CHƯỞNG HỒN CHIÊU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Chưởng hồn chiêu - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Lá thư bí mật và đường vào cõi chết

Đường thiên lý quanh co.

Núi rừng trùng điệp. Nhiều đỉnh cao sơn hiểm trở tưởng chừng bao cánh chim không thể vượt qua.

Nhưng với khinh công điêu luyện, nội lực dư thừa, một chàng thiếu niên áo trắng vẫn lao đi vun vút.

Thiếu niên ấy chính là Bạch Cương.

Sau hai ngày trổ thuật thần hành trong Ngũ Cầm chân kinh, Bạch Cương đã nhìn thấy thị trấn Vũ Xương.

Chàng gật gù vui vẻ nói một mình :

- Cổ nhân có câu “có đi mới có đến”. Hai ngày vượt qua bao gian lao, nơi ta cần đến đã ở đằng kia.

Từ ngày ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả, sức khỏe và nội lực của Bạch Cương tăng tiến kỳ lạ. Chàng không hề mệt mỏi dù đã phi hành suốt ngày đêm vượt những khoảng đường thiên lý của núi rừng.

Nhìn thấy thị trấn Vũ Xương tức là đã đặt chân vào Tổng đàn Thiên Long bang.

Bạch Cương hân hoan đáp xuống đường cái quan dẫn vào thị trấn, mà hai bên còn là rừng núi.

Bỗng thân hình Bạch Cương nẩy lên bởi một luồng kình đạo từ sau gốc cây cổ thụ ngàn năm xẹt ra.

Tuy bất ngờ nhưng nhanh như chớp Bạch Cương cũng xuất chiêu phản kích mãnh liệt.

“Bình” một tiếng rung chuyển núi rừng, đất đá tung bay, cây cối nghiêng ngả như giữa cơn bão.

Bắn mình lên cao, Bạch Cương chao đi theo bộ Xà Du, tập trung kình lực để đánh tiếp.

Nhưng bầu không khí bỗng đột nhiên tĩnh lặng trở lại, Bạch Cương chỉ còn nghe thấy một tràng cười của một lão nhân, nhưng hàm ý tinh nghịch chẳng khác chi trẻ nít.

Chàng bực mình quát lớn :

- Cao nhân sao lại đánh lén? Vị cao thủ nào ẩn mặt đó, hãy mau xuất đầu lộ diện xem nào?

Bỗng có tiếng bật cười sau lưng chàng :

- Ta ở đây chứ đâu.

Bạch Cương quay ngoắt lại nhưng vẫn chẳng thấy bóng dáng một ai. Chàng tức giận toan hỏi thêm lần nữa thì bỗng “vèo” một tiếng, một đạo sĩ đã đứng sừng sững ngay trước mặt chàng.

Chiếc đạo bào của ông ta màu tía và hàm râu hoe đỏ đã làm Bạch Cương nhận ra ngay đó là Tử Mân đạo sĩ.

Lão đạo râu đỏ cười khà khà :

- Thử sức một tí chơi mà tiểu ca cũng giận ư?

Bạch Cương cũng bật cười :

- Có giật mình tí chút. Nhưng đạo trưởng là ân công của tại hạ, có lý gì dám giận chứ.

Chàng lại nắm tay lão đạo mà nói :

- Hôm nay đạo trưởng đi đâu mà tại hạ lại có duyên tương kiến thế này?

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên cười hề hề :

- Anh em ta như bèo nước, lúc hợp lúc tan là chuyện thường, có gì lạ đâu. Nhưng ở đây không phải chỗ nói chuyện. Thị trấn Vũ Xương kia rồi, sao không vào lữ quán rồi hãy tâm sự.

Vui vẻ gật đầu, Bạch Cương khoác tay :

- Xin mời...

Hai người thong dong phi hành bên nhau cùng tiến vào thị trấn Vũ Xương nhộn nhịp ngựa xe.

Tử Mân đạo sĩ nắm tay Bạch Cương dắt vào một lữ quán, trước nhất là ghé quầy kêu cơm rượu kêu món ăn uống lót lòng. Sau đó chọn một bàn xa thực khách đang ngồi. Âu Dương Kiên vừa hớp một chung rượu vừa nói :

- Ta và Kim Tiên Ngọc Long Thượng Quan Thuần Tu chia nhau đi tìm hậu duệ của Địch lão gia. Còn chưa đến ngày hẹn gặp lại nên cứ bôn tẩu trên đường. Còn tiểu ca đi đâu mà tới đây? Có gặp chuyện gì lạ như ta gặp tên Bích Nhãn Quỷ Lãnh Thế Tài ở Liêu Đông không?

Bạch Cương nói ngay :

- Lạ nhỉ, Bích Nhãn Quỷ còn ở Trung Nguyên à?

Âu Dương Kiên gật đầu :

- Tên quỷ ấy đang ở Lão Gia lĩnh. Tiểu ca muốn truy tìm hắn à?

Bạch Cương trầm giọng đáp :

- Tại hạ đang nóng lòng muốn tìm ra Bích Nhãn Quỷ, bởi hắn có liên quan đến cái chết của Tiêu thúc thúc. Nhưng bây giờ tại hạ đang có việc cần kíp hơn...

Âu Dương Kiên vội hỏi :

- Việc gì thế?

Thở dài một tiếng, Bạch Cương đáp :

- Tiêu thúc vừa mất, kẻ thù thì chưa tìm ra mà con gái côi cút của thúc ấy là Tiêu Sở Quân lại bị tên Hộ pháp Khổng Lượng bắt đi mất. Phen này tại hạ phải vào tận sào huyệt Thiên Long bang để giải cứu.

Âu Dương Kiên có vẻ lo lắng :

- À, vì nguyên do đó mà tiểu ca đến khu này. Nhưng mà tên Khổng Lượng này rất nguy hiểm, Tổng đàn Thiên Long bang còn ghê gớm hơn chốn tử thần. Lẽ nào tiểu ca định liều thân?

Hớp nhanh chung rượu, Bạch Cương khẳng khái đáp :

- Biết là vào đất chết, nhưng tại hạ vẫn quyết tâm. Vì ơn của Tiêu thúc thúc rất lớn, Sở Quân muội lại càng đáng thương hơn. Dù có đối diện với tử thần, tại hạ cũng không nhụt chí.

Âu Dương Kiên gật gù :

- Bần đạo có cái hẹn gặp lại Thượng Quan đại hiệp và cái hẹn với Xung Thiên Điêu Tử vào mùa xuân tới. Cả hai cái hẹn đều còn xa, vậy lần này sẽ giúp tiểu ca một chuyến vậy.

Bạch Cương vui mừng vòng tay đáp :

- Đa tạ đạo trưởng đã quan hoài. Có đạo trưởng giúp sức thì tại hạ rất an tâm.

Âu Dương Kiên vuốt ve chòm râu đỏ mà tiếp :

- Giúp tiểu ca là điều nên làm rồi. Nhưng phen này ta lấy danh nghĩa gì để vào Tổng đàn Thiên Long bang?

Rót thêm rượu vào chung cho Âu Dương Kiên, Bạch Cương chậm rãi tiếp :

- Chỉ cần vào gặp tên hộ pháp ấy thôi. Nhưng tại hạ với Huyền Cơ Tú Sĩ Khổng Lượng chưa từng biết nhau, đường đột quá cũng bất tiện. Tại hạ muốn nhờ đạo trưởng lưu danh thiếp để cầu kiến được chăng?

Có vẻ nhiệt tình, Âu Dương Kiên gật đầu ngay :

- Được thôi, chúng ta hãy cứ ăn uống no say đi. Đêm nay chúng ta tạm nghỉ trong lữ điếm này, sáng mai hãy qua sông tìm Tổng đàn Thiên Long bang trong núi Quy Sơn.

Cả hai lại ăn uống vui vẻ, rồi vừa lúc hoàng hôn kêu điếm hỏa tìm chỗ nghỉ ngơi.

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên nói :

- Để tiện đối phó với những chuyện bất ngờ, ta nên ở hai phòng mới tiện xoay xở trong mọi tình huống.

Ý của Âu Dương Kiên rất hay nên Bạch Cương dặn khách điếm chuẩn bị hai phòng cho hai người nghỉ.

Bởi nhiều việc rối rắm trong đầu nên Bạch Cương nằm trên giường mà vẫn mặc võ phục, chong đèn nằm dựa trên nệm chẳng chợp mắt tí nào. Khoảng nửa đêm, khi đang lơ mơ trong giấc ngủ chập chờn, bỗng chàng giật thót mình bởi một luồng kình đạo xuyên qua cửa sổ...

Nhanh như chớp, Bạch Cương lao mình ra ngoài, nhưng chẳng còn thấy bóng hình ai trong đêm khuya giá lạnh.

Chàng lẩm bẩm :

- Kẻ này thân pháp khá siêu tuyệt đây.

Trở vào phòng, Bạch Cương bỗng nhìn thấy một lá thư nằm trên mặt bàn nước sát giường ngủ.

Lá thư chỉ là những hàng chữ ngắn gọn:

“Thiếu hiệp, người mà chàng cần cứu đã thoát hiểm rồi. Vậy thiếu hiệp đừng nên dấn thân vào đất chết nữa...”

Thư không có ký tên, nhưng rõ ràng người viết thư có cảm tình lo lắng cho chàng... Và luồng chưởng lực xuyên qua cửa sổ chính là một chiêu của kẻ ấy nhằm đưa lọt lá thư vào phòng.

Đã rối trong lòng, lá thư càng làm cho Bạch Cương phải đào sâu suy nghĩ... Chàng ngồi dựa lên bàn, đối diện với ánh bạch lạp cả đêm.

Cái tin Sở Quân đã thoát hiểm làm cho Bạch Cương càng thêm lo ngại. Bởi nếu cô em kết nghĩa này ở Tổng đàn Thiên Long bang thì còn dễ cho chàng tìm... Còn bây giờ nàng thoát ra ngoài, trời đất bao la biết đâu mà kiếm? Và lá thư bí mật kia là của ai?

Sự kiện Sở Quân bị bắt, chàng chỉ tiết lộ cho Phương Tuệ và Hồ Diễm Nương biết. Phương Tuệ thì vừa về Kim Lăng, làm sao biết được Sở Quân đã thoát hiểm? Và nếu nàng đến Vũ Xương thì chẳng có lý do gì mà nàng tránh mặt chàng...

Bạch Cương nghĩ thầm :

- Thư này hẳn là của Hồ Diễm Nương. Chỉ có Cửu Vĩ Hồ Ly mới điều tra ra được mọi việc ở Tổng đàn Thiên Long bang. Cũng chỉ là nàng mới có cánh làm thận trọng ném chuột sợ vỡ đồ quý, không dám gặp chàng ở gần Tổng đàn để tránh lộ chuyện.

Nhưng dù sao Bạch Cương cũng phải vào Tổng đàn Thiên Long bang một chuyến. Bởi chàng muốn biết nguyên nhân nào khiến cho Khổng Lượng bắt cóc Sở Quân. Việc này có liên quan gì đến cái chết của Hồ thúc thúc?

Trời mới rạng sáng Bạch Cương đã cầm lá thư sang phòng của Âu Dương Kiên để thảo luận. Nhưng mới đến trước căn phòng chàng đã khựng lại vì cửa phòng hé mở mà chẳng thấy lão đạo sĩ râu đỏ.Bạch Cương lẩm bẩm :

- Quái lạ, ông ta đi đâu sớm vậy kìa?

Vừa toan trở về phòng của mình, chàng đã thấy một bóng người lao vụt tới cùng tiếng kêu :

- Tiểu ca...

Trước mắt chàng, Tử Mân đạo sĩ xuất hiện với sắc diện phờ phạc, sương đêm ướt đẫm đạo bào.

Bạch Cương liền hỏi :

- Đạo trưởng mới từ đâu về thế?

Âu Dương Kiên tức giận nói :

- Bọn Thiên Long bang láo lếu, phen này thì tiểu ca không tới Quy Sơn thì một mình ta cũng quyết xông vào Tổng đàn của bọn chúng.

Bạch Cương mỉm cười :

- Chắc là đạo trưởng bị chúng nó chọc giận điều gì phải không?

Âu Dương Kiên liền đưa một mảnh giấy ra cho Bạch Cương và bảo :

- Tiểu ca đọc cái này sẽ rõ.

Trải mảnh giấy ra chiếc bàn nhỏ, Bạch Cương liếc mắt đọc nhanh :

- Tổng đàn Thiên Long bang là nơi tử địa, xin đạo trưởng đừng tự nổi lửa thiêu mình. Cũng nên khuyên người bạn của các hạ đừng dấn thân vào đất chết vô ích...

Nhìn nét chữ, Bạch Cương nhận ra người viết lá thư này cũng là người đã gửi thư cho chàng.

Bạch Cương nghĩ thầm :

- Tại sao Hồ Diễm Nương cũng viết thư cho Tử Mân đạo sĩ những lời hù dọa này nhỉ?

Chàng hỏi nhanh :

- Đạo trưởng nhận được lá thư này vào lúc nào vậy?

Âu Dương Kiên kéo Bạch Cương ngồi xuống rồi kể :

- Đêm qua đang nằm trong phòng, bần đạo bỗng thấy một luồng kình phong lướt qua cửa sổ. Bần đạo vừa chồm dậy thì nhặt được lá thư này, bèn phóng mình ra ngoài đuổi theo thì thấy phía trước có một cô gái đang phi hành. Bần đạo đuổi nhanh là cô gái chạy nhanh. Khi bần đạo không muốn đuổi nữa, cô ta liền chậm lại như trêu tức. Giận quá, bần đạo trổ thuật Khinh Thân Đề Khí song vẫn không tài nào đuổi kịp. Rượt đuổi nhau đến rừng tùng ở ngoại thành Vũ Xương, cô ta phóng vào đó biệt dạng. Bần đạo lùng sục đến khi trời sáng vẫn không tìm thấy cô ta, bần đạo vội giở thư ra xem mới biết thì ra là người của Thiên Long bang. Nếu sớm biết trước vậy thì bần đạo đã sử dụng ám khí, dễ gì để cô ta tẩu thoát...

Qua một khắc suy nghĩ, Bạch Cương hỏi :

- Cô ấy có thể là Hồ Diễm Nương chăng?

Âu Dương Kiên lắc đầu :

- Nếu là Cửu Vĩ Hồ Ly thì bần đạo còn lạ gì dáng vóc nữa. Nhưng cô gái này chỉ khoảng mười bảy, mười tám tuổi thôi.

Nghe lão đạo nói vậy, Bạch Cương không khỏi ngạc nhiên. Nếu không phải Hồ Diễm Nương, cũng chẳng phải Phương Tuệ thì các cô gái có liên quan đến chàng chỉ còn Bích Hà và Điền Hồng song cả hai người này đều không biết việc Sở Quân bị bắt cóc.

Âu Dương Kiên lại kể thêm về vóc dáng và y phục của cô gái giấu mặt làm chàng càng thêm sửng sốt. Cứ xét theo hình dáng, y phục và nét chữ thì cô gái nọ có thể là Điền Hồng, nhưng khẩu khí là giọng điệu của Thiên Long bang. Không lẽ Điền Hồng là...

Chàng lắc đầu, trong lòng ngổn ngang trăm mối thắc mắc.

Thấy mặt Bạch Cương ngẩn ra, Âu Dương Kiên lại tưởng chàng ngại xông vào Tổng đàn Thiên Long bang nên bảo :

- Nếu tiểu ca không muốn đến Quy Sơn cũng được. Đỡ phải làm cuộc mạo hiểm vô ích. Để bần đạo gánh vác việc này giùm cho.

Biết lão đạo sĩ hiểu lầm, Bạch Cương khẳng khái nói :

- Dù cho Tổng đàn Thiên Long bang có là hang cọp hay đầm rồng thì Bạch mỗ cũng chẳng sợ. Ngay buổi sáng nay chúng ta hãy tới Quy Sơn.

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên vui vẻ :

- Tốt lắm, tiểu ca đã quyết tâm tất nhiên là có mục đích. Bần đạo sẽ hết sức hỗ trợ phen này.

Hai người lập tức trả tiền trọ rồi cùng nhau phi hành qua con sông rộng để đi thẳng hướng Quy Sơn, nơi Thiên Long bang xây dựng Tổng đàn.

Vài giờ sau Âu Dương Kiên và Bạch Cương đã tới sát chân núi, lão đạo sĩ quay đầu bảo Bạch Cương rằng :

- Bên ngoài Tổng đàn tất có mai phục, tiểu ca hãy thận trọng.

Lời Âu Dương Kiên vừa dứt đã thấy kình phong cuốn dậy, tiếng nổ ầm ầm như pháo, rồi bóng người lướt ra giữa vòng chưởng ảnh.

Bốn cao thủ đã trụ bốn góc...

Âu Dương Kiên nhếch mép :

- Bọn Tứ Độc Hương chủ đấy. Ta đã bảo Thiên Long bang luôn sẵn người nghênh tiếp mà.

Bốn đại hán mặc kình phục đã thét vang :

- Hai tên ngông cuồng to gan từ đâu tới dám xâm nhập lãnh địa của bổn bang. Hai người muốn tìm cái chết hả?
Bạch Cương trừng mắt quát :

- Mau vào kêu Khổng Lượng ra đây.

Một tên trong bọn Tứ Độc gầm lên :

- Các người lấy tư cách gì mà đòi gặp Khổng hộ pháp? Muốn sống hãy mau cút đi chỗ khác.

Âu Dương Kiên cứ sấn tới, miệng buông tiếng cười lạt đáp :

- Các ngươi cút vào trong kêu Khổng Lượng ra tiếp đón Tử Mân đạo sĩ ta đây.

Tỏ vẽ tức giận, Bạch Cương nói :

- Bọn ngu si này chẳng biết gì đâu. Tốt hơn hết ta cứ đi thẳng vào...

Chưa dứt lời Bạch Cương đã phóng vào như bay.

Ngay lập tức, bốn luồng chưởng lực do Tứ Độc vỗ ra chặn ngay đường của hai người. Tiếng nổ chói tại nhức óc làm Âu Dương Kiên phải lùi lại vài bước để vận công.

“Bình” một tiếng, sườn núi nứt toác một đường làm đất đá bay mù trời như một cơn bão đá kinh khủng.

Kình phong ào ào nối tiếp, Âu Dương Kiên hơi lảo đảo vì bị chấn bức dữ dội, nhưng lập tức xông lên ngay.

Bạch Cương la lớn :

- Ta chia hai nhé, mỗi người tru sát hai tên ngu muội.

Thế là Âu Dương Kiên và Bạch Cương xoay lưng vào nhau, cả hai liên tiếp vỗ ra các chiêu nảy lửa.

Sử dụng bộ pháp Xà Du, Bạch Cương búng mình phóng vụt lên, lượn lờ trên đầu hai tên Hương chủ Thiên Long bang rồi chợt đánh xuống song thức lưỡng chiêu Tiềm Long Phục Hổ với sức mạnh kinh hồn.

Hai tên Hương chủ bị Bạch Cương tấn công đều hoảng vía, chúng không ngờ một thiếu niên có chưởng pháp và thần lực phi thường đến thế...

Sau tiếng “Ầm” nhức óc, cả hai bị đánh văng vào vách đá nằm ngất ngư bên đường.

Hai tên phía bên kia đang hợp sức tấn công Âu Dương Kiên cũng bị lão đạo quật cho hai chiêu Nhật Nguyệt Song Truy bắn tung lên ngọn cây, ôm vội một cành mới thoát chết.

Tứ Độc Hương chủ đều hoảng vía trước võ công của hai kẻ xâm nhập, nhưng nghĩ đến bổn phận không hoàn thành sẽ bị Hộ pháp tru di, nên dù chết chúng cũng phải ngăn cản kẻ lạ. Hai kẻ bám trên cây buông mình xuống đất, hai tên nằm bên vách núi vùng dậy, chúng đứng vào phương vị, dồn sức lực liều chết tấn công.

Âu Dương Kiên bật cười :

- Các ngươi sẽ được chết...

Song chưởng của lão đạo đã giơ cao.

Bốn gã Hương chủ đứng vào phương vị tứ tượng, tuy biết là yếu thế nhưng gương mặt bọn chúng cũng đằng đằng sát khí.

Phía bên kia Bạch Cương cũng đã sẵn sàng xuất chiêu.

Đột nhiên một tiếng thét vang lên :

- Tứ vị Hương chủ không được vô lễ.

Âu Dương Kiên ngạc nhiên ngước mắt nhìn lên. Từ phía trung tâm Tổng đàn có một lam y đại hán đang phóng đến. Đại hán ấy cước bộ nhẹ nhàng, lướt đi nhanh như tên bắn, chớp mắt đã đến trước mặt mọi người, tay giơ cao lá Huỳnh Long Kỳ hình tam giác, miệng nói nhanh :

- Tại hạ phụng mệnh nghênh tiếp thượng khách. Bốn vị Hương chủ hãy mau quay về vị trí.

Vừa trông thấy Huỳnh Long Kỳ, bốn tên Hương chủ lật đật vòng tay cúi đầu, nói to :

- Xin tuân lệnh.

Rồi Tứ Độc Hương chủ liền rút lui ngay.

Lam y đại hán lại vòng tay cúi đầu trước mặt Tử Mân đạo sĩ và Bạch Cương, cung kính hỏi :

- Nhị vị có lẽ là Âu Dương lão tiền bối và Bạch công tử? Tại hạ phụng mệnh Hộ pháp mời nhị vị nhập sơn.

Bạch Cương giật mình, không hiểu sao Khổng Lượng ở trong Tổng đàn đã biết có hai người tới, còn biết rõ cả họ tên?

Âu Dương Kiên cũng nghĩ thầm :

- Với ta vốn có chút tên tuổi, bọn chúng dễ dàng phát hiện. Nhưng Bạch Cương mới xuất đạo giang hồ, sao chúng cũng biết tính danh.

Trong lòng cả hai đều thấp thỏm không yên, bởi thấy rõ tai mắt của Thiên Long bang rất đáng ngại.

Tuy trong lòng cố ý kinh ngạc, song vẻ ngoài Âu Dương Kiên tỏ ra rất thản nhiên. Lão đạo vuốt chòm râu đỏ hoe, cười lớn đáp :

- Kẻ trước thì hung hăng, người sau lại cung kính. Vậy cũng thấy là chưa đủ quang minh chính đại.

Lam y đại hán như không để tâm đến những lời bình phẩm. Hắn vẫn vòng tay nói tiếp :

- Thỉnh nhị vị. Tại hạ xin được dẫn đường. Nhị vị nên nhìn rõ bước đi của tại hạ để khỏi lạc.

Nhìn núi Quy Sơn chẳng có gì đặc biệt, Âu Dương Kiên chỉ thấy trước mắt và quanh mình có nhiều đám loạn thạch cao thấp khác nhau bèn cười lạt :

- Hừm, dựa vào những đống đá lổn nhổn kia mà định giữ chân Âu Dương lão đạo này được sao?

Bạch Cương cũng nhếch mép cười, không nói gì. Thế cũng đủ bộc lộ ý khinh thị.

Lam y đại hán mặt vẫn lạnh lùng, nụ cười rất khiêm cung. Hắn khoác tay, nói to :

- Mời nhị vị triển khai bộ pháp về hướng những đống đá ấy. Tại hạ xin mạn phép đi trước.

“Vèo” một tiếng, bóng áo xanh của hắn đã phấp phới thật xa.

Âu Dương Kiên quay đầu bảo Bạch Cương :

- Tiểu ca, chúng ta đi.

Dứt lời lão liền phóng vụt vào giữa đám loạn thạch. Nào ngờ vừa vào đến phía trong thì đã không còn thấy bóng dáng lam y đại hán đâu nữa. Triền núi Quy Sơn thoai thoải hồi nãy đã biến thành dãy cao sơn trùng điệp, mây mù bao phủ dày đặc che lấp cả mặt trời.

Hiện tượng biến đổi lạ thường này làm Âu Dương Kiên phải giật mình, mặc dù kiến thức về Kỳ Trận của lão không phải là ít.

Quay lại nhìn Bạch Cương, lão thấy chàng trai đang thừ ra suy nghĩ như đang cố vận dụng điều hiểu biết nào đó để đối phó với hiện tượng vừa xảy ra trước mắt.

Âu Dương Kiên liền nói :

- Không ngờ bọn chúng bày trò ma quỷ giữa những đống đá. Theo ta hiểu thì đây là trận đồ Bát Quái nhằm đưa ta vào chỗ nguy hiểm.

Bạch Cương liếc mắt qua lão hỏi :

- Vậy đạo trưởng tính sao?

Âu Dương Kiên phẩy tay :

- Trận đồ này có tám vị trí theo tám quẻ Bát Quái: “Càn, Khảm, Cấn, Chấn, Tốn, Ly, Khôn, Đoài” biến hóa khôn lường. Ta phải biết cách mở trận mới ra được. Bây giờ ta hãy tiến vào vị trí cung “Càn” rồi chuyển qua cung “Tốn” xem sao.

Dứt lời lão sấn lên trước, dẫn lối cho Bạch Cương xông vào trận đồ, cứ di động cước bộ giữa khoảng cách của những ngọn núi trước mặt.

Nhưng lạ thay, những ngọn núi đó dường như thường xuyên thay đổi vị trí, biến hóa kinh dị. Âu Dương Kiên dẫn Bạch Cương hết qua hướng đông rồi lại quẹo tây...

Rốt cuộc cuối cùng vẫn trở về chỗ cũ.

Bạch Cương bật cười :

- Đạo trưởng đi thế này chắc cả năm cũng chưa tới được Tổng đàn.

Âu Dương Kiên đứng lại, trừng mắt nhìn, rồi bực tức nói :

- Những ngọn núi kia chỉ là mấy đống đá nguỵ trang làm trò ảo thuật, ta cứ đánh vài chưởng là xong ngay.

Nói dứt lời lão liền lui lại vài bước, ngưng thần vận công rồi xuất chiêu Mảnh Sư Thám Động đánh tới như sấm sét.

Chưởng đạo thẳng tắp, kình khí cuồn cuộn đánh thẳng vào ngọn núi trước mặt với sức di sơn đảo hải. Nếu ngọn núi kia chỉ là ảo ảnh, sao tránh khỏi bay đi trước chưởng lực này của Tử Mân đạo sĩ.

“Ầm... Ầm... Ầm...”

Cả một vùng núi rung chuyển, đất cát bay mù mịt, thế nhưng ngọn núi kia vẫn trơ trơ.

Chương 22: Thử uống rượu độc giải khát

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên đã lỡ khoe khoang bản lĩnh. Bây giờ không thoát ra khỏi Bát Quái trận được thì vừa mắc cỡ vừa lo lắng.

Quay lại nhìn Bạch Cương, ông ta thấy chàng đang ngắm nhìn những ngọn núi phía trước, gương mặt trầm ngâm suy nghĩ, bèn hỏi :

- Tiểu ca có học về trận đồ Kỳ Môn Thuật Số sao?

Bạch Cương chưa kịp trả lời, thì đã nghe một tràng tiếng rú ngân dài khủng khiếp ngược gió bay tới.

Tiếng rú buốt óc như soi thấu tim gan con người.

Nếu là thường nhân thì gặp tiếng rú này có thể hết hồn phát điên lên được. Song Âu Dương Kiên và Bạch Cương đều đã có sẵn nội công thâm hậu nên không bị quái thanh ấy xâm hại.

Tuy nhiên Âu Dương Kiên cũng rúng động tâm can, nói lớn :

- Bọn quỷ quái lại muốn bày trò gì đây?

Khi ấy Bạch Cương bỗng bật cười :

- Có gì đâu. Chúng sử dụng trận đồ kết hợp giữa Ngũ Quỷ Khốc Phần và trận Thất Tinh Loạn Lạc chứ không chỉ có trận đồ Bát Quái. Để tại hạ đánh tan lớp sương mù kia trước, sau đó trấn áp tiếng hú quái dị kia, những đống đá sẽ lòi ra thôi.

Âu Dương Kiên hùng bá Liêu Đông, hành tẩu giang hồ đã mấy mươi năm nhưng chưa từng nghe những trận pháp này, toan định hỏi thêm thì đã thấy Bạch Cương khoan thai bước lên, xoay nhanh song chưởng rồi đột nhiên phát bốn chưởng cực mạnh ra bốn phía.

Một loạt tiếng nổ ầm ầm kinh khủng, sườn núi như muốn bật tung lên. Trong vài khắc, lớp sương mù đột nhiên tan biến, hiện rõ vầng thái dương rực rỡ trên không trung.

Nhưng lúc đó tiếng rú quái dị lại ngân dài làm người có công phu thâm hậu như Âu Dương Kiên cũng phải choáng óc.

Bạch Cương vẫn hiên ngang đứng vững rồi chợt hú lên một tràng dài lồng lộng. Tiếng hú cao vút chất chứa nội lực sung mãn, không quái dị như quỷ thanh của bọn Thiên Long bang kia, mà trầm khiếp lan tỏa trong không gian đè lấp quái thanh đang rền rĩ.

Trong chớp mắt, quái thanh tan dần, chỉ còn lại âm ba trầm vọng của Bạch Cương hùng mạnh sâu lắng.

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên không còn cảm thấy khó chịu. mà như được xoa dịu thần kinh bởi tiếng hú của Bạch Cương.

Ông ta thoải mái đảo mắt nhìn quanh, bao nhiêu núi non hiểm trở đã tan biến, thay vào đó chỉ còn là những đống đá lổn nhổn như lúc đầu.

Trận pháp của bọn Ma giáo đã bị phá bỏ. Trước mắt hai người là một cổng Tam Quan hiện ra.

Âu Dương Kiên không ngờ chàng trai trẻ không những có võ công phi thường, mà còn tinh thông Kỳ Môn Tuyệt Trận bèn hỏi nhanh :

- Xa nhau chẳng bao lâu mà sao tiểu ca tiến bộ kỳ lạ, có lẽ tiểu ca đã học được một bí kíp võ công tuyệt luân, vừa giỏi võ công, vừa thấu triệt cả Độn Giáp trận đồ.

Bạch Cương mỉm cười :

- Chuyện này nói ra thì dài dòng lắm, khi nào có dịp hàn huyên tại hạ sẽ kể cho đạo trưởng nghe. Bây giờ việc ta cần trước mắt là vào trong Tổng đàn tìm Khổng Lượng.

Dứt lời chàng phóng thẳng đến cửa Tam Quan, Âu Dương Kiên cũng phi hành theo thật sát.

Cả hai đều khựng lại trước cửa Tam Quan, bởi ba cánh cổng đóng kín, bên ngoài có tấm bảng ghi một câu :

“ĐỪNG NÊN VÀO... VÀO TẤT CHẾT...”

Tử Mân đạo sĩ nổi giận thét :

- Khổng Lượng đón khách kiểu này sao?

Sắc diện Bạch Cương vẫn lạnh lùng :

- Đạo trưởng nóng giận làm gì. Ta vào Tổng đàn Thiên Long bang là đã chấp nhận cái chết để tìm đường sống. Trách bọn Ma giáo chỉ phí hơi sức của mình mà thôi. Hãy để tại hạ hành động.

Chàng liền lùi lại một bước, song thủ giương lên, bóng chưởng xòe như nan quạt phát ra một chiêu dữ dội.

“Bình” một tiếng đinh tai nhức óc...

Chiêu Hổ Phốc trong Ngũ Cầm chân kinh thật sự hữu hiệu. Cánh cửa giữa bật tung ra bởi chưởng lực của Bạch Cương.

Nhìn vào bên trong, Âu Dương Kiên thấy cả một vùng hoa viên xanh tốt với những tán cây mát mẻ.

Biết rằng cảnh trí nơi đây không đơn giản để người ta hóng gió, nên Tử Mân đạo trưởng hơi do dự không dám đi tới.

Ngược lại Bạch Cương tuổi trẻ nóng nảy, chàng còn đang bức xúc bởi tấm bảng ghi lời hù doạ, nên phát tiếp một chiêu Hùng Phi đánh vỡ tấm bảng ấy như xóa đi lời thách thức, rồi chàng phóng vút vào trong.

Nhưng khi cước Bạch Cương vừa trụ xuống hoa viên, thì cây cối trong vườn đột nhiên xao động mạnh như có cơn gió lớn nổi lên.

Âu Dương Kiên thét lớn :

- Tiểu ca coi chừng!

Tiếng thét làm Bạch Cương hơi khựng lại và toan kéo khăn che ngang mặt...

Song không còn kịp nữa, một làn hương thơm kỳ lạ xộc vào mũi, lan rất nhanh qua thất khiếu của chàng trai.

Lập tức Bạch Cương cảm thấy choáng váng, thân mình chao đảo và ngã ngồi ra giữa thảm cỏ.

Âu Dương Kiên đứng ngoài đã nhìn thấy, hoảng hốt la lớn :

- Tiểu ca, hãy uống ngay một hoàn Tục Mệnh đơn để giải độc đi.

Nhưng Bạch Cương vẫn ngồi yên bất động...

Âu Dương Kiên trong lòng nôn nóng muốn nhảy phóc vào, nhưng lão lại sợ độc khí trong hoa viên có những quái hương dị khí mà mình chưa từng trải, không khéo thì cả hai sẽ lâm nguy.

Lão còn đang lo lắng thì đã thấy Bạch Cương mở mắt, vươn mình lên tỏ ra chẳng hề hấn gì.

Quên cả sợ hãi, Âu Dương Kiên nhảy phóc vào bên cạnh Bạch Cương. Nhưng khi lão mới trụ bộ thì lập tức một làn quái hương đã xộc vào thất khiếu khiến Âu Dương Kiên chao đảo cả thân hình.

Lúc đó Bạch Cương đã kịp đưa tay đỡ lấy thân lão đạo, còn hữu thủ thì thọc vào chiếc túi đeo bên mình lấy ra một hoàn Tục Mệnh đơn nhét vào miệng lão.

Thì ra từ lúc Bạch Cương ăn được trái Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả thì thân thể chàng đã vạn độc bất xâm.

Khi quái hương xộc vào mũi, chàng chỉ việc vận công trục độc là không còn bị hôn mê. Trái lại Âu Dương Kiên phải uống Tục Mệnh đơn mới có thể chống chọi nổi.

Tỉnh lại, lão đạo sĩ nhìn Bạch Cương thán phục, rồi lại la lớn :

- Khổng Lượng đâu? Người tiếp khách quái lạ thế này à?

Rồi lão hùng hổ xông về phía trước :

- Để ta vào lôi cổ lãnh chúa Mê Hương Viên này ra.

Vươn mình một cái, Bạch Cương chụp lấy Âu Dương Kiên kéo lại làm lão đạo sĩ râu đỏ tức giận quát :

- Tiểu ca, sao lại không cho ta tiến lên?

Bạch Cương không trả lời mà chỉ lặng lẽ tiến đến bên một cây lão tùng ở trước mặt...

Đột nhiên chàng phát chiêu vỗ một chưởng vào thân cây. Lập tức tiếng nổ vang trời, một cành tùng gãy cụp, và từ nơi cành cây bắn ra hàng chục mũi tên sắt cùng một chùm lửa xanh lè phun mạnh xuống hoa viên. Cây cối xung quanh đều héo rũ, trong khi đó Bạch Cương đã kịp thời nhảy phóc ra ngoài.

Tử Mân đạo sĩ giật mình nghĩ thầm, nếu Bạch Cương không kéo lại, để lão phi hành chạm vào cây lão tùng kia, những mũi tên sắt đã bắn chết lão hoặc thiêu sống lão do ngọn thanh hỏa kỳ quái kia rồi.

Lão bèn lên tiếng :

- Tiểu ca làm sao biết trong cây đó có cơ quan ám hại?

Thản nhiên mỉm cười, Bạch Cương đáp lời :

- Tại hạ suy nghĩ vì sao đường vào Tổng đàn sao lại không có người canh gác nên quan sát kỹ những cây kia, nhận ra là cây thật đã thành khô mộc, còn lá toàn là lá giả. Tại hạ biết ngay có cơ quan ác hiểm đặt trong những thân cây khô mộc ấy.

Âu Dương Kiên nhìn về phía trước, thấy còn nhiều cây lão tùng và ngô đồng... Nhãn lực tinh tường sẽ nhận ra toàn là cây giả.

Lão nổi giận bèn bảo :

- Ta nên đứng từ xa dùng Phách Không chưởng đánh gãy hết đám cây giả này đi rồi vào lôi cổ Khổng Lượng ra.

Tuổi trẻ đang hăng, Bạch Cương liền gật đầu :

- Phải đấy. Để tại hạ phát chiêu đập nát hết đi cho rồi.

Chàng liền di bộ chuẩn bị thân pháp Xà Du lướt qua từng cây một để phá vỡ những cạm bẫy bí mật.Bỗng có tiếng quát lớn :

- Dừng tay...

Bach Cương và Âu Dương Kiên giật mình, thấy một người bước tới, miệng cười khà khà :

- Nhị vị không nên giận dữ phá hoại như thế. Chẳng lẽ các thượng khách không tha thứ được cái tội nghênh tiếp trễ của lão phu sao?

Nhìn người mới đến là một lão nhân bệ vệ, phong thái hòa nhã, nụ cười rất tươi. Bạch Cương thầm nghĩ :

- Cứ nghe khẩu khí thì lão này nếu không phải Bang chủ Thông Thiên Độc Long cũng phải là Huyền Cơ Tú Sĩ Khổng Lượng. Nhưng tên lam y hán vừa nãy có nói Bang chủ của chúng đang bận việc ở Xà Sơn nên chắc tên này là Khổng Lượng rồi. Thế mà Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương nói hắn chỉ khoảng ba mươi, cặp râu chữ bát, trắng trẻo thư sinh chứ đâu phải lão già bệ vệ như thế này?

Đang lúc thắc mắc, Bạch Cương nghe thấy Âu Dương Kiên lên tiếng :

- Tôn giá có phải là Huyền Cơ Tú Sĩ Khổng đại gia? Bần đạo đã ngưỡng mộ từ lâu, hôm nay đến thăm không ngờ được tôn giá dùng trọng lễ đón tiếp thế này khiến bần đạo vô cùng cảm kích.

Lão già nghe những lời của Tử Mân đạo sĩ nói, biết là bị chửi xỏ, nhưng vẫn thản nhiên vòng tay đáp :

- Lão phu chính là Khổng Lượng. Hồi nãy vì đa đoan công việc nên bọn trẻ đón tiếp nhị vị có điều sơ suất thật là đắc tội, mong chư vị miễn thứ.

Bạch Cương tính tình bộc trực, vốn ghét những lời lẽ khách sáo. Chàng chỉ nhìn kỹ Khổng Lượng, trong đầu nghĩ nhanh :

- Đây hẳn là Khổng Lượng rồi. Nhưng gã Hộ pháp này chắc là cải trang cho già lão đi chứ lẽ nào Hồ Diễm Nương lại nói sai...

Chàng vừa nghĩ đến đó đã thấy Khổng Lượng vòng tay :

- Thỉnh nhị vị vào sảnh đường đàm đạo.

Âu Dương Kiên và Bạch Cương theo chân lão tiến vào khách sảnh, lão phân ngôi chủ khách mời người.

Vừa mới an toạ, Khổng Lượng đã kêu :

- Lâm Ba, dâng rượu.

Một đại hán áo xanh từ trong phòng bước ra, trên tay bưng chiếc khay có ba chung nhỏ và một bình rượu ngọc dâng lên. Khổng Lượng tự tay rót rượu mời, miệng nói :

- Lễ tiếp khách của bổn Bang có hơi khác thường, trước tiên dùng rượu Tẩy Trần trước rồi sau mới dùng trà Thanh Tâm... Các vị đi đường xa tới đây, cứ dùng chung rượu này sẽ thấy sảng khoái ngay.

Âu Dương Kiên và Bạch Cương mỗi người đều nâng chung rượu lên, nhưng lão đạo sĩ cứ nhìn chung rượu ra vẻ nghi hoặc.

Khổng Lượng liền bật cười :

- Vị đạo trưởng bá chủ Liêu Đông này quả nhiên tinh tế.

Vừa nói lão vừa nghiêng chung rượu trên tay của mình cho đổ mấy giọt xuống đất. Nền gạch lập tức sôi xèo xèo bốc khói mùi tanh tưởi, và độc tửu khoét sâu một lỗ ghê người.

Bạch Cương và Âu Dương Kiên đưa mắt nhìn nhau. Khổng Lượng vẫn cười khà khà :

- Hành động vừa rồi của lão phu cho thấy rằng lão phu không hề cố ý hãm hại nhị vị. Song bổn bang có điều lệ những ai là thượng khách đều được đón tiếp bằng rượu độc. Bởi hàng cao thủ võ lâm thì tất nhiên vạn độc bất xâm. Còn những ai không thể uống rượu độc được thì xin lỗi, họ chưa thích hợp với địa vị thượng khách của bổn bang. Uống hay không là quyền của các vị, lão phu xin uống trước.

Dứt lời Khổng Lượng liền dốc cạn phần rượu còn lại vào miệng uống cạn.

Bạch Cương thừa biết trò quỷ quyệt của Khổng Lượng. Rượu độc là có thật, nhưng lão ta uống thuốc giải trước nên sẽ không bị ngộ độc, còn kẻ khác uống vào là chết ngay. Tuy nhiên chàng đâu chịu thua trong lần thử sức này.

Mới suy nghĩ xong Bạch Cương đã cầm chung rượu độc ngửa cổ nốc cạn, miệng thản nhiên khen :

- Tốt lắm, rượu rất ngon, rất thơm.

Âu Dương Kiên biến sắc vì lo sợ, còn Khổng Lượng tỏ vẻ vui mừng :

- Thằng tiểu quỷ này sẽ đứt gan đứt ruột mà chết thôi.

Quả nhiên lúc đó Bạch Cương ôm lấy bụng, nhắm mắt lại, sắc diện lộ rõ nét đau đớn cùng cực...

Âu Dương Kiên vội hỏi :

- Tiểu ca sao thế?

Khổng Lượng cười lớn :

- Còn sao nữa, hắn ta đứt cả gan ruột kinh mạch rồi...

Nhưng thình lình Bạch Cương bỗng mở mắt, vươn mình thẳng lên. Chàng quát to :

- Ngươi lầm rồi. Rượu độc của Thiên Long bang không làm hại được ta đâu.

Khổng Lượng giật mình kinh sợ. Lão ta vốn âm thầm theo dõi từ đầu, thấy Bạch Cương phá được trận đồ, qua được vườn độc hương, bây giờ uống luôn rượu độc mà không chết, quả là tay thiếu niên có võ công, nội lực siêu phàm.

Lão ta đâu biết Bạch Cương đã ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả thì Vạn Độc Bất Xâm Hình Tướng là chuyện dĩ nhiên.
Hắn lại cười xảo trá :

- Ôi, Bạch thiếu hiệp quả là cao thủ. Vừa qua cả ba cửa ải nguy hiểm mà thiếu hiệp đều phá vỡ, thật xứng đáng là thượng khách của bổn Bang.

Bạch Cương chỉ buông tiếng cười lạt đáp :

- Nếu tại hạ là kẻ tầm thường thì đâu dám vào nơi người ta vẫn gọi là tử địa.

Khổng Lượng cố giữ vẻ ngoài bình tĩnh, nhưng bên trong đã rúng động, nể sợ chàng thiếu niên đối diện.

Hắn liền nói :

- Lão phu xưa nay chưa từng hân hạnh được biết Bạch thiếu hiệp. Chẳng hay lần này thiếu hiệp hạ cố đến bổn bang có điều chi chỉ giáo?

- Xin các hạ hãy cho biết Hộ pháp của Thiên Long bang có mấy người đảm trách?

Cặp mắt Khổng Lượng ngời lên, hắn đáp :

- Chỉ duy nhất có một mình lão phu được Bang chủ tin tưởng giao trọng trách đó, tuyệt không có người thứ hai.

Gật gù vài cái, Bạch Cương hỏi tiếp :

- Như vậy là con gái của Bạt Phong Đao Tiêu Tinh Hổ là Tiêu Sở Quán có phải do chính quý Bang bắt cóc không?

Chấn động tinh thần, Khổng Lượng không trả lời ngay mà dè dặt hỏi :

- Việc này lão phu có nghe. Nhưng thiếu hiệp ngàn dặm tới đây hỏi như thế hẳn cũng liên quan mật thiết với Tiêu gia?

Vốn chưa ra giang hồ được bao lâu, lịch duyệt chưa đủ nên Bạch Cương cứ thành thực đáp :

- Tại hạ mồ côi từ nhỏ, được Tiêu thúc thúc nuôi dưỡng. Tiêu thúc đã qua đời, để lại người con gái mồ côi như tại hạ. Thế mà mới đây tại hạ trở về Tiêu gia đã biết Tiêu Quân muội bị người của Thiên Long bang bắt, nên nhất quyết phải truy tầm cho ra.

Những lời của Bạch Cương làm cho Khổng Lượng vừa mừng vừa sợ. Hắn mừng vì chàng chính là người hắn muốn tìm kiếm, mà hắn sợ bởi thiếu niên kia phá vỡ trận đồ, uống được rượu độc thì bản lĩnh của hắn khó lòng thắng được môn phen giao đấu.

Trong đầu hắn bỗng hiện lên một quỷ kế liền hỏi chàng ngay :

- Người bắt cóc lệnh muội có phải sắc diện trắng trẻo, mặc áo xanh nho sĩ, bộ râu chữ bát, tuổi trên dưới ba mươi không?

Bạch Cương gật đầu :

- Chính hắn đó.

Khổng Lượng vỗ hai bàn tay vào nhau :

- Thôi rồi, hẳn kẻ đó tự xưng là bổn bang Hộ pháp nên thiếu hiệp mới đến đây đòi Tiêu Sở Quân phải không?

Phân vân trong đầu, Bạch Cương nói :

- Tại hạ chỉ nghe nói lại, thực hư chưa tường, nếu các hạ đã biết chuyện thì nên kể rõ ra...

Mưu kế đã sắp sẵn, Khổng Lượng làm vẻ mặt buồn, thở dài bảo :

- Nói ra sợ nhị vị chê cười. Lão phu có một tên học trò hư. Chính thằng nghiệt đồ đã mạo danh Hộ pháp đến bắt con gái của Tiêu Tinh Hổ với ý đồ riêng, làm lão phu mang tiếng. Vừa qua lão phu đã cho người tìm bắt nó, nhưng lại được tin Bích Nhãn Quỷ Lãnh Thế Tài đã đón đường giành Tiêu Sở Quân, đã bắt luôn cô gái và thằng nghiệt đồ ấy rồi.

Lời nói của Khổng Lượng làm cho Bạch Cương giật mình, bởi nếu Tiêu Sở Quân mà lọt vào tay Bích Nhãn Quỷ thì dễ gì còn sống sót.

Chàng lật đật hỏi :

- Vậy hiện nay lệnh đồ và Bích Nhãn Quỷ đang ở nơi nào?

Khổng Lượng mỉm cười bí hiểm :

- Thằng nghiệt đồ ấy dù chết mất xác lão phu cũng chẳng quan tâm làm gì, lúc nào lão phu bắt được cũng đem ra trị tội thôi. Còn Bích Nhãn Quỷ hành tung khó lường. Lão phu nghe nói hắn đang ở Lão Gia lĩnh, đất Liêu Đông, để luyện môn Hàn Độc âm công gì đó. Chắc hắn tới Giang Nam bắt người rồi lại về đó luyện công.

Bạch Cương vốn nghe Âu Dương Kiên nói chuyện Bích Nhãn Quỷ ở Lão Gia lĩnh nên nghe lời xảo trá của Khổng Lượng vội tin ngay là thật. Chàng vội đứng lên đáp :

- Nếu thế tại hạ xin cáo thoái.

Khổng Lượng cười hì hì :

- Nghiệt đồ làm bậy, lão phu cũng có điều lỗi. Phải chi Bích Nhãn Quỷ không ra tay thì lão phu đã nắm đầu nghiệt đồ và trao lại Tiêu cô nương lại cho thiếu hiệp rồi. Có điều lão phu mạn phép dặn dò thiếu hiệp phải coi chừng Bích Nhãn Quỷ. Chẳng những hắn có Thiên Độc phong châm mà còn luyện thành cả Hàn Độc âm công quả là tên nguy hiểm đáng sợ.

Biết Khổng Lượng nói khích mình, nhưng Bạch Cương là thanh niên đầy hào khí, luôn tỏ ra bản lĩnh hơn người.

Chàng liền nói lớn :

- Đừng nói một Bích Nhãn Quỷ mà cho dù chục tên quỷ thì tại hạ cũng buộc hắn thả Sở muội ra.

Âu Dương Kiên trong lòng nghi hoặc không tin vào những lời xảo trá của Khổng Lượng. Nhưng giờ để Bạch Cương xông vào Tổng đàn Thiên Long bang, biết có tìm ra Sở Quân không, mà sự nguy hiểm lớn lao vô cùng. Ông ta vốn quý mến chàng thiếu niên hào hùng kia, không muốn chàng lâm vào vòng nguy hiểm khi mọi việc chưa tỏ tường nên ông cứ lặng lẽ không nói câu gì.

Lúc ra đến cửa ngoài, Âu Dương Kiên mới vòng tay bảo Khổng Lượng :

- Hôm nay bần đạo là bạn đường với Bạch thiếu hiệp, được tôn giá tiếp đãi đã hiểu rõ đức độ của Hộ pháp quý Bang. Hẹn sau này sẽ có ngày tái ngộ.

Khổng Lượng lại bị chửi xéo nữa thì giận lắm, song vẻ ngoài vẫn cứ thản nhiên đưa tiễn, còn Âu Dương Kiên đắc chí vừa cười vừa gật gù bước ra. Bỗng lão giật thót mình vì có đạo kình phong dữ dội ập đến từ phía sau lưng làm lão vội quay phắt lại...

Thì ra một con cọp lớn như con trâu đang chụp lấy lão. Âu Dương Kiên vội tràn mình né, thì góc đối diện lại thêm một con cọp nữa lao vọt tới như tên bắn.

Tình thế thập phần nguy hiểm, khiến lão đạo sĩ râu đỏ là tay cao thủ cũng phải lúng túng hoảng hồn. Lão muốn phản ứng cũng không còn kịp nữa.

Ngay lúc đó...

Một tiếng “Ầm” vang dội, cả hai con cọp vừa đến gần Tử Mân đạo sĩ đều bị bắn ra góc núi vỡ đầu chết tươi.

Âu Dương Kiên bàng hoàng nhìn lại thấy Bạch Cương vừa thu chiêu, sắc diện không hề thay đổi.

Thì ra Bạch Cương vừa dùng chiêu Hổ Phốc giết chết một lúc hai con cọp, giải nguy cho lão đạo.

Bạch Cương vừa tới bên Âu Dương Kiên, thì Khổng Lượng cũng vừa bước đến. Hắn vỗ tay tỏ vẻ tán thưởng :

- Ôi, thật là tuyệt chiêu. Một chưởng giết hai mãnh hổ là chuyện thường, song có người ở đó mà hai cọp chết nhưng người vẫn bình yên, không bị ảnh hưởng mới là chuyện lạ. Đệ nhất cao thủ cũng chưa chắc phát chiêu tinh tế được như thế.

Miệng thì Khổng Lượng khen, nhưng trong lòng hắn đã khiếp sợ Bạch Cương. Bởi thấy công phu của chàng đã đến mức nhập diệu.

Bạch Cương chỉ “hừ” một tiếng, gằn giọng :

- Loài hổ lang mà cũng muốn chận đường ta sao?

Khổng Lượng biết Bạch Cương mắng khéo mình, bèn cười xảo trá :

- Hai con nghiệt súc tưởng ai cũng như ai, gặp phải cao nhân thì chết là đáng rồi. Lão phu chậm chân không kịp quát mắng chúng, xin cáo lỗi với nhị vị.

Âu Dương Kiên cũng cười lạt một tiếng như Bạch Cương, vái chào Hộ pháp Khổng Lượng cho phải phép, rồi băng mình xuống núi.

Bỗng Bạch Cương nhìn thấy dưới chân núi có hai cô gái đang hỗn đấu với nhau, xung quanh có mấy tên thuộc hạ Thiên Long bang đứng xem.

Từ lúc ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả, nhãn lực của Bạch Cương rất tinh tường. Từ trên cao chàng đã nhận ra hai cô gái đó là Phương Tuệ và Điền Hồng, chàng vội vàng phóng tới thật nhanh, miệng thét vang dội :

- Cùng là người nhà cả, hãy dừng tay!

Phương Tuệ và Điền Hồng lúc đó dường như đều hăng máu, cứ xông vào nhau xuất những tuyệt chiêu. Bạch Cương la lớn như thế mà cả hai đều chẳng nghe thấy gì cả.

Lúc đó chưởng ảnh lấp loáng, kình khí mịt mù, cả một vùng chân núi chấn động khủng khiếp.

Bạch Cương vội bỏ Âu Dương Kiên lại phía sau, chàng vận thần hành di bộ chạy xuống núi vùn vụt...

Chương 23: Nhị nữ tranh tình

Chưởng phong như bão...

Kình đạo vèo vèo.

Áp khí nổ vang hơn sấm sét.

Một bóng áo trắng, một bóng hồng chập chờn giữa sát khí vần vũ kinh người.

Bạch Cương la khản cổ chẳng ai nghe, chàng vội sử dụng Ảo Ảnh bộ pháp như chiếc bóng len vào giữa hai người, đồng thời song thủ vung ra khéo léo chụp lấy hai cổ tay ngà ngọc.

Điền Hồng và Phương Tuệ đang đấu rất hăng, bỗng cảm thấy một cổ tay tê điếng, lại tưởng đối thủ đã dùng thế cầm nã thủ chụp được tay mình, nên vung chưởng còn lại đánh mạnh vào Bạch Cương.

Hai tiếng “Bùng Bùng” vang lên, nội lực Bạch Cương mạnh như thế mà cũng bị chấn động.

Chàng bèn kêu lớn :

- Ta là Bạch Cương, tại sao đánh ta?

Nghe tiếng Bạch Cương sát bên tại, cả hai cô gái mới chịu thu chiêu, định thần nhìn kỹ, rồi cùng đỏ ửng đôi má hồng.

Lúc đó Bạch Cương mới buông tay hai nàng ra và bảo :

- Chúng ta là người một nhà cả, xin chớ hiểu lầm...

Điền Hồng đưa mắt quét ngang mọi người, ánh mắt dừng lại Bạch Cương thật âu yếm. Bỗng nàng lại “hừ” một tiếng rồi quay mình chạy đi.

Bạch Cương vừa muốn chạy theo Điền Hồng, bỗng nghe Phương Tuệ kêu khẽ “nè...” chàng lại phải dừng bước, nhìn Phương Tuệ hỏi lớn :

- Phương thư thư... Sao thư thư lại đánh Điền Hồng. Nàng cũng là...

Chợt Phương Tuệ “hừm” một tiếng rồi phóng mình chạy đi.

Bạch Cương lập tức chạy theo, song Phương Tuệ trổ thuật khinh công siêu tuyệt của Mai Tử Châu lướt đi... Tà áo hồng bào trông xa kéo một vệt như sợi chỉ đỏ, Bạch Cương không thể nào theo kịp.

Chàng dừng lại, thở dài, miệng lẩm bẩm :

- Trời ơi, ta có làm gì sai trái không? Tại sao cả hai nàng đều giận dữ chẳng nói với ta một lời?

Chàng đang than thở một mình, chợt nghe có tiếng cười lạt phía sau và một câu nói :

- Hẳn khi cái sọ của ngươi dời đi chỗ khác, ngươi mới biết mình đã làm gì sai lầm.

Bạch Cương quay nhìn lại đã thấy Phương Tuệ đứng đằng sau lưng. Chàng mừng rỡ hỏi :

- Thư thư nói vậy là cố ý gì?

Phương Tuệ nhếch mép :

- Hừm, ngươi vẫn là đồ ngốc. Ngươi nói chúng ta đều là người nhà với nhau. Nhưng ngươi có biết Điền Hồng là ai không?

Bạch Cương vội đáp :

- Đệ chưa rõ lắm về nguồn gốc của Điền Hồng, nhưng cô ấy và đại huynh của cô ấy là Điền Thanh đã từng cứu đệ thoát khỏi đại nạn. Như thế thì anh em họ Điền hẳn là người tốt.

Phương Tuệ cười lạt :

- Ta hỏi ngươi, Thiên Long bang có phải là chính phái không?

Chẳng cần suy nghĩ, Bạch Cương lắc đầu :

- Thiên Long bang là bọn Ma giáo, cực gian, cực ác, sao có thể gọi là một chính phái.

Lập tức bật cười lớn, Phương Tuệ bảo :

- Vậy nếu ta nói thật cho ngươi biết cô nàng Điền Hồng áo trắng của ngươi là người của Thiên Long bang đó, thì cô ta tốt hay xấu?

Câu nói của Phương Tuệ như gáo nước lạnh xối vào đầu Bạch Cương làm chàng sững sờ.

Chàng run giọng hỏi :

- Sao thư thư biết Điền cô nương là người của Thiên Long bang?

Khoác tay trỏ chân núi, Phương Tuệ nói :

- Khi Điền Hồng cùng ta giao đấu thì có bốn tên Thiên Long bang đứng phía sau chính là Tứ Độc Hương chủ đã từng cản bước ngươi từ đầu đó. Chúng cùng một duộc với Điền Hồng. Vậy cô ta chẳng phải là người Thiên Long bang thì còn là gì nữa?

Bạch Cương cúi đầu suy nghĩ, quả là Phương Tuệ nói đúng. Nhưng anh em Điền Hồng là người của Thiên Long bang thì đã sao? Với võ công và lòng nghĩa hiệp của họ dù ở Thiên Long bang cũng như hai đóa hoa sen trong bùn vẫn tỏa hương. Còn lắm kẻ tự xưng là danh môn chính phái làm bao sự mờ ám ác độc?

Người xưa có câu “Kỹ nữ hoàn lương còn hơn Hoàng Phi thất tiết”... Ta đã từng hiểu lầm Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương, vậy mà nàng là người tốt đấy thì sao?

Tuy nghĩ vậy, nhưng Bạch Cương không dám tranh biện, sợ mích lòng Phương Tuệ.

Chàng chỉ nói :

- Việc bí ẩn bên trong đệ không thể biết. Vậy xin thư thư nói rõ cho đệ được hiểu.

Bàn tay mát rượi của Phương Tuệ liền nắm tay Bạch Cương kéo xuống và nhỏ nhẹ nói :

- Đệ ngồi xuống đây, ta kể cho nghe từ đầu.

Ngoan ngoãn ngồi bên Phương Tuệ trên tảng đá, Bạch Cương vừa ngửi hương thơm tỏa ra từ mái tóc nàng, vừa nghe nàng kể rõ nguyên nhân cuộc chạm trán giữa nàng và Điền Hồng.

Nguyên từ lúc chia tay nhau ở Thượng Nhiêu, Phương Tuệ cưỡi Thần điêu về Kim Lăng báo tin cho Bạch Mi lão lão biết Vân Thường đã bị Mai Phong Tuyết Lão bắt đi, buộc Bạch Mi lão lão đến mới trả người.

Việc này làm cho Bạch Mi lão lão nổi giận, lập tức đi ngay. Tổ Cô đi rồi, Phương Tuệ nhớ ra Bạch Cương một mình đến Tổng đàn Thiên Long bang rất nguy hiểm, nên nàng vội lên đường tới Quy Sơn trên lưng con Thần điêu Thúy Thúy để tiếp tay cho người mình yêu.

Muốn giữ kín hành tung, khi đến Hán Dương, Phương Tuệ rời Thần điêu, trổ thuật phi hành lên Quy Sơn nhanh như tên bắn. Nhưng vừa qua dốc núi nhìn thấy Tổng đàn Thiên Long bang thấp thoáng thì Phương Tuệ đã bị bốn tên Tứ Độc Hương chủ vây đánh dữ dội.

Với võ công của Phương Tuệ, bốn gã Hương chủ kia làm sao thắng nổi. Vì thế, chúng sử dụng Xa Luân Chiến, đứa tiến lên, đứa lùi xuống, kéo dài trận giao tranh. Có lẽ chúng muốn chờ Hộ pháp hay những Đường chủ khác nghe động tới phản công Phương Tuệ.

Hiểu được ý đồ của bọn chúng, Phương Tuệ giận dữ phát chiêu liên tiếp, nhất định hạ gục bốn tên Tứ Độc Hương chủ để sớm giúp sức Bạch Cương.

Trong lúc bốn tên nọ sắp thảm bại thì Điền Hồng đến. Trông thấy cô gái áo trắng không biết là bạn hay thù, Phương Tuệ liền thu chiêu nhảy lùi hai bước. Bốn tên Hương chủ cũng dừng tay.

Điền Hồng chỉ liếc qua Phương Tuệ một cái, rồi lên tiếng hỏi bọn Thiên Long bang :

- Thời gian qua có một chàng trai và lão đạo sĩ râu đỏ đi ngang đây chăng?

Tên thủ lĩnh trong bọn Tứ Độc vội đáp :

- Bẩm có hai người ấy, họ đã vào trong rồi.

Đột nhiên Điền Hồng nổi giận quát lớn :

- Sao không ngăn họ lại, buộc họ xuống núi?

Gã Hương chủ tỏ vẻ sợ sệt, lắp bắp :

- Dạ, bọn chúng tôi đang ra sức chặn hai người ấy thì có Lâm Ba cầm Huỳnh Long Kỳ tới bảo họ là thượng khách của Hộ pháp nên chúng tôi phải để cho đi qua.

Nghe những lời trao đổi, Phương Tuệ biết cô gái này là người của Thiên Long bang muốn ngăn chặn Bạch Cương và Tử Mân đạo sĩ.

Nàng liền gằn giọng :

- Hừm, con tiện tỳ cùng ở với bọn độc ác, để ta thử xem tài sức của nhà ngươi được bao nhiêu.

Vừa nói nàng vừa bước tới, song chưởng sẵn sàng. Nhưng Điền Hồng lúc đó dường như có việc gì gấp nên quát bảo bốn tên nọ :

- Ta cần phải đi, các ngươi hãy đuổi cô gái này xuống núi.

Dứt lời Điền Hồng quay gót phóng vèo đi.

Bỗng... “Bình” một tiếng dữ dội, kình phong thốc tới rung chuyển cả núi non, Phương Tuệ đã vỗ một chưởng vào hậu não Điền Hồng nhanh hơn tia sét sức mạnh kinh hồn.

Có lẽ đã đề phòng, Điền Hồng lắc mình tránh khỏi kình đạo, rồi quay lại đánh nhau với Phương Tuệ.

Hai cô gái xoắn vào nhau, đánh một trận nghiêng trời lệch đất thì vừa lúc Bạch Cương tới.

Phương Tuệ kể một hơi, rồi quắc mắt lên tiếng hỏi Bạch Cương :

- Con tiện tỳ ấy đúng là người của Thiên Long bang rồi, ngươi còn bảo là người nhà sao?

Bạch Cương ngẩn mặt ra, trong đầu suy nghĩ dữ dội. Sự kiện vừa xảy ra cho thấy quả thật Điền Hồng là người của Thiên Long bang nên có uy quyền với bốn tên Tứ Độc Hương chủ. Nhưng nếu anh em Điền Thanh và Điền Hồng nằm trong Thiên Long bang, tại sao nhiều phen đã cứu giúp tận tâm với chàng? Quả thật vấn đề vô cùng rắc rối, khó hiểu.

Bạch Cương đang suy nghĩ thì Phương Tuệ lại mỉm cười bảo :

- Còn gì nữa mà suy nghĩ. Ngươi tin nó thì có phen nó đưa ngươi vào chỗ chết thôi.

Hết sức lúng túng, Bạch Cương chưa biết trả lời sao, thì đã nghe câu nói của Điền Hồng vang lên lanh lảnh :

- Ngươi đừng ngậm máu phun người. Đứng đó nói xấu ta là gãy răng không còn cái nhai cơm.

Giật mình nhìn lên, Bạch Cương thấy Điền Hồng đứng trên mỏm đá cao gần đó, cặp mắt giận dữ nhìn xuống Phương Tuệ và Bạch Cương.

Chàng lập tức di bộ toan nhảy lên tìm lời giải thích. Nhưng Phương Tuệ đã nhanh hơn, lao mình tới trước, miệng thét lớn :

- Ngươi là con giặc cái gian xảo, bộ ta nói oan cho ngươi sao?

Điền Hồng nổi giận phóng vèo xuống đối diện với Phương Tuệ và bảo :

- Đừng nói láo, hãy tiếp chiêu của ta đây...

Lời nói chưa dứt kình phong đã ào ào cuốn tới.

Điền Hồng dùng chiêu Thượng Mã Huy Qua đánh thốc vào ngực Phương Tuệ với khí thế dữ dội.

“Bình...” Tiếng nổ chuyển núi, bỗng Điền Hồng chao mình đi, cổ tay như bị tê cứng.

Thì ra chiêu chưởng của nàng đã bị Bạch Cương phát chiêu ngăn đỡ, hai kình đạo giao nhau vang trời, đồng thời cổ tay nàng bị Bạch Cương nắm chặt, không thể dựng chưởng phát chiêu.

Tức giận quá, Điền Hồng cố giật tay ra rồi òa khóc.

Nàng nói lớn :

- Được lắm, ngươi nghe lời con tiện tỳ đó ăn hiếp ta. Kể như ta mắt đui nên mới nhận lầm kẻ bạc nghĩa như ngươi.

Bạch Cương vội vàng kêu lên :

- Hồng muội, đừng hiểu lầm ca ca...

Nhưng Điền Hồng đã bỏ chạy, như không muốn nhìn thấy Bạch Cương nữa.

Tuy nhiên Phương Tuệ không tha cho Điền Hồng. Nàng nhún mình một cái đã lao vụt tới trước mặt Điền Hồng và thét lên :

- Giặc cái, ngươi phải đền tội vô lễ.

Đã ghen tức còn bị chận đầu, Điền Hồng vung chưởng đánh mạnh, đồng thời thiết chỉ đâm vào mắt Phương Tuệ, hai ngón như dùi thép.

Biết đối thủ sử dụng chiêu Song Chỉ Thôi Châu móc hai tròng mắt mình, Phương Tuệ vội lách mình né tránh rồi tung cước đá vào bụng dưới Điền Hồng.

Trong sơ hở để trống phía dưới, Điền Hồng không có cách nào khác hơn là hạ chưởng đón cước của đối thủ.

Tự tin vào thiết cước của mình Điền Hồng sẽ không chịu nổi, nên Phương Tuệ bật cười khoái trá.

Bỗng... “Bình” một tiếng, ngọn cước của Phương Tuệ đã trúng ngay thiết chưởng của Bạch Cương.

Chàng trai đã ăn được Chu Đăng Thủy Quả và Bích Mai Linh Quả, lại rèn võ công tuyệt kỹ nên xương thịt cứng như thép.

Phương Tuệ dồn sức định hạ gục Điền Hồng, nên ngọn cước của nàng đá càng mạnh sức chấn động càng dữ dội, chân cẳng đau buốt khủng khiếp, bất giác thét lên một tiếng “Ối” và toàn thân lảo đảo. Nàng trụ bộ không vững, ngã phịch xuống đất.

Đỡ được ngọn cước cho Điền Hồng thì làm ngã Phương Tuệ, nên Bạch Cương lúng túng chạy tới toan đỡ Phương Tuệ dậy.

Lúc đó cơn giận của Phương Tuệ dữ dội không tả nổi. Nàng tưởng nói hết những điều bí ẩn ra thì Bạch Cương sẽ nghiêng về phía mình, không ngờ chàng còn đỡ đòn cho Điền Hồng làm nàng ngã ngửa.

Bởi vậy, vừa thấy Bạch Cương đến gần nàng đã quát lớn :

- Tránh ra, ai cần ngươi níu kéo?

Sử dụng thế Phi Hổ Tầm Long nàng búng mình bật dậy, trừng mắt ngó Bạch Cương, giọng nói đầy giận dữ :

- Hừm, ngươi là thằng ngốc, không biết phân biệt chính tà, cứ bênh vực con giặc cái đó. Rồi đây ngươi sẽ...

Trong lòng đau khổ ghen hờn, Phương Tuệ nói chưa dứt câu đã bật khóc.

Bạch Cương biết cái lỗi làm Phương Tuệ té ngã, khi ấy chỉ nói những lời mềm mỏng :

- Phương thư thư, cô ấy chẳng phải người xấu, bên trong chắc có vấn đề gì đấy. Ta phải xét tận tường đã.

Phương Tuệ lạnh lùng đáp :- Ta không cần tìm hiểu gì nữa. Trong Thiên Long bang lại có kẻ tốt hay sao? Ta rõ quá rồi, chỉ có ngươi hồ đồ, không tin lời ta.

Điền Hồng lúc đó đã đứng thẳng phía trước, cười lạt :

- Đồ tiện tì xấu xí, tại sao người ta phải tin nhà ngươi chứ?

Bạch Cương coi bộ hai cô gái lại muốn xáp chiến, vội vàng nói :

- Thôi cả hai đừng cãi lộn nữa. Thật ra người nào cũng là ân nhân đã lo lắng giúp đỡ Bạch Cương này rất nhiệt tình. Huynh trưởng của Điền muội muội là Điền Thanh từng cứu mạng tại hạ, ơn sâu như biển. Việc hôm nay có điều còn bí ẩn, xin Điền muội cứ nói thẳng ra.

Điền Hồng cảm thấy lòng mình rất trong sáng. Nàng chỉ muốn tránh nguy hiểm cho Bạch Cương. Nhưng sự thật về mình thì làm sao nói ra ở nơi này được. Bởi thế, nàng chỉ sững sờ đứng đó mà chẳng nói được lời gì.

Nghe Bạch Cương gọi tên Điền Hồng là muội muội, Phương Tuệ càng căm tức, và Bạch Cương còn công nhận ơn sâu như biển của Điền Hồng. Như vậy có lẽ hai người này có tình ý với nhau từ lâu, bây giờ Bạch Cương muốn cô gái này nói ra chuyện họ yêu nhau, nào khác chi tạt nước sôi vào mặt nàng? Nghĩ như thế rồi Phương Tuệ thét lên :

- Ai thèm nghe chuyện ma mãnh núp lén của các ngươi. Con tiện tỳ đừng tưởng có người hỗ trợ là thắng nổi ta. Nói thật cho mà biết, dù hai ngươi liên thủ, ta cũng đánh rớt răng ngươi ra.

Bạch Cương thấy Phương Tuệ kéo mình vào cuộc tranh chấp thì vội vã nói nhanh :

- Phương thư thư, xin đừng nói lời sai lầm như thế.

Điền Hồng thấy Phương Tuệ kết nàng vào với Bạch Cương thì trong lòng vừa sung sướng, vừa hổ thẹn, liền xông tới quát :

- Câm mồm đi, ai sợ ngươi nào?

Vừa dứt lời Điền Hồng đã sử dụng chiêu Vân Long Thám Trảo chụp vào cặp nhũ hoa của Phương Tuệ...

Nào phải tay vừa, Phương Tuệ di bộ tránh được đòn cầm nã của đối thủ chộp vào cặp nhũ hoa, đồng thời ngọn cước của nàng phản công bằng chiêu Uyên Lữ Song Phi tung ngay vào huyệt “Trung Cực của Điền Hồng nhanh hơn gió cuốn.

Gương mặt xinh đẹp của Điền Hồng đỏ ửng lên, vì song cước của Phương Tuệ đá bay vào chỗ hiểm của mình. Nàng lập tức thụp mình xuống, song thủ chia hai nhánh với chiêu Thám U Lãm Thắng, dùng thế Cầm Nã bắt hai chân đối thủ kéo toạc ra.

Ôi thật nguy hiểm, nếu Phương Tuệ để Điền Hồng chụp được chân mình kéo toạc ra, thì sao khỏi hớ hênh nơi quý báu của người nữ? Nàng cấp tốc thu chân về, búng mình lộn ra sau mấy thước, tránh khỏi chiêu độc của cô gái kia trong chớp mắt.

Vừa thấy hai cô gái tách ra, Bạch Cương đã nhảy xen vào giữa. Chàng ngó qua Điền Hồng nói thật nhanh :

- Hảo muội muội, nên nhường thư thư một chút đi mà...

Phương Tuệ nghe Bạch Cương gọi tên Điền Hồng là hảo muội muội, cơn ghen lại nổi lên. Nàng vòng qua mình Bạch Cương, vận dụng toàn lực đánh chiêu Lôi Công Đả Thạch vào Điền Hồng nhanh hơn tia chớp.

Lúc đó Điền Hồng bị thân mình Bạch Cương che khuất tầm mắt, nên kình đạo của Phương Tuệ sát sườn, dù muốn đỡ cũng không kịp.

Còn Bạch Cương đã thấy kình phong, nhưng không dám xuất chiêu chống trả, sợ làm ngã Phương Tuệ lần nữa thì rất khó biện bạch.

Song làm thế nào để cứu vãn được ngọn chưởng thần tốc cho Điền Hồng đây? Giữa lúc cấp thời, Bạch Cương đành dùng người của mình che đỡ cho Điền Hồng.

“Bùng...” ngọn chưởng của Phương Tuệ quá dữ, sức chấn động làm đá bay cát chạy mịt mù, sức chưởng đánh trúng Điền Hồng rất ít, nhưng quật vào mình Bạch Cương dữ dội.

Bởi không dám chống cự nên Bạch Cương ngã chồng lên Điền Hồng, dồn thành một cục.

Do hai người đều có công phu rèn luyện, nội lực phi phàm, nếu không thì đã tan xác bởi chưởng lực của Phương Tuệ bởi chiêu sát thương ấy.

Phương Tuệ không ngờ Bạch Cương vẫn che chở cho Điền Hồng, càng thêm tức giận, vì thế Bạch Cương vừa ngồi dậy là nàng đã giương chưởng đánh thốc một chiêu Thiên Vương Tróc Quái vào Điền Hồng.

Cô gái đang nằm dưới và thẹn thuồng đỏ mặt, làm sao kịp đỡ chiêu chưởng thần tốc của đối phương hàm chứa sức mạnh của sự ghen hờn...

Chỉ nghe một tiếng “Bình”, thân thể Điền Hồng văng đi xa lắc...

Bạch Cương hoảng vía, chàng vội vòng tay nói :

- Phương thư thư, xin hãy nghĩ tình, tha thứ cho nàng đi.

Thấy mình đánh Điền Hồng quá nặng, lại tức vì Bạch Cương vẫn có ý bảo vệ cô gái ấy, Phương Tuệ cười lạt :

- Tốt lắm, các ngươi sẽ biết tay ta.

Nàng quay mình phóng vèo đi, phút chốc chỉ còn là một bóng nhỏ dưới chân núi...

Tuy biết Phương Tuệ vẫn còn giận, nhưng Bạch Cương không thể chạy theo năn nỉ, bởi Điền Hồng ở góc kia đang bị nội thương trầm trọng.

Bạch Cương di động cước bộ chạy nhanh đến bên nàng.

Nhưng mới nhìn thấy Bạch Cương, Điền Hồng lại quát :

- Vì ngươi mà ta mới hở cơ bị một chưởng của con tiện tỳ ấy, ngươi hãy đi theo nó cho rồi.

Bạch Cương khổ sở lắc đầu :

- Nội thương của Điền muội nặng lắm, ca ca phải truyền lực cho muội vận công điều tức...

Cô gái trừng mắt :

- Không cần, ngươi cút đi, kẻo ta tự cắn lưỡi chết bây giờ.

Nghe những lời dữ dội của Điền Hồng, Bạch Cương thở dài đau khổ, rồi vùng bỏ chạy xuống núi. Chàng định bụng chờ cả hai nàng nguôi ngoai sẽ tìm dịp giãi bày sau.

Song Bạch Cương đi chưa xa đã nghe tiếng rú của Điền Hồng. Chàng quay nhìn lại thấy cô gái ngã ngửa trên một tảng đá.

Biết là Điền Hồng bị nội thương quá nặng, chân khí phân tán, nếu không kịp thời cứu cấp, nàng sẽ không sống nổi, Bạch Cương lập tức chạy lại... Quả thật Điền Hồng đã hôn mê.

Ôm lấy Điền Hồng, chàng bồng nàng đến chỗ khuất nơi góc núi cởi xiêm y để dùng thuật Kim Kê Trác Mễ như gà vàng mổ thóc cứu cô gái.

Đặt Điền Hồng nằm ngay ngắn với ngọc thể trắng ngần, Bạch Cương dùng bí pháp cứu mạng.

Chàng dùng miệng hút huyệt Trung Cực, tay ấn huyệt Đơn Điền, rồi miệng hút Đơn Điền tay ấn Tâm Khảm, miệng hút Tâm Khảm tay chà Kỳ Môn, miệng hút Kỳ Môn tay xoa Bách Hội... Dùng khí công để dẫn chân khí cho nàng.

Bạch Cương hành khí đến chu kỳ thứ ba thì Điền Hồng cảm thấy có luồng nhiệt khí từ bàn tay của chàng chạy qua nàng liên miên bất tuyệt, từ huyệt Trung Cực lên hai mạch Nhâm, Đốc khiến cho nàng rất khoan khoái.

Tuy vậy miệng và tay chàng trai vừa hút, vừa xoa, tiếp xúc ngọc thể của nàng khiến Điền Hồng mắc cỡ lắm, đành nhắm mắt nằm yên.

Bạch Cương sử dụng thuật Kim Kê Trác Mễ đến lần thứ năm vẫn còn thấy Điền Hồng nhắm mắt thì ngạc nhiên lẩm bẩm :

- Lạ thật, trong Ngũ Cầm kỳ kinh có ghi rằng thuật Kim Kê Tróc Mễ chỉ thi triển ba lần là cứu tỉnh bệnh nhân, sao làm tới năm lần nàng còn nhắm mắt, không lẽ miệng và tay ta chưa rà đúng huyệt?

Nghe Bạch Cương nói rù rì bên tại, Điền Hông tức cười thầm nghĩ :

- Thật là đồ ngốc...

Ý nghĩ vui vẻ làm sắc diện nàng tươi hẳn lên, khiến Bạch Cương hiểu ra. Chàng lập tức mặc lại xiêm y cho nàng đàng hoàng và bảo :

- Chắc lỗ mũi Điền muội bị nghẹt nên chưa tỉnh lại được. Ta ngắt cọng cỏ đưa vào mũi chọc nhột cho nàng “ách xì” một cái là nàng mở mắt ngay thôi...

Các cô gái vốn sợ chọc nhột, Điền Hồng vừa nghe Bạch Cương nói đã vùng dậy, mở lớn mắt nguýt chàng, miệng la lớn :

- Hùa với con tiện tỳ áo đỏ ăn hiếp người ta còn chưa đủ sao, còn tính trêu chọc người ta nữa?

Bạch Cương vui vẻ nắm tay Điền Hồng :

- Ôi, thế là Điền muội tỉnh lại rồi...

Gương mặt bỗng như phủ một lớp băng giá, Điền Hồng bảo :

- Ta tỉnh rồi thì ngươi cút đi theo tiện tì ấy cho rồi, đừng ở đây làm ta ngứa mắt.

Diện mạo nhăn nhó, Bạch Cương thở dài nói :

- Huynh có lỗi gì đâu? Cả hai người cùng tốt với huynh, cùng lo cho huynh, rồi lại đánh nhau, đánh luôn huynh nữa. Nhưng nếu thật huynh có lỗi thì sẵn sàng cúi mình cho muội đánh hai chưởng đây.

Nghe Bạch Cương năn nỉ, Điền Hồng vừa xúc động, vừa vui, bèn chu miệng trêu ghẹo rồi bảo :
- Hừm, ai thèm đập cái đầu bò của huynh làm gì.

Thấy Điền Hồng đã hết giận, Bạch Cương mừng lắm, liền hỏi :

- Lá thư nơi khách điếm gởi cho huynh và Tử Mân đạo sĩ có phải của muội, nhắm cảnh giác việc đến Tổng đàn Thiên Long bang không?

Cười thật tươi như để xác nhận, Điền Hồng hỏi lại :

- Vậy hẳn huynh tin rằng muội là người của Thiên Long bang?

Nhìn sâu vào đôi mắt đẹp của Điền Hồng, Bạch Cương nói :

- Thiên Long bang toàn những bọn ác độc, tàn bạo. Vậy mà có muội xinh đẹp nhân từ thì lạ quá. Huynh trưởng của muội là Điền Thanh cũng là một trang hiệp khách đáng trọng. Vậy hai người dù có kẹt chuyện gì đó phải ở trong tổ chức Thiên Long bang, thì huynh cũng vẫn yêu quý như thường.

Sắc diện của Điền Hồng thay đổi nhiều lần như xúc động lắm, rồi nàng lại hỏi Bạch Cương :

- Huynh có còn nhớ gương mặt của anh muội là Điền Thanh không?

Bạch Cương đáp ngay :

- Điền ca đã nhiều lần cứu mạng Bạch Cương này, dù nguy hiểm tính mạng. Ơn ấy sẽ ghi tạc mãi trong lòng huynh đây, có lẽ nào huynh quên được dung mạo của Điền ca. Sao này gặp Hồng muội, huynh càng thêm nhớ, vì gương mặt hai anh em giống như hai giọt nước, chỉ khác trang phục nam nữ thôi.

Điền Hồng bật cười ra vẻ thích thú, rồi bảo Bạch Cương :

- Bạch huynh cho muội mượn chiếc mũ của huynh được không?

Chàng trai ngạc nhiên :

- Chi vậy muội?

Cặp mắt Điền Hồng long lanh, nàng vẫy tay :

- Cho mượn chút xíu mà...

Tuy chưa hiểu gì, Bạch Cương cũng gỡ mũ trên đầu trao cho cô gái. Chàng thấy Điền Hồng vén mái tóc cho gọn, đội mũ ngay ngắn và trầm giọng hỏi rất hiên ngang :

- Nè Bạch huynh, nhìn kỹ xem ai đây?

Bạch Cương ngỡ ngàng. Chỉ đội chiếc mũ vào mà người trước mặt đã có dung mạo nam nhân tuấn tú, giọng nói lại trầm vang đầy nội lực, chẳng phải Điền Thanh còn là ai nữa...

Chợt hiểu ra tất cả, Bạch Cương kêu lên :

- Ôi thì ra Điền Thanh cũng là... muội? Hai là một... Một là hai?...

Rồi bỗng quên cả chuyện nam nữ, Bạch Cương vui mừng dang tay ôm kẻ đối diện vào lòng và siết mạnh.

Vừa sung sướng vừa mắc cỡ, Điền Hồng nói nhanh bên tại Bạch Cương :

- Bạch huynh, buông muội ra nào...

Lúc đó Bạch Cương mới buông lỏng vòng tay, nhưng nhìn dung mạo Điền Hồng thật kỹ rồi bật cười sung sướng.

Trao trả chiếc mũ cho Bạch Cương, Điền Hồng bỗng bắt gặp ánh mắt của chàng nhìn mình đắm đuối thì mắc cỡ đỏ mặt lên.

Nàng cúi đầu kêu khẽ :

- Ôi, sao huynh nhìn muội kỳ lạ thế?

Bạch Cương vui vẻ xúc động nói :

- Huynh chẳng biết phải làm sao đền đáp được ân sâu của muội đối với huynh lâu nay.

Nhớ đến chuyện Thiên Lai Ma Nữ và nhiều kẻ khác từng lầm Điền Thanh với Bạch Cương, chàng liền hỏi :

- Muội giả làm Điền Thanh, còn giả làm Bạch Cương này thật tài, phải vậy không?

Điền Hồng cười chúm chím, giọng tinh nghịch :

- Ai bảo huynh sinh ra có gương mặt giống hệt muội làm gì?

Hai người cùng bật cười vang cả sườn núi.

* * * * *

Cả khu vực thiên nhiên tĩnh lặng bỗng xao động bởi tiếng cười của đôi nam nữ vừa hiểu rõ về nhau.

Bỗng nhiên một bóng trắng xẹt qua, làm Bạch Cương giật mình, chàng xuất liền một chiêu Mãnh Hổ Tầm Long, kình khí cuồn cuộn đánh ngược lên để truy kích bóng trắng.

Tiếng “ầm” chuyển động rừng núi, chưởng đạo đi ngang qua làm sườn đá sạt lở, những tảng hắc thạch tung bay rợn người.

Mãnh Hổ Tầm Long là chiêu mạnh nhất trong bộ Hổ Kinh của Ngũ Cầm kỳ kinh, bị chiêu này đánh trúng, một cao thủ cũng khó tránh cái chết thảm thương. Kình đạo chỉ xẹt ngang cũng đã lở đá tróc cây, đủ biết cường lực của chiêu thức cỡ nào.

Nhưng bóng trắng chỉ chao đảo mấy cái, lách khỏi chưởng đạo của Bạch Cương rồi đột nhiên biến mất.

Bạch Cương tức giận, sử dụng thân pháp Xà Du lướt qua rặng cây dõi mắt tìm mà chẳng thấy gì cả.

Chàng đáp xuống một mỏm đá, thu chiêu, cả một vùng chuyển động ầm ầm đã yên tĩnh trở lại.

Lúc đó, Điền Hồng đã đến bên chàng, liền nói :

- Bóng trắng ấy hẳn là một cao nhân võ công trác tuyệt, không biết bạn hay thù, nhưng hắn chưa động thủ, Bạch huynh quan tâm làm gì chứ?

Bạch Cương gật đầu :

- Điền muội nói phải, thôi chúng ta tiếp tục câu chuyện đi.

Điền Hồng tươi cười :

- Chuyện gì bây giờ? Chỉ có muội muốn biết vắng huynh chỉ gần một năm mà võ công của huynh tăng tiến vượt bực kinh người, vậy huynh luyện bí kíp gì thế?

Bị Điền Hồng hỏi lại, Bạch Cương đáp nhanh :

- Việc tu luyện của huynh khá dài dòng, có thời gian huynh sẽ thuật muội nghe. Bây giờ huynh chỉ muốn hỏi muội về việc Cổ Huyền Tu đạo nhân của phái Côn Lôn nghi ngờ huynh lấy trộm Long Diên thảo, có phải là muội đã giả trang hành động không? Và muội lấy thứ cỏ quý ấy làm gì?

Điền Hồng đáp :

- Cũng vì huynh cả thôi.

Bạch Cương ngạc nhiên :

- Vì huynh là thế nào?

Cô gái kéo Bạch Cương ngồi xuống bên mình rồi nói :

- Sau khi hỗ trợ huynh lấy được Bạch Mai Linh Quả, muội biết huynh cần trị bệnh cho Bạt Phong Đao Tiêu Tinh Hổ, muội sực nhớ phụ thân hồi trước có nói những bệnh lạ nếu phối hợp Long Diên thảo và Bạch Mai Linh Quả, dù bệnh trầm kha thế nào cũng hết, nên muội mạo hiểm đến phái Côn Lôn trộm Long Diên thảo chuốc oán với Cổ Huyền Tu đạo nhân, lúc muội đem cỏ quý về Thập Phương trấn, mới biết Tiêu Tinh Hổ đã chết, còn huynh thì đi Kỳ Phong cốc tìm học võ công rồi.

Bạch Cương sửng sốt :

- Ai nói với muội điều đó?

Điền Hồng mỉm cười :

- Chính Tiêu Sở Quân nói, vì lúc đó muội cải trang, xưng tên Điền Thanh là bạn của Bạch Cương, nên cô ấy nói thật tất cả.

Ánh mắt đầy hy vọng của Bạch Cương sáng lên :

- Vậy muội có biết Tiêu Sở Quân bây giờ ở đâu không?

Nghe giọng hỏi đầy quan tâm thân thiết của Bạch Cương với Tiêu Sở Quân, Điền Hồng bỗng cảm thấy trong lòng gợn lên nỗi niềm ganh tị, nhưng rồi nàng cũng chậm rãi đáp :

- Trên đường về núi Quy Sơn, muội có thấy Hộ pháp Huyền Cơ Tú Sĩ Khổng Lượng bắt cóc Tiêu Sở Quân. Đang cải nam trang, muội định xông đến giải cứu cho cô gái, nhưng lúc đó bỗng có một quái nhân mặt mày hung ác và ghê rợn đã xuất hiện chặn đường Khổng Lượng. Còn một bóng người áo xám lẹ như mũi tên cướp lấy Tiêu Sở Quân phóng vèo đi. Quái nhân hung ác còn bảo với Khổng Lượng rằng :

- Kẻ nào muốn tìm lại Tiêu Sở Quân thì cứ đến Lão Gia lĩnh hỏi Tịnh Không thánh ni.

Lời nói của Điền Hồng vừa dứt, bỗng sau rặng cây có tiếng cười the thé vang lên cùng câu nói :

- Hừm, con nhỏ này lẻo mép thật.

Bạch Cương lập tức vùng dậy, còn Điền Hồng la lên :

- Muội không muốn gặp người này, nhưng huynh phải bảo trọng đấy nhé, hắn là nhân vật chẳng vừa đâu.

Chưa dứt lời Điền Hồng đã phóng vèo đi.

Tức giận bởi có kẻ gián đoạn câu chuyện giữa mình với Điền Hồng, nên Bạch Cương vỗ ngay một chưởng vào rặng cây trước mặt.

“Bình” một tiếng, chiêu Xà Kinh Lôi Khí cuồn cuộn kình lực đánh thẳng vào rặng cây như sấm sét kinh hồn, chưởng đạo uốn khúc tựa một con mãng xà bay tới.

Cả một rặng cổ thụ bật gốc...

Thân cây và cành lá bay tung, cát bụi mù trời, như thiên hôn địa ám. Thế là phía sau rặng cây tan tác ấy vẫn chẳng thấy một bóng hình nào.

Chàng trai gầm lên :

- Cao nhân thì đừng núp lén, hãy đối diện với Bạch mỗ xem nào?

Trả lời câu thách thức của Bạch Cương chỉ có hai đạo kình phong từ sau vách đá tuôn ra, sức chưởng như sóng bủa đầu ghềnh, ào ạt xô đến Bạch Cương vô cùng dữ dội.

Cả một vùng triền núi rung rinh như đưa võng.

Bạch Cương vội phóng mình lên như cánh đại bàng, cưỡi trên sóng chưởng của cao thủ bí mật. Từ trên cao, chàng bổ một chiêu Thần Xà Thám Động quật vào sau vách đá.

“Ầm ầm” Chưởng đạo kinh hồn xuyên thủng vách đá, và từ đó phát ra luồng kình lực kinh khiếp khác phản hồi về phía Bạch Cương. Chàng cảm nhận chưởng phong của đối phương bí ẩn ngang ngửa với mình, nên vội lách tránh và vỗ ngang một chiêu mảnh khí.

Chỉ nghe “bùng” một tiếng, thân thể Bạch Cương giật ngược, nhưng phía trước vẫn chẳng thấy bóng hình nào xuất hiện. Hai luồng kình đạo giao thoa chỉ phá vỡ vách núi, bật tung cây rừng...

Bạch Cương bực tức nói nhỏ :

- Hừm, không lẽ hắn là ma quỷ?

Đột nhiên có tràng cười lạnh gáy nổi lên, và giọng nói đĩnh đạc :

- Bạch công tử cũng tin có ma quỷ à? Ta đây chứ ma quỷ nào đâu?

Chớp mắt một cái, bóng trắng đã từ góc nọ xẹt đến, hiện rõ một lão già quắc thước.

Bạch Cương kêu lên :

- Huyền Cơ Tú Sĩ?

Đúng vậy, kẻ bí mật giao đấu với Bạch Cương mấy chiêu lệch đất đổ trời vừa rồi chính là Huyền Cơ Tú Sĩ Khổng Lượng đương kim Hộ pháp Thiên Long bang.

Bạch Cương giật mình, Khổng Lượng ở cách xa, chàng lại nói thầm, thế mà hắn cũng nghe rõ, chứng tỏ thần trí của hắn được rèn luyện tinh xảo biết chừng nào.

Chàng mỉm cười vòng tay :

- Kính chào các hạ, được các hạ ẩn mặt chỉ giáo mấy chiêu, tài hạ rất cảm kích...

Khổng Lượng cũng thản nhiên cười :

- Không dám, lão phu được học ở thiếu hiệp mới phải, chỉ việc thiếu hiệp bất chấp nguy hiểm, quyết tìm cho ra người con gái của Tiêu Tinh Hổ cũng đáng phục rồi.

Nghe Khổng Lượng nói thế, Bạch Cương liền nghiêm mặt :

- Theo lời Điền Hồng cô nương, chính các hạ là người bắt cóc Tiêu Sở Quân chứ còn ai nữa...

Sắc diện Khổng Lượng thoáng biến đổi, nhưng hắn lấy lại được vẻ bình tĩnh ngay, liền nói nhanh :

- Lời cô nương ấy nói, lão phu tình cờ nghe được lúc đi ngang. Nhưng cô ta cũng lầm rồi, kẻ bắt Tiêu Sở Quân chỉ là tên nghiệt đồ của ta, bởi vì ta chẳng có lý do nào cần bắt người con gái ấy. Tuy nhiên dù ai đi chăng nữa, thì rõ ràng Tiêu Sở Quân cũng đang ở Lão Gia lĩnh, trong tay Bích Nhãn Quỷ và Tịnh Không thánh ni. Thiếu hiệp cần đòi lại người thì chẳng còn cách nào khác hơn là phải đến tận nơi đó...

Chương 24: Mạo hiểm truy tầm Tiêu Sở Quân

Bạch Cương “Hừ” lên một tiếng, bảo :

- Được lắm, tại hạ đến Lão Gia lĩnh, giải cứu xong Tiêu Sở Quân sẽ rõ chính ai đã bắt muội muội của tại hạ. Nếu chính là các hạ, nhất định phải có tái ngộ lần sau chẳng êm thắm lắm đâu.

Khổng Lượng bật cười sằng sặc :

- Rất mong được tái ngộ với thiếu hiệp là điều vinh dự cho lão phu. Song chỉ sợ thiếu hiệp gặp phải Bích Nhãn Quỷ và Tịnh Không thánh ni thì lão phu không hy vọng còn tái ngộ thiếu hiệp được nữa.

Biết lời nói của Khổng Lượng vừa khích mình, vừa hù dọa mình, nên Bạch Cương chỉ cười lạt.

Chàng lạnh lùng bảo :

- Để rồi ngươi xem, cho dù Bang chủ Thiên Long bang là Thông Thiên Độc Long cũng khó tránh, khi ta cần gặp.

Chàng điểm nhẹ gót chân đã phóng mình đi, theo hướng Điều Hồng bỏ chạy hồi nãy.

Nhưng dù chàng trổ thuật Khinh Thân Đề Khí siêu tuyệt, phóng vèo vèo cả giờ vẫn chẳng thấy hình bóng Điền Hồng đâu cả.

Trong đầu suy nghĩ mông lung, Bạch Cương nghiệm ra việc Điều Hồng bỏ chạy khi nghe tiếng Khổng Lượng cũng đủ biết nàng chính là người của Thiên Long bang.

Trường hợp của nàng cũng giống như Đường chủ Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương có chức phận cao trong Thiên Long bang, nhưng vì tình cảm vẫn sẵn sàng liều hi sinh tất cả để cứu giúp hỗ trợ chàng. Có điều chàng chưa biết là Điền Hồng ở cấp bậc nào trong Thiên Long bang mà còn ngại gặp Hộ pháp Khổng Lượng.

Bạch Cương đang suy tưởng miên man, bỗng nghe tiếng ngựa hí trên cao thì giật mình nhìn lên.

Chàng thấy trên đầu dốc là anh bạn Hà Thông đang cưỡi tuấn mã lao xuống. Bất ngờ và mừng vui, Bạch Cương phóng vèo tới kêu :

- Hà Thông, Bạch Cương đây.

Nhìn thấy Bạch Cương, Hà Thông cũng vui mừng giật cương cho con tuấn mã dừng gấp lại, con ngựa dựng đứng lên, suýt hất Hà Thông xuống đất.

Bạch Cương đỡ Hà Thông xuống ngựa, mỉm cười hỏi :

- Ngươi đi đâu mà gấp thế?

Trừng mắt lên, Hà Thông đáp :

- Đi tìm ngươi chứ còn đi đâu?

Rồi chàng ta nói oang oang :

- Coi bộ Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương nói cũng không nói gạt ta.

Bạch Cương ngạc nhiên :

- Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương thế nào?

Hà Thông hạ bớt giọng :

- Ngươi biết không, Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương vì ngươi mà chống lại Thiên Long bang, gây hiềm khích với Thất Tinh Mãng.

Nghe những lời đột ngột của Hà Thông, Bạch Cương vội hỏi :

- Câu chuyện ấy ra sao?

Hà Thông cười ngất :

- Ngươi dạy ta mới có hai chiêu trong Hổ Phốc của Ngũ Cầm kỳ kinh mà đã có công dụng dữ dội, chờ ngươi dưới núi để ngươi lên Hắc Mãng Trung Đường thì Thất Tinh Mãng xuất hiện đánh ta. Với hai chiêu Hổ Phốc ta đánh hắn ngất ngư. Vừa lúc ấy Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đến ngăn cản ta rồi nâng Thất Tinh Mãng dậy, hắn đã chẳng biết ơn còn gây lộn với Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương, suýt đánh nhau. Sau đó Thất Tinh Mãng bỏ đi, Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đoán là ngươi đã đi Quy Sơn rồi, nên chỉ đường cho ta. Dọc đường ta bị một bọn hắc đạo ám toán, nhưng may mắn có Phương Tuệ đến cứu, cô ấy lên lưng Thần điêu để bay lên Quy Sơn trước rồi, ngươi có gặp không?

Chuyện kể của Hà Thông làm Bạch Cương bồi hồi lo lắng cho Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương, còn Phương Tuệ đến Quy Sơn toan tiếp tay cho chàng lại gặp phải Điền Hồng, sinh chuyện rắc rối, sau này chắc chàng sẽ phải tốn nhiều công phu giải thích.

Thấy gương mặt Bạch Cương ngây ra, Hà Thông lắc mạnh cánh tay chàng và hỏi :

- Còn ngươi thế nào? Có tìm được Tiêu Sở Quân không?

Bạch Cương đáp :

- Muốn tìm ra Tiêu Sở Quân thì ta phải lên Lão Gia lĩnh...

Hà Thông giật mình :

- Sao lại phải lên chỗ ghê gớm đó?

Vỗ vai Hà Thông, Bạch Cương giải thích :

- Bởi Sở muội đang ở trên đó, trong tay của Bích Nhãn Quỷ và Tịnh Không thánh ni.

Cặp mắt lại trợn trừng, Hà Thông kêu lên :

- Ối chao, chỉ đến được Lão Gia lĩnh cũng đủ mướt mồ hôi. Vậy mà còn phải đương đầu với những nhân vật ghê gớm ấy.

Bạch Cương thở dài :

- Ta đã chẳng cứu được mạng của Hổ thúc thúc để đền ơn sâu, nay Tiêu Sở Quân là con gái duy nhất của chú ấy tình cảm sâu nặng với ta, lại bị bắt đi, ta lẽ nào tham sống sợ chết mà không đi cứu. Vả lại, cứu Tiêu Sở Quân cũng là tiếp tục tìm cho ra thủ phạm đã ám hại Hổ thúc thúc.

Chàng nắm tay Hà Thông :

- Chuyến đi này sẽ hết sức nguy hiểm, vậy tùy ngươi... Nếu không muốn đi cứ việc trở về.

Hà Thông đấm mạnh vào lưng Bạch Cương một cái và vênh mặt lên, hỏi lớn :

- Hừm, ngươi coi ta là cái gì vậy? Đừng coi thường ta chứ. Ta mà trở về thì sau này mặt mũi nào trông thấy Sở muội.

Bạch Cương bật cười :

- Vậy thì đừng than thở nữa nhé.

Hà Thông mạnh dạn gật đầu :

- Ta sẽ học thêm của ngươi mấy chiêu nữa. Dù gặp bọn cao thủ nào ta cũng sẵn sàng giao đấu.

Cảm động vì tính khí bộc trực của Hà Thông, Bạch Cương vừa cười vừa khoác tay :

- Vậy thì chúng ta sang sông tìm quán trọ.

Tỏ vẻ ngạc nhiên, Hà Thông hỏi :

- Bên này ở dưới tiểu trấn kia cũng có quán trọ, sao phải qua sông làm gì chứ?

Bạch Cương đáp :

- Ta qua bờ bên kia để sáng mai lên đường đến Lão Gia lĩnh cho tiện một hướng, phải chi một mình ta thì có thể phi hành sang sông, nhưng còn ngươi với con ngựa thì phải đi đò.

Thế là hai người với con tuấn mã xuống bến sông, đi đò qua Trường giang, đến Hán Cao trấn.

Mới nhìn thấy phố xa, Hà Thông cảm thấy đói bụng, lập tức trỏ tay kêu lên :

- Đằng kia có tửu điếm, anh em ta đến đó vừa ăn nhậu vừa ngủ qua đêm được đấy.

Hai người lên lưng ngựa phóng về phía tửu lâu.Bỗng Bạch Cương bấm vào lưng Hà Thông, hỏi nhanh :

- Ngươi thấy cái gì kia không?

Hà Thông nhìn thẳng, vừa kịp nhận ra có hai bóng người lừng lững từ trên cao đáp xuống sân tửu lầu. Chớp mắt một cái đã vào phía trong mất dạng.

Hà Thông gật gù :

- Hẳn là hai cao thủ của môn phái nào đó, chúng ta phải đề phòng.

Ghìm cương ngựa trước tửu lâu, Hà Thông giao tuấn mã cho tên điếm hỏa, miệng la :

- Kiếm cỏ tươi cho tuấn mã của ta ăn, rồi ta thưởng bạc.

Bạch Cương vui vẻ :

- Hay nhỉ, lúc này ngươi ăn xài phong lưu như công tử?

Hà Thông trừng mắt :

- Chứ còn gì nữa, ngươi biết nhà ta là trại hòm, gần đây Ma giáo lộng hành, quần hùng hục hặc, ngày nào cũng có người chết nên quan tài của gia đình ta đóng không kịp bán, lời lãi rất nhiều, ta ăn xài thỏa thích.

Hai người vừa bước vào trong, Bạch Cương nói nhỏ :

- Thôi, trong tửu lầu đông người, nên kín miệng.

Hà Thông vừa im tiếng thì Bạch Cương bỗng cảm nhận được một luồng kình khí thổi bay vạt áo mình lên. Chàng nói nhanh :

- Hà Thông đề phòng...

Còn chàng ngầm vận công vào song chưởng, sẵn sàng phát chiêu. Mắt vội quét ngang các bàn thực khách, Bạch Cương đã nhận ra luồng kình khí phát xuất từ bàn rượu ở góc trong cùng, phía sau chậu cây cảnh lớn.

Nhưng chàng lại thở một hơi nhẹ nhõm, kêu lên vui mừng :

- Tưởng ai, thì ra người nhà của mình thôi.

Quả thật ở bàn rượu đó là Kim Tiên Ngọc Long Thượng Quan Thuần Tu và Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên ngồi sẵn.

Bạch Cương liền kéo Hà Thông bước tới bên bàn rượu, tươi cười nói khẽ :

- Đại huynh và đạo trưởng thảnh thơi ăn uống, còn làm bộ thử sức bọn đệ nữa sao?

Đạo sĩ râu đỏ Âu Dương Kiên cười ngất, trỏ tay qua Thượng Quan Thuần Tu :

- Đó là trò chơi của Thượng Quan Thuần Tu đại hiệp.

Thượng Quan Thuần Tu cũng tươi cười kéo ghế ra :

- Lâu ngày không gặp Bạch đệ, ta trêu ghẹo một tí, xin chịu phạt ba chung rượu lớn nhé. Song trước hết hai đệ phải ngồi đã.

Hà Thông chẳng đợi mời lần thứ hai, kéo Bạch Cương ngồi xuống ghế rồi quơ chiếc đùi gà gặm liền.

Bưng bình rượu lên, Thượng Quan Thuần Tu tự rót phạt mình ba chung lớn, rồi rót mời Bạch Cương và Hà Thông.

Hớp một ngụm rượu, Bạch Cương ngó qua Âu Dương Kiên :

- Chúng ta tạm biệt ở Quy Sơn, đạo trưởng đi đâu mà hội ngộ với Thượng Quan Thuần Tu ở đây hay quá vậy?

Thượng Quan Thuần Tu trả lời thay cho Âu Dương Kiên :

- Việc của huynh và đạo trưởng vẫn là tìm con cháu Địch gia và phát giác những điều bí mật trong nghi án võ lâm, nơi đây là điểm hẹn của bọn ta, không ngờ lại gặp hai đệ.

Âu Dương Kiên vuốt bộ râu đỏ, mỉm cười nói tiếp :

- Bọn ta vừa vào tửu lầu, đang nói chuyện về hai đệ thì thấy đã dẫn xác đến. Bạch đệ đã rõ ràng tin tức về Tiêu Sở Quân chưa?

Bạch Cương liền thuật lại những lời mà Điền Hồng và luôn cả lời nói của Khổng Lượng với chàng bên triền núi.

Tử Mân đạo sĩ Âu Dương Kiên bảo :- Ta ở Liêu Đông đã lâu, mọi chuyện khá rành, Tịnh Không thần ni là người đức cao vọng trọng. Miền bắc có Liễu Không tăng, miền nam có Tịnh Không thần ni. Lẽ nào bà ta ở chung với Bích Nhãn Quỷ và bắt cóc Tiêu Sở Quân?

Thượng Quan Thuần Tu gật đầu :

- Đạo trưởng nói có lý, Tịnh Không thần ni không cứu người thì thôi, có bao giờ bà hại người.

Vừa uống chung rượu Bạch Cương vừa nói :

- Đệ cũng nghĩ như thế, trong lá thư của Điền Hồng ở khách điếm, nàng có ghi rằng Tiêu Sở Quân đã được giải cứu. Vậy là Tịnh Không thần ni đã cứu Tiêu Sở Quân về Lão Gia lĩnh. Lúc giáp mặt đệ, Điền Hồng còn nói hôm cứu Tiêu Sở Quân có một người mặt mũi hung tợn chận Khổng Lượng lại để một bóng người áo xám đưa Tiêu Sở Quân đi. Vậy người có gương mặt hung dữ ấy không phải Bích Nhãn Quỷ đâu. Việc Bích Nhãn Quỷ đánh môn hạ của lão và cướp Tiêu Sở Quân chỉ là do Khổng Lượng bịa đặt, vậy thì bây giờ muốn tìm Tiêu Sở Quân cần phải hỏi Tịnh Không thần ni, còn điều tra rõ kẻ nào ám hại Tiêu thúc thúc thì cứ nắm đầu Bích Nhãn Quỷ.

Âu Dương Kiên gật đầu :

- Có lý.

Thượng Quan Thuần Tu liền bảo :

- Võ công của Bạch đệ đã lỗi lạc, nội lực của đệ càng sung mãn vì đã ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả, việc đến đòi người ở Lão Gia lĩnh tuy khó khăn nhưng không ngoài sức, nhất là vị chủ trương nơi đó là Tịnh Không thần ni.

Hà Thông vọt miệng nói :

- Còn tại hạ là Thiết La Hán cũng đâu phải đồ bỏ? Ta mới chỉ học hai chiêu của Bạch Cương mà đã đánh ngã được Thất Tinh Mãng, mọi người còn chưa thấy sao?

Thượng Quan Thuần Tu bật cười :

- Đúng vậy, Hà huynh đệ có sức khỏe trời cho... Nếu rèn luyện thêm võ công có thể đạp bằng Tổng đàn Thiên Long bang không khó. Vậy thì phen này Hà đệ nên cùng Bạch đệ đến Lão Gia lĩnh đòi lại Tiêu Sở Quân.

Hà Thông vênh mặt :

- Chứ sao, thân nhau hơn ruột thịt, đệ nhất định sẽ sống chết với Bạch Cương không rời.

Âu Dương Kiên bảo :

- Bần đạo và Thượng Quan Thuần Tu đại hiệp hành tẩu nơi Đại Giang này dò xem tình hình của Thiên Long bang. Bạch thiếu hiệp cùng Hà huynh đệ đi Lão Gia lĩnh lo việc cô gái họ Tiêu. Hẹn ba tháng sau chúng ta gặp lại nhau ở Tâm Đình hồ.

Bạch Cương gật đầu :

- Đạo trưởng bàn rất phải. Chúng ta ăn uống nghỉ ngơi đêm nay, sáng mai là chia thành hai nhóm.

Cuộc hội ngộ thật vui vẻ, cả bốn người ăn uống no say, sáng ra trời mới rạng đông đã tạm biệt lên đường.

Hà Thông cầm cương cho ngựa chạy, Bạch Cương ngồi sau, con tuấn mã lao đi vun vút...

Khi ánh hoàng hôn buông phủ, Hà Thông trỏ roi về phía xa nói lớn :

- Anh em mình đói bụng rồi, đằng kia có một trang viện, khói đang bốc lên, đến đó có thể tìm ra cái gì lót bao tử.

Chẳng đợi ý kiến của Bạch Cương, Hà Thông cứ cho ngựa phóng vào khuôn viên trang viện.

Bỗng một toán tráng đinh ùa ra thét to :

- Hai người đi đâu, chưa có lệnh của Trang chủ sao dám tự tiện?

Bạch Cương sợ tính nóng nảy của Hà Thông dễ gây mích lòng, nên chàng vội xuống ngựa nói nhỏ nhẹ :

- Anh em chúng tôi trên đường xa, cần nghỉ ngơi, mong được gặp Trang chủ để thỉnh ý.

Bọn tráng đinh vừa tản ra thì có một vị lão nhân quắc thước tiến đến, bên cạnh ông còn có một người trung niên cụt chân chống cây nạng thép. Hai người đầy phong độ, có vẻ biết võ công.

Vị lão nhân thái độ hào phóng, vừa đến gần người lạ đã cúi mình nói trước :

- Lão phu là Liễu Khôn Sơn, Trang chủ nơi đây, thiếu hiệp và quý hữu từ đâu tới?

Khi ấy Hà Thông cũng đã rời lưng ngựa, Bạch Cương vòng tay cúi đầu đáp lời lão nhân :

- Bẩm tại hạ là Bạch Cương, cùng người anh em kết nghĩa tên là Hà Thông, có việc lên Lão Gia lĩnh, bởi lỡ lộ đường, xin Trang chủ vui lòng cho vào nghỉ tạm qua đêm.

Lao nhân Liễu Khôn Sơn vui vẻ :

- Thế thì hay lắm...

Ông trỏ sang người cụt chân nói :

- Đây là Độc Cước Thành Thụ Nhân Dương Xuân, bạn của lão phu, cả hai sắp có việc lên Lão Gia lĩnh. Nếu các vị cũng lên đó là chúng ta có bạn đường, xin mời vào trong đàm đạo.

Hà Thông lẩm bẩm :

- Ta đang cần cơm rượu, đàm đạo cái gì.

Bạch Cương trừng mắt ra giấu cho Hà Thông giữ ý, nhưng Liễu Khôn Sơn dường như đã nghe câu lầm bầm của Hà Thông.

Ông ta cười tươi :

- Cơm rượu đã làm sẵn, mời nhị vị vào cùng nhau đối ẩm cho vui.

Thế là Trang chủ Liễu Khôn Sơn cùng Độc Cước Dương Xuân đi trước, Hà Thông với Bạch Cương theo sau.

Vào đến sảnh đường, Hà Thông chỉ chú ý vào mâm cơm rượu. Nhưng Bạch Cương thì bàng hoàng trân trối nhìn vào bức họa truyền thần treo giữa sảnh đường. Bức họa hai người mặc võ phục, mà một trong hai ngươi đó là Tiêu Tinh Hổ.

Ánh mắt Bạch Cương không qua được cái nhìn kín đáo của Liễu Khôn Sơn, ông ta liền hỏi :

- Xin thứ lỗi, thiếu hiệp có biết người trong hình sao?

Bạch Cương rơi lệ, nói chưa nên lời thì Hà Thông đã lẹ miệng :

- Phải, phải... Người bên phải là Hổ thúc thúc của hắn đó.

Liễu Khôn Sơn kêu lên :

- Ôi, thì ra là cũng người nhà cả...

Ông kéo những chiếc ghế ra, nắm tay Bạch Cương và Hà Thông :

- Xin mời ngồi, ta vừa ăn uống vừa nói chuyện thăm hỏi nhau cũng được mà.

Bốn người ngồi yên chỗ, Hà Thông vui vẻ ăn uống vô tư, còn Bạch Cương thì gần như nuốt không nổi, mắt cứ nhìn vào bức truyền thần Tiêu Tinh Hổ với một người chàng chưa biết là ai.

Chàng chỉ mong ăn uống mau xong, để được hỏi về bức truyền thần ấy. Vì chàng mong rằng đây là đầu mối cho chàng có thể phăng được huyết án bí mật ngày nào.

Chương 25: Nhất Quái tam yêu

Bữa cơm rượu vừa xong, Hà Thông rất thoải mái, cặp mắt đã muốn ríu lại vì buồn ngủ. Nhưng Bạch Cương ngồi dùng trà mà mắt vẫn không rời bức vẽ truyền thần.

Liễu Khôn Sơn lúc ấy mới lên tiếng :

- Xin thứ lỗi, dường như thiếu hiệp có liên hệ với đại hiệp Bạt Phong Đao Tiêu Tinh Hổ?

Bạch Cương liền thuật lại quãng đường đời côi cút của mình được đại hiệp Tiêu Tinh Hổ dưỡng nuôi.

Chàng khẳng khái nói :

- Hổ thúc cũng như cha ruột của tại hạ, cái chết vì bệnh nan y ác chứng của thúc thúc khiến tại hạ đau lòng, quyết phải tìm ra kẻ tử thù... Vậy mà gần đây, người con gái của chú cũng bị bắt đi mất...

Vừa nghe đến đó, Liễu Khôn Sơn đã rơi nước mắt cầm tay Bạch Cương bảo rằng :

- Tiểu hữu ơi, nói vậy chúng ta đều là người nhà thật rồi. Tiêu đại hiệp vốn là anh em kết nghĩa với ta. Thuở đó Tiêu Tinh Hổ nổi danh Bạt Phong Đao, cùng Càn Khôn Kiếm Hoàng Phủ Vân Long ngang dọc giang hồ, được người đời gọi là Long Hổ song hiệp. Lúc ấy lão phu cũng có chút tên tuổi là Kim Dực Đại Bàng cùng Tiêu Tinh Hổ kết mối giao tình, để bôn tẩu hành hiệp. Thời gian sau, lão phu bận gây dựng sự nghiệp nơi này, anh em ít gặp nhau. Ta nghe tin Hoàng Phủ Vân Long bị chết vô cùng kỳ lạ, có thể bị kẻ thù hạ độc thủ ám toán. Rồi tiếp đến cái chết bởi ác bệnh của Tiêu Tinh Hổ khiến ta đau lòng. Ta vẽ bức truyền thần kia bốn mùa khói hương để tưởng niệm những huynh đệ hào kiệt đã khuất...

Nghe Liễu Khôn Sơn nói, Bạch Cương càng đau buồn ứa lệ, vô tư như Hà Thông cũng phải sụt sịt khóc.

Độc Cước Dương Xuân ngậm ngùi :

- Long Hổ song hiệp mất đi, thật là thiệt thòi lớn cho võ lâm Trung Nguyên chúng ta.

Kim Dực Đại Bàng Liễu Khôn Sơn lại nhìn Bạch Cương rồi bảo :

- Về huyết án của Hoàng Phủ Vân Long và Tiêu Tinh Hổ, lão phu cũng đã tự nguyện làm một người báo thù rửa hận, nên lâu nay chuyện tâm truy tầm thủ phạm. Nhưng còn chuyện con gái của Tiêu đại hiệp bị bắt, lão phu mới nghe tiểu hữu nói, xin cho lão phu được biết rõ hơn?

Bạch Cương thở dài kể chuyện Tiêu Sở Quân bị Khổng Lượng bắt, hắn đổ cho môn đệ và bảo Bích Nhãn Quỷ giành Tiêu Sở Quân đưa về Lão Gia lĩnh.

Một nguồn tin khác cho hay rằng ở Lão Gia lĩnh, Tiêu Sở Quân đang nằm trong tay Tịnh Không thánh ni. Bởi vậy vãn bối nhất quyết tìm đến nơi ấy để đòi người. Còn tiền bối cũng muốn đến Lão Gia lĩnh vì công chuyện gì thế?

Liễu Khôn Sơn trỏ vào Độc Cước Dương Xuân bảo rằng :

- Đã theo đuổi mục đích tìm ra bọn ám toán Hoàng Phủ Vân Long và Tiêu Tinh Hổ, lão phu cần có nhiều bằng hữu chí thiết. Như vị Dương Xuân này đây. Dương quý hữu võ công cao cường, còn tinh thông y lý. Hồi trước quý hữu đã cùng quần hùng giao đấu với Lăng Vân Vũ Sĩ nên bị cụt một chân. Tuy nhiên chưởng lực của Dương quý hữu hiếm có người sánh kịp.

Ngoài ra lão phu còn có người bạn thân thiết tên Đinh Hào, công lực xuất chúng, có danh hiệu Thiết Đảm Cuồng Khách. Trong một trận giao tranh với bọn Ma giáo, Đinh Hào bị bọn chúng dùng Ma công ám hại, thân thể đầy thương tích, gương mặt biến dạng xấu xí như mặt quỷ nên ông ta ẩn cư tuyệt tích trên giang hồ. Vài ngày qua lão phu nhận được một phong thư của Thiết Đảm Cuồng Khách nói rằng ông ta đã tìm ra được cây Hà Thủ Ô ngàn năm, phối hợp với dược liệu quý hiếm khác có thể chữa trị, phục hồi dung mạo, nhưng muốn trị bệnh ông ta phải bế quan ở trong cốc phía nam Lão Gia lĩnh.

Đinh Hào sợ trong lúc bế quan trong cốc, kẻ thù tập kích bất ngờ, nên nhờ cậy lão phu bảo vệ. Lão phu nghĩ tình bằng hữu và cũng muốn nhờ cậy Thiết Đảm Cuồng Khách sau này, vì thế lão phu rủ quý hữu Dương Xuân cùng lên Lão Gia lĩnh hỗ trợ Đinh Hào một phen. Tình cờ gặp các tiểu hữu đây cũng đi Lão Gia lĩnh thật là vui vẻ... Nếu có các tiểu hữu giúp đỡ, lão phu khỏi cần kêu mấy đứa con đi theo, để chúng ở lại bảo vệ trang viên.

Bạch Cương liền nói :

- Huynh đệ vãn bối lên Lão Gia lĩnh tìm Tiêu Sở Quân, thì việc phối hợp với nhị vị tiền bối là điều rất tốt, có gì mà chẳng sẵn sàng.

Hà Thông cũng nói :

- Canh cửa cho ông ấy chữa bệnh đâu có gì khó, Thiết La Hán này cứ ngồi uống rượu trước cốc cũng xong.

Thấy Hà Thông to xác mà đầu óc đơn giản, Liễu Khôn Sơn bật cười :

- Tiểu hữu không nên khinh địch, kẻ thù của Thiết Đảm Cuồng Khách là bọn Ma giáo ghê gớm, chẳng phải đùa đâu.

Lúc đó Bạch Cương lại cúi đầu ngẫm nghĩ về chuyện khác, chàng nhớ lại những lời Liễu Khôn Sơn kể về Long Hổ Song Hùng và thầm suy tư một mình :

- Thì ra Hổ thúc thúc và Hoàng Phủ Vân Long là anh em kết nghĩa sinh tử với nhau. Như vậy khi Hổ thúc thúc nuôi ta với Tiêu Sở Quân đã khôn lớn thì ông đi tìm kẻ thù rửa hận cho nghĩa huynh nên bị ám hại phải mang ác bệnh. Vậy kẻ thù ấy nếu không phải là Thông Thiên Độc Long cũng là Bích Nhãn Quỷ. Hổ thúc thúc trước đó có nói cho ta biết ông ấy với cha ta tình thân như ruột thịt, vậy không hiểu cha của ta là ai đây?

Suy nghĩ hồi lâu, Bạch Cương lại hỏi Liễu Khôn Sơn :

- Tiền bối giao tình thân thiết với Hổ thúc thúc, vậy tiền bối có biết Hổ thúc thúc còn người bạn thân nào ngoài Hoàng Phủ Vân Long nữa hay không?

Liễu Khôn Sơn thoáng suy nghĩ rồi đáp :

- Tiêu Tinh Hổ nổi danh khắp giang hồ, nhưng chọn bạn rất kỹ, ngoài Hoàng Phủ Vân Long, thì có thêm lão phu nữa. Còn có ai khác thì lão phu không nghe nói tới, nhưng tiểu hữu hỏi có việc gì?

Bạch Cương buồn cho thân phận mình chưa biết cha là ai. Nhưng lẽ nào giãi bày thẳng với Liễu Khôn Sơn, nên chàng nói chệch đi :

- Hoàng Phủ bá bá còn người con gái tên Hoàng Phủ Bích Hà hiện là đệ tử của Mai Phong Tuyết Lão, chắc sau này sẽ rửa được mối gia thù, còn Hổ thúc thúc, vãn bối sẽ tự coi có bổn phận cùng Tiêu Sở Quân tầm thù rửa hận...

Liễu Khôn Sơn gật đầu :

- Tiểu hữu cứ yên tâm, lão phu và các bằng hữu sẽ hỗ trợ cho tiểu hữu tìm ra những kẻ ám toán Tiêu đại hiệp.

Dương Xuân trầm ngâm nãy giờ mới lên tiếng :

- Thôi chúng ta đi nghỉ, sáng sớm còn lên đường...

Bạch Cương hỏi :

- Lão Gia lĩnh cách đây xa lắm không?

Trỏ tay ra cửa Liễu Khôn Sơn đáp :

- Rất gần, phi hành một lúc sẽ tới, nhưng mai sáng ta đi cho khoẻ, các tiểu hữu nên ngủ một đêm.

Dứt lời, ông đích thân đưa Bạch Cương và Hà Thông vào một căn phòng có cửa sổ nhìn ra vườn, còn ông và Dương Xuân cũng về ngủ ở một phòng khác, gần khách sảnh.

Hà Thông vô tư, mới nằm xuống đã ngủ, ngáy vang như sấm. Bạch Cương cứ trăn trở với bao điều suy nghĩ ngổn ngang không chớp mắt được.

Thời gian chưa tới nửa đêm, Bạch Cương bỗng nghe ngoài vườn có tiếng thở dài...

Chàng ngạc nhiên, vội phóng mình qua cửa sổ lẳng lặng quan sát.

Đột nhiên Bạch Cương giật mình nhận ra dưới gốc cây có một cô gái vóc dáng rất giống Tiêu Sở Quân.

Chàng suýt kêu lên, nhưng lại suy nghĩ Tiêu Sở Quân không biết khinh công sao có thể đi từ Lão Gia lĩnh đến nơi này trong đêm khuya. Chắc hẳn đây là người giống người.

Cô gái vẫn không biết có Bạch Cương rình quan sát, nàng nhìn lên ánh trăng mờ và những bông tuyết rơi, rồi buông một tiếng cười lạt.

Bạch Cương nhẹ nhàng tiếp cận, còn cách cô gái khoảng một trượng, lại nghe cô ta nói một mình :

- Hừm, có lý như thế được sao...

Đoán biết cô gái có tâm trạng gì đây, Bạch Cương rảo bước tới, thình lình cô gái dậm nhẹ gót chân rồi bỏ chạy, cô ta chạy trên tuyết thật nhanh mà không để lại dấu chân. Đúng là cô gái đã đạt đến mức khinh công tuyệt đỉnh Đạp Tuyết Vô Ngân.

Càng ngạc nhiên càng muốn tìm hiểu, Bạch Cương lập tức thi triển khinh công đuổi theo cô gái.

Thiếu nữ này dường như cũng còn nghịch ngợm tinh quái. Cô ta biết có kẻ đuổi theo càng trêu tức, chạy vòng vèo qua hai ba triền núi.

Bạch Cương kể từ ngày xuất đạo giang hồ chưa thấy ai có khinh công lạ lùng như cô gái này. Vì chẳng những có sức nhanh thần tốc mà còn đẹp mắt nữa.

Tuy đã dùng toàn lực lướt đi, mà Bạch Cương cũng không rút ngắn khoảng cách được bao nhiêu. Điều này làm chàng ngạc nhiên thầm nghĩ :

- Lẽ nào trong vùng Lão Gia lĩnh này lại có người khinh công tuyệt kỷ đến thế?

Chàng vừa ngẩn ngơ suy nghĩ, khinh công chậm một chút đã không còn thấy hình bóng cô gái đâu nữa.

Đảo mắt nhìn quanh giây lát, Bạch Cương vừa toan quay trở về trang viên, thì lại nghe phía trước có tiếng la hét, chàng phỏng đoán là cô gái đang đánh nhau với ai ở đấy rồi.

Thầm nghĩ có về phòng cũng ngủ không được, Bạch Cương nảy ý đến phía đó xem một trận đánh nhau đã.

Tiếng la hét và chưởng phong vần vũ về hướng Lão Gia lĩnh. Bạch Cương phi hành lát sau đã tới đống đá cao nghệu che khuất tầm mắt.

Vượt qua mô đá ấy, Bạch Cương nhận ra một trận giao chiến, nhưng không có cô gái hồi nãy. Lúc ấy chỉ có bốn người, ba nữ một nam, đang bao vây một kẻ trùm kín mặt vào giữa và lớn tiếng mắng chưởi.

Trong số bốn người bao vây, Bạch Cương biết mặt người đàn ông là Sư Đầu Thái Tuế. Chàng đoán ngay ba nữ kia là Thiên Diện Nhân Yêu, Vạn Hoa Diễm Yêu và Bạch Linh Xà Yêu. Như vậy có đủ mặt Nhất Quái Tam Yêu của Hầu Nhân Đảo nổi tiếng giang hồ.

Vừa đến nơi, Bạch Cương nghe tràng cười như điên dại của người trùm mặt đang bị vây hãm.

Ông ta nói lớn :

- Các hạ vẫn phong độ chẳng khác thuở xưa. Đã dẫn ba mỹ nữ ngọc ngà ra hải đảo ẩn cư, các hạ sung sướng nhỉ? Hẳn là trong cảnh loan phụng hòa minh, âm dương giao hợp, các hạ đã luyện thành võ công tuyệt thế. Còn tại thượng ta đây, đơn độc ở túp lều tranh, âm dương khô cạn, tại thượng muốn được chime ngưỡng tuyệt kỹ của các hạ thật đấy.

Nghe giọng nói của người bịt mặt, Bạch Cương cũng tức cười, bởi trong cao thủ giang hồ, thường nhún nhường tự xưng “tại hạ”, còn người này lớn lối xưng là “tại thượng” ra ý kẻ trên người ta.

Một trong ba người nữ có cái cành hoa trên đầu quát lớn, giọng thật trong trẻo :

- Câm cái miệng hôi thối của ngươi lại, bọn ta là anh em kết nghĩa, không vô sỉ như ngươi, làm bộ sống cô độc nhưng thường làm điều dâm loạn, hãy tiếp chiêu của ta đây...

Lời nói chưa dứt, chưởng ngọc đã giương lên, năm ngón tay nàng phát ra năm ngọn chỉ phong xé gió đâm thẳng vào yếu huyệt của người bịt mặt lẹ hơn những tia chớp.

Người kia dường như chẳng coi chỉ phong của nữ nhân ra gì, ông ta nhẹ nhàng lách mình tránh khỏi năm đạo chỉ phong kinh khiếp, rồi lại bật cười ha hả bảo rằng :

- Hừm, được nghe giọng oanh vàng của người đẹp là ta sảng khoái lắm. Thật ta cũng muốn nhập cuộc cờ người mê ly điên đảo. Nhưng ta thiếu nữ nhân bầu bạn nên cứ phải cắm cột cờ cô độc mà thôi.

Nữ nhân này có lẽ là Vạn Hoa Diễm Yêu, bị người bịt mặt nói lời trêu chọc thì giận muốn vỡ tim phổi. Đột nhiên song chưởng của nàng giao chéo, đẩy mạnh ra luồng kình phong dữ dội phát nổ ầm ầm rung chuyển đồi núi. Đồng thời tung một cước, từ ống quần bay ra ba mũi trâm rực vàng, chia ba đường thượng, trung, hạ xẹt thẳng vào đối phương hết sức kinh khủng.

Thấy kình phong và ám khí cùng tuôn ra một lượt, người bịt mặt cũng không dám coi thường. Nhưng ông ta vẫn không thèm xuất chưởng phản chiêu, mà chỉ búng mình ra phía sau, hơi nghiêng qua bên tả cho mấy mũi trâm vàng đi chệch, và luồng kình phong tan trong không khí.

“Bình, bình, bình” ba tiếng nổ vang khi ba mũi Kim trâm của Vạn Hoa Diễm Yêu cắm xuống đất, ánh huỳnh quang tỏa ra đẹp mắt, mà cũng thật hãi hùng.

Người bịt mặt lại cười lớn, bảo :

- Những của quý dưới quần của mỹ nhân chỉ nên sử dụng trong phòng the, chứ ở nơi đây kẻ này dù hăng như hổ đói cũng không đủ cao hứng thường thức. Diễm phúc này xin nhường cho huynh trưởng của nàng.

Sư Đầu Thái Tuế nghe đối thủ trêu cợt châm biếm mình mãi, thì phẫn nộ thét lớn :

- Các hạ là nhân vật thành danh trong võ lâm, sao không biết dành chút ít đức độ cho cái miệng? Nếu các hạ cứ cuồng ngôn vô sỉ như thế, thì đừng trách ta không giữ lễ độ của giang hồ.

Người bịt mặt cười lạt :

- Tích đức cái miệng không bằng tích đức của cái nhân, các hạ muốn hành động thế nào cứ tuỳ. Tại thượng xưa nay chưa biết ở giang hồ có gì gọi là lễ độ.
Dứt lời, người bịt mặt hiên ngang bước tới, miệng hét to :

- Ta sẵn sàng tiếp chiêu.

Sư Đầu Thái Tuế thấy người kia cuồng khạo như vậy thì cũng bực mình, liền nói nhanh :

- Được lắm, các hạ đã muốn thì ta chiều ý, nhưng các hạ thích gì đây. Đấu văn hay đấu võ?

Người bịt mặt đáp :

- Tốt nhất là tất cả Nhất Quái Tam Yêu cùng xuất trận để ta được thưởng thức tài nghệ một phen. Tại thượng đang muốn Cầm Yêu Tróc Quái, Nhất Cử Tứ Đắc, chơi cả bốn tên.

Thiên Diện Nhân Yêu quát lớn :

- Tốt lắm, hãy nếm trước một chiêu của ta.

Nàng giương chưởng bước tới.

Sư Đầu Thái Tuế bỗng quát :

- Khoan đã...

Thiên Diện Nhân yêu trừng mắt :

- Tại sao?

Tuy hỏi thế, nhưng trước mắt của Sư Đầu Thái Tuế nàng cũng phải lùi lại vài bước.

Nguyên Sư Đầu Thái Tuế lừng lẫy giang hồ. Ngay cả Phong hòa thượng và Thần Châu Túy Cái ông ta cũng chẳng coi ra gì. Vì thế, trước người bịt mặt kia Sư Đầu Thái Tuế không muốn ảnh hưởng thanh danh mình, bèn cản ngăn Thiên Diện Nhân Yêu xuất thủ.

Lão cười lạt bảo :

- Các hạ cuồng khạo, tự kiêu căng quá nên muốn lấy một chọi bốn. Song để ta thử qua vài chiêu với các hạ xem sao đã.

Dứt lời Sư Đầu Thái Tuế lùi hai bước và bảo :

- Mời các hạ xuất chiêu.

Núp sau cây tùng khô, Bạch Cương thích chí chờ xem những cao thủ giao đấu. Chàng đã từng nghe Nhất Quái Tam Yêu ở Hầu Nhân Đảo tâm địa bất chánh. Nhưng người bịt mặt kia từ ngôn ngữ đến thái độ lại rất cuồng khạo. Theo chàng nhận định thì y cũng không phải nhân vật chính phái. Vì thế trong lòng Bạch Cương lúc ấy chẳng muốn giúp ai, chỉ định nhân cơ hội xem một trận đấu ngoạn mục khoái chí thôi.

Khi đó người bịt mặt bật cười ha hả :

- Đã từ lâu ta nghe lão quái nhà ngươi luyện công phu đến nỗi tóc trên đầu biến thành thép cứng. Nhà người còn có thuật gì đó gọi là Bát Quái Du Thân sao chẳng đem ra sử dụng cho ta xem. Ta chẳng thèm học mót những gì của nhà người đâu.

Sư Đầu Thái Tuế hậm hực trả lời :

- Được lắm, ngươi đã muốn thì ta chiều ý, để ngươi có chết cũng không còn ân hận...

Cái đầu thật to của lão quái chợt lắc mạnh, bao nhiêu tóc vàng trên đầu dựng đứng cả lên như những cây kim thép. Tiếp đó là thân hình Sư Đầu Thái Tuế di chuyển vòng quanh người bịt mặt thành một vòng khép kín.

Bạch Cương lấy làm lạ, thầm nghĩ :

- Thân pháp của lão quái này sao giống như thân pháp Xà Du...

Ý nghĩ của chàng chưa dứt thì đã thấy Sư Đầu Thái Tuế càng di chuyển càng sát gần người bịt mặt, có thể vươn thẳng tay ra là đụng được nhưng người bịt mặt dường như như không thèm để ý...

Y cứ thản nhiên ngắm nhìn trời như người nhàn nhã ngắm trăng, miệng nụ cười khinh bỉ.

Thấy thái độ khinh thị của người bịt mặt, Sư Đầu Thái Tuế giận quá, gầm lên như sấm. Lão phóng vèo tới, những sợi tóc cứng như mũi tên thép chĩa thẳng vào người bịt mặt đồng thời song chưởng cũng từ trên chém xuống như vũ bão.

Một tiếng “ầm” rung chuyển bốn phương.

Trong chớp mắt kình phong cuồn cuộn bốc lên, tuyết lẫn bùn văng tung tóe ra ngoài cả chục trượng.

Chưởng lực kinh hồn.

Nhưng Sư Đầu Thái Tuế nhìn lên thì chẳng thấy đối thủ của mình đâu cả. Lão lật đật xoay phắt mình ra sau đánh tiếp một chưởng, tuyết và bùn lại bay tứ tán theo kình phong của lão. Song thật là vô ích, hai chiêu thần tốc của lão chỉ đánh vào không khí.

Sư Đầu Thái Tuế còn ngơ ngác đã nghe tiếng cười ha hả ngay trước mặt lão. Thì ra người bịt mặt đã xuất hiện tự lúc nào, như vừa tàng hình rồi hiện thân trở lại.

Ông ta nói lớn :

- Mấy chiêu của các hạ đánh ra, lắc đầu, ngoắt đuôi, múa hay lắm, nếu trong cung vua có lễ, ngoài dân gian có hội, nên mời các hạ đến múa là có môn giải trí ra trò.

Nghe những câu cợt đùa của người bịt mặt, Sư Đầu Thái căm tức bầm gan, liền thét lớn :

- Không dám trực tiếp đón chiêu của ta, sao có thể gọi là anh hùng trong thiên hạ?

Người bịt mặt lại cười :

- Tại hạ có bao giờ xưng mình là anh hùng đâu, chỉ do các hạ tâng bốc tại thượng đó thôi.

Lửa giận bốc lên ngùn ngụt, Sư Đầu Thái Tuế xông tới, tả chưởng hữu chỉ và tóc trên đầu dựng đứng, đồng loạt tấn công, lão vận khí dựng mái tóc bờm như những mũi tên thép quét vào khoảng giữa hai chân mày của đối phương rất chính xác, dù người kia đã bịt mặt.

Lần này người bịt mặt không xuất chiêu, mà chờ mái tóc của Sư Đầu Thái Tuế đến gần, liền vung song chưởng vẹt ngang, rồi há miệng thổi ra luồng kình khí dữ dội vào mặt lão quái.

Đột nhiên, gặp luồng kình khí trong miệng người bịt mặt tuôn ra, Sư Đầu Thái Tuế vội vã lách mình né trách, không dám đón thẳng luồng kình khí ghê người ấy.

Người bịt mặt cười lên sằng sặc, nói to :

- Các hạ cần gì phải kinh sợ như thế, cứ kêu ba mỹ nhân kia ra đây cùng đánh là có ngay mấy cái hang đá chui đầu vào trốn mà...

Lời nói châm biếm hai nghĩa của người bịt mặt làm Sư Đầu Thái Tuế vô cùng tức giận.
Lão gầm lên :

- Cung cách của ngươi thuộc loại bàng môn tả đạo, chẳng phải võ công cao diệu chính phái, ngươi chớ vội huênh hoang.

Người bịt mặt bật cười :

- Các hạ sử dụng mớ lông, ta thổi ra hơi thối. Cả hai cùng chẳng phải võ công tao nhã của các bậc cao nhân. Bên tám lạng, bên nửa cân, còn nổi nóng móc ngoéo nhau chi nữa?

Dứt lời lão lại cười ngất...

Bạch Cương quan sát đôi bên, chàng nhận thấy kình khí trong miệng của người bịt mặt thổi chắc thuộc Ma công độc khí, chính y cũng phải công nhận là luồng hơi thối. So sánh ra, Sư Đầu Thái Tuế còn chính trực hơn về mặt võ công.

Trên giang hồ, Sư Đầu Thái Tuế cũng là kẻ dám chống lại Thiên Long bang, tung hoành một cõi ở Hầu Nhân Đảo.

Bởi vậy, trong ý nghĩa, Bạch Cương ít nhiều nảy sinh thiện cảm với lão quái tóc vàng.

Đột nhiên Sư Đầu Thái Tuế cười lạt, lên tiếng :

- Các hạ chớ quá ngông cuồng. Nếu các hạ dám tiếp ta ba chưởng mà không ngã thì ta chịu khuất phục các hạ đấy.

Người bịt mặt cười lạt :

- Nếu cả hai không sử dụng tà công thì ta sẽ làm các hạ vừa lòng.

Sư Đầu Thái Tuế gầm lên một tiếng vang dội, chấn động núi rừng, hai cánh tay cất cao lên, vận dụng kình lực vào song chưởng rồi thần tốc vỗ mạnh xuống.

Phía người bịt mặt dựng đứng lòng bàn tay, đột ngột đẩy song chưởng đón đỡ kình phong của Sư Đầu Thái Tuế vỗ xuống với áp khí vô cùng kinh khiếp.

Một tiếng “ầm” chấn động không gian, sườn núi rung rinh, tuyết và bùn đất bay lên mịt cả vùng mười trượng không còn nhìn rõ mọi vật, lát sau bùn đất, đá tảng rơi xuống, hoa tuyết còn tan tác tung bay. Nhìn lại đấu trường thì Sư Đầu Thái Tuế bị bắn lùi mấy trượng, té ngồi dưới đất. Phía người bịt mặt thì ông ta chỉ rời khỏi vị trí chừng hai bước, thân hình đứng sững bất động.

Thình lình y thét một tiếng vang dội, nhảy phóc tới trước mặt Sư Đầu Thái Tuế như một tia chớp.

Bạch Cương thấy song chưởng của người bịt mặt đã giương lên, chàng biết kình lực của y vỗ xuống trong lúc Sư Đầu Thái Tuế chưa phục hồi nội lực thì lão quái sẽ tan xác.

Như chiếc bóng, Bạch Cương lao vút tới miệng kêu lên :

- Hãy khoan...

Trong chớp mắt, chàng đã đứng trước người bịt mặt.

Sư Đầu Thái Tuế cùng Tam Yêu đều kinh ngạc nhìn Bạch Cương.

Người bịt mặt gằn giọng :

- Tiểu tử, ta với ngươi chưa hề biết nhau, sao ngươi lại ngăn cản công việc của ta?

Câu hỏi làm Bạch Cương khó trả lời, chàng chỉ đáp :

- Tại hạ thấy tà pháp kỳ diệu của các hạ nên muốn thỉnh giáo vài chiêu.

Buông một tràng cười như điên dại, người bịt mặt hỏi lớn :

- Ngươi thực sự muốn so tài với ta sao?

Vẫn bình tĩnh, Bạch Cương gật đầu :

- Tuy mới xuất đạo giang hồ ra khỏi lều cỏ, nhưng tại hạ quyết nói ra những lời nghiêm chỉnh.

Người bịt mặt lạnh lùng bảo :

- Ngươi phát chiêu đi...

Bạch Cương thấy thái độ cuồng ngạo hách dịch của người bịt mặt chàng đã không ưa, liền đáp :

- Tiên chủ, hậu khách, thỉnh các hạ xuất chiêu trước.

Người bịt mặt gằn giọng :

- Tiểu tử, ngươi có biết rằng Thiết Đảm Cuồng Khách xưa nay chưa bao giờ ra chiêu trước chăng?

Giật nẩy mình, Bạch Cương thầm nghĩ :

- Thì ra đây là Thiết Đảm Cuồng Khách Đinh Hào, người mà Liễu Khôn Sơn và cả ta tính lên Lão Gia lĩnh bảo vệ...

Nhưng việc đã lỡ, chàng chỉ vòng tay nói :

- Thì ra đây là Đinh lão tiền bối, vãn bối rất ngưỡng mộ.

Thiết Đãm Cuồng Khách bước tới quát to :

- Xú tiểu tử, ai thèm quen biết ngươi, gọi ta là lão tiền bối, ngươi cứ tưởng rằng ta sẽ miễn cái chết cho ngươi sao?

Lời nói cao khạo dễ ghét của Đinh Hào khiến Bạch Cương nổi nóng, không còn vị nể được nữa, Chàng cười lạt, bảo :

- Các hạ chớ có tự cao, chút sức mọn của các hạ Bạch mỗ này chưa để lọt vào mắt đâu, cứ phát chiêu đi.

Đinh Hào cười sằng sặc :

- A, thằng nhỏ này còn cao khạo hơn ta, gấp mười lần, phen này ta phá lệ thôi.

Dứt lời, y liền giương chưởng, ngưng thần vận khí vỗ ra luồng kình phong vô cùng kinh khiếp.

Chưởng đạo ầm ầm tuôn đổ, rung rinh cả núi rừng. Nhưng Bạch Cương vẫn bình tĩnh ưỡn ngực đón chiêu chưởng dữ dội của đối phương, chàng chỉ ngầm vận công lực chịu đựng, và tạo sức phản hồi cho kẻ cuồng khạo kia một lần khiếp đảm.

Lúc đó Sư Đầu Thái Tuế và ba yêu nữ cũng phải kinh dị trố mắt nhìn sự kiện lạ lùng diễn ra trước mắt.

Kình lực của Thiết Đảm Cuồng Khách với sức mạnh di sơn đảo hải đã ập đến...

Một tiếng “ầm” rung chuyển núi non.

Nhưng kẻ có mặt đều nhắm mắt lại, vì tưởng chàng trai trẻ kia sẽ tan xác dưới luồng kình khí mãnh liệt.

Nhưng chẳng khác nào chuyện thần kỳ, độc chiêu của Đinh Hào quật vào giữa ngực Bạch Cương chỉ làm thân thể chàng khẽ chao đảo, nhưng chàng vẫn không rời khỏi vị trí. Ngược lại Thiết Đảm Cuồng Khách bật lùi bảy tám bộ mới đứng vững, sắc diện xanh lè, nội tạng đảo lộn.

Đinh Hào khiếp vía, chiếc khăn bịt mặt suýt bật ra. Y không thể ngờ có kẻ dùng thân mình đỡ nổi chưởng lực của y mà không nát thây. Đằng này gã trai trẻ kia còn không bật ra khỏi vị trí, kẻ bị văng ra lại chính là y mới thật lạ lùng...

Thiết Đảm Cuồng Khách đâu biết rằng Bạch Cương đã ăn được trái Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả, lại rèn luyện nội lực theo Ngũ Cầm kỳ kinh thân thể cứng hơn sắt, chàng lại đã vận kình khí bảo vệ nội tạng, điều hòa kinh mạch nên chưởng chiêu của y tưởng là ghê gớm mà chẳng thấm thía gì với Bạch Cương.

Phần Bạch Cương đỡ được một chiêu của Đinh Hào để hắn đừng tự cao quá đáng thì đã đắc ý. Chàng với người bịt mặt ấy dù sao cũng không oán không thù, đâu cần quyết liệt với nhau.

Nghĩ như vậy nên Bạch Cương nhìn thẳng Thiết Đảm Cuồng Khách và vòng tay nói :

- Tiếp được một chiêu của các hạ là tại hạ đã thỏa mãn rồi, xin hẹn một ngày nào đó tái ngộ.

Vừa dứt lời Bạch Cương liền quay gót bước đi.

Nhưng Đinh Hào tự xưng là Cuồng Khách, y đâu chịu một kết quả dở dang như thế, dù sao y cũng còn nhiều tuyệt chiêu ghê gớm hơn, nên y phóng vèo tới trước, thét lồng lộng :

- Tiểu tử dừng lại, chưa phân thắng bại sao ngươi bỏ đi?

Bạch Cương tươi cười :

- Xin lỗi, thử sức nhau chơi, tiền bối cần gì phải quyết phân thắng bại?

Thiết Đảm Cuồng Khách đâu chịu giải quyết chuyện nửa vời như thế.

Vả lại trước mắt Nhất Quái Tam Yêu mà hắn không thắng nổi một thiếu niên mới xuất đạo giang hồ thì còn gì uy danh, chuyện này đồn đãi trong giang hồ, y sẽ xấu hổ đến chết.

Y liền phóng nhanh tới trước, gằn giọng :

- Tiểu tử người đừng đến đây làm trò láu cá, đỡ một chiêu của ta để mua lấy tiếng tốt cho ngươi. Thiết Đảm Cuồng Khách này không sợ ai dị nghị kẻ lớn người nhỏ. Ngươi muốn đi sau khi đã trêu chọc vào ta chẳng phải là điều đơn giản đâu.

Bạch Cương vẫn bình tĩnh mỉm cười :

- Vậy tiền bối muốn giải quyết cách nào?

Đinh Hào gầm lên :

- Ta muốn giữ lại cái đầu của ngươi.

Tinh thần Bạch Cương bỗng căng thẳng, chàng ngầm tập trung kình lực vào song chưởng rồi quát to :

- Thỉnh tiền bối xuất chiêu.

Những kẻ có mặt đều rúng động tâm thần...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau