ĐOẠN HỒN TUYỆT CUNG

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Đoạn hồn tuyệt cung - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Phương thuốc bất đắc dĩ

Mọi việc đã xong, Đông Bích thở một hơi dài khoan khoái toan quay lại Sa Mạc cung để tìm kiếm Lâm Thi nhưng đã thấy mỹ phụ Lâm Thi đang chạy đến nơi. Nàng vừa thở vừa hỏi :

- Thiếu hiệp, Sa Mạc Vương có lại đây không?

- Có.

- Hắn đâu rồi?

- Đã chết.

- Thế sao tôi chẳng thấy tử thi?

- Tại hạ đã đem hỏa táng cả bọn của chúng rồi.

- À, ra thế!

Đông Bích lại hỏi :

- Còn tên nào trong Sa Mạc cung nữa không?

- Tất cả đồ đảng đều kéo rốc đến đây, chỉ còn lại mấy tên đã bị ta hạ sát cả rồi.

Đông Bích vui vẻ mỉm cười :

- Nếu vậy công việc của chúng ta đã hoàn thành. Bây giờ chúng ta nên rời khỏi nơi đây chứ?

- Không! Hiện giờ còn một người đang nguy khốn, chỉ chờ đợi thiếu hiệp giải thoát cho!

Đông Bích ngạc nhiên hỏi :

- Lâm nữ hiệp bảo sao? Người bị nạn chờ tại hạ cứu là ai?

- Rất tiếc ta không rõ.

- Người ấy trẻ hay già? Đàn ông hay đàn bà? Trai hay gái?

- Người ấy là một thiếu nữ độ mười sáu mười bảy tuổi.

- Người ấy bị Sa Mạc Vương cầm tù phải không?

Mỹ phụ gật đầu :

- Gần đúng như thế! Nhưng việc này còn lắm lý do khúc chiết, không đơn giản như tù phạm đâu, nếu dễ dàng ta đã cứu rồi, cần gì phải đợi thiếu hiệp.

- Lâm nữ hiệp, sự tình ra sao, xin nữ hiệp cứ nói thẳng ra. Tại hạ nhất quyết sẽ giải cứu cho người, dù có phải tốn hao bao nhiêu công lực tại hạ cũng không nề hà.

- Không.... việc này không dùng đến nội lực công phu, nếu thiếu hiệp bảo ta nói thẳng ra thì ta xin tóm tắt rằng thiếu hiệp có dư sức cứu nàng, và trong hiện tại, chỉ có thiếu hiệp mới cứu được nàng mà thôi. Không biết thiếu hiệp có bằng lòng ra tay tế độ chăng?

Rồi mỹ phụ tiếp :

- Tình thế quá ư khẩn cấp, vị cô nương đang chờ sự cứu thoát của thiếu hiệp từng khắc từng giây. Chúng ta nên đến thăm nàng trước rồi sẽ liệu kế hoạch sau.

Đông Bích nghe qua lấy làm lạ, vì lời nói của Lâm Thi có phần úp mở, nên chàng thầm đoán bên trong có nhiều uẩn khúc éo le. Tính hiếu kỳ nổi dậy khiến chàng gật đầu nói :

- Phải đấy, chúng ta nên đến xem sao.

Mỹ phụ Lâm Thi đi trước dẫn đường. Đông Bích lặng lẽ theo sau, trong óc chàng không ngớt băng khoăn nghĩ ngợi. Lâm Thi đưa chàng vào dãy nhà sau chót của Sa Mạc cung. Khi bước vào nhà, nàng lại dẫn chàng đi xuống một cái hầm kiên cố. Dưới hầm này, có năm sáu căn phòng u tối.

Nơi đây quanh năm suốt tháng không có một hơi gió lọt vào.

Cuối cùng mỹ phụ dừng chân trước một căn phòng, đưa tay mở miếng thiết vuông trên khung cửa sắt, bày ra một lỗ vuông vức chừng một tấc vuông. Bỗng nghe bên trong vọng ra tiếng nói xì xào, cùng với tiếng sột soạt của vải lụa chạm nhau.

Mỹ phụ Lâm Thi quay mặt nhìn Đông Bích cất giọng trang trọng bảo :

- Này Đông thiếu hiệp, trước khi thiếu hiệp đưa mắt nhìn vào đây, thiếu hiệp phải bình tâm, dù cho gặp sự gì quái lạ đến đâu cũng không được hốt hoảng kêu réo ầm lên nhé. Nếu vị cô nương ấy biết được bên ngoài có người nhìn trộm thì sự tình sẽ rắc rối cho tiểu hiệp không ít. Nhớ đấy nhé.

Đông Bích nghe mấy lời của mỹ phụ càng cảm thấy hoang mang khó hiểu. Bỗng nghe Lâm Thi gọi :

- Tiểu hiệp mau bước lại đây xem.

- Vâng!

Đông Bích vừa lên tiếng đáp vừa nhẹ nhàng tiến lại bên cửa, chàng đưa mắt nhìn quan lỗ vuông quan sát.

Khi nhìn kỹ sự việc bên trong, bất giác tay chân chàng run lên cầm cập, mồ hôi toát ra ướt áo, bao nhiêu cảm giác đều hiện ra cùng một lúc, nào mừng rỡ, nào lo âu, nào kinh hoàng. Nếu không có sự dặn dò trước của Lâm Thi thì chàng đã hét lên một tiếng ngay.

Thì ra trong phòng cấm này, chính thiếu nữ là Tô Tiểu Bình, nhưng khổ thay bây giờ nàng đã biến thành mỗi kẻ khác. Toàn thân từ trên chí dưới chỉ vỏn vẹn một phần ba chiếc quần hồng, không đủ che kín được những gì quý báu của thân thể nàng. Bộ xiêm y màu lá sen bị xé nát thành muôn ngàn sợi tơ nhỏ rơi đầy trên mặt đất, đôi mắt nàng chan chứa xuân tình, đôi nhũ hoa tròn đều như hai trái huyết lê nõn nà. Thân hình lồ lộ uốn éo múa men, miệng nàng không ngớt nói lên những lời tình tứ xuân mộng.

Đông Bích nhìn không chán mắt, nhưng rồi lại choáng váng cả đầu, chàng lịm hồn trong sư suy nghĩ miên man.

- Chính Huyết Hoa diện đã bắt cóc Tô Tiểu Bình, không hiểu tại sao nàng lại lạc đến Sa Mạc cung này? Tất nhiên là có người đã giải cứu. Nhưng ai đã giải cứu cho nàng? Tại sao thoát khỏi tay ma lại rơi vào hang quỷ như thế này?

Trông thấy Tô Tiểu Bình giờ đây điên điên, dại dại, thần trí không còn sáng suốt như trước nữa.

Tại sao lại quái dị như thế này?

Đông Bích tự hỏi nhưng không thể trả lời những thắc mắc đó được, chàng muốn mở miệng hỏi nguyên nhân tại sao. Nhưng trước tình thế này lòng chàng lại nghĩ khác. Một là trượng nghĩa, hai là sợ nghe được một kết quả không lành.

Bỗng nghe tiếng soạt như xé lụa. Tô Tiểu Bình đã xé bỏ mảnh vải cuối cùng trên thân thể, Đông Bích thần trí căng thẳng, chàng không dám nhìn vào trong và run rẩy bước nhẹ ra ngoài.

Tuy Đông Bích và Tô Tiểu Bình hiểu biết nhau qua thời gian ngắn nhưng hai người đã cảm mến nhau trong tình bè bạn, hơn nữa đối với Đông Bích, chàng còn được nàng tặng miếng ngọc mà đối với chàng rất cần trong việc truy tầm thân thế.

Thấy người bạn gặp sự bất hạnh, bất giác niềm chua xót dâng lên tận đáy lòng, trên vẻ mặt chàng lộ nét đau khổ vô biên. Đôi dòng lệ rưng rưng chực tuôn trào xuống má.

Mỹ phụ Lâm Thi thấy Đông Bích quá bi lụy, nên hốt hoảng chạy đến hỏi :

- Tại sao thiếu hiệp lại khóc?

- Nàng.... Ta không ngờ nàng ra nông nỗi này.

- Thiếu hiệp gọi vị cô nương ấy là nàng. Vậy hai người có quen biết với nhau ư?

- Phải, nàng là Tô Tiểu Bình, ái nữ của Tô Mạc Dung lão anh hùng. Chúng tôi là bạn thế giao.

Đông Bích chua xót nghĩ đến hoàn cảnh của Tô Tiểu Bình, chàng cất tiếng hỏi :

- Lâm nữ hiệp, có phải Tô Tiểu Bình bị Sa Mạc Vương bắt và cầm tù ở đây chăng?

- Phải đấy.

- Hắn giam cầm nàng bao lâu rồi?

- Theo sự hiểu biết của ta thì vị cô nương mới vừa bị bắt vào hồi sáng này.

- Ồ! Có phải Tô Tiểu Bình vì quá đói khát mà thay đổi tâm tính hay không?

- Không phải vậy, lúc nàng bị bắt về đây tuy đói khát và mệt lã, nhưng sau khi dùng sâm nóng và ăn một bữa cơm, sức khỏe lại bình phục ngay.

- Thế à! Vậy hiện giờ tại sao nàng lại trở thành kẻ ngây ngây dại dại như thế này?

- Nguyên Khâm Thố Mân đã trộn tà dược đãi nàng bữa cơm vừa qua.

- Tà dược gì?

- Xuân dược.

- Xuân dược là thuốc gì?

- Là thuốc kích thích, hồi xuân.

- Ồ! Thảo nào nàng chẳng mất hết lý trí và cởi bỏ hết xiêm y.

Lâm Thi chớp đôi mắt buồn nhìn Đông Bích kể :

- Khi Tô cô nương ăn nhằm chất tà dược hồi xuân thì Khâm Thố Mân đợi cho chất thuốc bắt đầu công phạt mới vào đây, trong lúc đó ta và ngươi đang trò chuyện tại gian nhà đá. Đến lúc chúng ta chia tay nhau hành động, ta quay lại Sa Mạc cung tìm không gặp Khâm Thố Mân đâu cả, ta vội tìm đến căn hầm bí mật này thì thấy Tô cô nương đã bị kích thích dữ dội, nàng xé bỏ cả áo đi rồi, còn Sa Mạc Vương Khâm Thố Mân cũng đã trút y phục.

Đông Bích hốt hoảng ngắt lời :

- Lâm nữ hiệp, giai đoạn cuối cùng của lão hồ ly có thực hiện được không?

- Cho hay muôn sự rủi còn có cái may, cái may đó là sự xuất hiện của ta, cho nên hắn không thực hành được cái trò bỉ ổi đó.

Đông Bích nghe qua hoàn hồn lại, bằng giọng cung kính hỏi :

- Thế nữ hiệp đã hành động gì mà có thể cản trở được hành động của Sa mạc vương?

Lâm Thi mỉm cười giọng trầm trầm nói :

- Sau khi gặp hắn tại gian hầm này, ta biết khó mà dẫn dụ hắn ngưng hành động, vì Khâm Thố Mân là một tên háo sắc khét tiếng, nên ta vội đem sự thật báo cáo cho hắn biết rằng tiểu hiệp đã vượt ngục và đang đốt phá cung điện cùng giết chết vô số Phiên nhân. Ngoài việc này ra thì không còn có một lý do nào có thể nói cho hắn buông Tô cô nương ra được cả. Nghe xong hắn rống một tiếng lớn rồi quơ vội mảnh vải buộc ngang mình và phóng ra ngoài.

Đông Bích nghe qua mới rõ nguyên nhân sự trần truồng của Khâm Thố Mân.

Mỹ phụ Lâm Thi giọng trầm trầm kể tiếp :

- Tuy ta đã tạo sự kinh hoàng cho Khâm Thố Mân bỏ đi để bảo vệ trinh tiết cho Tô cô nương nhưng sợ thiếu hiệp đơn thân độc lực khó chống nổi Sa mạc vương nên ta vội chạy ra để tiện bề tiếp ứng, nhưng khi đến nơi mới thấy sự việc xảy ra ngoài sự tưởng tượng của mình, thiếu hiệp có một công lực phi thường thật.

Đông Bích đưa mắt nhìn vào gian phòng Tô Tiểu Bình, bằng giọng u buồn hỏi :

- Chẳng hay Lâm nữ hiệp có phương pháp gì cứu được Tô Tiểu Bình không?- Có chứ, phương pháp thì có nhưng sợ e....

- Sợ e như thế nào? Xin Lâm nữ hiệp cứ nói, dù có khó khăn hiểm trở đến đâu, tại hạ cũng nguyện tìm thuốc để cứu Tô Tiểu Bình.

- Không đâu, tình trạng của Tô cô nương không có thuốc nào chữa trị được.

Đông Bích nghe qua, hốt hoảng hỏi nhanh :

- Thật vậy sao? Vậy phải làm cách nào thưa nữ hiệp.

- Ồ! Việc này quá ư khúc chiết. Ta xin trân trọng hỏi thiếu hiệp một câu, thiếu hiệp nên thành thật trả lời. Hai người là bạn tâm giao vậy họ Tô và họ Nam có bà con nội ngoại gì với nhau không?

- Đã là bạn tâm giao thì làm sao có họ hàng được.

- Thế thì tốt lắm, nếu như có ai bảo ngươi lấy vợ, ngươi có bằng lòng không?

- Việc này hình như đã ra ngoài đề rồi đấy!

- Không lạc đề đâu, ta hỏi giả tỉ như vậy mà, xin tiểu hiệp chớ nên khinh thường, hãy vui lòng trả lời cho ta biết.

- Tại hạ xin Lâm nữ hiệp nói cho biết dụng ý câu hỏi này?

- Không được, ta cần rõ thiếu hiệp có bằng lòng lấy vợ hay không đã, để ta liệu lấy công chuyện cho minh bạch. Thiếu hiệp hãy thành thật trả lời ngay đi.

- Hôn nhân là quyền của cha mẹ định đoạt, tại hạ đâu dám tự động chủ trương.

- Ừ! Thế cũng được. Nhưng ta hỏi thật thiếu hiệp về cảm tình cá nhân, thiếu hiệp có yêu Tô Tiểu Bình không?

- Cảm tình của tôi đối với nàng lúc nào cũng êm thấm.

- Không phải vậy đâu, ta muốn hỏi Đông tiểu hiệp có yêu nàng hay không?

- Tình bạn của chúng tôi vô cùng trong sạch. Một tình bạn tâm giao chứ không thể phát ra tình yêu được.

Mỹ phụ Lâm Thi chớp nhanh đôi mắt đẹp, chiếu ra những tia hy vọng vô biên, bằng giọng nghiêm nghị bảo :

- Đông thiếu hiệp, bây giờ tôi bảo thiếu hiệp hãy hy sinh cho nàng cũng như người khác hy sinh cho người yêu hay cho vợ, thiếu hiệp có đồng ý không?

- Hy sinh, bất cứ với giá nào miễn Tô Tiểu Bình được bình phục như xưa, tại hạ quyết không từ chối.

Đông thiếu hiệp, trước hết tôi muốn nói cho thiếu hiệp biết, tình trạng của Tô Tiểu Bình khỏi cần phẩm vật dược dụng chi cả, mà chỉ cần “người”.

- Cần “người” là thế nào? Xin Lâm nữ hiệp cho tại hạ biết rõ hơn?

- Đối với nàng, hiện giờ thiếu hiệp chỉ cần hành động như Sa Mạc Vương Khâm Thố Mân, chỉ có cách đó mà thôi thì mới có thể cứu nàng thoát khỏi bị nhiệt hỏa thiêu thân mà táng mạng ngay.

Đông Bích nghe qua thẹn đỏ mặt tía tai, không nói được nửa lời, Lâm Thi dịu giọng tiếp :

- Ta cũng không dấu thiếu hiệp, Tô Tiểu Bình sớm bị xuân dược công phạt, máu huyết căng thẳng khắp người nàng, nếu không kịp thời phá bỏ màng trinh thì chất dược làm mù cả mắt, da mặt co rúm lại, các mạch máu thần kinh bị đứt mà chết.

- Ồ!

- Thêm vào đấy, Sa Mạc Vương Khâm Thố Mân đặt chế thứ thuốc xuân dược này, mỗi khi uống thuốc vào, đến thần tiên cũng bị sa đọa. Mười mấy năm về trước, chính ta cũng lâm vào tình trạng này mà bị thất thân với hắn, và chính mắt ta trông thấy không biết bao nhiêu gái trung trinh uống lầm xuân dược để rồi phải ôm hận ngàn năm.

- Thật là dã man ác độc.

- Bây giờ thiếu hiệp nên lưu ý rằng hiện giờ Tô cô nương không có thuốc gì chữa trị được, chỉ có cách là hành động như Khâm Thố Mân mà hiện thời nơi đây chỉ có thiếu hiệp là đàn ông thôi.

- Thôi! Xin nữ hiệp đừng nói nữa. Tôi nhức nhối cả đầu, muốn điên lên rồi đây.

- Đông thiếu hiệp, tôi trân trọng khuyên ngươi đừng để cho Tô cô nương phải chết.

- Lâm nữ hiệp nên hiểu cho hoàn cảnh của tại hạ, vì chúng tôi là bạn thế giao, mối tình tha thiết, thanh cao. Giờ đây tại hạ đâu dám tự tiện hành động với nàng như thế.

- Đông thiếu hiệp cứ nghe lời tôi nói mà xem đây là một hành động cứu người chứ đâu phải là sự cấu hợp thường tình của trai gái tầm thường khác.

- Đành rằng thế! Nếu tại hạ hành động cứu người theo cách ấy thì nữ hiệp hãy nghĩ xem hậu quả sẽ tai hại đến ngần nào?

- Bởi vậy ta mới.... Ta mới yêu cầu thiếu hiệp cưới nàng làm vợ.

- Nói đến hôn nhân e quá sớm.... chỉ vì...

- Ta vẫn biết hôn nhân không phải vấn đề cưỡng ép nhưng ta hy vọng ngươi sẽ hy sinh để cứu nàng.

- Nhưng Lâm nữ hiệp ạ. Chỉ e rằng sau này Tô Tiểu Bình sẽ uất hận và hậu quả sẽ....

- Không có gì đáng ngại cả, vì hiện giờ Tô Tiểu Bình mạng sống chỉ mong manh như làn tơ kẽ tóc, cần cứu chữa cho nàng. Khi tỉnh dậy thì sự đã rồi, ta tin là nàng sẽ không oán hận gì thiếu hiệp đâu, vì tại ta yêu cầu Đông thiếu hiệp cưới nàng kia mà.

- Không nên, không nên đặt người vào sự đã rồi, làm như thế tại hạ chẳng yên lòng tý nào.

- Nếu vậy thiếu hiệp đành nhẫn tâm nhìn thấy nàng bị xuân dược hành hạ đến chết hay sao?

- Thừa nước đục thả câu, đấng trượng phu chẳng bao giờ hành động như thế.

- Phàm con người phải nên trọng nghĩa, ngộ biến phải tùng quyền, đừng ép mình theo quan niệm lễ giáo. Đối với hoàn cảnh hiện tại, thiếu hiệp nên đem hào khí của kẻ làm trai mà hành sự. Hơn nữa thiếu hiệp và Tô Tiểu Bình đã có tình tâm giao. Một lần nữa ta trân trọng khuyên thiếu hiệp nên cứu lấy nàng.

Đông Bích thấy lời nói của mỹ phụ Lâm Thi, là một vấn đề vô cùng quan trọng, ảnh hưởng đến hạnh phúc trăm năm. Bất giác chàng đứng ngẩn người ra như pho tượng, bao nhiêu hình ảnh hiện ra trong trí nhớ.

Chàng nghĩ thầm :

- Ví như ta đồng ý cứu nàng thì phải xử thế nào với Chiêu Hạ. Ăn nói làm sao với A Châu đây?

Hai cô bé này thôi, ta cũng không sao chịu nổi sự hờn ghen trách móc này, mà bây giờ lại còn Tô Tiểu Bình nữa, ôi thôi! Tình yêu sẽ làm cho cuộc đời ta chìm nổi cũng nên. Nhưng hiện giờ Tô Tiểu Bình bị xuân dược kích thích, sắp nguy đến tánh mạng, nếu không kịp thời cứu chữa cho nàng, thì nàng sẽ chết ngay.- Chết! Chết là hết, người đã chết có bao giờ sống lại được.

- Nàng chết ta sẽ ân hận suốt đời.

Nghĩ đến đây, Đông Bích buộc miệng thốt :

- Không, không thể được, ta không thể để cho nàng chết.

Mỹ phụ Lâm Thi theo dõi từng cử chỉ, tâm tình của Đông Bích nghe vậy hỏi dục :

- Đông thiếu hiệp, ngươi đã bằng lòng?

Đông Bích nghiêm trang đáp :

- Tại hạ đồng ý trên nguyên tắc. Nhưng còn vấn đề hậu quả không biết phải xử trí làm sao?

- Vậy là xong, thiếu hiệp hãy yên tâm, mọi việc sau này tôi hứa sẽ đứng ra lo chu toàn cho thiếu hiệp.

- Nếu vậy xin nữ hiệp hãy giữ lời.

Lâm Thi một tay nắm khóa cửa một tay vẩy Đông Bích :

- Thiếu hiệp hãy lại đây mau.

Đông Bích do dự trong khoảnh khắc, sau cùng đến trước cử phòng lách mình bước vào trong.

Lâm Thi đóng cửa lại, mỉm cười hy vọng bước ra ngoài.

Đông Bích vừa vào đến cửa phòng đã nghe thấy tiếng cười của Tô Tiểu Bình vang ra, tiếp theo đầy tiếng sột soạt, rồi những tiếng động, những hơi thở dồn dập trong bóng tối của gian phòng...

Thời gian độ thổi chín nồi cơm, gian phòng trở nên yên tĩnh, khi mây tan, mưa tạnh, sau cơn mưa gió, trời lại nắng ráo hơn. Đó là lẽ thường của vũ trụ.

Sự ân ái ngoài ý muốn đã qua, Đông Bích giữ lại bao nhiêu sự thẹn thuồng, khoái lạc, tê mê. Lúc ấy mỹ phụ Lâm Thi cũng vừa trở lại, trên tay cầm lủng lẳng hai gói đồ, bà hé cửa ném vào trong một gói rồi nói to :

- Đông thiếu hiệp, Tô cô nương áo quần đã rách hết, đây là quần áo của ta, thiếu hiệp hãy mặc lấy giúp nàng nhé!

Không có tiểu trả lời, lâu lắm cánh cửa phòng hé mở.

Đông Bích y phục chỉnh tề từ trong bước ra, vừa thấy mặt Lâm Thi, tai mắt chàng bỗng đỏ tía lên như gấc chín, cúi đầu không dám nhìn ngay mặt mỹ phụ nữa, vì quá thẹn. Mỹ phụ Lâm Thi vốn người từng trải qua, nhận biết Đông Bích là trai tơ, vừa mới nếm mùi vu sơn mưa gió, nên cố ý ngó lảng qua một bên để tránh cho chàng đỡ ngượng bằng giọng nói trầm nhỏ :

- Tô Tiểu Bình đã tỉnh rồi chứ?

- Vâng, đã tỉnh khá nhiều, nhưng hiện giờ nàng đang ngủ say.

- Không phải ngủ đâu, nàng hôn mê bất tỉnh đấy. Uống nhầm xuân dược của Sa Mạc Vương, tuy qua cuộc ân ái, các bộ mạch khí huyết bớt căng thẳng, song chất độc còn lại sẽ công phạt đến hôn mê.

- Nàng phải chịu hôn mê đến bao lâu? Có cách gì cứu tỉnh nàng lại chăng?

- Nếu không có thuốc gì cứu tỉnh, nàng sẽ hôn mê đến ngày thứ tám thì chết.

Đông Bích nghe qua như sét đánh ngang tai, lấy làm lo lắng hỏi :

- Bây giờ cần thứ thuốc gì để cứu nàng tỉnh lại?

- Chỉ cần tìm cho được “Hoàn Tiên thảo”.

- Loại cỏ Hoàn Tiên thảo ấy mọc ở đâu?

- Về phía Nam núi Thiên sơn, trên chót đỉnh Lôi Phong.

- Nếu như vậy, phiền Lâm nữ hiệp lưu lại đây săn sóc Tô Tiểu Bình, để tại hạ một mình lên đỉnh Lôi Phong tìm thảo dược.

- Không được đâu, chúng ta cùng đi một lượt, vì Tô Tiểu Bình chỉ còn bảy ngày nữa là phải có thảo dược, nếu một mình thiếu hiệp ra đi thì không tài nào trở về nhà kịp.

- Vậy Lâm nữ hiệp tính bao giờ mới lên đường?

- Ta đã chuẩn bị đâu đó xong xuôi, thiếu hiệp chỉ cần bế Tô Tiểu Bình ra ngoài là khởi hành ngay.

Đông Bích gật đầu tán thành rồi lập tức vào bế Tô Tiểu Bình đi ra ngoài mật thất.

Cả hai ra đến đại đình Sa Mạc cung, trước sân đã có bốn tuấn mã đứng chực trước bệ thềm. Hai con để cho Lâm Thi và Đông Bích cỡi còn hai con tải trên lưng đầy đủ hành lý vật dụng nước và thực phẩm rất đầy đủ cho cuộc hành trình.

Đông Bích rất hài lòng, chàng đặt Tô Tiểu Bình lên yên rồi lên ngồi sau. Lâm Thi cho ngựa đi trước để dẫn đường. Cả hai cố ra roi cho ngựa phóng nhanh để chóng thâu ngắn đoạn đường đến Thiên Sơn.

Hai người ngày đi, đêm nghỉ, vó ngựa lướt thoăn thoắt. Ngày thứ sáu họ đã vượt vùng sa mạc mênh mông.

Khi ánh chiều tà vừa chếch bóng, cả hai đã đến chân núi Thiên Sơn, về phía Nam ngọn Lôi Phong.

Dưới chân núi Thiên Sơn là một rừng tòng, cây lá sum sê, hai người tìm một bóng cây rậm mát, đặt Tô Tiểu Bình nằm dựa lưng lên bọc hành lý.

Sau khi ăn uống nghỉ ngơi, Đông Bích nhìn lên đỉnh Lôi Phong cao ngất rồi quay sang Lâm Thi trầm giọng :

- Bây giờ Lâm nữ hiệp hãy ở lại đây săn sóc dùm Tô Tiểu Bình để một mình tại hạ lên đỉnh Lôi Phong tìm dược thảo, không biết nữ hiệp nghĩ sao?

Lâm Thi thở ra một hơi dài, rồi giọng buồn đáp :

- Lôi Phong là một ngọn núi cao nghi ngút chín tầng mây, đường núi lại chông gai hiểm trở, ngựa cũng khó lòng lên được, ta đành phải lưu lại đây vì Tô Tiểu Bình cũng không thể đi đứng gì được. Vậy thiếu hiệp hãy bảo trọng thân thể, vì Lôi Phong muôn trùng nguy hiểm.

- Lâm nữ hiệp, theo lời nữ hiệp thì chẳng lẽ đỉnh Lôi Phong có người chiếm cứ sao?

- Phải, ngày trước ta có nghe tên Man Đát, người xứ Tân Cương đến lập trại xưng vương trên đỉnh Lôi Phong vì ở đó có nhiều thảo dược quí. Về sau có người ở Sa Mạc cung đến tìm Hoàn Tiên thảo đã giết tên Man Đát trại chủ lập lại bản doanh, tự xưng là Bá chủ Lôi Phong nữa.

- Ngươi xưng Bá chủ sau này là nhân vật như thế nào?

- Tiếc thay ta không được rõ.

- Có phải thuộc nhân của Tuyệt cung hay không?

- Ta cũng không được rõ điều này.

- Có phải Hoàn Tiên thảo theo sách thần nông y thảo có chép rằng: “Hoàn Tiên thảo là một loại cỏ lá tía thanh như màu lá tía tô, cọng dài đốt ngắn, thân cỏ màu tím sậm, nhưng vì cỏ này sống trên nghìn năm nên thân mình óng ánh, như có hào quang, mùi thơm thoát ra ngát cả một vùng. Hoàn Tiên thảo lại chỉ sống trên những đỉnh núi cao. Mọc theo khe đá, về công dụng chẳng những có thể trừ được các loại tà, độc dược mà còn giúp cho công lực tăng lên gấp bội”. Cho nên cũng vì ngọn cỏ Hoàn Tiên thảo mọc trên đỉnh Lôi Phong khiến cho những tay giang hồ chiếm cứ tranh đoạt.

- Đúng như vậy đó.

- Lâm nữ hiệp, chẳng rõ hiện giờ trên ngọn Lôi Phong có ai canh giữ Hoàn Tiên thảo không?

- Không biết chừng, vì ta chưa lên đó lần nào. Nhưng Hoàn Tiên thảo lại là linh dược, may mắn lắm mới gặp. Lại không mọc những nơi cố định, cỏ này không thể vun trồng được nên bọn chúng hể thấy Hoàn Tiên thảo mọc nơi đâu là nhổ ngay chứ đâu mà để canh chừng, thiếu hiệp đi đến đó phải cẩn thận canh chừng lắm mới được.

- Đa tại hạ Lâm nữ hiệp đã chỉ dẫn, xin gởi Tô Tiểu Bình cho nữ hiệp, tại hạ xin lên đường cho sớm.

- Thiếu hiệp cứ an tâm lên đường.

Ngừng giây lát, bà ta cao giọng nói tiếp :

- Bất luận có tìm được Hoàn Tiên thảo hay không, sáng sớm mai thiếu hiệp phải trở lại đây ngay, chỉ vì mạng sống của Tô Tiểu Bình đến giờ thìn ngày mai là hết hạn. Dù đến giờ đó có Hoàn Tiên thảo cũng không cứu vãn được.

Đông Bích nghe nói sa sầm nét mặt, chàng cương quyết đáp :

- Tại hạ sẽ cố gắng hết sức.

Dứt lời, chàng trìu mến nhìn Tô Tiểu Bình rồi tại hạ từ mỹ phụ Lâm Thi, nhắm đỉnh Lôi Phong thẳng tiến.

Khi mặt trời đã khuất dạng non tây, sao mọc đầy trời, Đông Bích mới lên đến đỉnh Lôi Phong.

Chàng đưa mắt nhìn tứ phía, địa thế phong đầu rất rộng lớn, vô số hình quái thạch mọc khắp nơi, dưới tầm mắt Đông Bích không thấy một bóng người.

Lúc bấy giờ khoảng tháng chín, tiết mạnh đông, đỉnh cao phong tiếng rơi lác đác, nhìn xa xa, cảnh vật ẩn hiện trong làn tuyết, một màu xanh trắng ẩn hiện cả khắp nơi, tô điểm cho ngọn cao phong có phần nửa tiên nửa tục.

Đông Bích nóng lòng giải cứu cho Tô Tiểu Bình nên không thể ngoạn cảnh vật dưới trời tuyết trắng bay bay, ngàn sao lấp lánh.

Chàng mải mê chăm chú nhìn vào các lùm cây, bụi cỏ để tìm tia sáng của thân cây Hoàn Tiên thảo. Chàng tìm hết bên Đông lại sang bên Tây, suốt hai tiếng đồng hồ sau, chàng đến một vùng đầy những khối đá chơm chởm.

Ngay lúc đó, một cơn gió nhẹ thoảng qua, thổi tạt qua mũi chàng mùi hương huyền diệu, vừa ngửi vào tâm hồn cảm thấy lâng lâng sảng khoái khôn cùng.

Đông Bích nhớ đến lời Lâm Thi là Hoàn Tiên thảo sống đến nghìn năm nên tỏa ra mùi thơm kỳ diệu, bất giác tinh thần xúc động mạnh, chàng nhắm hướng phát ra mùi thơm đi thẳng tới.

Đến nơi, chàng thấy trên phiến đá cao chừng ba trượng, có một bụi cỏ, bề cao sáu tấc, rễ mọc sát khe đá, từng ngọn phất phơ theo làn gió nhẹ, tỏa ra một mùi thơm nực mũi.

Chàng sợ lầm lẫn nên bước đến kề bên quan sát. Nhận thấy màu cỏ này lá tía thanh như màu lá tía tô, cọng dài đốt ngắn thân có màu sẫm đỏ lại óng ánh như pha lê, mùi thơm thật dịu dàng, thật đúng là loài cỏ đã sống trên ngàn năm. Chàng hoan hỉ reo to :

- Hoàn tiên, cỏ tiên tinh dược, Tô Tiểu Bình cô nương sẽ sống lại. Tô Tiểu Bình cô nương sẽ được cứu thoát.

Vừa nói đến đây, chàng nhún mình nhảy vụt lên phiến đá, đưa tay toan bứt Hoàn Tiên thảo...

Chương 22: Ngũ hoang biên trấn

Ngay lúc đó, một tiếng quát xé không gian :

- Các hạ hãy dừng tay!

Tiếng hết chưa dứt, ba luồng kình lực to như núi, từ ba phía tấn công tới tấp.

Đông Bích thất kinh, ngã người ra phía sau né tránh đồng thời dựng ngay song chưởng phản kích lại ba chiêu.

Bùng!

Một tiếng nổ như thiên long địa chấn, mấy luồng áp khí mạnh chạm nhau, cả ba người lạ mặt đều bốc văng, rơi xuống mặt trường.

Đông Bích cũng choáng váng cả mặt mày, bị áp lực đẩy lui ra ngoài hai trượng. Chàng gượng đứng vững đã thấy ba người đứng dàng, giương mắt nhìn chàng trân trối. Chàng nhận biết mặt cả ba, họ ở trong bọn Ngũ Hoang Biên Trấn.

Người đứng giữa là Thiết Chủy Tử Quang, người đứng bên tả là Tâm Ma Vạn Tử, người đứng bên hữu là Lăng Thú Đào Văn, đúng là bọn Ngũ Hoang Biên Trấn. Nhận thấy chưởng lực vừa qua, chàng thầm công nhận đối phương đã tiến bộ khá nhiều, khiến chàng hơi ái ngại.

Thiết Chủy Tử Quang bước sấn đến ba bước, quắc mắt nhìn chàng phá lên cười rũ rượi, bằng giọng âm quỷ quái hét lên :

- Lão phu toan vào Trung Nguyên tìm ngươi, không ngờ ngươi lại dẫn xác đến đây, thật là cơ trời run rủi!

- Thiết Chủy Tử Quang, ngươi muốn tìm tại hạ làm gì?

- Hay nhỉ! Chúng ta cần gặp nhau để kết toán nhiều món nợ ân cừu.

- Hừ!

- Ngươi khinh thường lão phu sao?

- Ngày trước tại hạ nói nhiều rồi. Hôm nay gặp nhau đây nếu chư vị nhớ lại sự đau khổ lúc nào mà hồi tâm, cải tánh thì tại hạ nguyện lấy lễ mà đối đãi với chư vị, bằng chư vị giở thói ngông cuồng, thì chắc chắn sẽ là những tên quỷ không đầu.

Tâm Ma Vạn Tử nghe nói nổi giận, sát khí bốc lên đằng đằng, đưa tay chỉ vào mặt Đông Bích nạt to :

- Tiểu tử, chẳng lẽ công lực của ngươi dường ấy mà dám đến đây tìm chúng ta khua môi, múa mỏ sao?

- Vạn Tử, ngươi đừng nóng nảy, chính tại hạ muốn thỉnh lại ý của ba vị.

- Hừ! Không có gì gọi là thỉnh ý cả, chúng lão phu hùng cứ tại Lôi Phong này!

- Theo lời các hạ, có phải chư vị giết chết Trại chủ Man Đát lúc trước không?

- Đúng đấy! Giết chết Trại chủ Man Đát chính là Ngũ Hoang Biên Trấn, chúng ta tất cả là năm người.

- Thế còn hai vị nữa đâu?

- Cửu bà Khương đại nương và Tàn Tâm Lưu Trác, cả hai đều đi vắng.

- À! Ngũ quái đều hội mặt đủ tại đây!

- Phải đấy tiểu tử ạ!

Lăng Thú Đào Văn há miệng toan nói, Thiết Chủy Tử Quang đã nhanh miệng nói trước :

- Tiểu tử, đang đêm khuya vắng ngươi lẻn lên Lôi Phong này để làm gì?

- Để nhặt lấy Hoàn Tiên thảo!

- Hà hà, ở Lôi Phong này, bất luận cây cỏ đá hoa đều là vật sở hữu của Ngũ Hoang Biên Trấn, không ai có thể trộm cắp được.

- Trộm cắp các hạ hơi hống hách đấy!

- Tại sao?

- Hoàn Tiên thảo là tiên phẩm kỳ dược, ai có duyên may là gặp được, nào có là vật sở hữu của ai mà Ngũ Hoang Biên Trấn các ngươi đòi chiếm lấy?

- Hừ! Lão phu đã bảo vạn vật cỏ cây, thảo cầm, muôn thú trên đỉnh Lôi Phong này đều là vật sở hữu của Ngũ Hoang Biên Trấn chúng ta, ngươi nghe rõ đấy chứ?

- Hay nhỉ! Bọn người các ngươi là những con chiếm tổ tu hú mà không biết nhục lại lắm lời cao ngạo.

- Này tiểu tử, lão phu có lời nhắn bảo, nếu biết thời thế mới là trang tuấn kiệt. Ngươi muốn khỏi vùi xác nơi đây thì lão phu rộng lượng cho ngươi xuống khỏi Lôi Phong tức khắc, tiểu tử hãy đi cho mau.

- Tại hạ đã quyết, không đổi ý định được!

- Ngươi nhất định trộm cho được Hoàn Tiên thảo phải chăng?

- Tại hạ nhất định nhổ cho được Hoàn Tiên thảo.

- Nếu ngươi quyết chí thì chớ trách chúng ta đại khai sát giới đấy nhé!

- Hừ! Các ngươi có bao nhiêu bản lĩnh, hãy đem ra thi thố, tại hạ sẽ tùy cơ tiếp ứng các ngươi.

- Tiểu tử, chớ ngông cuồng, hãy tiếp chiêu.

Thiết Chủy Tử Quang vừa nói dứt, thân hình chếch về phía trước vung mạnh hai đạo kình phong tấn công Đông Bích như sấm sét. Tâm Ma Vạn Tử cũng đồng thời xông tới vung cây thiết trượng lay động chiêu thế ào ào xáp tới tấn công.

Hai tên cao thủ đều ra tay một lúc, nhưng Đông Bích không nao núng, hét lên một tiếng, tả chưởng vẩy ra đón luồng kình lực của Thiết Chủy Tử Quang, hữu chưởng phất mạnh đón đầu cây thiết trượng.

Bình! Bình!

Hai tiếng nổ vang lên rúng động cả sơn khê, thủy động, áp khí tống mạnh vào nhau, bóng người dang ra hai phía, bất phân thắng bại.

Đông Bích vừa gượng đứng vững, bỗng thấy Đào Văn rống lên một tiếng, phi thân đến ngọn cỏ Hoàn Tiên thảo, làm cho cả bọn hốt hoảng nạt to :

- Lăng Thú! Hãy dừng tay.

Dứt lời, tay hữu của Đông Bích thò ra trước, thân hình uốn bật tựa vành cung chộp ngay vào đầu lão Lăng Thú Đào Văn bằng một thế trảo thần tóc.

Lăng Thú Đào Văn thất kinh nhún mình nhảy phóc sang phiến đá bên hữu né tránh.

Soạt!

Một tiếng như xé lụa vang lên, Đông Bích đã bứt đứt tà áo của địch thủ. Chàng toan bồi thêm một chưởng bỗng thấy Thiết Chủy Tử Quang và Tâm Ma Vạn Tử, kẻ chưởng người gậy nhắm ngay đầu Đông Bích đánh xuống nhanh như trời giáng. Đông Bích kinh hãi, song chưởng vội đẩy nhanh ra ba chiêu, to như núi, nhanh như tia lửa đóm, sao xẹt một cái đã rẽ ra hai ngọn, phía tả cự thanh thiết trượng, phía hữu chống đạo kình phong.

Bùng!

- Ối!.... Ối!

Tiếng nổ vang lên như sấm kèm theo hai tiếng rú thê thảm. Thiết Chủy Tử Quang và Tâm Ma Vạn Tử không giữ nổi được chiêu thế, lảo đảo thối lui mấy trượng.

Giữa lúc mọi người tiếp thủ, Lăng Thú Đào Văn thừa cơ tiến lại gần gốc thảo tiên.

Đông Bích vừa ngưng chiêu thì đã thấy Lăng Thú Đào Văn cúi xuống toan nhổ bụi Hoàn Tiên thảo, chàng vội kêu lên cấp bách :

- Lão điếc họ Đào, hãy nộp mạng cho ta!

Dứt lời, mỗi tiếng vút nổi lên, loang loáng chiếc quạt của chàng đã nhắm vào người Đào Văn vút tới.

Bực!

Chiếc quạt tiện đứt cánh tay và đứt bụng Đào Văn, máu tung tứ phía, chết ngay lập tức.

Chàng giết một tên, áp đảo tinh thần hai tên, Thiết Chủy Tử Quang và Vạn Tử thấy thế tái mặt, bốn tròng mắt đứng lại vì kinh hãi lẫn ngơ ngác, sắc mặt cả hai thoạt trắng thoạt vàng, trong nhất thời không biết nên xử trí ra sao.

Bỗng nghe Tâm Ma Vạn Tử quát lên một tiếng như sấm nổ :

- Tiểu tử! Hãy trả mạng Đào Văn cho ta!

Dứt lời, cây gậy thanh thiết đã lay động vù vù như con mãnh xà múa loạn, nhắm ngay đầu Đông Bích tấn công như vũ bão.

Đông Bích nhếch môi cười nhạt, trầm giọng quát :

- Hãy xem đây, tại hạ sẽ giúp các ngươi theo lão cho có bạn.

Vừa nói đến đây, chàng huy động cây quạt xé màn không khí kêu veo véo.

Tâm Ma Vạn Tử nhìn thất kinh, vội đưa thanh thiết trượng ra chống đỡ.

Một tiếng hét vang lên :

- Ôi chao!

Vạn Tử chỉ kịp rú lên hai tiếng đau đớn, chiếc quạt phá vỡ bụng lão ta bằng miệng bát, ngũ tạng lục phủ đổ ra trông rất ghê rợn.

Thiết Chủy Tử Quang thấy thế kinh hãi rú lên :

- Tiểu tử, ngươi sử dụng chiếc quạt nào đây.

Lão vừa nói đến đây, Đông Bích toan vung quạt để kết liễu đời hắn hầu rảnh tay mang thảo tiên về cứu nàng Tô Tiểu Bình nhưng Thiết Chủy Tử Quang nhanh như chớp đã phóng mình tới trước hai bước trầm giọng quát to :

- Tiểu cuồng đồ, hãy tiếp lão phu một chiêu Cửu Dương chưởng thử xem?

Vừa nói, lão vừa vận song chưởng đẩy ra hai đạo kình phong màu huyết tấn công Đông Bích nhanh như chớp.

Cửu Dương chưởng tung ra rất dũng mãnh ngầm chứa kình lực tựa núi non, nóng buốt như lò lửa, đã giết hại không biết bao nhiêu cao thủ, nếu không bị hấp lực bức chết cũng bị nhiệt lượng thiêu thân. Đông Bích cảm thấy nguy nan không thể đổi chiêu, biến thế kịp, nên bị trúng xém ngọn Cửu Dương chưởng đảo lui ra sau bốn bước lớn.

Đông Bích cả giận hét to :

- Ta không ngờ Cửu bà dạy cho ngươi Cửu Dương chưởng!

Thiết Chủy Tử Quang tròn xoe mắt hô to ngắt lời :

- Cho ngươi chết!

Tiếng nói vừa dứt, song chưởng đẩy ra như gió lốc, nhắm vào Đông Bích đánh mạnh tới một cách thần tốc.

Đông Bích nộ khí xung thiên, ngầm vận chiêu Lục Quang nhị thế rút trong Âm Dương Thiên Toàn chưởng tung ra như muôn ngàn đợt sóng khổng lồ cuốn tròn và bốc xoáy, tiếp theo một tiếng la thảm khốc, Thiết Chủy Tử Quang thân hình như cái vụ, bị kình lực chấn nát cả ngực, máu thịt tung tóe tứ phía trông thật thảm hại.

Thế là ba tên trong Ngũ Hoang Biên Trấn, chỉ trong khoảnh khắc lần lượt theo nhau về chầu Diêm vương.

Đông Bích thẳng tay trừng trị tên Thiết Chủy Tử Quang cuối cùng đoạn tung mình lên phiến đá cao thẳng tay nhổ Hoàn Tiên thảo.

Ngay lúc đó, hai tiếng “soạt soạt” vang lên, hai bóng người bỗng hiện ra một cách đột ngột. Hai bóng người này cũng không ai xa lạ, một là Cửu Bà, hai là tên lùn Lưu Trác.

Đông Bích vội nhét ngay bụi Hoàn Tiên thảo vào bọc da, hành động nhanh như chớp nhoáng. Cửu bà trông thấy quát lên the thé :

- Tiểu tử, hãy để Hoàn Tiên thảo lại cho mau, lão nương sẽ mở lòng rộng lượng tha mạng cho ngươi.

Đông Bích nghe giọng nói quá cao ngạo, lửa giận bốc lên phừng phừng, cao giọng bảo :

- Hừ! Nếu tại hạ không bằng lòng thì sao?

- Không bằng lòng? Ồ! Người giữ linh thảo sẽ bị nghiến nát nơi đây!

- Cửu bà! Chớ lắm lời khoát lát!

- Lão nương đã nói cạn lời với ngươi rồi đấy nhé!

Đông Bích sực nhớ một chuyện, vội quắc mắt nhìn lão bà trầm giọng bảo :

- Cửu bà, hôm nay tại hạ bận rất nhiều việc, không thể cùng ngươi so tài lực. Những điều cừu hận, xin hẹn lại một ngày khác sẽ thanh toán, bây giờ tại hạ xin cáo từ.

Tiếng từ vừa dứt, thân hình chàng đã vọt lên cao bốn năm trượng, Cửu bà Khương đại nương vội hét :

- Đuổi theo!

Cửu bà cùng Lưu Trác lập tức phóng mình đuổi theo như sấm chớp, khi hai người còn cách Đông Bích chừng mười trượng, nhanh như chớp, bốn luồng kình phong mạnh như thác lũ nhắm vào lưng Đông Bích tấn công.

Đông Bích nghe hơi gió phía sau, biết có biến, vội quay phắt lại, thấy chưởng ào ạt ập vào, chàng vội vận mười hai thành công lực trong môn Thiên Toàn tung ra một lúc bốn chiêu để cản bốn đạo cương chưởng ác liệt phía sau.

Chưởng lực của chàng phát ra vô cùng khốc hại, đánh ra như bài sơn đảo hải.

Bùng!

- Ối!

Tiếng nổ và tiếng rú lên cùng một lúc, rồi thân xác Tàn Tâm Lưu Trác với thân hình nho nhỏ của hắn ngã huỵch xuống đất chết tươi.

Riêng Cửu bà bị áp lực đẩy lui một bước, Đông Bích cũng loạng choạng tháo lui ra sau một bước dài.

Cửu bà Khương đại nương uất hận trào dâng lên muốn bể ngực, lão bà nghiến răng rít lên the thé :

- Tiểu ma đầu, ngươi thật quá ác độc, thảo nào bọn Tử Quang lại chẳng thiệt thân mất mạng.

- Hừ! Cửu bà, nếu ngươi sợ thì hãy ôm đầu cút đi cho khuất mắt ta.

- Câm mồm, ngươi chớ lắm lời hống hách, nếu ngươi giỏi hãy cùng lão nương hôm nay một mất một còn.

Tiếng nói vừa dứt, Cửu bà quạt nhanh ra ba chiêu thế, chưởng lực vừa thoát ra khỏi lòng bàn tay đã biến thành hai đạo kình phong đỏ lòm nhắm vào Đông Bích tấn công chớp nhoáng.

Đông Bích vốn nôn nóng muốn đánh chưởng hạ đối phương ngay nên chàng cử song chưởng đẩy ra hai chiêu thần khốc, đón chặn luồng huyết chưởng của đối phương.

Bốp!

Một tiếng khô khan vang lên, hai luồng áp lực chạm nhau, thắng bại đã phân rõ rệt.

Đông Bích bị áp lực chấn mạnh nóng rát cả thân mình, mắt hoa đầu choáng, lảo đảo thối lui ngoài năm bước.

Còn Cửu bà Khương đại nương, hai tay ôm lấy ngực, bước loạng choạng lui ra ngoài hai bước, toàn thân run rẩy, gượng đứng vững lại, bất giác bà giương đôi mắt lộ tròng nhìn Đông Bích bằng những tia lạnh lùng kinh ngạc. Một khắc sau mới gằn giọng lên tiếng :

- Tiểu tử, có phải ngươi ngạc nhiên lắm sao? Lão nương thành thật bảo cho ngươi biết, Cửu Dương chưởng là một môn công phu luyện tập bằng thiếu nam nguyên dương. Chỉ có lão nương luyện đến mức hỏa hầu thành tựu, còn bọn Tử Quang, Tâm ma chỉ đạt đến nửa thành mà thôi. Tiểu tử, ngươi đừng tự phụ ỷ mình mà ngông cuồng, sánh với Cửu Dương chưởng của ta, thì ngươi vẫn còn kém sút xa lắm. Hôm nay ngươi hãy cúi đầu nộp mạng cho ta mau lên.

Đông Bích quát to :

- Đừng láo khoét, hãy lấy công lực mà đo lường sanh tử.

Vừa dứt lời, chàng vận Âm Dương Thiên Toàn chưởng, tay tả phất mạnh chiêu Huyết Quang nhất thức tuông ra như vũ bão ba đào, kèm theo với một sức nóng kinh hồn nhắm vào song chưởng Cửu Dương xoắn tít lại.

Bình!

Một tiếng nổ như trời long đất lở, bốc cuồn cuộn lên từng lớp sỏi cát như bão táp mưa sa, áp khí xoáy tròn cuồn cuộn. Hai bóng người vừa hợp đã phân ngã bật ra sau ba bốn bước. Trong nhất thời chưa biết thắng phụ về ai?

Cửu bà giật mình kinh ngạc, mắt nhìn Đông Bích suýt lọt tròng, vì không thể tưởng tượng được Đông Bích có đủ công phu chống trả nổi Cửu Dương chưởng đã danh trấn giang hồ của bà ta.

Về phần Đông Bích cũng ngạc nhiên không kém, vì chàng không tưởng được Cửu bà chống trả được nhất thức trong Âm Dương Thiên Toàn chưởng của mình dầu mới chỉ sử dụng nửa phần công lực. Chàng tức giận quát to lên một tiếng như sấm :

- Hãy đỡ.

Vừa hét, tức thì một vùng huyết quang vừa thoát khỏi tay chàng lao đi vun vút, chưởng phong dấy động ngập trời.

Qúa khủng khiếp cho chưởng phong lạ lùng, Cửu bà vội vàng huy động song chưởng với toàn bộ công lực ra phản kích.

Bình!.... ầm.... ầm....Chỉ thấy Khương đại nương bị bắn tung ra ngoài xa hơn ba trượng rồi bà ta lồm cồm bò dậy, quẹt máu nơi khóe miệng rồi đưa tay ôm lấy ngực, lảo đảo băng mình vào vùng núi đá, cây xanh mất dạng.

Thấy vậy, Đông Bích định tung người theo kết liễu một nữ đại ma đầu, song chàng chép miệng rủa thầm :

- Mặc xác ngươi, hiện giờ vì ta bận cứu người làm trọng, nên tạm tha cho ngươi đó.... Ta phải mang Hoàn Tiên thảo xuống núi gấp để cứu chữa cho Tô Tiểu Bình.

Đến đây, Đông Bích đưa mắt nhìn trời, những bóng đen đã rụng mất trên chòm cây khóm cỏ, nhường chỗ cho thứ ánh sáng lờ mờ, báo hiệu cho bình minh sắp đến khiến chàng nóng ruột vì bệnh tình của Tô Tiểu Bình. Chàng lập tức phóng mình như bay chạy xuống núi.

Với khinh công tuyệt mức, bóng chàng chập chờn như bóng ma xuyên núi băng rừng, vừa chạy vừa suy nghĩ :

- Tại sao những nhân vật cao thủ võ lâm đều là người của Tuyệt cung cả vậy. Cửu bà Khương đại nương chắc chắn là một trụ cột của Tuyệt cung vì võ công trác tuyệt của bà ta.

Chàng xuống khỏi đỉnh Lôi Phong rồi đến nơi chàng hẹn với Lâm Thi đang gìn giữ Tô Tiểu Bình.

Lúc sắp gần đến nơi, chàng bỗng thấy như choáng váng tâm trí vì dưới cội tòng là nơi Lâm Thi đợi chàng, giờ đây chỉ lưu lại mỗi thảm cảnh đau lòng.

Vì nơi mặt đất, Lâm Thi nằm sóng soài bên vũng máu còn Tô Tiểu Bình thì đã mất dạng.

Bao nhiêu công lao tâm trí để lấy Hoàn Tiên thảo, hy vọng cứu chữa cho nàng thì giờ đây đã trở thành công dã tràng.

Một niềm uất hận tràn dâng trong lòng chàng. Đông Bích chỉ còn biết chôn cất Lâm Thi, người đàn bà bạc số long đong đáng thương.

Xong đâu đó, chàng phóng mình đến cội tòng cởi dây cương, nhảy phóc lên lưng tuấn mã, tra mạnh roi khiến con ngựa hí lên một tiếng rồi cất vó chạy như bay.

Con tuấn mã đưa chàng vượt qua cả trăm dặm đường nhưng vẫn không thấy bóng dáng kẻ nào khả nghi, chàng lấy làm bực mình nghĩ thầm :

- Ai là kẻ đã bắt Tô Tiểu Bình? Mà bắt nàng chắc chắn là muốn nàng sống và như vậy ắt họ phải có thuốc chữa cho nàng.

Vừa nghĩ đến đây, bỗng chàng trông thấy xa xa về hướng Bắc bụi cuốn lên mịt mù, chàng liền phi ngựa nhanh hơn nhưng chỉ thấy một đoàn kỵ mã chừng mười người giục vó buông cương chạy như tên bắn ngược về phía chàng như gặp chuyện gấp rút. Rồi tiếp theo trên đường đi, nhiều toán người giang hồ xuôi ngược nhưng chàng cũng không tìm ra một tin tức gì về sự mất tích của Tô Tiểu Bình và cái chết của Lâm Thi. Song trong ý thức chàng, lúc nào cũng vẫn nghi hành động trên không ai khác hơn là của Tuyệt cung. Nhưng Tuyệt cung ở đâu? Chưa ai biết được thì làm sao tìm để cứu nàng được.

Chàng cứ đi và đi mãi cho đến bóng hoàng hôn đổ xuống. Chàng tìm nơi tảng đá ở mé rừng để dùng lương khô rồi lại tiếp tục lên đường. Chàng đi một khoảng đường nữa thì đến mé rừng và phía trước một ngọn đồi đầy đá núi.

Chàng nhảy xuống ngựa quan sát khi bóng tối cũng đã phủ đầy. Ánh trăng và ngàn sao cũng đã soi sáng mơ hồ trên vạn vật.

Bỗng thình lình trong bóng tối nơi lùm cây trước mặt ba bóng đen lao vút về phía chàng.

Nhìn lối phi hành thần tốc ấy, Đông Bích nhận ngay ra đó là những cao thủ võ lâm, có một công phu đáng kể.

Ba bóng đen đến gần, Đông Bích nhận thấy họ đều dùng vải đen che mặt, chàng nhủ thầm :

- Quái lạ, tại sao các cao thủ võ lâm giang hồ lại có mặt nơi đây? Có lẽ họ nghe chàng có ngọc bích là chìa khóa để lấy báu vật Bí kiếp toàn thư chăng?

Nghĩ như vậy, Đông Bích không cần hỏi xem đối phương là ai, vội vận công lực vào Đơn điền, quát lên một tiếng, tay hữu tung ra một đạo chưởng phóng mạnh như vũ bão.

Bùng!

Hai tên bịt mặt chỉ kịp thốt ra hai tiếng “hự” đau đớn, rồi cả hai cùng một lúc quỵ xuống dãy đành đạch.

Tên bịt mặt thứ ba thấy thế kinh hãi vội quay lưng cắm đầu chạy.

Đông Bích nhếch mép cười đắc ý! Không ngờ từ khi gặp nạn và được Thánh Dược Độc Cô Sĩ chữa trị và khai thông huyệt đạo thì nội lực chàng lại tăng tiến vượt bực, uyên thâm hầu như có thể đối phó với những tên đại ma đầu võ công cái thế.

Tuổi trẻ với bầu máu hăng say, chàng không bỏ lỡ cơ hội quyết loại hết bọn ma đầu ẩn núp sau Tuyệt cung để hãm hại, quấy phá võ lâm, nên chàng lập tức dùng môn Thần ảnh “Cửu thức bộ hình” là môn khinh công tuyệt học của chàng đuổi theo. Thân ảnh chàng lướt nhanh như một vệt khói. Đông Bích đinh ninh là chỉ trong loáng mắt chàng sẽ chộp được tên bịt mặt thứ ba kia không khó khăn gì.

Ngờ đâu, chàng còn cách đối phương chừng ba trượng thì phía trước mặt chàng bỗng phát ra một luồng chưởng đánh dội lại. Chưởng phong nghe vù vù làm rung chuyển cả một vùng cây.

Bị đánh bất ngờ, Đông Bích không né tránh kịp, nên chỉ còn cách vận khí vào Đan điền, thâu cước bộ lại để tự vệ.

Bùng!

Một tiếng nổ đinh tai nhức óc, Đông Bích bị dội ra sau hơn sáu bước, cả thân mình chàng chấn động, mạch máu như muốn chạy ngược về tim đau đớn vô cùng.

May thay, sức chưởng chưa đến nổi làm cho chàng bị thương.

Đông Bích tức giận đến nghẹn lời, đôi mắt nảy lửa, chàng vuốt ngực một cái, nghiến răng nhìn kẻ phát ra chưởng đánh lén chàng là ai.

Người đó không phải là tên bịt mặt đang tẩu thoát mà là một lão nhân mặc áo bào xám, râu rậm mắt lồi. Lão nhân đã hiện ra đứng trước mắt Đông Bích với giọng nói thật hách dịch :

- Tiểu tử, ngươi còn trẻ tuổi mà tài cao, nên khuấy động giang hồ với danh hiệu Bạch y thư sinh, đã làm điên đảo cho biết bao nhiêu người thật đáng khen lắm! Đáng khen lắm! Những vật đó ngươi đã có đủ hết rồi chứ?

Đang cơn tức giận, máu nóng trong người chạy rần rật, Đông Bích không muốn gì hơn là đập cho lão một trận, cho lão thất kinh nên cau mày gắt :

- Vật đó là vật gì?

Lão nhân cười nhạt :

- Thằng nhỏ! Mày giả vờ sao? Ta muốn hỏi những miếng ngọc bích hình bát giác.

Đông Bích gầm lên một tiếng, mặt đầy sát khí, nói tắt ngang để thách đố :

- Ừ! Báu vật đang ở trong tay ta đây.

- Hãy giao lại cho ta.

Lão nói vừa dứt, lão nhân đã vung chưởng nhắm thẳng vào bụng Đông Bích tung ra với khí lực cực kỳ ác liệt.

Biết đối phương là tay lão luyện, Đông Bích không dám lơ đểnh, vội chớp động đôi vai, tràn mình sang một bên, tay mặt xuất chưởng phong bế huyệt tương đài, tay trái phát ra một chưởng đánh thẳng vào lão già áo xám.

Bùng!

Hai luồng kình lực chạm nhau. Đông Bích thối lui mấy bước, trong lúc đó, lão già áo xám “hự” một tiếng, toàn thân lảo đảo, quỵ xuống đất nằm sóng sượt bất tỉnh.

Nhanh như chớp chàng phóng người tới định giáng thêm cho lão một chưởng để kết thúc tính mạng nhưng chàng rụt tay lại rồi bế xốc lão già lên kẹp vào nách, trổ thuật khinh công chạy nhanh về phía khu đồi đá loạn giáp mé với khu rừng rậm mới thu cước bộ lại, rồi chậm rãi đưa tay lên giải huyệt đạo cho nạn nhân rồi trố mắt nhìn vào mặt lão lên tiếng hỏi :

- Lão quái là ai, tại sao đánh lén ta cứu nguy cho tên bịt mặt tẩu thoát?

Lão già cất giọng khàn khàn đáp :

- Ta là ai không phải là vấn đề quan trọng.

- Thế thì việc gì mới quan trọng?

- Sinh mạng của ngươi đêm nay mới là chuyện quan trọng.

Đông Bích cười hì hì nói :

- Lão quái! Ngươi đã bị ta cầm giữ, tánh mạng ở trong tay ta, đừng phách lối. Ngươi ở trong môn phái nào, nói mau?

Lão ngiến răng căm giận :

- Công lực ta chưa đủ để xé xác ngươi, thật đáng tiếc!

Đông Bích trợn mắt hét :

- Ngươi không chịu khai tung tích của ngươi à?

- Không!

- Hì hì! Ta có cách làm cho ngươi mở miệng.

Vừa nói chàng vừa đưa hai ngón tay ấn vào huyệt Mạng Môn của lão ta.

Không chịu nổi cơn đau đứt ruột, lão già áo xám mặt tái ngắt, thét lên một tiếng đau đớn, miệng nói vội :

- Ta là.... môn hạ của.... Huyết Hoa động chủ....

- Có đúng vậy không? Sào huyệt ở đâu?

Lão già áo xám nghiến răng chịu đau, cười mĩa mai :

- Xuất thân vào chốn giang hồ mà ngươi không biết Huyết Hoa động và nghe đại danh của Huyết Hoa động chủ thì thật là chưa đáng danh Bạch y thư sinh của ngươi.

Đông Bích chiếu ánh mắt sáng ngời nhìn trừng trừng vào mặt đối phương hét :

- Lão già vô dụng, lão không cần hăm dọa ta. Ta sẽ đến viếng thăm Huyết Hoa động. Các ngươi là phường lục lâm thảo khấu, kết bè giết hại đồng đạo võ lâm với âm mưu đen tối. Ta hỏi ngươi vì sao ngươi biết ta có đủ số ngọc bích mà mưu toan cướp đoạt?

Lão già áo xám thở hổn hển vì đau đớn, nói thều thào :

- Ta vâng lệnh Động chủ đến đây, ngoài ra không hiểu việc gì cả. Còn nơi tọa lạc của Huyết Hoa động luôn luôn di chuyển nên ta không thể quyết đoán chỗ nào nhất định.

Đông Bích đưa tay giải huyệt đạo cho lão già, rồi ném lão ra xa năm sáu trượng mắng :

- Lão già vô dụng! Ta tha mạng cho lão đấy, hãy cút đi cho khuất mắt ta, về nói với Động chủ một ngày gần đây ta sẽ treo đầu hắn và san bằng động quỷ đó.

Lão già áo xám thoát chết, vội vã ôm đầu chạy về phía đông mất hút trong màn đêm.

Đông Bích chưa vội cất bước, đứng thẫn thờ nhìn theo trong trí óc lóe ra một thắc mắc :- Tại sao ta mới có sáu miếng ngọc mà tờ ghi chú của phụ thân ta lại truyền khắp giang hồ nhanh chóng thế? Hơn nữa chỉ có tên Sa Mạc Vương biết việc này mà hắn đã đi chầu trời rồi mà nay tin ấy lại truyền vào võ lâm, chắn phải có duyên cớ.

Vừa nghĩ chàng vừa cất bước men theo mé rừng tiến về phía có ánh trăng sáng rực.

Cảnh rừng núi âm u của ban đêm dễ gây cho tâm hồn chàng một xúc cảm.

Xúc cảm đầu tiên đã len lỏi trong óc chàng là hận thù chưa trả xong, chàng tưởng tượng cảnh não nề trước đây mười tám năm trên đỉnh Băng Sơn tuyết phủ giá băng gây cho chàng một mối gia thù.

Phụ thân chàng bị bọn quần ma vây hại phải vùi chôn thân xác nơi tuyệt cốc thâm sơn. Mẫu thân chàng bị rơi xuống vực thẳm, may mắn thoát chết nhưng phải tàn tật suốt đời. Riêng chàng phải mất mười tám năm nay mịt mù thân thế. Bao nhiêu sự việc đó khiến chàng không thể nào quên hận thù được.

Đôi mắt chàng bỗng rực sáng lên, hai giọt nước mắt căm thù ứa ra, lăn tròn trên đôi má đã sớm phong sương, chàng nghiến răng lẩm bẩm :

- Nhị điện, tam động là kẻ trực tiếp nhúng tay vào việc sát hại gia đình ta. Như vậy, kẻ gia thù là bọn ma đầu đó rồi. Ta chỉ mới giết được một tên thôi....

Rồi chàng hét lớn :

- Giết! Giết! Ta sẽ giết hết!

Bỗng chàng đổi giọng âm trầm :

- Nhưng, hình như trong vụ này còn có một điều gì biết ẩn, một kẻ chủ mưu khôn ngoan, âm thầm. Mà.... mà tên Sa Mạc Vương ở ngoài biên và ngay cả bọn Ngũ Hoang Biên Trấn cũng nhúng tay vào việc liên quan đến ta.

Chàng ngước nhìn xa xôi tiếp ý :

- Gần đây lại xuất hiện bọn cao thủ dồn dập giết hại, bắt cóc võ lâm chính phái nên một số cao thủ tiếng tăm đã âm thầm mất tích. Ai? Ai là kẻ chủ mưu... Hay là... hay là Tuyệt cung.

Bao nhiêu ý tưởng phức tạp dồn dập gây nên lửa hận thù bốc lên ngùn ngụt, sắc mặt chứa đầy sát khí, chàng định tung mình về phía trước.

Đột nhiên, bên ven rừng nổi lên một tiếng quát như xé không gian, tiếp theo vài bóng người phi thân từ phía trước mặt chàng đi ngược lại, nhanh như những bóng ma nương mình theo gió lên.

Loáng mắt, họ đã xuất hiện cách chàng chừng mười trượng!

Đông Bích vội ngừng chân lại, nhìn kỹ thì đó là ba chàng trung niên ăn mặc theo lối giang hồ hiệp khách. Chàng cười nhạt nói :

- Qúy hữu thi triển khinh công tuyệt mỹ nhỉ?

Một trong ba bóng đen trút ra muội tràng cười hăng hắc nói :

- Đừng phách lối! Ngươi tưởng mấy chữ Bạch y thư sinh của ngươi đã làm cho võ lâm khiếp đảm lắm sao?

Đông Bích nghiêm nét mặt hỏi :

- Ba vị muốn gì mà cản lối đi của tại hạ?

Huỳnh y đạo nhân, một trong ba bóng người mới đến trầm giọng nói :

- Chúng ta đến đây không còn mục đích gì khác hơn là thâu đoạt báu vật. Thế nào, Bạch y thư sinh, ngươi đã thu đủ số ngọc bích cả rồi chứ?

Đông Bích nghiến răng trợn mắt hỏi :

- Các ngươi có quyền gì nói đến việc này? Báu vật đâu phải của các ngươi?

Huỳnh y đạo nhân cười hì hì, tiếng cười lạnh ngắt khiến mọi người có cảm giác như không gian đông lại thành tuyết rơi trên mặt đất.

Cười một lúc, lão cất giọng nói :

- Những miếng ngọc bích là chìa khóa để tìm ra Bí kiếp toàn thư, đó là một báu vật của võ lâm mà ai cũng nghe tiếng. Đó là vật báu nhất đời, đã là kẻ giang hồ ai lại không ước ao được trông thấy? Chúng ta nhất quyết không để một kẻ nào trong võ lâm cất dấu làm của riêng mình.

Đông Bích mím môi nói :

- Có lẽ xưa nay trong giới võ lâm đã vì báu vật ấy mà chém giết nhau không ít?

Huỳnh y đạo nhân cười ha hả :

- Bạch y thư sinh, ngươi thật dại khờ, trong giới giang hồ có gì quan trọng hơn là danh dự, kẻ nào chiếm được báu vật di truyền tức là kẻ ấy đã đạt được một danh dự tuyệt đỉnh.

Đông Bích “xì” một tiếng :

- Thật ra không ngờ giang hồ đồn đãi thật nhanh chóng. Nhưng ta cũng nực cười cho các ngươi, ngay cả những miếng ngọc chưa tìm được, chỉ tranh giành giết chóc, mặc dù chưa thấy Bí kíp toàn thư hữu dụng ra sao để rồi phí bỏ sinh mạng.

Trong lúc hai bên đang đấu lý thì phía sau nổi lên một tràng cười trầm lạnh tiếp theo giọng nói :

- Huyết Hoa động! Các ngươi thâu lượm tin tức khá bén nhạy và cũng khá mau chân đấy. Việc này không riêng ai, dĩ nhiên chúng ta không thể vắng mặt.

Tiếp theo tiếng nói là hai bóng đen giao động, trước mặt mọi người lại hiện thêm một quái nhân nữa. Đó là một lão già bụng phệ, tay cầm song giản, dáng điệu rất hung hăng.

Lão già bụng phệ chưa kịp đứng yên, phía sau lại nổi lên một tràng cười như chén bát bị vỡ. Bốn bóng người nữa xuất hiện với giọng nói hiên ngang :

- Hay lắm! Hay lắm! Cuộc họp mặt bất ngờ! Chúng tôi đâu dám vô lễ vắng mặt đêm nay.

Đông Bích nhìn thấy bốn người mới đến đều là những tay cao thủ võ lâm, nhưng không biết thuộc môn phái nào.

Thế là chỉ trong phút chốc, nơi ven rừng, những cao thủ võ lâm càng lúc càng nhiều hơn và nơi đây tự nhiên trở thành nơi tập hợp của họ.

Chàng đưa mắt nhìn mọi người qua một lượt rồi nghĩ thầm :

- Tại sao việc những miếng ngọc này do Sa Mạc Vương chiếm giữ trong bảy ngày khi ta bị mê man và sau đó, lão quái Sa Mạc Vương cũng đã chết đi, như vậy việc này có lẽ do âm mưu với sự sắp xếp nào đó chăng?

Sư muội một lúc, Đông Bích cho là hợp lý, liền cất tiếng nói với mọi người :

- Qúy vị đến đây chỉ vì mấy miếng ngọc bích chứ không phải thù oán gì. Như vậy sát hại nhau là chuyện vô lý, xin quý vị chớ có vọng tưởng tranh giành.

Huỳnh y lão nhân nhếch môi cười nhạt nói :

- Lấy được ngọc bích hay không thì ngươi sẽ biết, nhưng giờ đây tốt hơn ta khuyên ngươi trao ngay cho ta những miếng ngọc bích là ngươi tránh được thiệt hại cho bản thân.

Bị bức bách, Đông Bích không còn nhịn được, nổi giận hét :

Ngươi sức có là mấy mà dám hung hăng hách dịch như vậy? Sở dĩ ta không xuất thủ là vì ta không muốn giết người một cách vô lối đó thôi.

Huỳnh y lão nhân không đợi Đông Bích nói dứt câu, đôi mày rậm của lão cau lại, nội lực lão ngầm dồn về Đan điền, rồi bất thần tung ra một chưởng.

Đông Bích toan sử dụng “Cửu thức bộ hình” để tránh qua một bên nhưng chàng chưa kịp vũ động thân pháp thì Huỳnh y lão nhân đã ré lên một tiếng, chưởng lực của lão bị đánh bật ra một bên và toàn thân lão ngã ập xuống mặt đất như một cây thịt.

Thật là một chuyện bất ngờ, mọi người có mặt nơi đây đều biến sắc ngơ ngác nhìn nhau.

Thật không một ai thấy Đông Bích xuất thủ, tại sao Huỳnh y lão nhân, một cao thủ lại bị thương một cách đột ngột như vậy? Ngay cả Đông Bích cũng không hiểu sự thể ra sao cả.

Giữa lúc ấy, một chuỗi cười dòn vang lên cách họ không xa lắm, giọng cười của một mỹ nhân lạng như tuyết trộn với sương đêm.

Bao nhiêu con mắt đổ dồn về phía có tiếng cười, dưới ánh trăng mập mờ, một thiếu nữ xuất hiện ăn mặc theo một lối cung phi.

Nàng vừa lướt tới, vừa trao ánh mắt sáng rực về phía Đông Bích, đôi môi nở một nụ cười duyên dáng, nàng cất tiếng nhẹ nhàng :

- Các hạ, chúng ta lại có duyên gặp gỡ nơi đây.

Giọng oanh vàng trong như tiếng chuông ngân. Bốn bề đều vắng lặng, nhiều người đứng quanh đây không dám thở mạnh. Cảnh vật như nhường lại mọi hoạt động cho thiếu nữ mới vừa hiện đến.

Với giọng nói ấy, Đông Bích nhận ngay ra người con gái với dáng dấp đài các là nàng Quận chúa Sa Ly, cũng là người con gái đã tặng chàng muội miếng ngọc bích và cũng có thể là ân nhân mà cũng có thể là kẻ thù trong mai một. Chàng nghiêm giọng nói :

- Thật không ngờ gặp được cô nương tại nơi này.

Thiếu nữ nhoẻn một nụ cười không đáp, đôi mắt đen lay láy quay sang phía các võ lâm cao thủ lạnh lùng nói :

- Các ngươi còn nấn ná ở đây chờ chết hay sao?

Bọn cao thủ võ lâm, từ trước đã thấy nàng xuất thủ đả thương Huỳnh y lão nhân một cách thần tốc như thế nên khiếp sợ đứng yên nhưng lúc này, danh dự họ bị chà đạp, không thể nào nhịn nhục được nữa. Một lão nhân cũng là người lớn tuổi nhất trong bọn bước tới chỉ vào mặt thiếu nữ nói lớn :

- Yêu nữ! Đừng quá hồ đồ như vậy, kẻ chờ chết chính là ngươi!

Vừa nói dứt, lão đã lắc nhẹ thân hình tràng sang một bên thủ thế.

Đàng sau bốn gã trẻ tuổi đồng bọn kia cũng đồng loạt đứng ra bốn góc, vây thiếu nữ vào giữa.

Thiếu nữ nhếch đôi môi hồng cười khinh bỉ, bóng dáng kiều diễm của nàng khẽ nhích động, đôi tay ngà ngọc đẩy mạnh ra hai đạo âm nhu tương đồng phát ra vun vút.

Bùng! Bùng! Bùng!

Tiếp theo ba tiếng rú thất thanh, ba bóng người đồng bọn của lão đều bị ngã gục.

Thân pháp của nàng quá nhanh và độc ác khiến cho bọn cao thủ võ lâm đứng ngoài vòng vây khiếp vía kinh hồn. Ngay như Đông Bích mang trong mình một số tuyệt học bí truyền cũng phải lắc đầu le lưỡi.

Thái độ của nà rất trầm tĩnh, tỏ ra một cô gái đã từng lặn lội nhiều cuộc ác đấu giữa chốn giang hồ.

Nàng quay sang nhìn bọn cao thủ võ lâm còn lại, nhích đôi mày liễu cao giọng nói :

- Các ngươi còn chần chờ gì nữa! Chẳng lẽ đợi bản cô nương ra tay hạ sát hay sao?

Không có tiếng đáp lại, bầu không khí khó thở vô cùng, hình như trong đầu số người kia đang nặng mối hoài nghi.

Lão nhân bụng phệ tay cầm song giản, gượng gạo bước tới hỏi bằng giọng sợ hãi :

- Cô nương là ai mà có được bản lãnh dường ấy? Nếu đủ can đảm thì báo danh hiệu.

Thiếu nữ nghiêng mắt nhìn lão già lùn tịt như cái chum nước ấy, đôi hàm răng ngọc lóe sáng ra, nàng gằn giọng :

- Sao, các ngươi muốn rõ bản cô nương là ai ư?

- Chính thế!

Thiếu nữ thò tay vào túi rút ra một cây kiếm bằng ngọc trắng, dài chừng một gang tay để cho mọi người đều trông thấy. Tuy dưới ánh trăng mờ song tất cả đều là võ lâm cao thủ, nên những cặp mắt rất tinh vi. Họ thấy dưới chuôi cây kiếm ngọc có treo lủng lẳng hai chiếc sọ người bằng xương được điêu khắc nhỏ bằng ngón tay, nhưng thật sắc sảo và linh động, y như những chiếc đầu xưa sống dậy.

Lão nhân bụng phệ trông thấy mặt mày tái nhợt, cất giọng run run nói :

- Qúi cô nương là Quận chúa Sa Ly, Quận chúa của Tuyệt cung.

Thiếu nữ cười khúc khích :

- Đúng vậy, các ngươi không lầm.

Số cao thủ võ lâm còn lại, tay chân rụng rời, nét mặt như chàm đổ, cả đồng bọn nín thở, rón rén rút lui ra đằng sau rồi mạnh ai nấy trốn.

Đông Bích thật không ngờ Sa Ly Quận chúa lại có một uy danh to lớn đối với bọn người lúc nãy.

Thái độ sợ sệt của bọn cao thủ giang hồ trước mặt thiếu nữ làm cho chàng sáng mắt ra.

Chàng thầm nghĩ :

- Ồ, té ra trong giới võ lâm địa vị cũng cách biệt nhau không ít, kẻ nào chiếm được một danh dự trong đấu trường thì mọi người kính nễ, khiếp sợ, chẳng khác một nhân vật có uy thế trong guồng máy cá trị. Tóm lại đời sống là sức mạnh vũ lực.

Danh hiệu của Quận chúa Sa Ly thật quá lớn lao đã làm khiếp đảm bọn giang hồ khiến cho Đông Bích cũng e ngại, chàng kinh ngạc biết bao khi kẻ đó là một cô gái, cô gái mà chàng chưa biết tài lực cũng như gốc ngọn của cô ta.

Vì vậy, sau khi bọn cao thủ võ lâm lẳng lặng đi rồi, chàng cũng cảm thấy không biết phải đối đáp thế nào với nàng Quận chúa này.

Quận chúa Sa Ly là một cô gái rất tinh tế, chỉ nhìn qua đôi mắt của Đông Bích đã hiểu ý nghĩ của chàng rồi.

Vừa thấy Đông Bích định dợm người ra đi, thì nàng đã nhanh nhẹn nhảy vọt về phía trước, chỉ thấy nàng chớp lên một cái, thân hình nàng đã đứng ngay trước mặt Đông Bích.

Nhìn thân pháp kỳ ảo của nàng, Đông Bích cũng phải thầm khen.

Đông Bích vẫn giữ thái độ ôn hòa, mỉm cười nói :

- Quận chúa, có điều gì xin cứ nói, làm gì lại chận đường như thế?

Quận chúa Sa Ly cau mày nhìn, Đông Bích đã nói :

- Thật tình tại hạ rất cảm ơn về việc Quận chúa tặng cho tôi một miếng ngọc bích. Như vậy chắc việc tới đây của Quận chúa chắc hẳn không giống như những kẻ giang hồ khác.

Nàng tỏ vẻ tức giận :

- Miếng ngọc tôi đã tặng, tôi chỉ muốn đó là một kỷ niệm, các hạ hãy giữ lấy. Nhưng không ngờ các hạ lại có ý nghi ngờ tôi trong khi tôi đã giải vây cho các hạ như vừa rồi.

- Nhưng tại sao Quận chúa lại biết rằng giang hồ võ lâm cố tình cướp đoạt.

- Chuyện đó chưa thể cho các hạ biết được.

- Tại sao?

- Không tại sao cả!

- Thế nghĩa là gì?

- Rồi các hạ sẽ hiểu, nhưng tôi e sợ rằng...

Nàng nói tới đây rô nhìn chàng tha thiết và im bặt, thì Đông Bích đã tiếp lời :

- Cô nương sợ cái gì?

- Sợ các hạ không đủ sức để đối đầu.

- Mà đối đầu với ai?

Nàng chỉ lắc đầu không nói, rồi nhìn chàng với ánh mắt thiết tha và đột nhiên nàng nhún mình vút vào trong rừng đêm mất dạng.

Đông Bích bàng hoàng kinh ngạc ấp úng gọi theo.

- Cô nương.... cô nương Quận chúa.

Chương 23: Tình hận

Bỗng một giọng nói trong trẻo nhưng đượm vẻ hờn dỗi vang lên :

- Hừ! Cái gì mà Đông ca kêu Quận chúa ơi, Quận chúa hỡi lắm vậy?

Tiếng nói vừa phát ra là một bóng người áo trắng đã sà xuống phía sau lưng Đông Bích. Chàng giật mình quay phắt lại, mà mặt chàng như ngượng ngập, mà nếu như ban ngày sẽ thấy rõ màu sắc thay đổi trên khuôn mặt chàng.

Đông Bích khựng người ấp úng :

- A, Chiêu muội! Tại sao?

Người con gái chính là nàng Chiêu Hạ vừa cười gay gắt vừa đi tới cạnh Đông Bích rồi nói :

- Thế ra Đông ca cũng còn nhận ra tiểu muội nữa à?

Đông Bích bước đến, mặt cũng còn ngượng ngập :

- Tại sao.... Chiêu muội lại nói thế? Có bao giờ tiểu ca quên muội đâu?

Chiêu Hạ trong y phục nam trang vẫn cười nói :

- Đông ca nói thế mà nghe được sao?

- Chứ có điều gì đâu?

- Hừ, chỉ mới một thời gian ngắn mà Đông ca đã bị nàng Quận chúa bắt hồn rồi.

- Mà tiểu muội đến đây từ lúc nào?

- Từ lúc bọn lục lâm giang hồ trốn chạy để nhường lại cho Đông ca và Quận chúa Sa Ly tâm tình.

Đông Bích tỏ vẻ khó chịu :

- Mà tiểu ca và nàng có gì đâu mà tâm sự.

Chiêu Hạ nhướng đôi mày lên hỏi gắt :

- Có chắc thế không?

- Thì tiểu muội đã nghe thấy mà.

- Hừ! Vậy mà Đông ca vẫn chối quanh.

- Có gì phải chối?

- Chắc không?

- Chắc chắn!

- Chứ miếng ngọc bích gì nàng tặng cho Đông ca để làm kỷ niệm?

Đông Bích đang ấp úng chưa biết trả lời ra sao thì Chiêu Hạ đã nói :

- Vậy Đông ca hết chối rồi chứ? Kỷ vật, đẹp lắm! Mơ mộng lắm!

Đông Bích thấy nàng càng hiểu lầm, nhưng chỉ còn cách cắn răng chịu đựng. Rồi chàng mới nói :

- Tiểu muội.... Cái đó.... Cái đó.

Chiêu Hạ chận lời :

- Cái đó thế nào? Cái đó là sự thật hẹn hò, là kỷ vật nàng muốn Đông ca ấp ủ tôn thờ phải không?

- Không phải như thế đâu.

- Đã rõ ràng như thế mà Đông ca còn bênh vực nàng nữa à!

- Không phải bênh vực, nhưng tiểu ca cũng cần có vật đó.

- Phải, phải lắm! Nàng đã đáp ứng đúng lúc cho Đông ca phải không?

- Tiểu muội, tiểu muội chớ nên nói thế?

- Chớ tôi phải nói như thế nào. Hay là....

Đông Bích chận lời hỏi dồn :

- Hay là thế nào?

Chiêu Hạ cười gằn, nói cộc lốc :

- Giết!

- Giết ai?

- Quận chúa Sa Ly.

- Ai giết?

- Tôi!

Đông Bích thật không còn hiểu nổi lòng người con gái trước tình yêu, dám làm bất cứ hành động gì miễn chiếm được người mình yêu là đủ.

Đông Bích thật bàng hoàng ngơ ngác, chưa biết dùng lời lẽ gì để giải thích thì nàng đã dợm người cất bước định lao người về phía trước, thì nhanh hơn nàng, Đông Bích sử dụng “Thần Ảnh Phi Thiên”, vút người lên chận trước mặt nàng.

Chiêu Hạ trở nên giận dữ quát :

- Dang ra.... Nếu không đừng trách tôi.

Đông Bích nhất quyết không thể để cho nàng ra đi trong cơn giận dữ, sẽ nguy hại rất nhiều, nên cương quyết đáp.

- Không thể được!

Chiêu Hạ thụt ba bước gắt gỏng :

- Một lần nữa, hãy tránh ra.

- Không!

Trước thái độ cương quyết của Đông Bích như dầu thêm vào lửa khiến sự hiểu lầm của Chiêu Hạ bốc cháy. Nàng bỗng cất tiếng cười dòn. Giọng cười càng lúc càng lớn rồi ngưng bặt quá.

- Dang ra!

Miệng nói, song chưởng nàng đã đưa lên ngực, và trong lúc Đông Bích không có ý nhượng bộ thì vụt trong chớp mắt, hai tay nàng đã đẩy chưởng ồ ạt vào người Đông Bích khiến chàng lãnh trọn song chưởng như trời giáng, đẩy bay chàng văng xa có hơn một trượng, miệng máu tươi chảy ra.

Chàng loạng choạng rồi ngã trên mặt đất, phun ra một búng máu nữa và lịm đi....

Chiêu Hạ tung ra song chưởng rồi thì không thấy một kháng lực nào của Đông Bích, nhưng trong cơn tức giận nàng đã dồn tới mười thành công lực mà Đông Bích lúc ấy không kháng cự, thì cũng như người thường, lãnh đủ sức chưởng, thì thử hỏi không chết là may mắn lắm rồi.

Khi Đông Bích vừa ngã xuống nằm im lìm, Chiêu Hạ mới thật sự giật mình hối hận cũng không kịp nữa, nên nàng lại nhào đến ôm lấy Đông Bích khóc nức nở như chưa bao giờ được khóc.

Nàng vừa khóc vừa gọi :

- Đông ca! Đông ca ơi! Đông ca có sao không? Chết rồi, bây giờ biết làm sao đây.... Tiểu muội lỡ tay.... Nếu Đông ca có bề nào.... chắc tiểu muội sẽ theo Đông ca ngay....

Nàng lính quýnh vì mặc cảm dày vò nên cứ loay hoay kêu gọi mãi. Nhưng sau một lát, nàng đưa tay coi mạch thấy kinh mạch chàng vẫn nhảy đều, nên Chiêu Hạ ôm xốc chàng chạy miết về phía đồi loạn thạch.

Đi được một quảng xa, Đông Bích đã hồi tỉnh lại, nhưng chàng chưa khỏe hẳn bỗng thấy thân mình được một người mang đi.

Đông Bích nằm im lặng, hé mắt nhìn lên thấy người mang chàng không ai khác hơn là Chiêu Hạ, chàng muốn bảo nàng để xuống nhưng lúc đó chàng cũng cảm thấy một mùi hương ngào ngạt của người con gái xông vào mũi như ru ngủ, như tiếng nhạc yêu đương trên con đường đồi núi gập ghềnh.

Da thịt chạm nhau, cánh tay nàng mát rượi cùng với mùi thơm như len lỏi vào hơi thở khiến chàng cơ hồ như quên hẳn mình đang ở đâu.

Chiêu Hạ vừa thấy phía trên triền núi có một tấm đá thật lớn, bằng phẳng nên đặt Đông Bích xuống thì chàng liền lồm cồm ngồi dậy làm Chiêu Hạ chột dạ mắc cở đỏ mặt.

Đông Bích liền nói :

- Chiêu muội, xin cảm ơn Chiêu muội đã săn sóc cho tiểu ca.

Chiêu Hạ đứng thừ người rồi đột nhiên cúi đầu vùng chạy về phía bề rừng trước mặt.

Đông Bích chạy theo gọi :

- Chiêu muội! Chiêu muội dừng chân đã.

Nhưng tiếng nàng vọng lại nhỏ dần :

- Đông ca kỳ quá hà....

Thấy có rượt theo nàng vô ích, vì nàng đã muốn lánh mặt thì cũng không nên tìm đuổi theo để nàng nổi giận thì phiền phức.

Vì nghĩ thế mà Đông Bích dừng bộ, nhìn theo thẫn thờ lẩm bẩm :

- Nàng đã thật lòng yêu quý ta.... Ta cũng đừng phụ nàng. Một người con gái đáng được ta yêu.

Chàng còn đang thẫn thờ thì bỗng thấy loáng thoáng có một bóng người nơi phía xa kia đang vượt qua dãy núi chập chùng khi ẩn khi hiện. Lối khinh công của kẻ đó khá cao siêu.

Chàng liền tung người phóng theo nhưng cùng lúc đó, bóng người kia không còn thấy đâu nữa.

Chàng dừng chân lại trên một đỉnh núi cao, đưa mắt nhìn tứ bề, gió kéo mây thổi vào mặt khiến chàng cảm thấy ớn lạnh.

Bỗng nhiên đâu đây có tiếng khóc thê thảm.

Đông Bích giật mình chẳng hiểu nơi rừng âm u như thế này lại có tiếng khóc thê thảm hay là tiếng ma quỷ chi đây.

Đông Bích liền vươn mình chạy qua sau đồi núi thì trước mặt chàng hiện ra một cái hang, trước cửa hang hiện ra bảy xác chết nằm soài trên vũng máu. Nhìn kỹ thì toàn là thuộc hạ của Huyết Hoa động, đầu óc đều nát bấy như tương trông rất gớm ghiếc.

Đông Bích lấy làm lạ, chẳng hiểu ai mà đi hạ thủ một cách tàn nhẫn như vậy? Chàng rùng mình lùi lại ba bước, ngước mặt lên, thấy trên tảng đá có một người mặt như chim chúng, đôi mắt sáng quắc lóe ra hai luồng sáng xanh nhìn chàng trừng trừng.

Chàng đoán biết bà này đã ra tay hạ thủ các cao thủ của Huyết Hoa động. Mà có lẽ bà là Bạch Cốt lão thái bà đã gây tên tuổi lớn trong giang hồ.

Thấy Đông Bích, bà ta không nói một lời, bà giơ hai tay lên trời vẹt về phía sau đồng thời tu miệng hút một hơi dài. Bỗng nhiên một sức mạnh vô song kéo thân chàng muốn ngã chúi tới, mặc dầu đôi bên còn cách xa nhau ngoài bốn trượng, Đông Bích không đề phòng nên người chàng lảo đảo, chàng phải vận trầm khí gượng lại mới được.

Trong khóe mắt của bà bỗng hiện lên vẻ kinh ngạc, mới tóc bạc dựng đứng lên khiến chàng lạnh mình. Đông Bích vẫn đứng yên không nhúc nhích.

Bạch Cốt lão thái bà quát to :

- Tiểu quỷ! Chớ hồ đồ, rồi mi sẽ chết!

Câu nói quái gở này khiến chàng cau mày, cúi xuống suy nghĩ :

- Thật quái lạ! Mới vừa thấy mặt chưa hề biết là ai mà đòi giết thì vô lý quá. Có lẽ bà ta là ma hay là người điên.

Đông Bích vừa nhìn lên đã thấy trăm, nghìn bộ xương khô treo lủng lẳng trước mặt chàng, chốc chốc lại bị luồng gió thổi tan dần và mất hẳn. Chàng lạnh người lẩm bẩm :

- Thôi chết rồi.

- Đúng! Mi phải chết!

- Tại sao?

- Đã gặp ta là phải chết!

- Vô lý!

Thái bà cười sặc sụa nói :

- Tiểu quỷ kia! Theo đúng luật thì đến chỗ này không được xưng tên, nhưng nay lão thần phá luật cho mi nói rõ tên họ cho ta biết.

- Phá luật?

- Đúng!

- Khỏi phải phá luật, tại hạ không xưng tên.

- Kìa! Tiểu quỷ vô lễ!

- Sao?

- Mi muốn làm bộ xương vô danh?

- Tại hạ không thể chết và cũng chưa muốn chết!

- Nhưng mi phải chết!

- Tại hạ muốn yêu cầu tôn giá cho biết quí danh.

- Tiểu tử, chớ nói nhàm.

- Đáng tiếc!

- Việc gì mà đáng tiếc?

- Tôn giả không chịu báo danh để khi chết làm bộ xương vô danh.

Lão thái bà cả giận quát :

- Tiểu quỷ đã gặp lão nhân thì phải chết, hãy nộp mạng đây!

Vừa dứt lời, bà ta lướt tới trước mặt chàng được tay chụp.

Một cái chụp quán tuyệt võ lâm vô cùng lợi hại, Đông Bích bèn chụm chân lại nhảy ra sau hơn một trượng.

Bà ta liền lướt tới quyết chụp bắt cho được Đông Bích, buộc lòng chàng phải dùng thân ảnh “Cửu thức bộ hình” nên né tránh lanh lẹ như tên bắn. Lão thái bà cố chụp thế nào cũng không bắt được chàng.

Sau một hồi lâu, Huyết Quang nhất thức của chàng được vận dụng toàn thân, chàng bèn chặt ra một chưởng với năm thành công lực. Huyết Quang nhất thức quả là nguy hiểm, nó tạo ra một luồng gió chống trả quyết liệt khiến lão thái bà không chụp được nữa bèn lui lại trong khi song chưởng của chàng chém tới phát ra một hào quang xả vào thân thái bà. Thái bà dùng toàn lực chống đỡ không chịu kém.

Bùng!

Hai sức chưởng chạm nhau bốc khói. Thái bà ”hừ” một tiếng rồi lui ra sau ba bước.

Nhìn thẳng vào mặt Đông Bích, bà quát to :

- Đúng rồi.

Chàng ngơ ngác không hiểu bà ta nói gì. Thái bà nói tiếp :

- Tiểu quỷ, có phải mi dùng thế võ Vô Lăng thân pháp không?

Chàng do dự không trả lời, vì chàng đã dùng Vô Lăng thân pháp, một chiêu thế mà chàng đã góp nhặt lúc còn nơi cung điện trong lòng đất.

Lão thái bà giục :

- Tiểu quỷ! Nói mau!

Đông Bích nổi giận lạnh lùng :

- Đúng đấy! Có sao?

Bà tiến tới một bước nghiến răng hét :

- Mi có liên quan gì đến con nhãi Phương Loan?

Đông Bích kinh ngạc lùi lại ba bước đứng nhìn Thái bà.

Lúc bấy giờ bà ta đang run rẩy khiến chàng không hiểu gì cả.

Sau một hồi lâu bà quát :

- Tiểu quỷ! Nói mau!

- Nói cái gì?

- Ta hỏi mi là bà con ruột thịt hay là gì đối với con chó chết Phương Loan đó?

- Sao bà dám nói thế? Chính lão tiền bối đó là Vô Lăng thần nữ.

- Hừ! Đối với con nhãi đó thì việc gì phải tiền bối!

- Sao tôn giả lại vô lễ thế?

- Tiểu quỷ! Mi dám dạy đời ta hay sao?

- Nếu lão thái mà không biết điều, tiểu bối cũng coi như pha.

- Tiểu quỷ! Nói đi, mi thật là gì của hắn?

- Tôi không là gì đối với người ấy cả!

- Thế thì Vô Lăng thân pháp của mi do đâu mà có.

- Việc ấy không liên quan gì đến tôn giả!

- Ồ! Can hệ lắm chứ!

- Tôn giả nhất định muốn biết lắm sao?

- Dĩ nhiên!

- Tôn giả hãy nói rõ sự liên hệ trước, tại hạ sẽ nói thật sau.

- Tiểu quỷ! Mi không có quyền hỏi đến việc của ta?

- Nếu vậy tại hạ cũng không thể đáp được!

- Mi phải chết!

- Chưa chắc!

Lão thái bà toan giơ tay tung chưởng bỗng dừng lại lặng lẽ nói :

- Cũng vì hắn mà mấy năm nay cánh tay ta nhuộm máu đã nhiều.

Đông Bích cau mày :

- Tôn giả giết người là vì Vô Lăng tiền bối?

- Ừ!

- Tại sao thế?

- Hắn phá hủy một đời ta.

Chàng giật mình nói giọng run run :

- Phá hủy như thế nào, xin tiền bối cho biết.

- Mi chỉ nên biết thế thôi!

- Tại hạ cần biết rõ chứ?

- Để làm gì?

- Vì tại hạ đã từng quen với Vô Lăng thần nữ.

- Mi không phải là môn hạ của hắn sao?

- Không phải!- Vậy mi có biết hắn ở đâu không?

- Biết chứ!

Lão thái bà giận dữ vung tay nói :

- Hắn hủy hoại đời ta, ta phải báo thù, ta phải ra tay đối phó hắn.

- Không thể được!

- Tại sao?

- Bà ta đã tại hạ thế rồi!

Lão thái bà dậm chân trợn tròn đôi mắt hét lớn :

- Hắn chết rồi à?

- Vâng!

- Hắn chết, không, hắn không thể chết. Hắn phải chết trong tay ta mới được. Tiểu quỷ kia! Nói mau, xác hắn chôn ở đâu?

- Tôn giả định báo thù người đã chết?

- Đúng, ta phải bới xương hắn, bằm nát cho hả giận.

Đông Bích cười nhạt đáp :

- Người chết, hận thù phải tiêu tan.

- Tiểu quỷ câm miệng!

- Phải lắm! Tại hạ sẽ câm miệng.

- Nói mau, xác hắn chôn ở đâu?

- Không nói, mà nếu có nói, lão bà cũng không tìm ra đâu?

- Mi dám cãi ta sao?

- Vâng!

- Thế thì mi muốn chết!

- Dễ dầu gì giết được tại hạ?

- Tiểu quỷ! Coi chừng!

Lão thái bà vung chưởng đánh ra một luồng kình phong cuốn tròn rung rinh ngọn núi. Đông Bích liền đưa chưởng lên đỡ, chưởng phong va chạm vào nhau gây ra những tiếng nổ kinh hồn. Thế chưởng này chàng đã học được lúc ở trong lòng đất. Bà ta phải thối lui ba bước, còn Đông Bích chỉ lắc lư vài cái thôi.

- Kìa tiểu quỷ! Mi là môn hạ của ai?

- Mặc kệ tôi!

Bà rống lên một hơi dài rồi tung chưởng tới. Mười tám luồng hào quang tuôn ra đánh thẳng tới mười tám huyệt đạo trên người của Đông Bích.

Chiêu thức này quá dữ dội mà lâu nay chàng chưa từng thấy, nên không dám xem thường, bèn vận tám thành công lực phối hợp với Âm Dương Thiên Toàn chưởng pháp đẩy ra.

Chiêu này chàng có thể đánh đá tan thành bột.

Lão thái bà vội thâu chưởng lại, rồi trố mắt nhìn chàng ra vẻ ngạc nhiên.

Đông Bích cũng rút vội chiêu thức và thân thế lại. Đôi mắt bà bỗng loáng lên kỳ lạ, nhìn sững chàng và dịu giọng :

- Bé ơi! Lão nhân đã phá luật lệ rồi!

- Phá luật lệ nghĩa là sao?

- Nghĩa là ta sẽ không giết mi nữa!

- Tại sao?

- Một là mi không phải môn hạ của hắn.

- Sao nữa?

- Hai là mi có thể giúp ta hoàn thành ước nguyện.

- Ước nguyện gì?

- Rồi mi sẽ biết!

- Ồ! Chắc gì tại hạ sẽ vâng lời bà?

- Không vâng lời ta sao?

- Có thể lắm!

- Vậy thì dại dột quá! Bé ơi, mi nhìn thử vào trong hang xem nào.

Vì tánh hiếu kỳ, Đông Bích nhìn vào cửa hang cao chừng mười trượng. Một con đường thẳng tắp chạy vào trong, hai bên có nước chảy lờ đờ. Vài đám mây lơ lững thơ mộng.

- Thế nào? Thấy gì chưa?

Chàng xem lại thấy gần miệng hang bên lối vào có một tảng đá lớn chừng hai trượng, xung quanh nhô ra những mảnh đá nhọn, không có gì lạ cả.

- Thế nào! Đã thấy gì chưa?

- Tôn giả muốn nói đến tảng đá đó phải không?

- Đúng!

- Tảng đá đó có gì mà quan trọng?

- Ồ! Chính vì tảng đá đó mà ta đã một giáp tử nay không thể vào hang được.

Đông Bích lấy làm lạ. Đường đi thẳng trớn như thế kia, còn tảng đá có trở ngại gì đâu mà không vào được? Chàng thấy câu nói của thái bà như điên khùng. Chàng bĩu môi nói :

- Tại hạ thấy tảng đá kia không ăn thua gì cả.

- Thằng bé, mi không tin sao?

- Không thể tin được.

- Mi thử vào xem?

Chàng suy nghĩ, đây có lẽ là một trận pháp, nhưng ta cứ vào thử xem sao?

Nghĩ vậy, chàng bèn vươn mình chạy vào cửa hang, chàng vừa đi vòng qua tảng đá thì cảnh vật trước mặt chàng như đổi khác, chỉ thấy đá dựng chập chùng, núi rừng trùng điệp. Hàng trăm ngàn lối đi khiến chàng không biết rẽ vào lối nào. Chàng đang phân vân thì một luồng gió lạnh thổi tới mang theo một mùi tử khí rùng rợn.

Đông Bích định quay lại đàng sau muốn thoát ra thì chàng không tài nào làm được. Chàng chỉ thấy đá cao chót vót, không còn phân biệt được nam bắc đông tây, thật là một trận thế ly kỳ quái gở.

Lúc bấy giờ chàng mới thấy rõ lão thái bà không nói dối.

Chàng nhảy lên ngọn đá cao để xem xét và chàng mỉm cười :

- Trận thế này thật phức tạp, chủ nhân này ắt phải là tay lão luyện giang hồ về trận đồ.

Thế rồi chàng làm như mù tịt về trận đồ và lúng túng trong trận.

Bỗng nhiên có tiếng người gọi bên tai chàng :

- Thằng bé, mi đừng nhúc nhích, lão thân sẽ dẫn mi ra.

Chàng cảm thấy cánh tay mình bị siết chặt như bị xách lên. Bỗng màu đen biến mất, chàng biết rõ mình đã được đưa ra khỏi miệng hang rồi. Cảnh vật trước mắt chàng không thay đổi, cùng một tảng đá to sừng sững bên vệ đường.

Đông Bích đứng ngơ ngẩn nhìn vào trận thế thuộc kỳ môn, chàng gật đầu cảm thấy mình va chạm thực tiếng mới học hỏi thêm nhiều hữu ích.

Trên tảng đá cao Bạch Cốt lão thái bà đang ngồi chăm chú hỏi chàng :

- Thằng bé! Thế nào?

- Giống như Lượt Hồn trận thế phải không?

- Đúng!

- Ai lập ra?

- Đã một giáp tử, lão thân không bao giờ quên được hắn.

- Hắn tên là gì?

- Lão thân không muốn nhắc tên hắn.

- Vậy tôn giả là ai?

- Chính ta là kẻ không đội trời chung với hắn.

- Hắn ở trong cốc này sao?

- Đúng thế! Lão thân ở đây đợi hắn đã một giáp tử.

- Một giáp tử?

- Ừ!

- Trận thế này cản trở tôn giả không vào được?

- Đúng vậy!

- Tên hung thủ kia có bao giờ hiện hình ra không?

- Có.

- Vậy sao tôn giả không giải quyết ngay?

Lão thái bà thở dài đáp :

- Đã hơn một giáp tử về trước, khi lão thân mới đến đây, hắn đã xuất hiện thách lão thân nếu vào được trong ấy thì hắn sẽ hiến thân cho lão xử trí và từ đó đến nay hắn không hiện hình ra nữa.

- Người trong hang là đàn ông?

- Thằng bé, mi nói đúng!

- Hắn là kẻ thù sâu sắc đối với tôn giả?

- Phải!

- Nhưng tôn giả đâu cần phải giết người bừa bãi như thế?

- Vì ta ghét tất cả đàn ông trên thế gian này!

- Tại sao?

- Thôi, mi hỏi nhiều quá!

- Thì ra vì mối thù riêng mà tôn giả tàn sát nhẫn tâm quá.- Đúng thế! Song ta chỉ sát hại nơi cửa hang này trong vòng trăm trượng mà thôi. Tàn nhẫn ư?

Ha ha ha....

Một tràng cười điên khùng kỳ quái nghe lạnh mình!

Lão thái bà nói tiếp :

- Hạnh phúc một đời của lão thân bị tan nát. Ta, từ một thiếu nữ trẻ đẹp mà biến thành một bà già đầu tóc bạc phơ như thế này thì việc làm của ta có gì là tàn nhẫn?

Đông Bích suy nghĩ hồi lâu, chàng nhún mình, gục gặt đầu vài cái rồi nói :

- Tôn giả chờ đợi để làm gì?

- Phá trận vào hang!

- Nhưng....

- Ha ha ha.... Ta chờ hàng mấy chục năm nay, cuối cùng trời cho ta thằng bé này thật không uổng công.

Vừa nói, bà ta vừa chỉ Đông Bích.

- Tôn giả nói chi tại hạ không hiểu?

- Mi có thể giúp lão thân phá trận!

Chàng suy nghĩ một chốc rồi nói :

- Tại hạ không biết gì về trận thế cả.

- Việc đó không thành vấn đề!

- Tại sao?

- Lúc nãy ta thấy mi có luyện được một loại thần công tiên thiên vô cực, nếu có thể dùng thần công đánh nát cục đá lớn đó thì trận thế giải được ngay, hiểu chưa?

Bấy giờ chàng mới biết, bà ta muốn nhờ Huyết Quang nhất thức của mình để phá cục đá đó. Song chàng cười thầm là đâu cần phải dùng đến phương cách ấy.

Chàng lạnh lùng đáp :

- Tôn giả thật là người có thủ đoạn.

- Sao?

- Tôn giả nghĩ rằng tại hạ chịu giúp hay sao?

Bà ta đứng phắt dậy, trố mắt nhìn Đông Bích nói :

- Thằng bé kia.

- Có tại hạ nghe?

- Mi không bằng lòng sao?

- Tại hạ không có lý do gì để giúp tôn giả phá trận vào cốc để giết người.

Bà quát to :

- Mi dám trái ý ta?

- Có gì mà dám với không dám!

- Thằng nhỏ, mày cả gan tao đánh chết liền!

- Chỉ sợ bà đánh không nổi!

Lão thái bà tức giận run rẩy, đôi mắt loáng ra tia sáng rùng rợn cả người.

Đông Bích điềm nhiên nói :

- Tại hạ xin cáo từ!

- Tiểu quỷ, không bao giờ ngươi thoát được nơi đây!

- Tôn giá nói thế thật quá sức tưởng tượng.

Bà nhìn Đông Bích một hồi rồi ôn tồn hỏi :

- Thằng bé! Ngươi chịu giúp lão thân phá trận đồ chưa?

- Tại hạ không có ý định giúp tôn giả!

Bỗng có một tiếng hét lớn.

Lão bà trợn mắt nói :

- Thằng bé kia! Có người đến.

- Sao?

- Mi không thể phá định luật của ta, bây giờ mi phải lách qua một bên.

Chàng bước qua một bên, núp vào một cụm đá để dò xét sự tình. Thái bà vẫn ngồi im trên tảng đá không nhúc nhích.

Tiếng cười một lúc một gần hơn, có lẽ họ ở trong khu rừng kề bên cạnh.

Đông Bích lắng tai nghe bỗng có tiếng người nói giọng khàn khàn như con vịt đực :

- Tâu sư phụ! Hồ hương chủ và những người kia đều thiệt mạng với miệng cốc cả rồi.

Một tiếng quát vang lên :

- Mi đã thấy chúng nó bị bà già kia giết sao?

- Vâng! Bảy vị kia bị giết chết chỉ trong giây lát mà thôi.

- Tại sao chúng bây không tiếp ứng?

- Kẻ thuộc hạ này xin tạ lỗi, vì trong tình hình này, nhảy vào thì chỉ nạp mạng thêm mà thôi, vì vậy thuộc hạ đi trinh sát hành tích của Bạch y thư sinh còn hữu ích hơn.

- Lão phu chưa tin, ta phải đi coi tận mắt mới được, chúng bây ngồi im nơi đây chờ ta.

- Chúng tôi tuân lệnh!

Đông Bích núp sau tảng đá nghe nói vậy nổi giận, sát khí xông lên, thì ra bọn này là tay sai của Huyết Hoa động. Những cử động của mình đều bị đối phương theo dõi.

Kế đó một bóng người lướt tới miệng cốc, nhìn kỹ thì người này chính là Phi Mạng khách đã một lần thoát chết trong tay chàng.

Chàng vội dùng truyền âm nhập mật nói với Bạch Cốt lão thái bà :

- Tôn giả! Đó là kẻ thù của tại hạ, xin để tại hạ ra tay!

- Không được! Không thể phá luật được!

- Xin tôn giả không thể đặt điều kiện đó.

- Bé ơi! Mi....

Phi Mạng khách dừng chân trước mặt lão thái bà quát to :

- Các hạ danh tánh là gì? Làm gì nơi đây?

Bà ta không nói nữa lời, lặng lẽ đưa hai bàn tay khô héo lên quạt ra sau và tu miệng hút một hơi.

Phi Mạng khách toan chống cự nhưng không kịp, bị một sức hút quá mạnh lôi hắn chúi nhào tới.

Trong lúc đó, Đông Bích cũng đưa lên một chưởng, một luồng khí mãnh liệt công tới giữa hai người.

Bùng!

Một tiếng nổ long trời, sức hít tiêu tan, Phi Mạng khách loạng choạng rồi đứng yên.

Bạch Cốt lão thái bà hét lớn :

- Tiểu quỷ, mi dám!

Phi Mạng khách tưởng có người bên trong giúp đỡ, hắn liền bay về phía Đông Bích.

Bịch!

Hắn dùng khinh công nhảy lên một trượng rồi rơi xuống trước mặt Đông Bích, vừa nhìn thấy hắn ré lên một tiếng :

- Bạch y thư sinh!

Đông Bích từ từ rút chiếc quạt rồi lạnh lùng nói :

- Phi Mạng khách, hãy nạp mạng đây!

Hắn hoảng hồn nhảy trái qua một bên.

Bỗng nghe một tiếng rú thê thảm vang lên. Bụng hắn bị đứt ngang qua lưng, máu chảy như suối, rồi hắn từ từ qụy xuống tắt thở.

Đàng kia trong khu rừng có tiếng ồn ào nổi lên.

Thì một bóng người bay qua mặt chàng, chàng vội dặm chân đuổi theo sau. Đến khu rừng kia, chàng đã thấy hơn mười xác chết nữa, đầu nát bấy nằm chồng chất lên nhau.

Bạch Cốt lão thái bà vẫy tay nói :

- Về đi, bàn việc gấp!

Chàng gật đầu đi theo bà về chỗ khi nãy. Trong lòng chàng vẫn còn nhớ đến việc do những người mới chết tiết lộ ra lúc nãy.

Bạch Cốt lão thái bà như chỉ quan tâm đến việc phá trận và hỏi :

- Thằng bé! Mày có giúp ta phá trận không?

Chàng lạnh lùng đáp :

- Tại hạ không thể làm được.

- Thật mi không chịu sao?

- Không!

Bà tức tối cau mày đứng dậy rồi ngồi xuống bùi ngùi nói :

- Thằng bé! Lão thân không chịu năn nỉ mi một cách trắng trợn đâu!

- Nhưng tại hạ cũng không giúp người một cách cẩu thả như vậy đâu!

- Bé ơi! Vậy chúng ta hãy đặt điều kiện.

- Đặt điều kiện?

- Đúng! Mi có thể đưa ra bất cứ điều kiện gì, ta sẵn sàng chấp thuận.

Đông Bích động lòng nói :

- Điều kiện của tại hạ đưa ra đây chắc chắn tôn giả thi hành không được.

Lão thái bà nói :

- Thằng bé! Mi cứ nói ra xem.

Đông Bích suy nghĩ về người trong động nên đổi ý nói :

- Tại hạ không muốn đề ra.

Bạch Cốt lão thái bà khẽ “hừ” một tiếng, rồi nói :

- Tiểu tử, mi đừng làm phách.

Bằng một giọng nói thản nhiên, Đông Bích đáp :

- Tại hạ biết có nói cũng như không, vì tôn giả không thể làm được điều kiện của tại hạ muốn trao đổi.

Bạch Cốt lão thái bà trợn mắt nhìn Đông Bích và nói :

- Tiểu quỷ, mi không nói ra sao biết lão thân làm không được? Rõ là tên oắt con phách lối.

Đôi mày kiếm hơi cong lại, chàng thầm nghĩ một cách khai thác lão bà này để biết người trong động mà chàng nghi ngờ nên nói :

- Sự thật là như vậy.

Bạch Cốt lão thái bà gằn giọng nói :

- Sự thật gì?

Đông Bích cười nhạt đáp :

- Tôn giả đã bị trận thế của miệng cốc này chận lại cả một giáp tử không vào được như thế đã nói rõ....

Không đợi Đông Bích nói hết câu, Bạch Cốt lão thái bà đã ngắt lời nói tiếp :

- Nói rõ là công lực của lão thân không đủ để trao đổi?

Đông Bích lắc đầu :

- Không phải tại hạ nói công lực của tôn giả không đủ, nhưng mà....

- Nhưng mà sao?

- Tôn giả không thể làm được!

Bạch Cốt lão thái bà ngạc nhiên, quắc mắt nhìn Đông Bích hỏi :

- Tiểu quỷ, mi nói thế nghĩa là gì?

Đông Bích cười ha hả đáp :

- Vì điều kiện của tại hạ chính là về kỳ môn trận thế mà tôn giả cũng là người thúc thủ trước trận thế! Tôn giả đã thấy là mình làm không được chưa?

Nét mặt sa sầm, Bạch Cốt lão thái bà nói :

- Đó....

Đông Bích cười nhạt tiếp :

- Vâng, vì vậy, nên tại hạ mới nói tôn giả không thể làm được.

Nét mặt của lão thái bà bỗng nhíu lại như suy nghĩ rồi nói :

- Có rồi.

Đông Bích chẳng hiểu bà muốn nói gì nên hỏi :

- Tôn giả bảo cái gì có rồi.

Khẽ liếc nhìn vào cốc rồi quay lại nhìn Đông Bích, Bạch Cốt lão thái bà chậm rãi nói :

- Người trong cốc tinh thông về trận thế, nếu mi chịu giúp cho lão thân vào cốc thì lão nhân sẽ ra lệnh cho người trong cốc đáp lại điều kiện của mi nói đó.

- Chuyện ấy đâu dám chắc.

- Lão thân cần gì phải nói dối với tên tiểu quỷ như mi.

Đông Bích hỏi lại :

- Không phải tôn giả định vào cốc giết người sao?

Bạch Cốt lão thái bà nói :

- Không sai! Nhưng người trong cốc đã nói nếu lão thân vào được trong cốc thì hắn sẽ nghe theo lệnh của lão thân.

Đôi mày nhướng cao, Đông Bích cao giọng hỏi :

- Cả sinh mạng của hắn nữa sao?

Bạch Cốt lão thái bà đáp không chút do dự :

- Dĩ nhiên!

Sau một lúc trầm ngâm, Đông Bích nói :

- Nhưng tại hạ không cần làm như vậy.

Bạch Cốt lão thái bà hơi ngạc nhiên, trầm tiếng hỏi :

- Tại sao vậy?

- Đông Bích giúp tôn giả đi giết người, đã thế mà lại định nhờ người ta giải trận, hành động trái ngược như thế tại hạ không thể làm được.

Bạch Cốt lão thái bà giọng nói buồn buồn :

- Vậy làm sao đây.

Chương 24: Vân Hỏa tả sứ

Bỗng nhiên ngay lúc đó, một chuỗi cười quái lạ vang lên, tiếng cười khô khan, sang sảng, âm thanh nhọn hoắt như muốn chọc thủng màn nhĩ khiến Đông Bích và Bạch Cốt lão thái bà giật mình.

Tiếng cười vừa dứt, thì một quái ảnh đỏ như lửa bay vụt đến.

Đông Bích ngẩng mặt nhìn, bất giác nổi da gà...

Quái ảnh là một người mặc sắc phục đỏ như máu. Người cao độ một trượng, tóc râu đều đỏ, thêm vào cái khuôn mặt đỏ như phẩm, hai con mắt cũng đỏ như hai hạt cườm to, ẩn dưới đôi mày đỏ rậm, thật là một quái nhân giang hồ, từ đầu xuống chân đều đỏ như huyết, dáng điệu hung dữ phi thường khiến ai thấy cũng phải lạnh mình.

Bạch Cốt lão thái bà kinh ngạc kêu “ý” một tiếng rồi hỏi :

- Ngươi có phải là Vân Hỏa tả sứ giả không?

Quái nhân cất tiếng cười ngạo mạn, như xem trời chẳng ra gì đáp :

- Ha! Ha! Ha! Không sai!

Đối với Đông Bích bốn chữ Vân Hỏa tả sứ thật là xa lạ, vì từ ngày xuất thân trên khắp giang hồ võ lâm, chàng chưa bao giờ được nghe đến tên này cũng như được thấy tận mắt một hình thù kỳ quái như vậy.

Vân Hỏa tả sứ phóng tia mắt sáng đỏ nhìn chòng chọc vào mặt Đông Bích cất giọng hách dịch :

- Tiểu tử, mi có phải là Bạch y thư sinh, đã vang danh trên giang hồ vì đã giết và phá hủy mấy Động chủ chăng?

Đông Bích lạnh lùng gật đầu đáp :

- Không sai!

Bạch Cốt lão thái bà nghe qua giật mình, thật là một chuyện quá bất ngờ đối với bà ta, bà không ngờ chàng thiếu niên chưa được đôi mươi là một nhân vật khét tiếng giang hồ.

Vân Hỏa tả sứ cười đắc ý nói :

- Tốt lắm rồi! Ha! Ha!

Đôi mày lưỡi kiếm cau lại, Đông Bích cao giọng hỏi :

- Các hạ hỏi tên ta với dụng ý gì?

Tiếng cười kỳ lạ của Vân Hỏa tả sứ đột nhiên ngừng lại, lão trợn to đôi mắt đỏ ngầu như đôi mắt của người say rượu nhìn Đông Bích.

Lão gằn giọng hỏi :

- Mi xưng ai là các hạ?

Đông Bích lại cất tiếng cười khanh khách đáp :

- Các hạ hỏi ngơ ngẩn quá, ta nhìn ngay mặt ngươi hỏi câu ấy kia mà.

Đôi mắt như muốn bắn ra lửa đỏ, Vân Hỏa tả sứ lớn tiếng quát :

- Mi gọi lão phu là các hạ?

Sắc mặt nghiêm lại, Đông Bích cao giọng nói :

- Không sai! Như thế đã là tử tế với ngươi lắm rồi.

Râu tóc gần như muốn dựng đứng, Vân Hỏa tả sứ trầm giọng nói :

- Hừ! Tiểu tử, lão phu sống cả trăm năm, không ngờ ngày nay gặp mi, một thằng nhãi con dám gọi ta là các hạ...

Trước thái độ hung hăng, giận dữ của Vân Hỏa tả sứ, chẳng những chàng không chút nao núng tinh thần mà còn trầm giọng bảo :

- Các hạ cho là không đúng, nhưng ta cho đó là một điều dễ giải lắm rồi.

Cơn giận dữ bốc lên ngùn ngụt, Vân Hỏa tả sứ cố dằn một tiếng hách dịch hỏi :

- Tiểu tử, mi biết ý của lão phu đến đây không?

Đông Bích tỏ thái độ khinh thường nói :

- Ta không biết chi việc của các hạ?

Vân Hỏa tả sứ cười khảy hỏi :

- Thật ngươi không muốn biết chăng? Được, để lão phu nói cho ngươi nghe...

Đông Bích không để lão ta nói hết liền ngắt ngang, lạnh lùng tiếp :

- Các hạ đến đây vì ta chứ gì?

Vân Hỏa tả sứ cười ha hả nói :

- Ha, ha, ha... mi nói đúng đấy!

Thấy thái độ ngạo mạn, như xem trên đời không có ai của Vân Hỏa tả sứ, khiến máu nóng củ Đông Bích cũng sôi sục lên.

Đông Bích cao giọng hỏi :

- Các hạ muốn gặp ta để làm gì?

Tiếng nói của Vân Hỏa tả sứ vang lên sang sảng :

- Lấy mạng mi!

Sắc mặt sa sầm lại, Đông Bích lạnh lùng “hừ” một tiếng, nói :

- Các hạ hãy nói nguyên do tại sao muốn gây sự với ta?

Vân Hỏa tả sứ cười cuồng dại :

- Ha! Ha! Ha! Gây sự! Ta đến đây giết mi chứ không phải gây sự với mi đâu.

Đông Bích gằn giọng :

- Các hạ cũng có được một nguyên nhân chứ?

Gật đầu đắc ý, Vân Hỏa tả sứ đáp :

- Dĩ nhiên!

- Nói nghe thử!

Vân Hỏa tả sứ không nói nguyên nhân ngay mà lại hỏi Đông Bích :

- Mi biết ta hiện giờ là thân phận gì không?

Đông Bích lắc đầu đáp :

- Không biết!

Chiếu đôi mắt đỏ lóe vào mặt Đông Bích, Vân Hỏa tả sứ cao giọng nói :

- Mi có biết Huyết Hoa động không?

Đông Bích chợt kinh ngạc lùi lại ba bước, không phải chàng sợ Vân Hỏa tả sứ, nhưng chỉ vì ba tiếng Huyết Hoa động nhắc nhở chàng mối gia thù mà Huyết Hoa Động chủ đã trực tiếp gây nên.

Trong lúc Đông Bích chưa kịp nói gì thì chợt nghe Bạch Cốt lão thái bà cất giọng rùng rợn :

- Vân Hỏa tả sứ, ngươi muốn giết thằng nhỏ đó à?

Vân Hỏa tả sứ đáp một cách kiêu ngạo :

- Không sai!

Bạch Cốt lão thái bà “hừ” một tiếng thật nặng nề rồi nói :

- Sợ ngươi không làm được.

Vân Hỏa tả sứ ngẩn mặt cười to :

- Ha! Ha! Ha! Ngươi muốn xen vào chuyện của ta à?

Bằng một giọng lạnh lùng, Bạch Cốt lão thái bà nói :

- Có thể!

Vân Hỏa tả sứ cất tiếng cười cuồng dại, giọng nói chứa đầy khinh khi vang lên khô khan :

- Lão bà, tự thân ngươi đã khó giữ cho vẹn toàn, đã hơn mười mấy năm rồi lão phu chưa muốn hại ngươi, nhưng rồi ngươi cũng sẽ đền tội một cách thảm khốc.

Bạch Cốt lão thái bà cất tiếng cười lạnh như băng tuyết, tóc trắng rung rinh, lão thái bà lớn tiếng nói :

- Vân Hỏa tả sứ, ngươi đã tới đây thì kể như không còn sống trên thế gian này nữa! Vậy ngươi hãy sám hối đi thì vừa!

Vân Hỏa tả sứ gật đầu :

- Được! Chờ lão phu giải quyết xong thằng nhãi con này rồi sẽ thanh toán ngươi sau.

Đông Bích nghe nói thì bước lại đứng chỗ cũ, mặt nổi đầy sát khí, trầm tiếng nói :

- Theo các hạ đã nói, nếu ta không lầm thì các hạ có liên quan đến tên Huyết Hoa Động chủ?

- Ha! Ha! Tiểu tử ngươi nói đúng lắm, Vân Hỏa này chính là tả sứ, tức là cánh tay trái của Huyết Hoa động.

Quắc đôi mắt sáng như sao quét lên mặt Vân Hỏa tả sứ, Đông Bích mạnh tiếng nói :

- Với câu nói đó thì ngươi chắc chết rồi!

- Dưới tay của mi!

- Không sai!

Vân Hỏa tả sứ mắt đỏ ngầu gằn giọng :

- Hừ! Tiểu tử, khẩu ngôn mi lớn quá.

Đông Bích ngẩng mặt cười khanh khách nói :

- Sự thật sẽ chứng minh.

Sau một tiếng “hừ” nặng trầm như kim khí rơi xuống đất, Vân Hỏa tả sứ vung chưởng bủa mạnh tới đầu Đông Bích. Thế đánh không những mau lẹ vô cùng mà còn biến ảo với toàn bộ công lực của lão.

Đông Bích cũng không chậm trễ và nhân thấy chưởng lực đối phương thật nguy hiểm nên chàng đã vận công tới bảy thành công lực qua chiêu Huyết Quang nhất thức trong Âm Dương Thiên Toàn chưởng phản kích kịp thời.
- Ầm! Ào! Ào! Ào!

Tiếng chưởng phong vang lên khô rát như đá chạm với đá, vì chưởng của đôi bên đều thoát ra một nhiệt khí, nên cũng đã đẩy lùi đôi bên lại một bước lớn.

Đông Bích thầm giật mình, vì công lực của đối phương cao thâm đáng sợ.

Người giật mình kinh ngạc nhất là Vân Hỏa tả sứ. Lão không ngờ công lực mình tu luyện trên cả trăm năm mà một thằng nhỏ chưa đến hai mươi tuổi lại có thể đỡ được thế công tuyệt chiêu mà lão đã dày công nghiên cứu.

Đông Bích lại vận cao thêm một tầng công lực...

Vân Hỏa tả sứ sững sờ một thoáng, lại đánh tiếp ra ba chiêu, mỗi chiêu đều là một võ học tuyệt thế.

Đôi tay Đông Bích rạch mạnh ra, tránh chiêu, phá thức, thân hình chàng tránh né thật ảo diệu, ba thế đã qua, đối phương vẫn chưa làm gì được. Bạch Cốt lão thái bà đột nhiên la lớn lên một tiếng :

- Giỏi!

Sau ba thế không hạ được đối phương, Vân Hỏa tả sứ có phần kinh ngạc, lão nhảy lui xa năm bước, đưa song chưởng lên ngực, vận toàn công lực bình sanh, chuẩn bị đấu chưởng nội gia, vì lão, Vân Hỏa tả sứ nghĩ rằng võ nghệ đối phương có thể tránh được, nhưng với công lực của trăm năm của lão thì chắc chắn đối phương phải tan xác.

Đông Bích hơi giật mình một cái, vội vận đủ mười thành công lực chờ đợi phát ra với các chiêu thức của Âm Dương Thiên Toàn chưởng.

Vân Hỏa tả sứ chiếu đôi mắt phát ra ánh sáng đỏ dữ tợn nhìn Đông Bích, gằn giọng nói :

- Phen này ngươi đừng mong chống đỡ.

Đông Bích cười nhạt nói :

- Đúng! Vì ngươi chết mất thì ta lấy chi mà chống đỡ.

Vân Hỏa tả sứ gầm lên như hổ :

- Đỡ đây!

Tiếng thét chưa dứt, Vân Hỏa tả sứ đã đẩy song chưởng ra.

Một luồng cuồng phong nóng rát, rít lên ào ào, cuốn theo cát bụi hốt mạnh sang Đông Bích, kình lực cả một trăm năm tưởng chừng như muốn xô vẹt luôn cả đồi núi.

Đông Bích cũng liền vung song chưởng lên đánh mạnh ra theo thế Âm Dương Thiên Toàn chưởng để đối đầu với chưởng lực của Vân Hỏa tả sứ.

Bùng! Ù... ù... ù...

Tiếng nổ kinh động địa, vang rền cả rừng núi âm u như tiếng núi lửa sắp phun ra, cát đá bay rào rào, cây cối chung quanh ngã rạp trong trận cuồng phong mịt mù.

Trong khoảnh khắc đó, vũ trụ như đến ngày tận cùng vậy.

Đông Bích cảm thấy khí huyết đảo xung, thân hình lắc lư một chốc rồi mới đứng yên.

Còn Vân Hỏa tả sứ thì bị sức phản kích đẩy lui ra một trượng.

Đột nhiên Vân Hỏa tả sứ khẽ động một cái, thì thân hình của lão như một đám mây đỏ bay vút vào trong cốc đạo.

Đông Bích sửng sốt một giây, rồi lớn tiếng thét :

- Chạy đâu?

Chàng định nhảy theo nhưng vì trong giây phút chần chờ nên Vân Hỏa tả sứ với cái biệt hiệu là Vân Hỏa, đâu phải tầm thường, khinh công của lão như gió hốt, xẹt một cái đã mất dạng vào trong cốc đạo.

Đông Bích hầm hừ định tiếp tục đuổi theo thì Bạch Cốt lão thái bà gọi lại :

- Này bé!

Đông Bích nghe bà ta gọi gấp, liền dừng bộ quay lại hỏi :

- Tôn giả có điều gì chỉ giáo?

Bạch Cốt lão thái bà bước đến cạnh Đông Bích giọng khích động :

- Thằng bé, thật lão không ngờ Vân Hỏa tả sứ lại đỡ không nổi một chưởng của mi.

Đông Bích nhìn vào cốc đạo nói :

- Rất tiếc là đã để cho hắn chạy thoát, nhưng sao hắn lại chạy vào cốc đạo là nơi có trận đồ ngăn chận.

Bạch Cốt lão thái bà cũng ngạc nhiên nói :

- Ừ! Mà sao lão quái nhân này chạy vào đường này! Hay là...

Rồi bà quay sang hỏi Đông Bích :

- Mi thật muốn giết nó à?

Đông Bích gật đầu :

- Không sai!

- Vì thù?

- Có thể nói như vậy!

Bạch Cốt lão thái bà kinh ngạc tiếp :

- Hắn đã kết thù gì với ngươi?

Đông Bích vẫn chưa nguôi cơn giận :

- Hắn là tả sứ của kẻ thù tại hạ, nó đến đây là vì tại hạ.

Bạch Cốt lão thái bà kêu lên :

- Ồ!

Đông Bích vội quay lại hỏi Bạch Cốt lão thái bà :

- Lúc nãy lão thái bà có nói rằng người trong động là kẻ thù của lão bà, nhưng tại sao Vân Hỏa tả sứ lại cũng vào được con đường này, như vậy chẳng hóa ra người trong động là Huyết Hoa động chủ và hắn là tả sứ nên mới ngang nhiên và biết cách vào trận đồ sau tảng đá ở cốc đạo?

Bạch Cốt lão thái bà suy nghĩ giây lát rồi gật đầu :

- Có thể có chuyện đó được sao?- Tại sao không?

Giọng mơ hồ bà ta nhìn xa xôi cất tiếng :

- Nếu chuyện này là sự thật thì ta đã mắc mưu tên khốn nạn ấy rồi.

- Lão bà nói sao?

- Ta muốn nói rằng, đã gần một giáp tử ta mải miết không rời cửa động vì một lời nói, nhưng giờ đây mới chợt biết mình mắc mưu và trong mười hai năm qua ta đã giết những kẻ nào bén mảng đến gần cửa động một cách vô lối.

Bạch Cốt lão thái bà bỗng hét lớn :

- Ta phải giết!

Đông Bích kinh ngạc hỏi liền :

- Ai!

- Bàng Liêu Đồ!

Đông Bích hỏi giật lại :

- Bàng Liêu Đồ?

- Ủa! Ngươi có quen biết với hắn à?

- Quen biết thì không nhưng thù thì có!

- Mi nói thế nghĩa là sao?

Đông Bích đôi mắt căm thù, mặt hiện sát khí gằn giọng :

- Hắn đã nhúng tay vào việc sát hại phụ thân của tại hạ.

- Đúng thế sao?

- Đúng vậy!

- Phụ mẫu ngươi là ai?

- Thánh Kiếm Nam Chính Hùng là phụ thân và Bích Lạc Tiên Cơ là thân mẫu.

- Bích Lạc Tiên Cơ ư?

- Tôn giả có biết thân mẫu tại hạ?

- Có!

Bạch Cốt lão thái bà quay sang Đông Bích nói tiếp :

- Thật lão không ngờ Bàng Liên Đồ là Động chủ Huyết Hoa động mà có thể cốc đạo này là con đường dẫn vào huyệt động của chúng. Vậy ta đề nghị, mi dùng chưởng lực đập nát tảng đá chấn cốc đạo để chúng ta cùng tìm tên Bàng Liêu Đồ để hỏi tội.

Đông Bích giọng cương quyết :

- Không cần phải phá hủy tảng đá.

- Như vậy thì làm sao vào huyệt động?

- Tại hạ đã có cách.

- Cách gì?

- Phá trận đồ này.

Bạch Cốt lão thái bà ngạc nhiên :

- Mi làm được?

- Dĩ nhiên!

- Sao lúc nãy mi nói không am tường trận đồ?

Đông Bích hơi ngượng ngập giây lát, nhưng rồi chàng nói giọng cương quyết :

- Xin lão bà thứ lỗi, tại hạ sẽ tỏ bày sau, giờ đây chúng ta hãy vào cốc đạo.

Bạch Cốt lão thái bà gật đầu :

- Đi!

Thế là Đông Bích lao vút người vào cốc đạo và tiếp theo là Bạch Cốt lão thái bà xông vào trận đồ để tiến vào huyệt động.

Đông Bích lúc nãy đã một lần bước qua tảng đá và đã quan sát trận thế, hơn nữa đối với chàng vấn đề trận đồ, Đông Bích đã nghiên cứu với cách sưu tầm của Bá Nhược Du Kiến Anh trong suốt mấy năm trời nơi thạch động, nên giờ đây trận pháp này tuy phức tạp song không thể ngăn trở được chàng.

Đông Bích quay lại phía sau nói với Bạch Cốt lão thái bà :

- Xin tôn giả cứ chuẩn theo bước tiến thoái và phương hướng của tại hạ để tránh sự lầm lẫn mà gây tai hại vì trận đồ này người lập trận đã phối hợp “Ngũ Hành Giảo Cung trận” và “Thái Ất Kỳ Môn trận” nên có hiệu lực huyền bí.

Bạch Cốt lão thái bà vừa tiến theo vừa nói :

- Thật ta không ngờ mi tuổi trẻ mà tài cao, đúng là hậu sinh khả úy!

Đông Bích khẽ cười :

- Lão thái bà quá khen.

Vì nắm vững các sanh môn cũng như tử môn của trận thế nên Đông Bích đã hướng dẫn lão thái bà xuyên qua một cách không khó khăn mấy.

Trong khoảnh khắc là hai người đã đặt chân ra khỏi trận đồ và đang bước lần vào huyệt động.

Đi thêm một đoạn nữa thì đã đến một ngã ba với một tảng đá khắc ba chữ Huyết Hoa động được sơn phết một màu đỏ ối.

Đông Bích dừng chân lại thì Bạch Cốt lão thái bà đã quay sang nói :

- Hừ! Đúng là Huyết Hoa động rồi, vậy mà bấy lâu nay lão đã bị hắn lợi dụng vào việc “người giữ cửa” thật tức chết được. Ta quyết lấy máu hắn để rửa nhục này.

Đông Bích vội xua tay cản :

- Không được, lão bà không thể giết hắn được.

- Tại sao?

- Vì hắn là kẻ gia thù của tại hạ nên phải để chính tay tại hạ lấy đầu hắn để tiếng vong linh phụ thân.

Vừa lúc đó, một đám người gần mười tên, đều là môn đồ của Huyết Hoa động được dẫn đầu bởi một lão già mặt đen như lọ chảo, râu tua tủa, tóc xỏa rối buồn từ mé cốc đạo phóng ra chận đường.

Lão quát như sấm :

- Tiểu cuồng ma, mi dám cả gan xâm nhập vào nơi cấm địa này à?

Đông Bích thấy hình dáng dị hợm của lão già đã ngạc nhiên nhưng khi nhìn đến chín tên theo sau lão thì Đông Bích càng kinh ngạc thêm nữa vì những tên này diện mạo nửa người nửa thú như hình quỷ trong tranh vẽ.

Chàng đột nhiên cất tiếng cười lớn rồi gằn giọng :

- Các ngươi đều là môn đồ của Huyết Hoa động phải không?

Lão già mặt đen đáp ngay :

- Ta nói có sai đâu, thằng nhãi này không biết đại danh của chúng ta!

Bạch Cốt lão thái bà “hừ” một tiếng nói :

- Lũ bay là thứ quỷ vương mà cũng muốn xưng danh tánh à?

- Sao lại không?

- Là gì?

- À! Thập Quỷ Vương.

Cùng một lúc cả Đông Bích và lão thái bà đồng cười vang nên lão mặt đen tức giận hét lớn :

- Các ngươi cười gì?

Lão thái bà lên tiếng :

- Cười lũ ngươi chứ cười ai!

- Vô lý!

- Đâu có gì là vô lý, vì chúng bay nửa người nửa quỷ mà cũng đòi uy danh trên chốn giang hồ.

Lão già mặt đen quá uất ức liền phất tay ra lệnh cho đồng bọn tiến lên, miệng thì hô lớn :

- Hãy đỡ.

Bóng chưởng chập chờn của mười tên ma vương ào ào cuốn đá, xô cây tới tấp tấn công vào Đông Bích và lão thái bà. Đông Bích và lão thái bà cũng không chậm trễ, liền huy động song chưởng phản kích.

Thật kinh khiếp thay một đoạn cốc đạo chan hòa máu thắm với mười thân xác nằm chết ngổn ngang như chốn ma vương quỷ dị.

Một sự yên lặng thê thảm, Đông Bích chợt nói với lão bà :

- Chúng ta đi thôi...

Hai bóng người lao nhanh về phía huyệt động...

Chương 25: Hùng Tinh trận

Trong khi đó...

Bên kia sườn đồi có tiếng binh khí chạm nhau, tiếng người la thảm khốc, rồi nhiều bóng người thoát chạy.

Cuộc đuổi bắt diễn ra.

Có tiếng người con gái quát lên :

- Chúng bay đừng hòng trốn thoát.

Bóng người con gái đang đuổi theo ba tên chạy phía trước. Tuy khinh công của cô gái áo trắng thật cao siêu nhưng vì khoảng cách quá xa, hơn nữa nhờ địa thế núi đồi nên cô gái áo trắng cũng khó khăn chận bắt được trong thời gian ngắn mà hình như ba người chạy phía trước rất quen thuộc với địa thế vùng này.

Tuy nhiên, khi gần đến mé rừng thì cô gái áo trắng lại sử dụng Xạ Ảnh quang, một môn khinh công tuyệt thế, bóng nàng như vệt sáng xẹt và chộp trúng vào tên chạy sau. Hắn chỉ kháng cự trong thoáng chốc thì đã kêu lên oai oái :

- Xin cô nương nới tay cho. Đau quá chết mất.

Người con gái trầm giọng :

- Ngươi hãy cho biết tại sao đương đêm chúng bay lại tấn công lén chúng ta như vậy?

Tên nọ vừa rên vừa nói :

- Dạ, xin thưa cô nương... đó là lệnh của Động chủ chúng tôi.

- Động chủ ngươi là ai?

- Huyết Hoa động!

- Tọa lạc nơi đâu?

- Tên nọ ấp úng :

- Chuyện này... chuyện này... tôi không biết.

Nàng quát :

- Láo!

Vừa quát nàng vừa bóp mạnh vào Mạng Môn huyệt làm cho tên nọ ré lên :

- Xin cô nương... nới tay cho.

- Vậy ngươi hãy nói đi. Ta sẽ tha chết cho.

Tuy đau đớn nhưng tên nọ vẫn còn ngoan cố, không chịu tiết lộ thì nàng đã bóp mạnh hơn làm hắn ta đau đớn kêu lên một tiếng hãi hùng :

- Á!

- Nói đi!

- Bên kia bờ rừng về phía Nam sẽ có cốc đạo dẫn vào...

Hắn chưa nói dứt câu, thì bỗng nhiên người hắn nẩy lên, mắt trợn ngược giẫy chết tức khắc.

Cô gái áo trắng buông hắn ra nhìn chung quanh, nơi hướng Nam thấp thoáng một bóng người đang trổ khinh công vùn vụt lao đi.

Cô gái lật sấp tên vừa chết thì thấy sau ót hắn đã có một giòng máu đỏ rỉ xuống, nàng lẩm bẩm :

- Thủ đoạn khá lắm.

Nói xong nàng lập tức nhún người lao về phía Nam như lời tiết lộ của tên đã chết.

Nàng đi theo con đường hẹp quanh núi rồi bỗng thấy trước mặt sừng sững một bức tường cây cỏ mọc um tùm, xanh rì trông rất nguy hiểm, nhưng lại có một con đường chạy quanh quẹo như màn nhện.

Nàng chậm bước nhủ thầm :

- Có lẽ đây là con đường vào huyệt động của chúng rồi.

Nàng tiếp tục đi vào một đoạn nữa, bỗng thấy phía trước thấp thoáng một bóng người ẩn hiện sau mấy gộp đá, nàng quyết đuổi theo nên gia tăng cước bộ, nhưng bóng trắng phía trước ẩn hiện và nàng cứ mải miết đuổi theo có cả dặm đường nhưng vẫn chưa bắt kịp.

Con đường nhỏ hẹp, khúc khuỷu, quanh co dưới ánh trăng mờ nhạt xuyên lá rừng lốm đốm trên mặt đường đá nhỏ gập ghềnh.

Bỗng có tiếng quát lớn :

- Hãy dừng lại.

Nàng áo trắng thoáng cau mày liễu dừng bộ thì trông thấy bóng người lố nhố rồi ùa ra có hơn mấy chục tên.

Nơi này, cốc đạo trở nên thật rộng rãi với cỏ non xanh mượt.

Nàng áo trắng chưa nói gì, thì bọn người trong cốc đã vây bủa chung quanh nàng.

Một tên quay lại nói với một lão già mặt xanh như chàm, cao lêu nghêu, cái cổ dài nhằng để người ta dễ nhìn thấy cái đầu lắc lư, đôi mắt cũng xanh biếc.

Hắn nói thật lễ phép :

- Thưa hữu sứ, chính là cô gái mà hai tiền sát thoát chạy về báo cáo.

Lão già mặt xanh nét mặt lầm lì bước đến trước, nhìn chòng chọc vào mặt cô gái gằn giọng :

- Hừ! Con nhỏ này làm gì đi vào nơi này?

Nàng áo trắng gằn giọng đáp :

- Núi rừng này đâu của riêng ai.

lão già mặt xanh tức giận quát :

- Con nhỏ này chưa biết trời cao đất rộng là gì? Nơi này ai dám bào không phải là của riêng của bổn động?

- Động gì?

- Huyết Hoa động.

- Huyết Hoa động?

- Chứ ngươi chưa nghe thấy bao giờ à?

- Có.

- Vậy thì tốt.

- Không tốt đâu!

- Sao vậy?

- Ta sẽ xóa tên nó đi.

- Phách lối!

- Sự thật sẽ chứng minh.

- Ta đợi xem tài ngươi.

- Ngươi hãy coi đây!

Nói vừa dứt, thì nàng đã chuẩn bị song chưởng để tấn công bọn người nơi đây, nhưng lão hữu sứ quát thật lớn :

- Hãy khoan.

Nàng áo trắng thu chưởng lại hỏi :

- Còn điều gì nữa?

Lão hữu sứ cười nham hiểm nói :

- Ngươi hãy xưng danh đi.

- Không cần.

- Tại sao?

- Vì ngươi sẽ chết đi còn đâu để nhớ mà hỏi.

- Ngươi phách lối quá.

- Đã nói rồi.

Lão ta liền phất tay ra hiệu cho mười ba môn đồ đứng sau lưng rồi nói :

- Được, để xem tài ba của ngươi đến đâu mà lớn gan như vậy?

- Ngươi định dở trò gì?

- “Hùng Tinh trận”.

- Hùng Tinh trận?- Phải.

Nàng áo trắng còn đang hoang mang thì đã có ba tên môn đồ loang loáng nhảy vào đứng ngay vào vị trí của trận pháp, tuốt kiếm cầm nơi tay đưa ra trước, chiếu theo nhóm sao Hùng Tinh mà lập trận.

Hữu sứ cũng từ từ bước vào trận nói với nàng áo trắng :

- Ngươi là kẻ phách lối, vậy hôm nay ta muốn lấy trận pháp này để xem tuyệt học của ngươi có lớn như khẩu khí của ngươi không?

Nàng áo trắng có phần lo lắng nhưng vẫn cười khẩy :

- Hùng Tinh trận là của ngươi như vậy ắt hẳn ngươi là Điêu Khách Tử.

Lão hữu sứ có vẻ ngạc nhiên hỏi :

- Ngươi cũng nghe danh ta à?

- Đối với kẻ khác thì có, chứ với ta ngươi đừng có khoe khoang nhảm nhí.

Lão hữu sứ tức muốn bể ngực, quát to :

- Nhãi con! Hãy xem trận pháp đây!

Tức thì lão hữu sứ đánh phất một cái, thân hình đã nhảy vọt ra ngoài. Trong trận chỉ còn nàng áo trắng.

Mười ba cao thủ của Huyết Hoa động cứ chuyển động mãi, nhưng không xuất chiêu đánh ra.

Bỗng lão hữu sứ đứng ngoài oai vệ hét :

- Lẹ!

Ngay khi đó, mười hai tên trong trận bắt đầu di chuyển mau dần, từ từ siết vòng vây lại.

Nàng áo trắng mới thấy trận pháp di động, nàng đã biết đối phương dùng trận pháp này để làm hoa mắt mà thừa cơ hội hạ sát kẻ địch.

Nhưng nàng chỉ đoán đúng một nửa thôi, còn cái hay của trận này là người trước mặt vung gươm chém đến, nếu đối phương vung chưởng ra đỡ thì kẻ đứng sau sẽ thừa cơ hội kết liễu mạng sống.

Nhưng giờ đây thế trận mới mở màn, nên chưa có thể đánh giá nó được.

Đáng lẽ nàng áo trắng vung chưởng đánh ra, nhưng không, nàng giả vờ hoa mắt choáng váng mặt mày và ngơ ngác.

Lão hữu sứ được cơ hội, vội la lớn :

- Tam nhạc!

Tức thì trong mười ba người có ba người vung đao nhảy ra chém xả vào người cô gái.

Thấy được yếu điểm của trận, bất giác nàng áo trắng cười thầm, vận sức vào cánh tay mặt chờ mấy tên kia chém đến, nàng hét lên một tiếng, quét ngang cuồng phong vào lưng ba cao thủ của Huyết Hoa động mạnh không thể tả.

Ba cao thủ đó cảm thấy lưng bị siết lại, tay tê buốt không sao cầm kiếm được, nên buông rơi xuống đất.

Ba người ấy lại thấy toàn thân bị dội lại đến lảo đảo suýt ngã. Họ gắng gượng để lấy lại bình tĩnh xem ra thì mình đã đứng về chỗ cũ tự lúc nào.

Lão hữu sứ nhận thấy nàng áo trắng xuất chiêu quá lợi hại khiến lão ta không kịp suy nghĩ.

- Ngũ phách!

Mười tên còn lại nghe lệnh đồng hét lên một tiếng, mỗi người vung đều vung một kiếm chém xả vào vai nàng áo trắng.

Chiêu này là một chiêu dùng để cứu bạn trong lúc bị thất thế để có thể lấy lại bình tĩnh mà thâu vũ khí để chống đối.

Nhưng nó cũng là một độc chiêu trong Hùng Tinh trận nếu đối phương không kịp thời lui lại thì bỏ mạng tức thời.

Nàng áo trắng thấy trận pháp biến chuyển vô cùng kỳ diệu, nàng thầm phục song với tấm thân tuyệt học của Cuồng Sĩ Chiêu Vĩnh Hạ, phụ thân nàng truyền cho thì trận pháp này chẳng có ăn nhằm vào đâu cả. Nàng chỉ sợ các loại trận đồ dùng chận vật vì nàng chưa từng học qua phép giải trận đồ, nếu gặp phải thì chắc chắn nàng phải bối rối vô cùng.

Trong trận, nàng áo trắng nhẹ nhàng lướt tới vài bước, trong tay vung mạnh ra như một luồng khói trắng. Nàng đã sử dụng chiêu Thiên Đả Địa Lôi trong Xạ Ảnh chưởng. Luồng khói trắng vừa xẹt ra, tức thì mười tên cao thủ của Huyết Hoa động kia chưa kịp ra tay đã phải thối lui về chỗ cũ mới tránh được.

Lão hữu sứ vừa tức giận vừa kinh ngạc, vung tay hét lớn :

- Lục cang!

Mười tên cao thủ kia vội lui về vị trí cũ, nhập với ba người lúc trước.

Nhưng lạ thay, lần này họ không vung kiếm chém đến nữa, họ chỉ để ngọn kiếm trước bụng, mũi kiếm chìa về phía nàng áo trắng, từ từ xoay tròn, tạo thành một vòng tròn như con rắn bao vây nàng áo trắng.

Làn kiếm kia ban đầu chuyển động chậm nên thấy vòng ánh sáng lớn nhưng càng về sau, tốc độ càng mau chừng nào thì vòng sáng nhỏ lại và vòng vây cũng thu hẹp dần.

Đến lúc này nàng áo trắng mới thấy rằng Hùng Tinh trận là một trận pháp thật lạ lùng, lúc nào cũng cảm thấy như trăm ngàn con rắn bạc đang nhao nhao đến chực xé thịt nàng.

Trước chiêu thức kỳ lạ này, nàng áo trắng cảm thấy hiểm nguy cận kề nên lập tức rút cây nhuyễn kiếm nơi lưng ra.

Mười ba tên đang từ từ siết vòng vây lại, kiếm chỉa ra phía trước nhưng thấy ánh sáng xanh biếc của nhuyễn kiếm nơi lưng ra.

Mười ba tên đang từ từ siết vòng vây lại, kiếm chĩa ra phía trước nhưng thấy ánh sáng xanh biếc từ nhuyễn kiếm của nàng áo trắng tỏa ra thì giật mình, song trận pháp cũng không vì thế mà chậm chạp, cứ giữ chiêu thức này vòng vây di chuyển siết chặt lại nhưng lại không ra tay hạ thủ nên đã làm cho nàng áo trắng thầm nghĩ :

- Ôi! Nguy hiểm thay, nhưng tại sao không hạ thủ vậy? Hay họ định dùng uy lực của trận pháp để áp đảo mình đến chết vì đuối sức chứ không giết bằng vũ khí.

Trong giây phút lúng túng, nàng như quên mất những tuyệt chiêu phá trận, nhưng chỉ thoáng qua là nàng liền hú dài một tiếng, dùng Xạ Ảnh quang toàn thân như con chim én bay bổng lên không rồi bắn ra ngoài vòng chiến.

Nhưng hữu sứ là tay kinh nghiệm giang hồ, vừa thấy cử chỉ đã biết địch muốn dùng thủ đoạn gì nên hét :

- Lục phạt!
Mười cao thủ Huyết Hoa động đã từng được lập luyện tinh vi và giao đấu nhiều trận nên cho dù hữu sứ không ra lệnh bao vây nàng áo trắng, cũng biết trước được hành động của địch thủ hầu thay đổi chiến thuật ngay. Hành động của nàng áo trắng vô cùng lanh lẹ nhưng đám cao thủ Huyết Hoa động lại lanh lẹ hơn. Họ nạt một tiếng, mười ba bóng người vụt tản ra rồi nhập lại thành thế bao vây ngay tại vị trí nàng áo trắng mới đáp xuống.

Cô gái vừa đáp xuống đất, thấy mình vẫn chưa thoát khỏi vòng vây. Nàng giật nẩy người, trợn mắt nhìn trận pháp mà than thầm trong bụng.

Lúc này cô gái thật khâm phục sự lợi hại của Hùng Tinh trận thật không phải tầm thường như nàng nghĩ.

Riêng lão hữu sứ nhận thấy trận pháp không hại được đối thủ, tức giận vô cùng, lão nhất định không để một cơ hội nào có lợi cho đối phương. Vì vậy, lão vội vung tay hô lớn :

- Bát trù!

Tức thì, mười ba tên kia bắt đầu xoay tròn, nhưng lúc này họ lại vừa xoay vừa đổi chỗ, khác hẳn với lúc trước, thân vòng vây gấp lại.

Cô gái thất kinh, lòng cảm thấy sợ sệt.

Bỗng bảy trong mười ba người chợt nằm xuống dùng Địa Tảo Biển Kiếm chém thẳng vào hạ bàn của nàng. Còn sáu tên kia tung bổng lên không, mú kiếm vun vút, chém xuống đầu nàng áo trắng.

Lối xuất thủ này vô cùng lợi hại, trên dưới đều bị công kích không còn biết cách nào để chống đỡ.

Như vậy thì nàng áo trắng dẫu là một cao thủ đi nữa, e cũng khó thoát ho phen này.

Nàng áo trắng mím môi, vận nguyên lực xuống Đan điền, tay trái đưa lên, tức thì Xạ Ảnh chưởng như một luồng cương khí quét thẳng theo chiêu Mãn Vũ Như Hoa để bảo vệ hạ bàn, đồng thời nàng kéo nhuyễn kiếm chận ngay trước mặt. Nàng nói lớn :

- Hùng Tinh trận còn chỗ nào biến ảo nữa không? Hay chỉ tầm thường như thế này?

Lời nói ẩn ý khinh bỉ đã khiến cho lão hữu sứ vốn tính trầm lặng cũng không sao chịu nổi. Cổ lão nghẹn lại không nói được nửa lời, lão tức giận đưa mắt nhìn bọn bộ hạ ra lệnh :

- Cửu du!

Tiếng “Cửu du” là một lệnh riêng của trận pháp, có nghĩa là bắt đầu chuyển thế mới.

Mười ba tên cao thủ bộ hạ Huyết Hoa động nghe lệnh mới lập tức chia thành bốn mặt, mỗi mặt ba người, sắp thành hình ô vuông.

Trận thế đột nhiên biến động, khí thế rất lạ lùng khiến cho nàng áo trắng tức giận, hùng khí nổi lên.

Lập tức nàng rú lên một tiếng, song chưởng tung ra. Nhưng như thế nàng đã sa vào kế hoạch của đối phương rồi.

Bởi vì theo lối biến động của trận thế thì cái lợi nhất là phải đợi cho đối phương ra tay trước thì mới có kết quả tốt.

Nàng áo trắng đã ra tay làm cho lão hữu sứ mừng rỡ, coi như trận pháp của lão có cơ hội nuốt sống đối phương, quyết phen này không để đối phương tìm cơ phá vỡ.

Nhưng nàng áo trắng cũng không vừa, bỗng nhiên nàng liền đổi bộ hoàn toàn. Thân ảnh của nàng loang loáng biến ảo theo lối Xạ Ảnh quang đã làm sững sờ lão hữu sứ cũng như mười ba tên lập trận.

Bọn chúng chỉ nhanh nhẹn biến thế liền liền để kịp ứng phó. Đứng ngoài, người ta chỉ thấy những cái chớp, cái lắc của bóng người vũ động, mà không thấy rõ được hình dáng ai là ai nữa.

Vòng vây lúc tiến lúc thối, chớp nhoáng như điện vây bọc nàng áo trắng vào giữa.

Mặc dù vậy, nàng áo trắng lại càng trầm tĩnh hơn, vì như đã tìm được khúc mắt của trận pháp, nên cố kéo dài để rõ thực lực cũng như những biến ảo không lường mà biết bao nhiêu cao thủ võ lâm vấp phải thất bại trong trận này.

Trái lại, lão hữu sứ không biết điều ấy, lão cứ ngỡ rằng nàng áo trắng đã sắp nguy khốn, lão liền điều động trận pháp mỗi lúc mỗi lẹ làng hơn và tin tưởng thế nào cũng chiếm được phần thắng.

Chỉ loáng mắt, Hùng Tinh trận đã biến đến chiêu thức thứ chín rồi, chỉ còn bốn chiêu nữa là kết thúc.

Lão trố mắt nhìn thì thấy nàng như một cái bóng mờ bay lộn trong đám vũ khí như đang biểu diễn một trò đùa, mà điều ngạc nhiên là nàng vẫn chưa sử dụng nhuyễn kiếm trên tay.

Lão tức mình quá, hàm râu dựng ngược, đôi mắt chiếu ra những tia sáng xanh thẳm.

Tuy nhiên, lão tin tưởng bốn chiêu biến hóa sau cùng mới là bốn chiêu thức ác liệt nhất của Hùng Tinh trận.

Lão tự an ủi và vuốt râu lẩm bẩm :

- Hừ! Con nhãi kia! Thắng bại không kể ở lúc đầu mà phải vào lúc kết cuộc. Nơi đây phải là mồ chôn của mày rồi, hà hà!

Nghĩ như thế, lão đinh ninh là nàng áo trắng đã mắc vào cạm bẫy nên lớn tiếng ra lệnh :

- Thập tử!

Lão có ngờ đâu, mười ba tên môn hạ đang đứng giữa trận nhưng đã bị nàng áo trắng áp đảo tinh thần và cũng nhờ tiếng hô ra lệnh của lão hữu sứ như đánh thức tinh thần của họ. Cả mười ba tên như đều nhảy lùi lại mấy bước. Nàng áo trắng cũng biết thế trận đã gần đến mức cuối, nên nàng hết sức thận trọng. Nên khi nghe lão hữu sứ hô lên một tiếng “Thập tử” thì nàng đoán biết chiêu này là một đòn ác liệt.

Quả nhiên như nàng vừa nghĩ, mười ba cao thủ Huyết Hoa động đã đồng thanh hét một tiếng, mười ba cây kiếm vũ động chập chờn, lấp lánh cùng một lượt, nhắm nàng áo trắng tung ra tuyệt chiêu.

Tiếng vũ khí vùn vụt, âm thanh rít xé không gian như thiên binh vạn mã kéo nhau đến sa trường.

Nàng áo trắng liếc mắt nhìn chung quanh thấy toàn là kiếm ảnh ào ạt bủa tới như thác lũ, mấy giăng, nên nàng thủ kiếm chờ đợi.

Cùng một lúc với thế kiếm của mười ba cao thủ chém vào, nàng áo trắng đã di bộ một cách huyền diệu né tránh được các mũi kiếm trong gang tấc khiến lão hữu sứ tức giận vô cùng, lão hô lớn :

- Hùng Tinh!

Mười ba cao thủ trong trận đều vô cùng ngạc nhiên bởi vì Hùng Tinh là thế chót của kiếm trận, theo lẽ phải biến qua Thập nhất kết, rồi đến Thập nhị tung và sau cùng mới đến Hùng Tinh.

Thế mà tại sao lão hữu sứ lại bỏ hẳn hai chiêu thức của kiếm trận mà vội kết thúc như vậy?

Lão hữu sứ nhận thấy bọn bộ hạ ngơ ngác, đã hiểu ý nên cương quyết lập lại mệnh lệnh :

- Hùng Tinh! Thập tam chiêu thức!

Mười ba tên cao thủ bộ hạ không dám trái lời vội đồng thanh ứng lên một tiếng :

- Hùng Tinh!

Tức thì mười ba lưỡi kiếm vù lên một lượt quây thành mười ba vòng tròn từ chậm đến mau.

Nàng áo trắng đứng trơ trơ giữa vòng. Trố mắt nhìn đối thủ mà không hiểu gì cả.

Bởi vì, chúng chỉ múa kiếm mà không hề bước tới một bước nào, cứ đứng im một chỗ.

Nàng thầm nghĩ :

- Không lẽ bọn này có ý biểu diễn mà chơi!

Phải! Ai cũng nghĩ như vậy cả. Vì mười ba ngươi đều đứng nguyên một chỗ, múa kiếm vòng tròn mà không có một cử động nào khác.

Nhưng, lúc này nàng chợt nghĩ đến những trận pháp thì tất cả những chiêu cuối cùng đều kỳ dị, nhưng hàm chứa một sự nguy hiểm tối đang mà đối phương khó bề suy xét.

Nghĩ thế nên nàng vừa thủ bộ thì lúc đó mười ba tên bộ hạ Huyết Hoa động, sau khi vũ động kiếm ảnh để làm đối phương thảng thốt tâm thần rồi đột nhiên thả tay phóng kiếm.

Mười ba lưỡi kiếm loang loáng rít gió lao vào người nàng áo trắng như mười ba mũi phi tiêu khổng lồ.

Thật là khủng khiếp!

Nàng áo trắng nãy giờ đứng thủ bộ nhìn đối thủ múa đao. Nàng cho đó là một màn kịch vui, đâu ngờ màn kịch vui ấy chính là để kết thúc sanh mạng nàng.

Vì mải đang suy tư nhất thời bị phân tâm nên khi mười ba lưỡi kiếm phóng tới, nàng mới giật mình sực tỉnh, thì sự nguy khốn đã gần kề.

Tuy nhiên nàng liền ghìm chặt lưỡi nhuyễn kiếm và khi đó bốn bề tứ phương mười ba lưỡi kiếm đã nhắm vào mục tiêu lao mạnh tới. Tức thì nàng áo trắng dùng bộ thấp xuống, kiếm ảnh loang loáng quay một vòng tròn, cây nhuyễn kiếm giờ đây không còn mềm mại mà trở thành một cương kiếm tỏa hào quang xanh biếc, chém vào đợt kiếm của đối phương.

Những tiếng kêu lẻng kẻng bởi vũ khí va chạm liên tiếp vang lên thì người ta chỉ thấy xung quanh nàng mười ba ngọn kiếm phóng đến đều bị gãy lìa rơi lả tả thành một vòng tròn quanh nàng.

Thật ngoài sức tưởng tượng của lão hữu sứ, lão không ngờ chiêu thức cuối cùng ác liệt như vậy, với mười ba lưỡi kiếm phóng vút vào người nàng mà giờ đây đều gãy vụn không còn một hiệu lực nào đối với lưỡi kiếm báu kỳ quặc của nàng.

Sau khi phóng đi lưỡi kiếm trong tay, mà không gây hại cho đối phương, mười ba tên lập trận hoảng hốt lùi dần đứng sau lão hữu sứ.

Nàng áo trắng cất tiếng cười vang, bước lên ba bước gằn giọng :

- Lão quỷ! Ngươi còn tài nghệ gì cứ khoe khoang xem, để rồi chết đi khỏi ân hận.

Lão mím môi cười nhẹ để trấn an qua phút hãi hùng và bướng bỉnh nói :

- Con nhỏ phách lối, mày tưởng cậy vào cây kiếm báu mà có thể bắt nạt được ta sao?

Nàng áo trắng cười dài :

- A! Hay lắm! Hôm nay ta sẽ cho bọn ngươi về chầu Diêm chúa tất cả.

Nàng vừa nói xong, kiếm ảnh loang lên, thì đã có mấy tiếng la, hai tên đã giẫy chết trên vũng máu.

Lão hữu sứ liền vung chưởng nhắm vào nàng bủa tới rồi phóng mình tẩu thoát.

Trong khi đó, những tên còn lại cũng liền tháo lui chạy tuốt theo vào trong cốc đạo.

Nàng áo trắng không ngờ cả bọn trốn chạy nên nàng liền tung mình đuổi theo.

Nhưng chỉ ẩn hiện mấy lần là bóng người của Huyết Hoa động đều không còn thấy đâu nữa.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau