nào, qua một lát, không phải nhìn đồng hồ thì là bấm điện thoại. Không hiểu sao Chung Tẫn vẫn cảm thấy bất an, cô sợ tối hôm qua chỉ là một giấc mơ, vì thế, cô ngẩn ngơ tựa mình vào cửa sổ.

Lúc Lăng Hãn đến, là 10 phút trước khi tan tầm, Chung Tẫn nghe tiếng anh chào hỏi nhóm đồng nghiệp thì đỏ mặt.

Bọn họ yêu nhau là chuyện nước chảy thành sông, không ai thấy bất ngờ.

Khi xuống lầu, Chung Tẫn xấu hổ đến mức không dám nhìn anh, thẹn thùng đi sóng vai với anh. Đi đến cuối đường Bạch Quả, hai người lặng lẽ quay về.

Nhìn Lăng Hãn đứng cách đó một mét, cô cong môi, mỉm cười với anh.

Bên cạnh Chung Tẫn là một cây bạch quả đã ố vàng, bên ngoài tán cây là bầu trời với những mảng mây xám xịt và thời tiết lạnh lẽo.

Sẽ có những ngày, trên bầu trời xa xôi, xa đến một nơi không biết tên, nơi mà mắt người không thể thấy được, nơi mà chỉ có cô, nhẹ nhàng nghiêng đầu, mỉm cười với anh.

Lăng Hãn sải bước chân, tiến lên nắm lấy tay cô. Anh hỏi: Cơm tối em muốn ăn gì? Cô nói muốn ăn vằn thắn. Lăng Hãn đưa cô đến cửa hàng sữa đậu nành Vĩnh Hòa, món vằn thắn ở đó cũng không tệ lắm.  

Cửa hàng Vĩnh Hòa được xây bên cạnh thành phố, kinh doanh rất tốt. Hai người đợi một lát mới tìm được hai chỗ ngồi trong góc. Vằn thắn rất nhanh được mang lên, bên trên được rắc vài lát tỏi, hương thơm nức mũi. Chung Tẫn cầm lấy thìa, định múc một muỗng nước dùng thì bát đã bị Lăng Hãn lấy đi, anh khuấy tỏi với vằn thắn, sau đó bưng bát lên thổi thổi, khi xác định không quá nóng mới đặt lại trước mặt cô.       

“Nhân có chút nóng, từ từ ăn.”

Lúc đó, trái tim của Chung Tẫn cũng giống như tờ khăn giấy được cô gấp lại rồi xếp gọn gàng vậy.

Ăn xong vằn thắn anh và cô đi xem phim. Bộ phim đã chiếu được một nửa, một tấm poster lớn của bộ phim hoạt hình “Kungfu Fanda” được đặt trước cửa rạp, bên trong, từng trận cười vang lên. Khi hai người vào xem thì thời gian còn rất ít, cô gần như dán chặt mắt vào màn hình, bỏng ngô anh mua bị bỏ sang một bên, tay anh nắm chặt lấy tay cô, dãy không ra.

Lúc tan cuộc, đám người đông đúc bên trong tản ra, hai tay Lăng Hãn bảo bọc cả người Chung Tẫn, không để người khác đụng vào cô dù chỉ một chút. Chung Tẫn ngẩng mặt lên nhìn anh, anh cũng nhìn cô và mỉm cười thật dịu dàng.

Hôm nay, bọn họ xem như là người yêu chính thức rồi!

Yêu đương có bao nhiêu bước bao nhiêu trình tự, Lăng Hãn không bỏ qua bước nào, mỗi một bước đều rất nghiêm túc và kiên định.

Sau khi Giang Châu bắt đầu vào đông, bầu trời luôn luôn có tuyết rơi, tuyết trắng xóa bao vây vạn vật nhưng không thể ngăn trở được tình yêu như lửa của bọn họ.

Dần dần, bọn họ không đến căn tin của tòa nhà chính phủ ăn trưa nữa mà đến nhà trọ của cô. Chung Tẫn mua đồ ăn, Lăng Hãn nấu. Vào Tết âm lịch năm đó, thị trường nông sản rất phong phú, Chung Tẫn lại có kỹ năng mặc cả điêu luyện, có thể mua được nguyên liệu tốt mà chỉ trả rất ít tiền, còn kỹ năng nấu nướng của anh cũng đột nhiên tăng mạnh.

Trong công viên, mai vàng nở nộ, hai người thường đến đây ngắm mai vào mỗi chủ nhật. Có cây mai đã được vài thập niên nhưng thân cây vẫn đặc biệt tươi tốt, những chùm hoa màu vàng tô điểm cho những gốc cây cằn cỗi, mùi hương thoang thoảng đánh úp vào người. Chung Tẫn nói: nơi mùi hương thơm nhất chắc chắn là chùm hoa trên cao kia. Anh hỏi cô có muốn ngửi thử không? Cô nhíu mày: muốn chứ, nhưng mà cao quá, chi bằng, để em ngồi lên vai anh đi?

Chung Tẫn chỉ đang làm nũng, đang nói đùa với anh thôi nhưng Lăng Hãn thật sự ngồi xổm xuống, vỗ vỗ vai và nói: Em cẩn thận một chút, tránh những cành cây, đừng để đâm vào mặt.

Chung Tẫn đã không ngửi chùm hoa mai kia mà ôm chặt lấy anh, không nói gì.

Tuy nhiên, thỉnh thoảng cả hai cũng có những tranh chấp nhỏ, đó đều là khi cô gặp áp lực lớn tìm anh trút ra nỗi lòng, còn cố tình gây sự. Những lúc này, Lăng Hãn sẽ làm cho cô món bánh hải sản, đó cũng là món cô thích nhất.

Lăng Hãn luôn nói: Em có thể vì món bánh hải sản này mà tha thứ cho anh một lần không? Khi đó, Chung Tẫn sẽ nhảy dựng lên, cười ha ha rồi đuổi theo anh ầm ĩ. Cuối cùng, cô sẽ bị anh kéo vào trong ngực và kết thúc chiến tranh bằng một nụ hôn.

Làm thế nào đây? Anh cứ nuông chiều em như vậy, em sẽ biến thành người xấu mất thôi! Nụ hôn lần này của anh nóng bỏng hơn những lần trước, từ đỉnh đầu đến ngón chân đều mềm yếu đi, trong lòng như có một sợi dây mây không ngừng sinh trưởng, muốn tìm một thứ gì đó để cuốn chặt lấy.

Ngoài cửa sổ, tuyết rơi nhiều hơn. Đột nhiên, Chung Tẫn cảm thấy nếu lát nữa anh rời đi, nơi này sẽ chỉ còn lại một mình cô với sự yên tĩnh và lạnh lẽo.

Lúc này, hai cánh tay vòng qua lưng cô không khỏi mạnh thêm. Đôi môi anh lướt xuống cái cổ mảnh khảnh rồi di chuyển đến xương quai xanh: Dù em có tốt hay xấu thì đều là của anh. Tiếng nói của anh mang theo chút khàn khàn như ai đó lướt nhẹ qua dây cung của đàn cầm vậy.

Một chiếc nút tròn của áo ngủ bị mở ra, cô căng thẳng, cô bối rối, cô xấu hổ nhưng không hề né tránh. Ông trời đã để cô gặp được anh, có thể trở thành một cây xương sườn trong cơ thể anh, có thể gần gũi và thân mật như vậy với anh là chuyện may mắn biết bao. Hơi thở ấm áp của Lăng Hãn trở nên hỗn độn, giọng nói thấp đến không thể nghe thấy.

Cơ thể đột nhiên cách xa mặt đất, Chung Tẫn gắt gao ôm chặt lấy cổ anh, Lăng Hãn vậy mà lại bế cô lên. Nụ hôn của anh không còn dịu dàng và săn sóc như trước nữa mà mang theo một sự bá đạo, eo bị anh siết chặt, cô dường như không thể thở được. Khi anh tiến vào, Chung Tẫn cắn môi và nhắm mắt lại, bên tai đầy tiếng đập mạnh mẽ của trái tim anh.

Một đêm mê ly, Chung Tẫn nhìn anh đi từ phòng tắm ra, nhìn anh từ từ đi đến bên giường nhìn cô, hai mắt Chung Tẫn không dám chớp, cô rất sợ chuyện này chỉ là một giấc mơ.

Lăng Hãn nhíu mày lại rồi bước đi.

“Anh đi đâu?” Chung Tẫn nắm lấy góc áo ngủ của anh.

“Anh đi lấy cái khăn, em chưa lau chân mà! Ngoan, lên giường ngồi đi.”

Anh ngồi xổm trước giường, quấn cả bàn chân cô trong một chiếc khăn mềm, lau nhẹ từng ngón chân rồi đến từng khe, sau khi kiểm tra một lần thì đổi sang chân kia.

Tự nhiên, Chung Tẫn nghĩ tới thiên trường địa cửu. Cứ ở bên nhau như thế này đi, mãi mãi, mãi mãi.

Mãi mãi rốt cuộc có xa lắm không?

Lời hứa liệu có mấy phần là thật?
“Meooo meoooo!” Trong sân, một con mèo đột nhiên nhảy từ trên tường xuống. Chung Tẫn giật mình hoàn hồn, lúc này chuông điện thoại cũng vang lên.       

“Ai ở bên ngoài vậy?” Cánh cửa ban công được mở ra, một bóng người từ bên trong ló ra.

Chung Tẫn cầm di động, vội vàng chạy đi. Cô đã quên mất Hoa Bội, chắc giờ cô ấy vẫn còn ngây ngốc ngồi chờ ở Bích Thủy ngư trang.     

“Đã hai tiếng rồi, cậu tìm xe hay là tìm vàng vậy hả?” Bị đêm gió thổi qua, cả người Hoa Bội lạnh cóng, giống như một con thú mẹ đang nổi giận, rống lên như sấm.

Chung Tẫn áy náy: “Tôi đến ngay đây, 10 phút, không… 5 phút.”

Khi ra khỏi con ngõ, Chung Tẫn quay đầu nhìn “phòng nhỏ” lần nữa. Trong bóng đêm, một người đàn ông đang đứng trên ban công hút thuốc, ánh lửa giữa các ngón tay lập lòe nửa sáng nửa tối.

***

Đêm nay, phải đến sáng sớm Chung Thư Giai mới về nhà. Ông nói với Chung Tẫn là mình đánh bài cùng mấy người bạn. Tiếng của ông rất lớn, âm lượng như vậy là cố ý để Phương Nghi ở trong phòng ngủ có thể nghe được. Đây là lần đầu tiên Chung Thư Giai đi qua đêm.

Chung Thư Giai sẽ không vì một người phụ nữ mà trắng đêm không về. Ông có nguyên tắc riêng của mình. Gia đình và hôn nhân đều có ý nghĩa pháp lý, mà pháp luật là thần thánh, không thể bị lung lay.

Những năm gần đây, khuôn mặt xinh đẹp và tài năng của Phương Nghi cũng đủ làm cho những người tiền nhiệm phải dè chừng và nể mặt. Cho đến bây giờ, không có người phụ nữ nào đủ sức kéo ông ra khỏi cuộc hôn nhân này, cho dù là A Viện cũng không thể làm lung lay trách nhiệm của ông đối với gia đình.

Tối hôm qua là ngoại lệ.

Trong phòng ngủ không có một tiếng động nào, Chung Thư Giai sờ sờ cái mũi, vẻ mặt khó coi mà đi vào phòng tắm rửa mặt.

Chung Tẫn đang nấu cháo, cúi đầu húp một ngụm, cháo ở cổ họng trằn trọc một lát, bị cô nhổ lại vào bát.

Mưa rơi liên tục.

Từng cơn mưa xuân rơi xuống, cành lá bắt đầu đâm mầm chồi xanh, hoa cũng bắt đầu trổ bông, nhiệt độ dần ấm lại.

Trong sân ga, có nhiều vũng nước, Chung Tẫn tránh đi. Mưa không lớn nhưng lại dày đặc, bung ô lên không phải vì mưa mà là chắn gió.

Hôm nay, cô muốn thẩm vấn Thích Bác Viễn lần hai. Sau khi lệnh bắt giữ được ban hành, sẽ có hai tháng để thẩm tra, nếu cảm thấy thời gian quá nhanh thì có thể kéo dài đến bốn tháng. Nhưng Chung Tẫn cho rằng vụ án của Thích Bác Viễn không cần kéo dài.

Đôi mắt Thích Bác Viễn lạnh nhạt như nước, ông đã không còn phàn nàn điều kiện kém ở trại giam nữa mà hỏi Chung Tẫn có thể mang vài cuốn sách vào không vì trong này rất buồn chán.     

“Tôi sẽ tranh thủ nhìn xem.”

Vào những ngày mưa, nhiệt độ trong căn phòng thẩm vấn ở phía bắc rất ẩm ướt và lạnh lẽo, lại không có điều hòa. Chung Tẫn đành phải nhận một ly trà nóng để uống, muốn để mình ấm áp một chút.     

“Cơ thể đã tốt hơn chưa?” Chung Tẫn nhớ một cai ngục đã nói với cô chuyện Thường Hạo đưa thuốc đến cho Thích Bác Viễn.     
“Tạm thời kiểm soát được!” Tinh thần Thích Bác Viễn hôm nay rất tệ, nói chuyện cũng chậm chạp.     

“Thi thể của vợ ông đã được pháp y kiểm nghiệm, sau khi con gái ông đến là có thể nhận về và chôn cất.” Chung Tẫn yên lặng, nhìn chăm chú vào sự thay đổi trên khuôn mặt của Thích Bác Viễn.

Ánh mắt Thích Bác Viễn di chuyển ra ngoài song sắt rồi dừng trên người Chung Tẫn: “Cô có biết tranh Trung Quốc và tranh Phương Tây khác nhau ở đâu không?”

Chung Tẫn ngớ ra, thành thật lắc đầu: “Tôi không hiểu hội họa.”

“Mấy đứa trẻ trong thành phố này, ngày bé không phải học vẽ thì cũng là âm nhạc hay cái gì đó chứ.” Thích Bác Viễn lẩm bẩm.

“Tôi học đàn hạc.”

“Ồ! Đó là một nhạc cụ tuyệt đẹp nhưng cũng là một trong những nhạc cụ khó chơi nhất.”

Đúng vậy, từ lúc mới bắt đầu học, các ngón tay đều nổi lên những bọng nước, ánh mắt phải nhận ra một cách chính xác 47 dây đàn, tay và chân phối hợp đồng điệu để diễn giải khúc nhạc. Chung Tẫn đã học nó từ năm 7 tuổi đến 19 tuổi, kéo dài suốt từ tiểu học đến trung học. Ở Nam Kinh, có rất ít giáo viên dạy đàn hạc, may là ở phía nam thành phố, có một thầy giáo người nước ngoài từng diễn tấu đàn hạc ở cung điện hoàng gia Châu Âu đã dạy cho Chung Tẫn.

Lúc đầu, Chung Thư Giai đã đề nghị cô học đàn tranh, đàn nhị,…, ông còn nói nếu cô không muốn thì có thể học nhạc phương Tây, sau đó ông còn chọn nhạc cụ nữa, nào là violon nào là piano…

Nhưng Phương Nghi hy vọng cô không giống người bình thường.

Lần đầu tiên thấy đàn hạc, Chung Tẫn đã choáng vàng và kinh ngạc vì dáng vẻ của nó, cô xúc động đến mức nói không nên lời.

“Bây giờ cô còn chơi nữa không?”

“Đã nhiều năm không động đến rồi.” Chung Tẫn cười, nhắc nhở Thích Bác Viễn: “Bây giờ chúng ta nói về hội họa.”

Thích Bác Viễn thở dài: “Thật đáng tiếc.”

Những chuyện này thì tính là gì. Với một chút nỗ lực, những nốt nhạc đẹp vẫn có thể quẩn quanh bên cạnh. Nhưng có vài thứ, giống như gió, một khi thổi qua liền biến mất không dấu vết.     

“Một mảnh giấy đầy những nét vẽ, không một chút chỗ trống là tranh sơn dầu của phương Tây. Một mảnh giấy khác lác đác chỉ vài nét vẽ trên giấy Tuyên là tranh Trung Quốc. Phương Tây nhiệt tình, Trung Quốc thanh lịch. Cô thích loại nào?” Thích Bác Viễn hỏi.

“Muốn nghe tôi nói thật?” Chung Tẫn nâng cằm.     

“Tất nhiên!”     

“Nếu muốn tôi nói thật thì ông cũng phải nói thật với tôi, được không?”

Đôi mắt Thích Bác Viễn sáng ngời: “Nếu cô trả lời thật lòng những câu hỏi của tôi thì tôi cũng sẽ nói thật với cô giống như vậy, có qua có lại.”

“Tôi thích tranh Trung Quốc vì những dư vị mà nó lưu lại. Chẳng hạn như dư vị của không gian trống, nó khiến nhiều người phát huy sức tưởng tượng phong phú, giúp giữ lại rất nhiều không gian cá nhân. Chính vì không quá dày quá chật nên nhìn mãi sẽ không thấy chán.”

“Giọng cô có chút thương cảm.”

Chung Tẫn “ồ” một tiếng: “Đến lượt ông. Lúc cầm dao đâm vợ mình, ông đã nghĩ gì?”

“Lúc tôi biết bà ấy thì bà ấy đã kết hôn rồi. Lần thứ hai gặp nhau, bà ấy nói vì tôi mà đã ly hôn. Khi đó, hiểu biết của tôi về bà ấy chỉ là một cái tên mà thôi. Tôi có thể nói là tôi đã rất rất sốc. Bà ấy nói, sẽ không ép tôi chấp nhận bà ấy ngay mà chỉ muốn tôi biết rằng bà ấy có thể làm bất cứ điều gì vì tôi. Bà ấy từ chối vào công ty của tôi làm việc mà đến làm ở công đoàn để có thời gian giặt quần áo, nấu cơm, dọn dẹp nhà cửa cho tôi. Khi ba tôi ở quê lên chơi, tôi không rảnh chăm sóc ông, đều là bà ấy dẫn ông ra ngoài ăn cơm, đi dạo phố, mua quà tặng. Dường như tôi nhất định phải cưới bà ấy cho nên tôi liền cưới. Nhưng trong lòng tôi vẫn luôn tự hỏi mình: Vì sao bà ấy lại hy sinh cho tôi nhiều như vậy? Rốt cuộc vẫn là vì một mục đích. Sau này, tôi đã phát hiện ra mục đích đó.”

“Bà ấy rất yêu ông?”

Thích Bác Viễn lắc đầu: “Yêu là mờ mịt, không có mục đích.”

“Vậy thì là gì?”

“Tôi nói quá nhiều rồi. Nói về tên của cô đi, chữ “Tẫn” này có ý nghĩa đặc biệt gì không?”

Chung Tẫn sững sờ một lát. Tẫn, là tên một thực vật thân thảo thuộc loại cây ngắn ngày, thân rất nhỏ, hoa có màu xám, xanh biếc hoặc tím, thân và lá có thể làm thuốc nhuộm, làm sợi và bột giấy. 

Tẫn cũng giống như tần [1].

[1] Hai chữ này phát âm gần giống nhau: “Tẫn” [Jĩn] (荩) là tên của nữ chính; “Tần” [Jìn] (烬) có nghĩa là tro bụi, tro tàn.

Chữ này rất ít được dùng để đặt tên cho con gái, mà Phương Nghi lại muốn Chung Tẫn không giống người thường

“Thật ra, trước đây tên tôi là Tĩnh, Hà Tĩnh, không phải Chung Tẫn.” Chung Tẫn bình tĩnh nói.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau