CHƯỞNG HỒN CHIÊU

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Chưởng hồn chiêu - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Tơ lòng vương vấn

Phương Tuệ cứu thoát Bạch Cương và Hà Thông.

Nàng lập tức trở lại trại Hồ Lâm để tìm Hoàng Phủ Bích Hà và Cát Vân Thường.

Từ dưới núi đi lên, bọn thuộc hạ Thiên Long bang ào xuống chặn đường đều bị Phương Tuệ đánh cho tan xác.

Vừa lúc qua một khúc quanh, Phương Tuệ bỗng cảm nhận một luồng kình phong đang chặt ngã cây cối, cát đá bay tung ập vào mình. Nàng lập tức uốn thân vọt lên cao, miệng mắng lớn :

- Kẻ nào hèn nhát đánh lén bổn cô nương?

Một chuỗi cười buốt óc vang lên, và Bạch Ngạt Hổ Mạnh Thần xuất hiện. Hắn gằn giọng :

- Con tiện tì, còn dám đến đây tìm cái chết sao?

Nghĩ đến việc Mạnh Thần sử dụng Phân Cân Thố Cốt hành hạ Bạch Cương là chàng trai nàng có cảm tình, Phương Tuệ nổi giận thét :

- Ngươi mới chính là cái xác chết chưa chôn. Hãy tiếp chiêu.

Vừa dứt lời song chưởng của Phương Tuệ đã dựng lên, đánh thốc vào Mạnh Thần lưỡng chiêu Phong Suy Vân Tán kình khí cuồn cuộn kinh hồn.

Mạnh Thần giật mình, nhưng giữa lối đi độc đạo không thể tránh vào đâu, hắn đành phải xuất chiêu cự địch chính diện.

Hai luồng chưởng lực chạm nhau, “bùng” một tiếng chuyển núi, Mạnh Thần bị bắn lùi ba trượng, thất khiếu đều bật máu. Hắn đâu biết Phương Tuệ là bậc dì của Vân Thường. Vậy hắn đã không đấu lại Vân Thường thì làm sao so chưởng với Phương Tuệ được.

Vốn có thủ đoạn trí trá, vừa trụ bộ vững Mạnh Thần đã kêu lên :

- Ôi, Bạch Mi lão lão cũng đến đây làm gì kia?

Phương Tuệ nghe nói có sư mẫu đến thì giật mình quay mặt nhìn lại, nhưng chẳng trông thấy ai ở phía sau. Biết mình bị tên điếm thúi gạt gẫm, nàng ngó lui thì Mạnh Thần đã trổ thuật khinh công chạy đi xa lắc.

Phương Tuệ nổi giận phóng mình đuổi theo, miệng thét to :

- Mạnh Thần đứng lại. Ngươi có chạy đằng trời...

Nhưng Bạch Ngạt Hổ vẫn cắm đầu chạy.

Phương Tuệ thầm nghĩ là Vân Thường vào trại giặc đã có Bích Hà theo hỗ trợ, chắc không đến nỗi nào. Còn Mạnh Thần là kẻ hành hạ Bạch Cương mà thả đi rất uổng. Nghĩ như vậy nên Phương Tuệ lại vận dụng Khinh Thân Đề Khí băng mình như gió đuổi theo Mạnh Thần.

Lúc đó Vân Thường đuổi đánh kẻ địch vào trong sâu ngọn giả sơn thì thấy Mạnh Thần biến mất, chính là bởi hắn chạy vòng quanh núi trở ra, để bị chạm trán Phương Tuệ.

Không thấy đối thủ, Cát Vân Thường thấy trước mặt mình là một hang động thì biết đó là sào huyệt của bọn Thiên Long bang ở Phân đà này.

Tuy hơi ngại bẫy rập, nhưng rồi tánh quật cường của tuổi trẻ nổi dậy, Vân Thường lại ngang tàng phóng mình vào hang.

Trong hang động càng vào trong càng rộng mở, trên vách có những ngọn đèn lưu ly tỏa sáng, Bàn tủ ghế đá đầy rẫy, và nhiều vật dụng bằng vàng ngọc chói mắt. Nhưng mục đích Vân Thường vào đây để tìm người, nên nàng không chú ý gì đến những bảo vật.

Nàng đi sâu vào trong, thấy có những thạch thất giường nệm sang trọng thì biết là nơi ở của bọn đầu sỏ Hồ Lâm trại, nhưng vắng hoe chẳng có bóng người nào.

Nàng giật mình tự nhủ :

- Không chừng chúng nó mai phục ở gần đây để đưa ta vào bẫy...

Đang suy nghĩ bỗng Vân Thường nghe tiếng gió sau lưng, liền tưởng là mình bị đánh lén, vội giương chưởng quay vụt lại. Nào ngờ chỉ thấy Bích Hà đang nhìn mình, toe toét cười.

Vân Thường lên tiếng rủa :

- Đồ mắc gió, làm ta giật nẩy mình.

Bích Hà vẫn cười :

- Sao nhát thế. Ta vào đây chịu chung nguy hiểm mà ngươi còn rủa ta sao?

Đỏ hồng đôi má, Vân Thường khoác tay :

- Có cóc khô gì đâu mà nguy hiểm.

Khẽ nhíu mày, Bích Hà nói :

- Biết đâu chừng, nguy hiểm còn ở bên trong?

Gương mặt đanh lại, Vân Thường bảo :

- Dù nguy hiểm ta cũng vào trong tìm cho ra thằng lông trắng đập chết đi, để trị cái tội dám dùng Phân Cân Thố Cốt hành hạ Bạch Cương.

Nghe nhắc đến Bạch Cương là Bích Hà lại căm tức Mạnh Thần, nàng liền nói nhanh :

- Vậy ta hãy vào trong truy tầm nó.

Hai cô gái luồn lách vào càng sâu càng thấy trống rỗng không còn gì, mà đường đi dường như dốc lên thoai thoải và tối om.

Tuy không thấy gì trắc trở, cả hai vẫn thủ chưởng đề phòng mọi sự bất ngờ trước mắt.

Lát sau, hai nàng đã thấy ánh sáng lọt vào, và bên ngoài có những âm thanh rên rỉ.

Qua một ô cửa tò vò, Bích Hà và Vân Thường bước ra ngoài, mới biết họ đã rời trại Hồ Lâm bằng cửa sau.

Trước mặt hai nàng có một lũ thuộc hạ Thiên Long bang bị thương nằm rên rỉ...

Bích Hà thộp ngực một tên hỏi nhanh :

- Mạnh Thần, Quá Phiêu đâu?

Tên nọ run lập cập, đáp :

- Thưa nhị vị, Phương Tuệ cô nương đến đây đánh chúng tôi tan tác và đang đuổi theo Bạch Ngạt Hổ Mạnh đường chủ.

Vân Thường ngó Bích Hà bật cười.

- Vậy là chúng ta vào hang mất công. Bọn chúng bị Tuệ thư đánh đuổi tan tác cả rồi.

Hai cô gái cùng đi xuống núi.

Đến chân núi vắng hoe, Bích Hà bỗng nói :

- Phương Tuệ thư thư đuổi theo Mạnh Thần. Nhưng còn Bạch Cương và Hà Thông đâu, sao không thấy?

Vân Thường cũng giật mình bảo :

- Nguy thật đấy, không chừng Tuệ thư thư lo đánh nhau, đuổi đối thủ mà bỏ quên hai chàng trai cho kẻ nào bắt đi rồi.

Bích Hà phẩy tay :

- Thế thì hai ta phải chia hai ngả đi tìm, hẹn gặp nhau ở Kim Lăng vậy nhé.

Gật đầu nhanh, Vân Thường nói :

- Phải thế thôi...

Hai người bèn tách ra hai lối.

Bích Hà lòng nóng như lửa đốt, mới chia tay Vân Thường đã phóng đi vùn vụt về hướng đông.

Hoàng hôn dần buông phủ. Trời sắp nhá nhem tối. Bỗng Bích Hà thấy có bóng người trước mặt mình, trông rất giống Bạch Cương.

Tưởng mình hoa mắt vì mệt, Bích Hà dụi mắt nhìn kỹ và chợt vui vẻ kêu lên :

- Bạch Cương, có phải ngươi đó không?

Bóng người phía trước không trả lời, khinh công mỗi lúc một tăng, phút chốc đã đi xa lắc.

Bích Hà ngạc nhiên tự hỏi :

- Kỳ lạ thật, sao chàng nghe ta kêu mà vẫn không dừng, thậm chí không quay lại? Chẳng lẽ chàng không còn cảm tình với ta, không còn cần ta nữa?

Bích Hà buồn rầu suy nghĩ, tự kiểm lại xem mình có làm gì thất thố làm cho Bạch Cương giận mình chăng? Nhưng suy tới nghĩ lui, nàng vẫn thấy mình cư xử lo lắng và chăm sóc Bạch Cương chí tình. Ôi, hai người đã kề vai sát cánh bao lâu, đã có lần Bạch Cương ôm nàng vào lòng, có lần đè lên mình nàng khiến lòng nàng xao xuyến... và nàng biết Bạch Cương chưa từng lạnh nhạt với nàng. Vậy mà hôm nay vừa xông vào trại thù cứu Bạch Cương, chàng lại lạnh lùng đến thế?

Bích Hà ngước lên kêu lớn :

- Bạch Cương, ngươi...

Nhưng trước mắt nàng, bóng Bạch Cương đã mất hút.

Lúc ấy vì buồn tủi, Bích Hà không nghĩ đến chi tiết tại sao Bạch Cương có trình độ khinh công siêu tuyệt, đi nhanh đến thế? Hay nàng tưởng Bạch Cương gặp kỳ duyên ăn được Chu Đằng Thủy Quả nên thân pháp tăng tiến tuyệt vời... chỉ biết lúc đó tơ lòng vương vấn, Bích Hà chỉ buồn khổ bởi Bạch Cương nghe nàng kêu mà không quay lại.

Suy nghĩ sâu xa hơn, Bích Hà chợt giật mình nhớ đến Phương Tuệ và Cát Vân Thường...

Nàng gật gù, cảm thấy đắng cay.

Hai cô gái kia cũng từng gần gũi Bạch Cương, cũng có cảm tình với chàng trai ấy và cũng vừa có mặt trong lần này đi cứu Bạch Cương. Cát Vân Thường tánh nết sôi nổi lóc chóc, chưa chắc Bạch Cương đã ưa. Song Phương Tuệ có sắc đẹp dịu dàng, nết na đằm thắm, chín chắn và thậm chí có vẻ nham hiểm. Nàng ấy từng giành lại Bạch Cương trong tay Thiên Diện Nhân Yêu, và liều mạng đi đòi thuốc giải độc cho chàng. Thôi rồi, có lẽ Phương Tuệ đã chinh phục được Bạch Cương nên chàng không còn nhớ đến Bích Hà nữa.

Trong lòng Bích Hà bỗng nổi lên những ý trách móc Bạch Cương bạc bẽo, và căm ghét Phương Tuệ giành mất người nàng thương yêu.

Cứ buồn bã và tự dằn vặt mình như thế, Bích Hà đi âm thầm đến tối thì vào một thị trấn. Nàng tìm một nhà trọ mướn phòng nghỉ ngơi. Vừa mệt vừa buồn rời rã cả người, Bích Hà đóng cửa phòng, để nguyên y phục nằm lăn ra giường.

Bỗng nàng nghe phòng bên có tiếng thở dài...

Ôi, tiếng thở dài ấy đã bao lần Bích Hà nghe bên tai làm sao nàng lầm được? Chính là tiếng thở của Bạch Cương.

Nàng thầm nghĩ :

- Hừm, đi loanh quanh rồi chàng ta cũng vô tình mướn phòng ở cạnh mình...

Bởi đã nghi ngờ oán hận Bạch Cương nên Bích Hà không còn mừng rỡ nữa, và nàng cũng không thèm lên tiếng. Nàng chỉ len lén dùng chỉ phong sử dụng đầu ngón tay xuyên một lỗ ở vách phòng, ghé mắt nhìn qua. Nàng thấy rõ Bạch Cương đang ngồi bên cái bàn nhỏ, gương mặt đăm chiêu tư lự. Lát sau chàng thở dài và nói một mình :

- Ôi, nếu không xảy ra biến cố thì ta với y đã thành một cặp xứng đôi rồi...

Lời tâm sự cô đơn của Bạch Cương càng làm Bích Hà tức giận. Nàng trở lại giường nằm, thầm nói :

- Quả thật hắn đã mê Phương Tuệ và đang mong được chung đôi...

Bất giác Bích Hà ứa lệ, lát sau nước mắt ướt đẫm mặt gối. Nàng định sẽ tìm quên trong giấc ngủ, song lòng căm ghét người bội bạc khiến nàng dằn lòng không nổi. Bích Hà vùng dậy, nàng nhất định qua phòng bên làm bộ hỏi vì sao không có Hà Thông, rồi mượn cớ cãi lộn một chập cho ra lẽ. Sau đó là nàng bỏ luôn Bạch Cương trở về núi với sư mẫu, không đi giang hồ nữa. Sư mẫu cũng là người mẹ thân yêu sẽ ấp ủ nàng cho qua mối hận tình.

Thế là Bích Hà đẩy cửa phòng mình bước qua phòng bên, tay gõ nhẹ và lên tiếng :

- Bạch Cương, mở cửa. Ta có chuyện cần hỏi ngươi.

Bên trong lặng thinh, không có tiếng trả lời. Bích Hà bực bội đẩy mạnh cánh cửa nhìn vào. Nàng ngỡ ngàng bởi bên trong còn đèn sáng nhưng chẳng có bóng người nào nữa. Trên mặt gối chỉ còn một chiếc khăn thêu chữ “Tuệ”.

Nàng nở nụ cười chua chát :

- Hừm, thì ra các ngươi đã mật ước với nhau...

Trong lòng đau đớn, toàn thân rung động, nhưng Bích Hà không khóc nữa. Bản tính ngang tàng lại trở về với nàng. Đôi mắt ráo hoảnh, nàng nhét chiếc khăn thêu vào trong áo, bỏ lại nén bạc trên bàn ở phòng mình để trả tiền trọ, rồi nhảy vụt lên mái khách điếm.

Trời chưa sáng, khí lạnh làm tâm hồn nàng dịu lại, Bích Hà thầm suy nghĩ trong đầu :

- Ta hạ sơn là do lệnh sư mẫu đến Ngũ Mai lĩnh nắm tin tức về Bạch Mai Linh Quả, chạm mặt những võ lâm cao thủ để thêm kinh nghiệm giang hồ. Vậy trước khi về sơn động, ta phải kết thúc chuyến đi ở Ngũ Mai lĩnh, mới có chuyện bẩm báo cùng sư mẫu...

Nghĩ như vậy, rồi nàng rời khỏi mái khách điếm, băng mình đi như gió. Vào khoảng hoàng hôn ngày hôm sau, Bích Hà sắp tới Ngũ Mai Quan, bỗng nghe sau lưng có tiếng kêu :

- Hoàng Phủ sư muội.

Bích Hà quay nhìn lại, nàng thấy Kim Tiên Ngọc Long đang từ đường rẽ trên núi đi tới.

Trong lòng cảm thấy ấm áp, Bích Hà tươi cười :

- Thượng Quan sư huynh những ngày qua bôn tẩu giang hồ có nghe được tin tức gì về con cháu của Địch lão gia chưa?

Thượng Quan Thuần Tu liếc qua dung nhan Bích Hà, bỗng hỏi :

- Mới xa cách không bao lâu, sao bữa nay sư muội có vẻ xanh xao thế? Có lẽ trong mình không được khỏe chăng?

Được Kim Tiên Ngọc Long Thượng Quan Thuần Tu hỏi, Bích Hà xúc động mạnh. Nàng tự biết chỉ một đêm thức trắng buồn bã mà sắc diện đổi thay. Nhưng nàng vẫn bình tĩnh đáp :

- Cám ơn Thượng Quan sư huynh, tiểu muội vẫn như thường, sức khỏe có đổi khác gì đâu.

Rồi nàng khoác tay :

- Anh em ta vào trà thất nói chuyện.

Thuần Tu cùng Bích Hà vào Ngũ Mai Quan, đến một trà thất gọi một bình trà Lão Mai bốc khói thơm lừng.Vừa nhấp trà hương, Thuần Tu vừa nói :

- Cách đây hai ngày, ngu huynh nhận được lệnh truyền của tôn sư Phong hòa thượng bảo rằng việc tìm kiếm con cháu họ Địch có thể chậm lại, để tập trung giúp Bạch Cương tìm Bạch Mai Linh Quả. Ngu huynh chưa biết Bạch Cương ở đâu, kể từ lúc hắn thất lạc ở Mai Tử Châu. May mắn trưa hôm nay ngu huynh gặp Bạch Mi lão lão, bà ta nói...

Bích Hà nghe nói đến Bạch Cương thì bàng hoàng như kẻ bị sét đánh trúng, tim bỗng nhói đau. Sợ Thuần Tu phát hiện tâm sự của mình nên Bích Hà cố nén. Song sắc diện nàng chợt xanh xao thêm, cặp mắt đỏ hoe lấp lánh đôi giọt lệ.

Thuần Tu đã nhận ra điều ấy, liền ngạc nhiên hỏi :

- Muội muội, em làm sao vậy?

Vội gượng cười, Bích Hà lắc đầu :

- Đâu có sao, huynh nói tiếp đi, Bạch Mi lão lão nói thế nào?

Thuần Tu nhìn Bích Hà với ánh mắt như dò xét, rồi nói tiếp :

- Bạch Mi lão lão nói rằng sáng ngày nay bà gặp Bạch Cương và Hà Thông ở Kỳ Phong cốc. Hai người đang bị bọn Hỏa Tinh Báo vây đánh. Bà liền xuất chưởng giải vây cho họ, và Bạch Cương với Hà Thông tiếp tục đi theo hướng Ngũ Mai lĩnh rồi. Ngu huynh đang tính tìm kiếm Bạch Cương thì gặp muội ở đây.

Những lời nói của Thuần Tu khiến Bích Hà ngạc nhiên. Đêm qua nàng còn thấy Bạch Cương trong khách điếm, không có Hà Thông. Sao sáng nay chàng ta có mặt ở Kỳ Phong cốc đã được Bạch Mi lão lão giải cứu?

Thầm nghĩ như vậy, rồi Bích Hà buột miệng hỏi :

- Làm sao Bạch Mi lão lão có thể thấy Bạch Cương ở Kỳ Phong cốc nhỉ?

Thấy sắc diện và nghe giọng hỏi của Bích Hà, Thuần Tu đã đoán biết tâm sự của nàng, liền đáp :

- Nghe nói thì Bạch Cương mất tích ở Mai Tử Châu, Bạch Mi lão lão cảm thấy có trách nhiệm nên đi tìm, vô tình cứu chàng ta thoát khỏi tay Hỏa Tinh Báo, Bạch Mi lão lão là tiền bối trưởng thượng, lời nói của bà rất đáng tin.

Bích Hà không kềm được cái giật mình, giọng hỏi càng run :

- Vì sao bọn Hỏa Tinh Báo lại muốn gây sự với Bạch Cương và Hà Thông thế?

Thuần Tu trả lời ngay :

- Đó là chuyện Chu Đằng Thủy Quả, Hỏa Tinh Báo được Thiên Long bang giao nhiệm vụ canh giữ trái quý ấy ở Kỳ Phong cốc, mà để Bạch Cương ăn mất. Hắn muốn bắt Bạch Cương về để Bang chủ uống máu chàng ta, lấy lại chất bổ của trái Chu Đằng.

Tuy trong lòng đang oán hận Bạch Cương bội bạc, nhưng khi nghe có sự nguy hiểm cho chàng trai ấy nàng vẫn rất lo lắng cho chàng. Thế mới hay tình yêu thật là rắc rối.

Với giọng âu lo, Bích Hà nói nhanh :

- Ôi, thế thì nguy rồi. Nếu Thiên Long bang biết Bạch Cương gặp được kỳ duyên đã ăn trái Chu Đằng Thủy Quả thì dễ gì buông tha cho hắn. Nhất định hắn lại bị chúng bắt thôi.

Nghe Bích Hà nói “lại bị” Thuần Tu ngạc nhiên :

- Thì ra vừa qua Bạch Cương vừa lọt vào tay Thiên Long bang à?

Bích Hà liền thuật chuyện mình cùng Phương Tuệ và Cát Vân Thường giải cứu cho Bạch Cương và Hà Thông trong trại Hồ Lâm của Thiên Long bang. Đêm qua nàng gặp Bạch Cương ở khách điếm. Nàng kể hết, chỉ giấu việc chiếc khăn thêu có chữ “Tuệ”.

Rồi nàng bảo :

- Đêm qua muội chỉ thấy Bạch Cương trong khách điếm. Suốt đêm muội bỏ đi, lẽ nào sáng nay Bạch Cương đã có mặt ở Kỳ Phong cốc? Dù hắn có ăn được Chu Đằng Thủy Quả cũng đâu phi hành nhanh hơn muội như vậy?

Thuần Tu bỗng cười lạt một tiếng...

Đúng ra là tiếng cười chua chát.

Bởi Thuần Tu đã ngầm có cảm tình với Bích Hà. Nhưng qua câu chuyện vừa rồi cùng thần sắc của Bích Hà, chàng hiểu ra cô sư muội này đã mang mối tình thầm kín với Bạch Cương. Điều này khiến Thuần Tu chua xót, song vốn là người hào hùng, phóng khoáng, Thuần Tu không hề lộ nét khó chịu.

Chàng chậm rãi nói :

- Muội muội lo sợ Bạch Cương lại sẽ lọt vào tay Thiên Long bang là điều có lý. Bây giờ chúng ta phải...

Thuần Tu mới nói đến đó thì nghe tiếng động bên ngoài, chàng liền lập tức phóng vụt ra.

Bích Hà đặt vội mấy phân bạc lên bàn trả tiền nước, rồi cũng xách bọc hành lý của Thuần Tu chạy theo ngay.

Nàng phóng vèo vèo mấy dặm đường mới thấy Thuần Tu đứng bên rặng cây, mặt mũi đăm chiêu thờ thẫn như kẻ xuất hồn.

Bật cười lớn, Bích Hà hỏi :

- Sư huynh thấy cái gì vậy?

Thuần Tu lẩm bẩm :

- Hừm, trên đời này lại có chuyện này sao? Vẫn là Bạch Cương.

Toàn thân Bích Hà rung động :

- Bạch Cương à?

Gật đầu, Thuần Tu đáp :

- Đúng vậy, vừa nghe tiếng động ngu huynh phóng mình ra ngay, đã thấy một bóng người lạng đi rồi biến mất. Ngu huynh vọt lên mái nhà, thì hắn phóng qua mấy nóc nhà liền, và biến mất nữa. Ngu huynh nhảy xuống đất nhận ra hắn chạy trước mặt khoảng một tầm tên bắn. Quay nhìn huynh, hắn cười, rồi mất hút sau luôn sau rặng cây kia.

Bích Hà hết sức ngạc nhiên :

- Khinh công siêu tuyệt của Thượng Quan sư huynh mà không theo kịp hắn à?

Thuần Tu đỏ mặt cười gượng :

- Ngu huynh cũng cảm thấy kỳ quái. Thân pháp của người này còn nhanh hơn huynh mấy phần. Bạch Cương sao đã tiến bộ tới mức ấy? Mà không lẽ là một người khác sao? Lúc hắn sắp khuất sau rặng cây còn nhìn huynh cười. Đúng là diện mạo, tầm vóc giống hệt Bạch Cương. Ngu huynh đã gọi tên hai lần, hắn vẫn không đáp lại. Đâu có lý gì Bạch Cương lại quên huynh?

Suy nghĩ giây lát, Thuần Tu chợt nói :

- Theo ngu huynh nghĩ, người muội thấy ở khách điếm cũng chính là nhân vật này đó.

Lời nói của Thuần Tu như đánh thức Bích Hà ra khỏi giấc mộng. Nàng đã hiểu ra tất cả. Nghĩ đến từ qua tới giờ thần trí như bị điên đảo, cô gái không khỏi tự cười thầm. Song nàng lại nhớ ra chiếc khăn tay và lời than thở. Nếu nói là người khác, sao có sự trùng hợp xảo diệu kỳ lạ vậy?

Nàng nhíu mày, nói nhanh :

- Người muội thấy ở khách điếm đúng là Bạch Cương. Lúc đó muội đứng gần, lại có đèn sáng, làm sao nhìn lầm được?

Thuần Tu mỉm cười :

- Muội đã thấy sức ngu huynh không đuổi theo kịp hắn, và muội ở phòng bên mà hắn đi lúc nào muội không biết. Chẳng lẽ Bạch Cương sau khi bị Phân Cân Thố Cốt đã biến thành bậc tiên nhân biết bay sao?

Nghe lời biện bác của Thuần Tu có lý quá, Bích Hà chỉ còn biết ngẩn ngơ cười...

Lại ngẫm nghĩ, rồi Thuần Tu bảo :

- Ngu huynh phải đi tới Kỳ Phong cốc gặp Bạch Cương và Hà Thông sẽ rõ sự thật thôi.

Bích Hà đang điên đảo thần trí vì Bạch Cương. Nàng cũng muốn tìm cho ra lẽ nên liền nói :

- Muội xin được cùng đi với huynh.

Nàng trao chiếc túi cho Thuần Tu :

- Đây, túi hành lý của huynh đó.

iếp lấy túi hành lý, Thuần Tu nói :

- Cám ơn muội muội. Nào, chúng ta đi.Thế là Thuần Tu và Bích Hà song song phóng đi về hướng Ngũ Mai lĩnh trước mặt.

Hai người đều mong chóng gặp mặt Bạch Cương. Nhưng họ đâu biết Bạch Cương với Hà Thông trước đó đã vô cùng vất vả.

Nguyên từ lúc được Phương Tuệ cứu ra khỏi trại Hồ Lâm của Thiên Long bang thì Hà Thông tìm lại được con tuấn mã.

Bạch Cương bảo :

- Phương thư thư còn quay lại tiếp tay với Vân Thường và Bích Hà. Vậy anh em ta cứ cưỡi ngựa chạy trước, tới đâu hay tới đó.

Hà Thông gật đầu :

- Đúng thế. Nếu ta đứng đây láng cháng đụng đầu bọn cao thủ Thiên Long bang thì phiền phức lắm.

Cả hai nhảy tót lên lưng ngựa phóng đi.

Đường càng xa càng lên dốc. Đá lại lởm chởm như tai mèo. Chạy chừng nửa buổi tuấn mã khỏe như thế vẫn phải đứng lại thở phì phò, không chạy tiếp nữa.

Vỗ vai Hà Thông ngồi phía trước, Bạch Cương nói :

- Ngựa mệt rồi, ta phải tạm cho nó nghỉ thôi.

Hà Thông quay lại trợn mắt :

- Sao có thể dừng ở nơi núi đá cheo leo này. Tuấn mã làm biếng thì ngươi để ta kích thích nó.

Dứt lời, Hà Thông thúc chân vào bụng ngựa bắt chạy đi.

Không ngờ ngựa giỏi là ngựa chứng. Bị Hà Thông thúc đau quá, nó vụt nhảy lên phóng như bay. Bạch Cương ngồi phía sau bất ngờ chới với té lăn xuống núi.

Phía trước Hà Thông ghì cương cũng không được nữa...

Thế là tuấn mã đem Hà Thông phóng đi như mũi tên, còn Bạch Cương lăn tròn xuống triền núi.

Hoảng hốt, Bạch Cương chụp lấy những mỏm đá nhọn hoắt, nhưng đá rất trơn, chàng tuột tay và lăn thẳng xuống vực.

Vực sâu thăm thẳm khiếp hồn.

Bạch Cương biết mình đã gần kề cái chết, nên nhắm mắt lại phó mặc cho định mệnh.

Rất lâu sau...

“Phịch” một tiếng, Bạch Cương bị rơi xuống một nền đá, đau đớn đến ngất đi như một kẻ hôn mê.

Thời khắc trôi qua, khi Bạch Cương tỉnh lại, chàng thấy quanh mình vách đá phẳng lì mới nhận ra mình rơi xuống một cái huyệt sâu như lòng giếng dưới vực thẳm.

Chàng liền ngồi vận công điều tức theo phương pháp Liễu Không tăng truyền thụ ngày nào.

Cũng nhờ kỳ duyên ăn được Chu Đằng Thủy Quả nên nội lực sung mãn phương cường, lát sau Bạch Cương đã cảm thấy khỏe khoắn và tỉnh táo.

Khi đó Bạch Cương nhận ra trước mặt mình có một cửa nhỏ giữa vách đá trơn tuột.

Bạch Cương thầm nghĩ :

- Đây chắc là lối vào một thạch động. Ta phải thử xem.

Chàng trườn mình vào, cảm thấy phía trong càng lúc càng rộng và quả thật cuối cùng chàng đã đến một gian thạch thất.

Trong gian thạch thất có một chiếc bàn bằng đá xanh, trên bàn đặt cái đỉnh trầm cũng bằng đá. Trước cái bàn lại có một chiếc ghế đá hình dáng như cái bồ đoàn của những vị cao nhân ngồi tu luyện.

Cửa thạch thất có hai cánh bằng đá. Bên trên cửa dường như có khắc chữ. Bạch Cương liền bước lại gần và đọc được mấy chữ khắc ấy là:

“TU CHÂN THẤT”

Tính hiếu kỳ khiến Bạch Cương đến sát vách đá, và chàng thấy vách thạch thất được cẩn bằng những ô đá mài bóng lưỡng. Ở một bức vách, chàng nhận ra vô số hình cọp khắc tỉ mỉ, đủ mọi tư thế, cọp ngồi, cọp phủ phục, cọp vươn mình chụp, cọp phóng phi... hình khắc nào cũng sống động như thật. Qua vách khác, chàng lại thấy những đồ hình con nai. Tiếp đó là vách khắc hình khỉ, và vách hình gấu.

Bạch Cương bật nói một mình :

- Ủa, sao vách thạch thất khắc toàn hình thú vật vậy kìa?

Hình ảnh thì đẹp lắm, nhưng lúc này trong lòng Bạch Cương rối bời, đâu còn ham thưởng ngoạn nghệ thuật điêu khắc.

Chàng trở lại chiếc bàn đá, nhìn kỹ chiếc đỉnh và thấy những chữ “Ngũ Cầm kỳ kinh, hữu duyên tức kiến”, có nghĩa là “Người nào có duyên thì gặp được Ngũ Cầm kỳ kinh”

Song chàng mở nắp nhìn vào trong đỉnh thấy lòng đỉnh trống trơn. Bạch Cương buột miệng nói :

- Hừm, kinh sách gì ai đã lấy cả rồi?

Chàng đoán đây là nơi có một kỳ nhân tu luyện và để lại một bộ kỳ kinh cho hậu thế.

Suy nghĩ một lúc, Bạch Cương nhớ mình học với Liễu Không tăng có nghe được về bộ kỳ thư Ngũ Cầm kinh của Quỷ Cốc tiên sinh trước tác, để lại cho đời sau. Học bộ kỳ kinh này thấu đáo sẽ tiếp thu tài năng nhiều mặt, như: Cơ thể cường tráng, đa mưu chống địch, cải lão hoàn đồng. Chẳng lẽ bộ Ngũ Cầm kinh tuyệt học lại được cất ở nơi đây?

Chàng nhìn lại, thấy bốn vách khắc hình cọp, nai, khỉ, gấu đúng là bốn loài thú trong Ngũ Cầm.

Nhưng còn một loài khác nơi đâu? Bạch Cương ngó lên và vui mừng thấy rõ những con chim khắc ở trần thạch thất trên cao. Quả nhiên đã đủ, bộ Ngũ Cầm kinh với nhiều tư thế khắc trong thạch thất.

Bạch Cương gật gù và lẩm bẩm :

- Lạ thật, đã khắc trên vách đá, ai vào chẳng thấy, mà nói rằng hữu duyên hay vô duyên?

Từ ý này Bạch Cương suy ra có phải có sự kiện gì kỳ quái. Nếu chỉ xem hình trên vách đá, ai chẳng thấy mà gọi là kỳ kinh?

Chợt hiểu ra, Bạch Cương quỳ xuống trước bồ đoàn tượng trưng nơi tu luyện của cao nhân tiền bối, rồi chàng lạy ba lạy thành kính đàng hoàng.

Lúc mở mắt ra, Bạch Cương thấy những chữ Ngũ Cầm kinh ở chiếc đỉnh đá như có ánh sáng. Chàng lập tức ấn mạnh tay lần lượt vào ba chữ ấy và chiếc đỉnh đá tự động nhích qua một bên, lộ ra dưới lòng bệ có một cái hộp bằng ngọc khắc ba chữ Tàng Kinh Hộp...

Bên cạnh hộp lại viết một dòng chữ “Nếu muốn lấy được kỳ kinh, trước nhất phải uống Bạch Mai Linh Quả”, còn chú thích thêm cách hái Linh Quả và ngày giờ Linh Quả chín.

Vừa đọc xong những hàng chữ thì Bạch Cương nghe rắc rắc mấy tiếng, cái đỉnh đá lui về vị trí cũ, lấp cả cái hộp ngọc lẽ ra chàng phải lượm lấy ngay khi thấy nó.

Nhưng Bạch Cương không hề ân hận, chàng nhớ đến câu “Muốn lấy kỳ kinh, trước nhất phải uống Bạch Mai Linh Quả” bây giờ chàng chưa uống được trái đó, võ công còn kém, dù có lấy được kỳ kinh thì cũng bị mất vào tay kẻ khác. Thôi thì ta cần kiên nhẫn ít lâu nữa.

Chàng nói vậy và ngó xung quanh tìm lối ra. Chợt chàng ngó thấy trên cánh cửa đá có một móc kéo bằng đồng. Bạch Cương bước ngay tới cầm móc giật một cái, cánh cửa bật mở để Bạch Cương bước ra ngoài nhẹ nhàng.

“Rắc” một tiếng phía sau, Bạch Cương quay nhìn lại... thì ra cửa đá đóng chặt rồi.

Trước mặt lúc đó là một vườn táo thơm tho, những trái táo trĩu nặng, làm Bạch Cương rất thích thú. Táo rơi chất đống, bên cạnh có những hũ bằng đá, mùi rượu thơm nồng. Ôi, thì ra nơi này chính là chỗ Hà Thông vào ăn táo uống rượu say mèm, Bích Hà lôi đầu mới dậy.

Như thế là Bạch Cương đã trở lại Kỳ Phong cốc, nơi chàng ăn được Chu Đằng Thủy Quả. Nhưng còn Hà Thông đâu?

* * * * *

Vườn táo mênh mông

Hương rượu thơm nồng.

Bạch Cương lại nhớ đến Bích Hà cùng chàng từng vào khu hang động này, và chính nơi đây chàng đã ăn được trái Chu Đằng Thủy Quả là kỳ duyên lớn trong đời. Sự kiện trong thạch thất vừa rồi cũng là một kỳ duyên hi hữu. Tuy chàng chưa thấy được Ngũ Cầm kinh, nhưng chàng đã được kỳ nhân dạy cách lấy Bạch Mai Linh Quả và báo trước thời kỳ Linh Quả chín.

Con tuấn mã đưa Hà Thông chạy đi mất, song Bạch Cương không lo. Bởi chàng biết anh chàng trâu nước ấy thừa sức khống chế con ngựa để trở lại tìm mình. Từng đến đây rồi, chắc Hà Thông sẽ đón chàng nơi cửa động.

Đang suy nghĩ, bỗng Bạch Cương nghe thấy một tràng cười khanh khách, đúng là giọng cười của Hà Thông.

Đồng thời lại có tiếng la :

- Thằng ngốc tử, hãy dừng lại.

Biết Hà Thông đang gặp nguy, Bạch Cương vội chạy tới, đã nghe những lời lanh lảnh như chuông đồng :

- Ngốc tử, hãy thành thật trả lời, bổn Đường chủ không thèm giết mạng ngốc của ngươi đâu.

Giọng Hà Thông oang oang :

- Trả lời cái gì chứ?

Thì ra Hà Thông đang bị Hỏa Tinh Báo truy vấn. Gã ma đầu ấy thét đến chói tai :

- Thằng ngu, mau trả lời cho ta biết có phải Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đã lén ăn trái Chu Đằng Thủy Quả hay kẻ nào khác?

Hà Thông lại cười khành khạch :

- Hừm, ngươi không cần biết ai ăn Chu Đằng Thủy Quả bởi trái đó của trời đất, đâu phải của ngươi trồng?

Hỏa Tinh Báo như nổi điên, giương chưởng lên quát :

- Thằng này muốn chết, nên mới giả khùng điên trước mặt của bổn Đường chủ. Để ta cho ngươi một chưởng nát thây.

Bạch Cương vội bước tới, chàng thấy rõ Hỏa Tinh Báo và một bọn thuộc hạ đang vây lấy Hà Thông, sát khí đằng đằng.

Chàng liền nói :

- Xin các hạ dừng tay, người bạn ngốc của tại hạ không biết gì đâu. Vì sao các hạ muốn biết về Chu Đằng Thủy Quả xin cứ nói, tại hạ có thể giải đáp.

Thấy Bạch Cương tỏ ra hiểu biết, Hỏa Tinh Báo Minh Xung nói lớn :

- Chu Đằng Thủy Quả là trái quý, ai ăn sẽ được tăng công lực như ba mươi năm rèn luyện, còn sáng suốt và sống lâu. Trái quý nằm trong địa phận của Thiên Long bang, không kẻ nào được ăn trước Bang chủ. Ngay Cửu Vĩ Hồ Ly lén ăn cũng sẽ bị trừng trị. Thằng kia đã đột nhập nơi này tất biết, nên ta phải hỏi...

Bạch Cương thầm nghĩ :

- Không ngờ hậu quả của việc ăn trái Chu Đằng Thủy Quả thật quan trọng. Nếu ta đổ cho Hồ Diễm Nương thì bọn chúng sẽ tàn sát lẫn nhau. Nhưng Hồ Diễm Nương từng có cái ơn cứu ta ở Vạn Long khách điếm ngày nào. Hơn nữa, trái Chu Đằng Thủy Quả do chính ta ăn, nay gieo họa cho người khác thì đâu phải là chính nhân quân tử.

Suy nghĩ như vậy rồi chàng đáp :

- Vậy thì Đường chủ khỏi cần hỏi lôi thôi. Chính tại hạ là Bạch Cương trong lúc qua đây đã ăn trái Chu Đằng Thủy Quả.

Câu trả lời của Bạch Cương khiến Hỏa Tinh Báo nổi giận. Thì ra mấy ngày qua hắn khổ sở bởi mất trái Chu Đằng, mà kẻ ăn lén lại là gã trai bạch diện kia.

Không suy nghĩ gì nữa, Hỏa Tinh Báo giận điên lên, gầm một tiếng dữ dội và sử dụng Thiên Độc Trảo chụp vào ngực Bạch Cương.

Nhưng đột nhiên “Ầm” một tiếng khủng khiếp, cả khu rừng núi rung chuyển, Hỏa Tinh Báo té ngồi xuống nền đá, tạng phủ đảo lộn, mắt đổ hào quang bởi trúng một tuyệt chiêu ghê gớm. May hắn đã tu luyện mấy mươi năm nên mới còn nguyên thân xác.

Sau khi vận công điều tức, mở lớn mắt nhìn, Hỏa Tinh Báo thấy một bà lão tóc trắng, chân mày trắng, tay chống gậy đầu rồng chặn trước Bạch Cương và ngó hắn lom lom bằng tia mắt nẩy lửa.

Biết chính bà lão vừa giáng cho mình một chưởng dữ dội, Hỏa Tinh Báo gầm lên ong óng :

- Mụ già kia, sao dám xen vào việc của bổn Đường chủ?

Bà lão tóc trắng, mày trắng bật cười :

- Việc của các ngươi ta không thèm biết tới. Nhưng gã trai họ Bạch này mất tích khi đến Mai Tử Châu là người ta có trách nhiệm đi tìm. Bọn ngươi đụng vào một cọng lông của hắn, Bạch Mi lão lão này sẽ giết hết không còn một mống.

Nghe bà lão xưng danh, Hỏa Tinh Báo lại nhìn kỹ tướng mạo của bà, bỗng tái mặt người run lên bần bật.

Bạch Mi lão lão quát :

- Hãy cút mau.

Hỏa Tinh Báo vội vã nhìn đám thuộc hạ rồi phẩy tay một cái, cả bọn phóng vèo đi, lủi nhanh vào rừng.

Khi đó Bạch Cương đã kéo Hà Thông chạy vào vườn táo. Chàng trâu nước liền hỏi :

- Bạch Mi lão lão đang tìm ngươi, nên bọn ta may mắn thoát tay Hỏa Tinh Báo, sao ngươi lại tránh mặt bà ta?

Chương 12: Bích Nhãn Quỷ xuất hiện

Bạch Cương trả lời :

- Bạch Mi lão lão có lẽ do yêu cầu của Phương Tuệ và Cát Vân Thường. Chẳng phải ta không muốn gặp bà, nhưng ngại mất thời gian đoạt Linh Quả. Trong khi rơi vào thạch thất kia, ta được biết Bạch Mai Linh Quả đã đến kỳ chín. Ta phải lên Ngũ Mai lĩnh thật nhanh thôi.

Hà Thông gật đầu :

- Nếu vì Linh Quả thì chẳng có gì cần hơn nữa.

Bạch Cương lại hỏi :

- Ngựa đâu rồi? Ta lên đường ngay thôi.

Hà Thông vui vẻ :

- Tuấn mã ta thả cho nó ăn táo ngoài kia.

Chàng đưa hai ngón tay lên miệng, huýt một tiếng còi. Quả nhiên con ngựa đã bon bon chạy thẳng tới.

Hai người lên lưng ngựa, phi nhanh về phía Ngũ Mai lĩnh, đường đi cứ lên dốc dần cao ngất.

Lúc nhập nhoạng tối, Bạch Cương trỏ một sơn động bảo :

- Ta tạm nghỉ ở đây. Sáng mai tiếp tục đi sớm.

Hà Thông tỏ vẻ nôn nóng :

- Như vậy có kịp hái Bạch Mai Linh Quả không?

Bạch Cương đáp :

- Những cao thủ võ lâm, kỳ nhân dị sĩ thiên hạ đổ về Ngũ Mai Linh cả rồi. Họ đoán giờ Tí đêm nay Linh Quả chín. Nhưng ở Tu Chân thất ta lại thấy nơi nắp hộp kỳ kinh có ghi rằng giờ mão và thìn giao nhau trong ngày mai Linh Quả mới chín. Ta thừa thời giờ tới đó, nhưng có đoạt được Linh Quả giữa những cao nhân hay không, còn mong ở số trời.

Múa hai tay lên, Hà Thông bảo :

- Ngươi nói dở lắm, muốn đoạt Linh Quả là ta phải đấu võ chớ?

Bạch Cương bật cười :

- Ngày mai trên Ngũ Mai lĩnh đầy những tay võ công siêu tuyệt, danh thủ giang hồ, sức mình được bao nhiêu mà ngươi đòi đấu võ?

Chàng trâu nước vừa định nói gì đó, nhưng đột nhiên Bạch Cương kéo hắn vào trong, nép vào một khe đá.

Khi ấy bên ngoài có đôi tia nhãn quan xanh lè chiếu vào hang động. Bạch Cương và Hà Thông nhìn qua khe đá, thấy rõ một tên hung mạo cổ quái đang quét ánh hung quang như dõi tìm trông rất lạ.

Hà Thông liền nói :

- Con quái gì gớm thế, ra đập chết nó đi.

Vội bịt miệng Hà Thông, Bạch Cương nói bên tai chàng trâu nước :

- Nó chết hay ngươi chết? Theo dung mạo, ánh mắt và bộ tướng của Thượng Quan huynh đã tả cho ta biết, thì gã này chính là Bích Nhãn Quỷ rất nguy hiểm với ám khí Thiên Độc phong châm...

- Vậy hả? Ta đoán là ma, không ngờ là quỷ. Nhưng quỷ tới vùng này để nhát ai?

Đập nhẹ vào vai Hà Thông, Bạch Cương thì thào :

- Chúng nó đến vì Bạch Mai Linh Quả cả đấy. Ngươi hãy câm miệng để ta theo dõi Bích Nhãn Quỷ Lãnh Thế Tài xem sao.

Chàng nhẹ bước lần theo vách đá ra ngoài, Hà Thông theo sát bên cạnh. Hai người thấy Bích Nhãn Quỷ Lãnh Thế Tài cao lêu nghêu, đôi mắt xanh lè luôn nhấp nháy.

Đột nhiên “Ầm” một tiếng, chuyển rung cả sơn động.

Lãnh Thế Tài bị tung bổng lên trời bởi một luồng kình phong hết sức khủng khiếp.

Luồng kình phong ấy kéo theo một đợt âm hàn lạnh buốt, làm nứt toác vách đá, cát bụi mù mịt. Chứng tỏ đây là loại ma công hung hiểm, và kẻ phát chiêu đã sử dụng đến mười thành công lực.

Thật là kinh hồn.

Bạch Cương rùng mình thầm nghĩ Bích Nhãn Quỷ dù tu luyện lâu năm, võ công siêu tuyệt. Nhưng đột nhiên bị cường địch giáng một tử chiêu thế này e rằng khó toàn mạng.

Song thật bất ngờ. Lúc ấy thân hình Bích Nhãn Quỷ bị đánh bật lên bởi đạo âm hàn, thì hắn chỉ rú lên một tiếng, chao mình ba vòng, cưỡi trên sóng chưởng, rồi từ trên cao hẳn xỉa xuống song chiêu hỏa khí ngùn ngụt tựa như hai con rồng tỏa sáng trong đêm.

Một loạt tiếng nổ ầm ầm như phá núi, cây cối bật gốc bay ngang dọc như thi đua nhào lượn với những tảng đá to cỡ người ôm. Sức chấn động làm Bạch Cương phải bám vào vách đá, còn Hà Thông la lên :

- Trời đất ơi, âm dương đảo lộn, lúc rét, lúc nóng, mình mẩy ta bầm dập hết rồi.

Đôi mắt Bạch Cương vận hết nhãn lực nhìn trong đêm. Chàng thấy hỏa khí của Bích Nhãn Quỷ đã hóa giải đạo kình lực âm hàn. Trong ánh lửa bừng bừng có một bóng quái nhân thấp thoáng. Hắn có cái đầu to, tóc vàng dài thượt tung bay chập chờn giữa chưởng ảnh kình phong.

Có tiếng Bích Nhãn Quỷ quát lớn :

- Sư Đầu Thái Tuế, nhà ngươi muốn thử sức ta chăng? Nhưng Lãnh Âm ma công của ngươi làm sao thắng nổi Hỏa Dương Nhiệt Khí của ta chứ?

Bạch Cương rùng mình thốt khẽ :

- Thì ra là Sư Đầu Thái Tuế và Bích Nhãn Quỷ hai tên ma đầu đang đấu với nhau.

Sư Đầu Thái Tuế hất tung mớ tóc vàng như bờm sư tử, rống lên mấy tiếng chuyển đất, rồi bảo :

- Ta có thói quen chào nhau bằng một chiêu, nhà ngươi đã quên sao còn trách móc.

Bích Nhãn Quỷ cười xòa :

- Cái đầu bờm của nhà ngươi ngửi thấy mùi Bạch Mai Linh Quả hay sao mà dẫn xác tới đây?

Lúc ấy cả hai tên ma đầu đã thu chiêu, không khí vùng núi đêm trở về tĩnh lặng.

Hà Thông liền chờn vờn toan rời hang động, nhưng Bạch Cương níu lại :

- Nguơi đi đâu đó?

Chàng trâu nước đáp nhanh :

- Ta muốn nhìn kỹ hai tên quỷ quái này.

Dứt lời chàng ta vuột ra cửa hang...Bạch Cương cũng phải phóng theo. Hai người núp trong một rặng cây nhìn ra. Khi ấy Bích Nhãn Quỷ và Sư Đầu Thái Tuế đã đứng bên nhau như đôi bạn thân tình.

Hà Thông mắng lẩm bẩm :

- Mẹ kiếp, chào đón nhau bằng những chiêu khủng khiếp, đúng là bọn ma đầu đại ác.

“Suỵt” một tiếng ra dấu im lặng, rồi Bạch Cương thầm thì bên tai Hà Thông :

- Ngươi đừng nói nhảm nữa. Để ta lắng nghe bọn chúng nói gì với nhau về Linh Quả Bạch Mai.

Mái tóc vàng lắc lư, Sư Đầu Thái Tuế lại cười híp mắt. Hắn nói oang oang :

- Thử ngươi một chiêu, ta thấy Bích Nhãn Quỷ ngươi chưa phải là một đại la sát. Chẳng trách “tên quỷ say” chưa động thủ mà ngươi đã lủi mất. Bộ ngươi tưởng “tên quỷ điên” và “tên quỷ say” còn làm bá chủ võ lâm được sao? Ha ha, nếu không có tên trọc Liễu Không đến kịp lúc thì Sư Đầu Thái Tuế này đã dạy cho hai lão ấy một bài học nhớ đời, để hai lão đừng tưởng lân la ở Ngũ Mai lĩnh này là chuyện dễ.

Nghe nói đến “tên quỷ điên” và “tên quỷ say”, Bạch Cương biết là gã ma đầu ám chỉ Phong hòa thượng và Thần Châu Túy Cái. Nếu hai vị võ lâm tiền bối ấy đã có mặt ở Ngũ Mai lĩnh thì chàng rất yên tâm trong việc tìm Linh Quả.

Nhưng Bạch Cương lại thấy giọng điệu coi thường của Sư Đầu Thái Tuế khiến chàng hồi hộp lắng nghe.

Khi ấy đôi mắt xanh lè của Bích Nhãn Quỷ chớp chớp, rồi hắn cười ồ :

- Tên đầu bờm, không ngờ ngươi lại tự thổi phồng mình quá đáng. Nếu mà ngươi không có gì sợ sệt, tại sao phải chạy đến ngọn Chúc Dung phong này, mà chẳng ngồi lì bên kia chờ Linh Quả chín? Lãnh mỗ này đã có sẵn Thiên Độc phong châm, lão điên và lão say kia chưa chắc làm gì được ta. Sở dĩ ta chưa sang ngọn Tuyết Mai phong là phải canh chừng bọn Thiên Long bang không cho chúng cướp Linh Quả trên tay mình.

Sư Đầu Thái Tuế liền thấp giọng :

- Thì ra cả gia đình Địch gia Tứ nghĩa tử nạn đều do nhà ngươi xuất thủ đấy à?

Bích Nhản Quỷ lắc đầu :

- Đó là thiên hạ giá họa cho ta. Sự thật ngày xưa trên đỉnh Mạc Nghiên phong, Bạch Mai Nương có trúng Âm công và Thiên Độc phong châm của ta. Nhưng ba người của Địch gia, ông, con và cháu tuyệt đối không phải do ta ám hại. Sau này ta lại nghe lần đó Bạch Mai Nương vẫn chưa chết, mà còn kết duyên với Hoàng Phủ Vân Long, sinh được một đứa con gái, để rồi cả hai vợ chồng bị ám hại không biết bởi tay ai. Đứa con gái ấy bây giờ ra sao, ta cũng không biết... Song chuyện này là bí mật võ lâm, chẳng ai hiểu rành. Bởi thế thiên hạ vẫn trút tội lên đầu Bích Nhãn Quỷ Lãnh Thế Tài này giết chết toàn bộ gia đình họ Địch.

Bạch Cương nghe Bích Nhãn Quỷ nhắc tới tên Hoàng Phủ Vân Long và Bạch Mai Nương thì biết là cha mẹ của Hoàng Phủ Bích Hà, nên lắng nghe thật kỹ. Như vậy Hoàng Phủ Bích Hà chính là cháu ngoại của Địch lão gia?

Trong giang hồ vẫn nói cả gia đình họ Địch ba đời đều bị chết bởi Thiên Độc phong châm của Bích Nhãn Quỷ, vì lên Ngũ Mai lĩnh tìm Bạch Mai Linh Quả. Thế mà bây giờ chính tai Bạch Cương nghe Bích Nhãn Quỷ chối tội là nghĩa làm sao?

Chăm chú nghe thật kỹ về vụ huyết án này, nhưng Bạch Cương chỉ nghe Sư Đầu Thái Tuế cười hềnh hệch hỏi rằng :

- Ngươi sợ cái tội ấy nên lánh mặt trên đỉnh núi này, và chịu liên kết với Thiên Long bang chủ Đơn Hiểu Vân phải không? Nhưng ta hỏi thật là nhân dịp Bạch Mai Linh Quả sắp chín, ngươi có định đoạt lấy một trái không nào?

Bích Nhãn Quỷ lại chớp đôi mắt xanh lè và bảo :

- Bạch Mai Linh Quả tăng cường công lực, trường sinh bất lão, còn trừ cả bách bệnh nan y. Ngu gì mà ta không thử thời vận? Song ta cũng biết võ lâm quần hùng hắc bạch, với những cao nhân tiền bối đều quy tụ về Ngũ Mai lĩnh. Việc đoạt lấy Bạch Mai Linh Quả chẳng phải dễ dàng.

Sư Đầu Thái Tuế cười rú lên :

- Tội nghiệp ngươi cứ chui nhủi ở đây nên chẳng biết gì. Liễu Không tăng đã có cuộc thương lượng với quần hùng rằng ngày mai đúng giờ Linh Quả chín, hễ ai trổ thuật khinh công lướt đến sớm nhất sẽ đoạt được Linh Quả, mà kẻ khác dù ở bậc nào cũng không có quyền giành giật. Như vậy mỗi phe càng nhiều người đổ sức ra càng dễ chiếm được Linh Quả để chia nhau. Bởi thế ta mới đến đây tìm ngươi rủ rê, xem ngươi có muốn tham dự cùng phe với ta không.

Đôi mắt xanh lè của Bích Nhãn Quỷ chớp lia :

- Vậy Thông Thiên Độc Long có thuận ý không?

Bờm tóc của Sư Đầu Thái Tuế rung lên vì những cái gật lia lịa :

- Sao lại không, ngay cả Phong hòa thượng và Túy Cái Thần Châu đều phải chịu điều kiện đó.

Hai gã nhìn nhau, ánh mắt có vẻ ăn ý.

Đột nhiên một bóng trắng lướt qua làm Sư Đầu Thái Tuế giật mình. Hắn liền xuất chưởng phóng chiêu “Ầm” một tiếng, kình khí lạnh buốt của Ma công có sức mạnh kinh khiếp như thác đổ đầu nguồn. Hà Thông nhảy dựng la lên :

- Hừm, bọn quỷ quái lại đánh nhau nữa rồi. Nằm đây hoài chắc mang họa lớn...

Bạch Cương không nói gì, chàng ngó kỹ thì thấy bóng trắng đảo vài vòng đã thoát qua luồng lãnh chưởng của Sư Đầu Thái Tuế, đồng thời có một tia bạch đạo lấp lánh phát nổ “bình bình” xô thẳng vào lão ma đầu như phá núi dời non.Không khí căng thẳng rợn người.

Chưởng ảnh và Ma công va chạm dữ dội khủng khiếp...

Sư Đầu Thái bắn úp mình theo thế Long Phục Trung Vân tránh qua luồng bạch đạo của đối thủ bí ẩn. Gã gầm lên một tiếng, song chưởng co duỗi, xuất chiêu Ma Thủ Truy Hồn kình khí lạnh buốt, chưởng phong réo gào như bão táp, quật vào bóng trắng với tám thành công lực.

Lãnh Âm ma công của Sư Đầu Thái Tuế quả nhiên siêu tuyệt. Bóng trắng kêu ré lên một tiếng, bị chưởng đạo của lão ma đầu đẩy văng xa lắc...

Hà Thông vỗ tay la lên :

- Tuyệt quá, tuyệt quá đúng là kỳ phùng địch thủ.

Bạch Cương “suỵt” một tiếng, đập vào vai chàng trâu nước và nói khẽ :

- Im lặng kẻo nát thây!

Tiếng nói của Bạch Cương chua dứt thì cả chàng và Hà Thông đều bị giật bắn lên...

Ánh tinh quang chói loà, từ ngoài mười trượng, âm thanh “bình, bình” liên tục cuộn tới, đạo quang và kình khí đẩy bật Lãnh Âm ma công của gã Sư Đầu Thái Tuế.

Thêm một tiếng “bùng” dữ dội chấn động núi non. Chỉ nghe Sư Đầu Thái Tuế rú lên như con heo bị thọc huyết. Lão bật ra sau vài trượng, miệng ộc ra vòi máu đỏ lòm.

Lạnh mình sởn ốc, Bạch Cương tưởng lão ma đầu trúng nội thương như vậy hẳn phải gục ngã. Nào ngờ gã chỉ hả họng hớp trong không khí ba lần, rồi thổi ra một luồng kình phong ầm ầm phóng thẳng vào bóng trắng để trả đũa.

Đạo Âm Phong ấy có sức mạnh như mười luồng chưởng, càng tuôn ra càng tăng mãnh lực gấp ba lần, tiếng chạm nổ liên miên bất tuyệt.

Mới liếc qua, Bạch Cương đã la lên :

- Ôi! Tam Khí Độc Công, bóng trắng kia nguy rồi.

Quả thật luồng độc khí gấp ba lần sức mạnh ấy đón đầu chưởng đạo của bóng trắng phát nổ kinh hồn. Bóng trắng chao đảo như bóng ma giữa không trung, đồng thời từ đó phát ra tiếng rú thét lanh lảnh :

- Ngươi phải chết.

Kình khí lại cuộn lên, đồng thời trong luồng bạch khí như nhũ bạc có một bóng đen nhỏ như sợi tóc bắn vào Sư Đầu Thái Tuế.

Vừa lúc đó...

Tiếng thét rờn rợn ngân vang :

- Coi chừng Âm Mao tuyệt độc của Ma nữ...

Thì ra sợi lông đen của bóng trắng đã làm Bích Nhãn Quỷ thét lên kinh khiếp, bởi lo cho tánh mạng gã Sư Đầu.

Cùng với tiếng la, một tia sáng vụt ra, mũi kim lấp lánh đòn đầu cọng lông độc...

“Bình” hai vật nhỏ va chạm nhau phát triển nổ quá lớn, Sư Đầu Thái Tuế và bóng trắng bí ẩn tách ra.

Làn thanh quang vèo tới, Bích Nhãn Quỷ đã đứng giữa hai người. Hắn cười khanh khách :

- Cửu Vĩ Hồ Ly lợi hại thật.

Bóng trắng kia quả thật là Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương, nữ Đường chủ của Thiên Long bang làm Sư Đầu Thái Tuế phải giật mình. Ả ta đã luyện những cọng lông tẩm độc tạo thành Nhiếp Hồn Mao, bao nhiêu cao thủ giang hồ võ công kỳ tuyệt đã mất mạng bởi ám khí Âm Mao tuyệt độc của người đẹp lạnh lùng.

Hồi nãy, nếu không nhờ Thiên Độc phong châm Bích Nhãn Quỷ bắn ra kịp lúc, Sư Đầu Thái Tuế chắc chắn đã tiêu vong.

Thiên Độc phong châm của Bích Nhãn Quỷ đã nương theo kình khí và chưởng phong đánh rớt Nhiếp Hồn Mao của Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương trên nền đá.

Sư Đầu Thái Tuế gầm lên :

- Hừm, thì ra là con chồn cái lông độc.

Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương cúi nhặt Nhiếp Hồn Mao giắt lên mái tóc rồi cô ả vòng tay nói :

- Xin nhị vị tha lỗi, tí nữa chúng ta đã nặng tay với nhau. Bổn Đường chủ vừa xuất hiện thì Sư Đầu Thái Tuế đã phát chiêu buộc lòng bổn Đường chủ phải nghênh tiếp.

Bích Nhãn Quỷ hừm một tiếng, cặp mắt xanh lè nhấp nháy. Hắn bỏ Thiên Độc phong châm vào ống tay áo, rồi cất giọng ồm ồm :

- Nhưng Hồ đường chủ có việc gì khẩn cấp, đến nỗi không lên tiếng từ xa, gây nên chuyện hiểu lầm đáng tiếc?

Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đáp ngay :

- Bang chủ của bổn bang cần gặp gấp nhị vị nên tại hạ quá vội vàng. Cũng do việc có liên quan đến Bạch Mai Linh Quả.

Trong chỗ núp, Hà Thông cằn nhằn :

- Đồ con khỉ, chúng nó cùng một duộc với nhau mà bày đặt đánh nhau nổ trời, làm thân ta cũng phải tưng lên, rớt xuống.

Bạch Cương lại trừng mắt, nói khẽ :

- Ngươi im mồm một tí có được không. Để ta nghe chúng nói gì về Linh Quả...

Hà Thông vội nín khe, trong lúc đó Sư Đầu Thái Tuế hỏi :

- Có việc gì mà quan trọng thế?

Cửu Vĩ Hồ Ly trả lời :

- Đúng ra đến giờ mẹo và thìn giao nhau trong ngày mai Linh Quả mới là lúc chín. Nhưng Thiên Lai Ma Nữ bảo để bà ta dùng thuật Di Âm Bổ Dương thúc cho quả chín sớm. Nào ngờ Thiên Tâm Diệu Âm của bà ta làm những cây mai rụng lá héo khô tất cả, còn lấy đâu mà trổ trái. Võ lâm quần hùng đang nhốn nháo cả lên. Xin thỉnh nhị vị tới gấp.

Bích Nhãn Quỷ vừa nghe dứt đã rú lên một tiếng, hắn không chờ Sư Đầu Thái Tuế mà lắc mình phi hành biệt dạng.

Bạch Cương quay nhìn Hà Thông với ánh mắt bàng hoàng. Chàng khẽ kêu :

- Ôi vậy thì nguy quá.

Chương 13: Linh Quả vào tay người hay quỷ

Không khí đột nhiên căng thẳng.

Bạch Cương vô cùng chán nản bởi nguồn tin những cây mai trên Tuyết Mai phong đã chết khô bởi ma thuật của Thiên Lai Ma Nữ.

Ngay lão Sư Đầu Thái Tuế cũng vò mái tóc vàng như bờm sư tử, rồi hét toáng lên :

- Không còn Linh Quả thì mời ta đến làm gì?

Hồ Ly Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đảo mắt nhìn quanh quất, rồi chợt bật cười khanh khách.

Lão ma đầu trừng mắt :

- Sung sướng gì mà cười?

Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đáp ngay :

- Tiền bối không biết đây là kế của tại hạ đuổi khéo Bích Nhãn Quỷ đi chỗ khác. Bởi sự thật trước lúc dạo khúc nhạc Thiên Tâm Diệu Âm thì Thiên Lai Ma Nữ sử dụng chiêu Di Âm Bổ Dương đã hái được ba trái quý nắm trong tay. Sau đó bà ta mới cho khúc dâm nhạc vang lên làm cây khô héo. Như vậy quần hùng võ lâm đều thất vọng, nhưng phe ta đã có được ba trái Bạch Mai Linh Quả. Trong đó Thiên Lai Ma Nữ được dùng một trái, dâng Bang chủ một trái, và còn một trái dành tặng tiền bối đó. Như vậy có phải chuyện đáng mừng của tiền bối không?

Sư Đầu Thái Tuế vừa nghe Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương dứt lời đã sung sướng gầm lên mấy tiếng chuyển núi.

Nhưng khi lão nhìn lại thì Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương đã biến mất, đồng thời cảm thấy phía sau lưng tê rần, đau đớn.

Lão biết mình đã bị Cửu Vĩ Hồ Ly ám hại bằng Âm Mao tối độc nên thét lên rùng rợn, rồi băng mình phi như bay xuống núi.

Tai nghe, mắt thấy một màn kịch của bọn Ma giáo, Bạch Cương bàng hoàng ngớ ngẩn. Như thế Bạch Mai Linh Quả đã lọt vào tay Thiên Long bang, tuy chưa hiểu sự thật có đúng thế không?

Chàng nghĩ đến công phu của mình và Hà Thông phải gặp bao vất vả hiểm nguy đi tìm Linh Quả. Nếu đúng sự thật như lời Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương thì công lao của đôi bạn là công cốc. Chàng vất vả khổ cực đã đành, nhưng rồi lấy đâu ra Linh Quả về cứu Hổ thúc thúc và an ủi Sở Quân hiền muội?

Nỗi đau đớn giày vò làm Bạch Cương bật khóc.

Hà Thông bỗng nổi nóng véo vào đùi Bạch Cương một cái và bảo :

- Nín đi, nam tử sao còn “mít ướt” thế? Bây giờ phải lo nghĩ ra diệu kế, khóc lóc nào có ích gì?

Bạch Cương hiểu ra, chàng gật đầu :

- Ngươi nói phải. Ta cần phải tìm cánh lấy được Bạch Mai Linh Quả dù nguy hiểm đến đâu.

Nắm tay Bạch Cương, Hà Thông hỏi :

- Bây giờ ngươi tính sao?

Bạch Cương bỗng thừ người suy nghĩ rồi bảo :

- Ta đang nghĩ đến Thượng Quan Thuần Tu đại hiệp và Hoàng Phủ Bích Hà thư thư đang đi tìm tung tích con cháu nhà họ Địch thật uổng công. Bởi sự thật đã hiện ra trước mắt.

Hà Thông ngơ ngác :

- Sự thật nào?

Bạch Cương mỉm cười :

- Bộ ngươi không nghe rõ câu chuyện giữa Bích Nhãn Quỷ với Sư Đầu Thái Tuế sao? Bạch Mai Nương kết hôn với Hoàng Phủ Vân Long, đẻ ra người con gái, vậy Hoàng Phủ Bích Hà chẳng phải dòng dõi nhà họ Địch là gì?

Thế là Bạch Cương đã tìm ra được thân thế của người khác, nhưng lý lịch nguồn cội của mình chàng lại chưa biết được gì. Điều này khiến cho chàng buồn tủi, buông tiếng thở dài.

Thật ra lúc này Thượng Quan Thuần Tu cũng đã được lệnh sư phụ là Phong hòa thượng, không truy tìm tung tích hậu duệ Địch gia nữa, mà cần tìm Bạch Cương, giúp chàng trai kiếm thấy Bạch Mai Linh Quả. Chuyện này thì Bạch Cương chưa biết, mà Bạch Mai Linh Quả ngại rằng không còn đoạt được nữa, bởi sự phá họai của Thiên Lai Ma Nữ.

Gương mặt sầu não của Bạch Cương lại làm Hà Thông nổi nóng. Chàng trâu nước la lên :

- Ta hỏi ngươi về chuyện Bạch Mai Linh Quả kìa? Không lẽ chúng ta chịu bó tay. Rồi làm sao ngươi cứu Hổ thúc thúc.

Hà Thông nhắc đến Hổ thúc thúc làm Bạch Cương nhớ đến bổn phận của mình, đồng thời chàng cũng sáng ý ra.

Vỗ bốp vào vai Hà Thông một cái, Bạch Cương bảo :

- Thiên Lai Ma Nữ đã hái được ba trái, tại sao ta không thể tìm được một trái chứ? Bây giờ ta với ngươi cứ lên thẳng Tuyết Mai phong.

Gật đầu lia lịa, Ha Thông bảo :

- Đúng thế, “Không vào hang cọp, làm sao bắt cọp con” người xưa đã dạy như thế. Ta ngại khó thì đừng mong kiếm được Linh Quả.

Bạch Cương bật cười :

- Ngốc huynh đệ, lúc này ngươi khôn ra nhiều đấy.

Đôi bạn huýt gió kêu con tuấn mã, rồi nhảy lên lưng nó. Ha Thông giật cương cho ngựa lao đi trong đêm tối.

(mất trang 36)

... như chúng có tội không cung cấp được một trái quý cho Bạch Cương như mong ước.

Đã nổi nóng là Hà Thông hành động kỳ cục, chàng tung cước đá phóc vào gốc mai già ấy, miệng la :

- Ngươi già nhất núi này, nhưng cũng chỉ là đồ vô dụng.

“Bình...” một tiếng ngọn cước của Hà Thông đá trúng gốc mai, nhưng lạ thay, thân hình Hộ pháp của chàng ta bị bắn đi xa lắc, còn thân cây mai chỉ rung rinh vài cái là sừng sững đứng yên.

Ngọn cước của Hà Thông gây chấn động gốc mai già cũng làm Bạch Cương giật mình. Chàng ngó lên, bỗng thấy thân cây có một điểm chiếu sáng, vội vươn mình chụp lấy. Song vì bất ngờ, và lỡ trớn, Bạch Cương ngã bật ra phía sau, nhưng trong bàn tay chàng đã chụp được một vật gì rồi. Chàng bèn xòe bàn tay ra xem thì mừng quá, bởi chàng đã chụp đúng một trái Bạch Mai Linh Quả trắng tinh.

Thì ra cây mai Hà Thông phóng cước là loại mai lão ngàn năm gọi là Thiết Bì Tuyết Cố, đã sinh được một trái quý tàng ẩn trong một cành nhỏ, Thiên Lai Ma Nữ chưa nhìn thấy. Còn các cao thủ võ lâm hắc bạch quần hùng thấy mai tàn lá rũ đã chán nản bỏ đi, làm sao thấy được trái quý hiếm hoi này.

Tuy ngã bật ngửa, nhưng nắm được Linh Quả trong tay thì Bạch Cương hết sức sung sướng la to :

- Ôi, ta hái được Bạch Mai Linh Quả rồi.

Hà Thông đến bên trố mắt nhìn, rồi cũng nhảy dựng kêu la :

- Đúng rồi, người đã hái được Linh Quả.

Không ngờ tiếng kêu la của hai người ngân vang đồi núi, Bạch Cương vội tự bịt miệng mình và liếc Hà Thông, ra dấu cho chàng trâu nước im lặng kẻo lộ chuyện kín.

Tuy nhiên, chậm mất rồi...

Bóng một nữ nhân đã hiện ra giữa những thân mai đen đúa, làm Hà Thông rú lên :

- Ôi! Thiên Lai Ma Nữ.

Quả thật Ma nữ tuyệt đẹp đã đứng sừng sững với y phục gấm lụa mỏng tanh trong gió.

Ả ta lên tiếng :

- Hừm, quả thật tiểu tử đã hái được một trái bạch mai ngàn năm, hôm nay ta rất may mắn, vừa được quả, vừa được người.

Như một chiếc bóng lung linh, Thiên Lai Ma Nữ lướt đến trước mặt Bạch Cương lẹ hơn tia chớp.

Song Hà Thông đã phóng vụt tới, vung chưởng đánh một chiêu cùng tiếng thét chói tai :

- Ma nữ, cút đi mau...

Ma nữ chỉ buông tiếng cười lạnh tanh.Ả nhẹ lắc mình một cái đã tránh được chưởng của Hà Thông, rồi bàn tay mềm mại của ả đẩy nhanh một đạo bạch quang hất tung chàng trâu nước văng xa mấy trượng.

Bạch Cương vội sấn tới để mong cứu Hà Thông, chợt có bàn tay ai ở sau lưng kéo giật chàng lại giữa lúc Thiên Lai Ma Nữ đang đối phó ở trước mặt với Hà Thông.

Giật mình liếc nhìn, Bạch Cương mừng rỡ quá kêu khẽ :

- Điền Thanh...

Đúng thế chàng trai có gương mặt và vóc dáng giống Bạch Cương đã xuất hiện thật đúng lúc.

Vỗ nhanh vào vai Bạch Cương, Điền Thanh bảo :

- Bạch huynh, anh không địch nổi Ma nữ đâu, mau chạy đi, để tiểu đệ ở đây với cô ả...

Quá xúc động, Bạch Cương lắp bắp :

- Ôi, huynh đài tốt với ta quá, nhưng mà...

Bàn tay Bạch Cương nắm chặt tay Điền Thanh, làm chàng trai kia bỗng đỏ mặt lên như một thiếu nữ thẹn thùng. Chàng ta khéo léo rút nhẹ bàn tay mình rồi bảo :

- Coi chừng Ma nữ kìa, cứ để nó cho ta. Bạch huynh chạy đi, miễn trong đời Bạch huynh không quên ta là được rồi.

Lạ thật, khi Bạch Cương nắm bàn tay Điền Thanh chàng cảm thấy lòng mình cũng xao xuyến như nắm tay Hoàng Phủ Bích Hà. Nhưng lúc này đâu còn thời gian suy nghĩ, chàng chỉ nhìn Điền Thanh bằng ánh mắt trìu mến rồi nhảy lên lưng ngựa phóng vụt đi.

Ngoái đầu nhìn lại, Bạch Cương còn trông thấy Ma nữ sau khi đánh ngã Hà Thông đã quay về hướng Điền Thanh nở nụ cười mê hồn.

Chạy qua mấy rặng thông um tùm lá, Bạch Cương hồi hộp dừng ngựa, bởi chàng biết Ma nữ hiểu lầm Điền Thanh là chàng. Không biết Điền Thanh sẽ ra sao trong tay Ma nữ. Rồi chàng còn nhớ Hà Thông chưa thoát vòng nguy hiểm mà mình đã chạy đi.

Thế là Bạch Cương kẹp chặt hai đùi vào tuấn mã, toan quay lại chỗ cũ. Song vừa lúc ấy chàng nghe tiếng thét của Hà Thông... Rồi anh chàng trâu nước lăn long lóc từ triền núi xuống như một tảng đá.

Bạch Cương vội rời lưng ngựa, nhảy xuống ôm lấy Hà Thông, hỏi nhanh :

- Trời đất, ngươi làm sao thoát tay Ma nữ?

Hà Thông cười hềnh hệch :

- Thiên Lai Ma Nữ có lẽ tưởng Điền Thanh là ngươi, nên cười híp mắt quơ liền, ả đánh ngược về phía ta một chưởng, làm ta văng bắn xuống triền núi như thế này đây...

Bạch Cương mừng vì Hà Thông đã thoát, nhưng lại nhìn về phía xa tỏ vẻ lo lắng :

- Nhưng còn Điền Thanh, chẳng biết có sao không.

Lắc đầu mấy cái Hà Thông đáp :

- Võ công của hắn siêu tuyệt, ngươi khỏi lo cho hắn.

Rờ tay vào bọc, thấy Bạch Mai Linh Quả còn nguyên, Bạch Cương vui mừng nói :

- Ta phải đem Linh Quả về ngay để chữa bệnh cho Hổ thúc thúc.

Hà Thông cười toét miệng :

- Mục đích cao nhất của anh em ta là như vậy, còn chần chờ gì nữa. Bạch Cương vỗ, vào mình ngựa :

- Nào, ngươi nhảy lên, chúng ta cùng về Thập Phương trấn.

Tay gạt Bạch Cương về phía sau, Hà Thông nhảy phóc lên cầm cương, con tuấn mã như đã quá quen, lập tức sãi đi như mũi tên trong gió.

Cả hai người đâu biết lúc ấy Điền Thanh đang gặp khó khăn với Thiên Lai Ma Nữ.

Ả ta không phân biệt được Điền Thanh với Bạch Cương.

Vả lại Thiên Lai Ma Nữ cũng chẳng cần phân biệt, miễn là có một chàng trai trẻ cho ả vừa ân ái vừa luyện ma công là ả thích thú rồi.

Ả liền vẫy tay :

- Nào, tiểu tử. Lần này thì ngươi đừng mong thoát khỏi tay ta. Nhưng trước hết hãy đưa Bạch Mai Linh Quả cho ta đã.

Điền Thanh giả bộ ngơ ngác hỏi :- Tại sao ta lại phải đưa trái ấy cho bà? Ta hái được thì ta hưởng chứ?

Thiên Lai Ma Nữ trừng mắt :

- Ngốc tiểu tử, ngươi không cần trái đó, hãy đưa nó cho ta bồi bổ, rồi ta sẽ truyền phép Di Âm Bổ Dương cho ngươi, lập tức ngươi trở thành cao thủ võ lâm, danh chấn giang hồ.

Mắt nhìn chòng chọc vào Ma nữ, Điền Thanh khiến ả ta sung sướng, õng ẹo hỏi :

- Ngươi muốn được gần gũi ta lắm phải không? Vậy thì mau đưa Linh Quả cho ta.

Nhưng Điền Thanh lắc đầu :

- Ý ta không phải như vậy, ta muốn hỏi, nếu ta không đưa Bạch Mai Linh Quả cho bà thì sao?

Nghe câu nói đó của Điền Thanh, Ma nữ liền nổi nóng, thay đổi sắc diện dữ dội. Ả quát lớn :

- Nếu trái lệnh ta, ngươi khó được toàn thây.

Vừa nói ả vừa giương chưởng trước ngực. Ra vẻ sợ sệt, Điền Thanh lắp bắp :

- Được, được. Ta đưa đây, bà đỡ lấy nhé.

Chàng thọc tay vào trong áo, rồi rút tay ra, chưởng lật ngửa.

Ma nữ tưởng Điền Thanh sẽ quăng trái quý cho mình, nên hạ chưởng sẵn sàng chụp bắt.

Đột nhiên “ầm...” một tiếng chuyển đất, kình khí cuồn cuộn từ hữu chưởng của Điền Thanh thay cho trái quý, mà chưởng kình xô ập vào Thiên Lai Mai Nữ tựa sấm sét giữa cơn dông...

Vì bất giờ, Thiên Lai Ma Nữ bị luồng kình khí của Điền Thanh xô bật về phía sau hai trượng.

Ả ta cảm thấy nội tạng nhộn nhạo, kinh mạch như bị phong bế. Bất giác ả trố mắt ngạc nhiên nhìn chàng trai từng bị ả ta bắt đem về Thủy Liêm động, mà nay có được võ công lạ lùng.

Quá kinh ngạc, Thiên Lai Ma Nữ phừng phừng nổi giận, quát to :

- Tiểu tử, ngươi phải chết.

Song thủ giương lên, bóng chưởng xòe rộng, Thiên Lai Ma Nữ nhất quyết quật chết tên tiểu tử này để lấy Bạch Mai Linh Quả, không cần cái xác của chàng ta nữa.

Giữa lúc Ma nữ huy động kình khí, bỗng có ba tiếng “vút” trong không khí như xé lụa, rồi ba bóng đen hiện ra cùng âm thanh vang dội :

- Xin Nương nương để bọn tiện nhân này đập chết tên tiểu tử thất lễ.

Thiên Lai Ma Nữ gật đầu :

- Tốt lắm, Tam ngạ quỷ giết chết nó cho ta, nhưng đừng đánh nát thân thể nó, vì nó còn giấu Bạch Mai Linh Quả trong áo.

Điền Thanh cười thầm trong bụng, bởi Bạch Mai Linh Quả Bạch Cương đưa đi rồi, ả ta vẫn tưởng còn trong mình chàng.

Liếc qua ba gã đại hán trước mặt, Điền Thanh thừa biết Tam ngạ quỷ là bọn thuộc hạ cao đồ của Thiên Lai Ma Nữ, từng làm khiếp mặt giang hồ, song đối với chàng thì võ công của chúng chẳng có gì đáng kể.

Chàng vừa quét tia mắt qua ba gã Sơn Đầu Quỷ, Lão Lâm Quỷ và Độc Hải Quỷ thì một tiếng thét vang lên, ba đạo kình phong từ ba hướng đánh tới.

Kình khí ngút trời, chưởng đạo tuôn dài ngã cây lở đá quật ào ào áp đảo Điền Thanh.

Chàng trai bật cười, phóng vút mình lên cao, nương theo sóng chưởng của đối phương để xuất chiêu ngược lại Huyền Xa Tầm Hổ đánh vụt xuống.

Chỉ nghe một tiếng hét thê thảm, thân mình Sơn Đầu Quỷ đã nát bét như tương dưới tuyệt chiêu của Điền Thanh.

Lão Lâm Quỷ và Độc Hải Quỷ cùng thét lên rùng rợn, xuất chiêu đánh xéo hai luồng kình đạo như di núi dời non.

“Bình, bình...” chưởng khí giao nhau dữ dội, bởi Điền Thanh đã kịp thời sử dụng song chiêu Lưỡng Long Trang Châu đón lấy chưởng đạo của hai tên quỷ dữ.

Tiếng nổ rung chuyển vách núi, Điền Thanh dùng Phân Thân chưởng pháp mỗi chưởng đánh tạt ra mỗi tên, âm thanh rú thét hòa cùng tiếng nổ đinh tai nhức óc, làm Thiên Lai Ma Nữ cũng phải giật mình...

Ả ta vừa ngó lại đã thấy Độc Hải Quỷ và Lão Lâm Quỷ phơi xác giữa tràng đấu như hai con chó chết.

Thiên Lai Ma Nữ liền phóng vút tới, miệng thét :

- Tiểu tử, nộp mạng.

Hai chiêu Ma công cùng lúc đánh thẳng vào thượng bộ và hạ bộ, nhằm giết Điền Thanh trong chớp mắt.

Điền Thanh chỉ cười lạt, song chưởng tuôn ra hai đạo kình khí Thượng Xung, Hạ Bạt như hai con rồng đẩy ngược chưởng phong về phía Ma nữ, sức mạnh hơn phá núi, chưởng đạo quần quật kinh hồn.

Chỉ nghe hai tiếng “bùng bùng...” Ma nữ bị xô bật ra sau năm trượng, tóc tai rũ rượi, miệng hộc máu tươi.

Thiên Lai Ma Nữ đưa tay áo quẹt ngăn dòng máu, cặp mắt ả không còn long lanh sóng tình, mà nẩy lửa rừng rực.

Ả chuyển đổi tư thế, hả họng hớp khí trời, từ trong tay áo bỗng có một chùm lục lạc rơi xuống bàn tay, tiếng lục lạc vang lên theo thân hình uyển chuyển tạo thành điệu nhạc ma quái.

Thiên Tâm Diệu Âm của Ma nữ nổi lên rồi. Điệu nhạc dâm dật ghê rợn từng hớp hồn bao cao thủ rõ lâm khiến Điền Thanh phút chốc bị chao đảo, xao xuyến.

Ả cười lên the thé :

- Tiểu tử, ngươi phải chết...

Tâm thần Điền Thanh như bấn loạn đảo điên.

Chàng thét vang một tiếng, trấn tĩnh tinh thần, và triển vận khí lực hành công theo Định Tâm diệu pháp. Lập tức chàng trở nên sáng suốt, dũng mãnh, điệu âm nhạc không còn ảnh hưởng. Trong lúc đó Thiên Lai Ma Nữ vẫn say sưa dạo khúc nhạc mê tâm từng làm quần hùng khiếp sợ.

Phóng đến ba bước, Điền Thanh cười gằn :

- Ma nữ, đừng làm trò quỷ mị, hãy tiếp chiêu.

Song chưởng của Điền Thanh vung lên, kình đạo như hai ngọn sóng tuôn về phía Ma nữ.

Tiếng nổ ầm ầm làm Ma nữ giật mình kinh hãi, vội giương chưởng xuất chiêu thì đã muộn, một đạo dương kình và một đạo âm kình đánh thẳng vào ả trong chớp mắt như hai tia sét.

Rú lên một tiếng, Ma nữ gục xuống...

Do tu luyện lâu năm, Thiên Lai Ma Nữ chưa bị chết, song huyệt đạo đã bị phong bế, nằm dài tựa một thây ma.

Song chưởng lại giương lên, Điền Thanh chỉ cần xuất một tử chiêu là đánh nát thân thể Thiên Lai Ma Nữ.

Nhưng đúng lúc ấy, chàng thu chưởng và nói thầm :

- Dù sao ta cũng phải nể phụ thân, vả lại Bạch huynh đã ra đi an toàn, ta chưa cần giết Ma nữ bây giờ.

Chàng quay mình phóng vút vào rừng tùng biệt dạng, trên dốc đá chỉ còn lại Thiên Lai Ma Nữ nằm ngất ngư, cô ả đã hôn mê và không biết rằng ả vừa được chàng trai tha mạng.

Chương 14: Nuốt Linh Quả lên đường luyện võ công

Tuấn mã phóng vùn vụt suốt quãng đường dài.

Bạch Cương và Hà Thông chẳng cần nghỉ ngơi, suốt ngày đêm rong ruổi đã về đến Thập Phương trấn.

Ngựa lao vào ngõ quen thuộc, vó câu vừa dừng bước ngôi nhà là Bạch Cương đã kêu lên :

- Sở muội, thúc thúc ngủ yên chứ?

Chàng không nghe lời đáp, mà chỉ có tiếng khóc trong nhà vọng ra.

Giật mình kinh ngạc, chàng bỏ Hà Thông ngồi trên lưng ngựa một mình chạy vào trong nhà.

Tiêu Sở Quân vừa thấy Bạch Cương đã kêu lên :

- Trời, Bạch ca ca về quá trễ, phụ thân... Phụ thân...

Nàng gục xuống giường ngất lịm bên ông lão, Tiêu Tinh Hổ nằm dài bất động.

Hà Thông vừa chạy vào, vội rờ mũi ông lão và la to :

- Ôi, Hổ thúc thúc đã qua đời rồi.

Bạch Cương thét lên một tiếng :

- Hổ thúc thúc.

Quá đau đớn, chàng hộc ra một búng máu rồi ngất lịm gục xuống bên thân xác người chết, một tay chàng đập mạnh vào chân Tiêu Sở Quân đang nằm gần đó.

Cái đập quá mạnh của chàng làm Tiêu Sở Quân tỉnh lại, nàng thấy Bạch Cương hôn mê, miệng đầy máu thì lại ôm lấy chàng mà khóc thảm thiết.

Hà Thông tánh tình ngây ngô bộc trực, liền quát lớn :

- Con tiểu a đầu này khóc chi dữ vậy? Người chết thì đã chết rồi, nín đi có được không? Ngươi khóc mà không lo cho Bạch Cương, hắn đã ói máu coi chừng hắn chết nốt.

Tiêu Sở Quân trừng mắt nhìn Hà Thông một cái, ra vẻ tức giận, rồi nàng nhỏm dậy lau nước mắt, song giọng nói của nàng vẫn nhão nhét :

- Tại sao các ngươi đi lâu quá, phụ thân ta đã không thể gượng chờ nên đã quy tiên.

Hà Thông lại nói to :

- Tiểu a đầu, ngươi tưởng tìm Bạch Mai Linh Quả dễ lắm sao? Bạch Cương và ta đã vào sanh ra tử, còn phải chờ Linh Quả chín nữa chứ, nắm được Linh Quả là về liền, ai ngờ Hổ thúc thúc không thể gắng chờ. Hẳn là do số mạng chăng?

Vừa nói Hà Thông vừa moi trong áo Bạch Cương ra một trái màu trắng nhét vào miệng Bạch Cương, rồi bấm vào huyệt cổ một cái, Bạch Cương nuốt luôn trái Bạch Mai Linh Quả.

Tiêu Sở Quân kêu lên :

- Kìa, ngươi cho Bạch ca ca ăn cái gì đó?

Hà Thông đáp ngay :

- Bạch Cương gian nan vất vả bị bắt nhiều lần mới hái được Bạch Mai Linh Quả. Nay Hổ thúc thúc không có phần may mắn được hưởng trái quý, ta cho Bạch Cương ăn chứ để làm gì.

Nghĩ đến chuyện cha không may mắn Tiêu Sở Quân lại bật khóc.

Bỗng nàng thấy Bạch Cương vừa nuốt Linh Quả xong đã nhỏm dậy, liền âu yếm bảo :

- Ca ca vượt đường còn mệt, hãy nghỉ ngơi một buổi đi.

Bạch Cương lắc đầu :

- Đâu được, thúc thúc đã nằm xuống ta phải lo ngay tang lễ và truy tầm kẻ thù để phục hận, trong lúc này làm sao ca ca có thể nghỉ ngơi.

Chàng lập tức cùng Hà Thông tắm rửa thi hài Tiêu Tinh Hổ. Nhìn qua xác chết, Hà Thông bỗng nói :

- Lạ chưa kìa, khóe miệng Hổ thúc thúc có máu chảy ra, tay ôm lồng ngực, nét mặt rất đau đớn, không chừng thúc thúc đã bị trúng Thiên Độc phong châm của Bích Nhãn Quỷ rồi.

Nghe Hà Thông nói, Bạch Cương giật mình, chàng vội quan sát kỹ thì thấy rõ tình trạng tử thương của Hổ thúc thúc giống như Phong hòa thượng diễn tả về cái chết của những người bị trúng độc.

Lật đật cởi y phục của Tiêu Tinh Hổ ra xem, Bạch Cương nhìn thấy sau lưng ông có hai vết màu xanh tím, nhỏ tựa lỗ kim. Từ đó tiết ra mùi hôi hám rất là khó chịu.

Bạch Cương đau đớn nói :

- Đúng là thúc thúc bị trúng trâm độc ám khí. Xin thúc thúc phù hộ chỉ dẫn, các con nguyện giết cho được kẻ thù, rửa hận.

Rồi chàng hỏi Tiêu Sở Quân :

- Trước lúc quy tiên, thúc thúc có trăng trối điều gì về kẻ thù không?

Tiêu Sở Quân lau nước mắt đáp :

- Phụ thân không trăng trối về kẻ thù, mà chỉ nói chuyện về ca ca.

Bạch Cương ngạc nhiên, vội hỏi ngay :

- Thúc thúc nói những gì?

Vừa lau vết máu cho cha, Tiêu Sở Quân vừa đáp :

- Phụ thân nói: Ta với cha mẹ Bạch Cương thân tình như anh em trong võ lâm giang hồ, lúc đại tẩu vừa sanh Bạch Cương thì đại huynh lại nhắm mắt qua đời có ký thác vợ con lại cho ta. Đại tẩu có cho ta biết là còn một đứa con gái, mà hồi kẻ thù truy bức đã giấu nơi hoang dã, chẳng rõ nó sống chết ra sao. Thế là chỉ còn Bạch Cương, ta phải lo nuôi dạy, sau này gây dựng cho nó. Không ngờ nay vì ta mà nó phải đi bôn ba tìm Linh Quả, thật là một nam nhi hiếu đạo đáng thương.

Kể đến đây Tiêu Sở Quân bỗng đỏ hồng đôi má rồi im bặt vì còn những lời cuối phụ thân nàng ngỏ ý sẽ gả nàng làm vợ cho Bạch Cương, nên Tiêu Sở Quân mắc cỡ còn chưa dám nói ra.

Tuy nhiên chỉ những lời vừa kể cũng đã làm Bạch Cương xúc động.

Chàng nói lớn :

- Ta phải truy tầm cho ra thủ phạm để rửa mối huyết thù này.

Tang lễ của Tiêu Tinh Hổ được tổ chức long trọng, thân hữu quanh vùng đều đến viếng. Mộ phần của ông được xây ngay trong vườn nhà, nghe tiếng khóc của Tiêu Sở Quân, Bạch Cương càng căm hờn kẻ đã hạ độc thủ ám toán Hổ thúc thúc, quyết tâm phải trả thù.

Qua những lời trăn của thúc thúc với Tiêu Sở Quân, thân phận bí ẩn của Bạch Cương lâu nay cũng hé mở phần nào. Chàng hiểu cha mình xưa kia cũng là một nhân vật võ lâm, mẹ chàng trước khi sinh chàng đã bị kẻ thù truy đuổi đến nỗi phải bỏ một đứa con gái ở nơi hoang dã. Người con gái thất lạc ấy là chị của chàng, chưa biết sống chết nơi đâu.

Như vậy kẻ thù của cha mẹ Bạch Cương và kẻ ám hại Hổ thúc thúc phải là tay cao thủ ghê gớm. Muốn truy tầm và giết được thù nhân, Bạch Cương cần có võ công siêu tuyệt.

Chưởng cước của chàng hiện tại chưa đủ đối địch với những kẻ cừu thù nguy hiểm. Cũng may là chàng đã có kỳ duyên ăn được trái Chu Đằng Thủy Quả và nuốt một trái Bạch Mai Linh Quả.

Bây giờ sức mạnh tăng tiến, nội lực dồi dào, chỉ cần luyện được một bí kíp võ công tuyệt xảo là chàng đủ sức tầm thù, rửa hận.

Vừa xong tang lễ, Bạch Cương liền nói với Tiêu Sở Quân và Hà Thông :

- Lòng Bạch Cương này đã quyết phải trả mối huyết thù cho song thân và Hổ thúc thúc. Song võ công của ta còn kém cỏi, thời gian qua, nhờ một kỳ duyên đưa đẩy ta lạc vào Kỳ Phong cốc, là nơi vị cao nhân tiền bối để lại bí kíp Ngũ Cầm kỳ kinh. Ta nhất định phải tới đó luyện võ công thượng thặng mới mong truy sát được kẻ thù.

Hà Thông liền vung cánh tay lên :

- Được rồi, sáng mai bọn ta cùng đi sớm. Vậy Bạch huynh và Sở muội nghỉ ngơi đi, khoảng gà gáy đợt hai là lên đường.

Hà Thông vốn tánh tình vô tư, mới đặt lưng xuống bộ ván đã ngáy như sấm. Còn Tiêu Sở Quân khóc lóc mấy hôm đã mệt mỏi giấc ngủ cũng say sưa.

Bạch Cương nằm thao thức, gà mới gáy lần đầu chàng đã trở dậy thu xếp hành trang vào một gói nhỏ. Rồi chàng viết một tờ thư ngắn gọn để lại cho Tiêu Sở Quân.

Nhìn Tiêu Sở Quân với vẻ đẹp hồn nhiên trong giấc ngủ, nhưng gương mặt còn vươn nét thương đau bởi cái chết của cha. Bạch Cương cảm thấy bồi hồi xúc động.

Chàng nói nhỏ :

- Tiêu Sở Quân, ca ca thật không phải với muội, nhưng nếu có muội theo bên cạnh sẽ trở ngại việc rèn luyện võ công. Vậy muội yên tâm ở nhà với Hà Thông, ca ca cố gắng sớm về cùng muội.

Khoác bọc hành lý lên vai, Bạch Cương nhẹ mở cửa lách ra, đến phần mộ Hổ thúc thúc ngoài vườn, chàng kỳ lạy từ biệt và khấn nhỏ bên nấm mồ :

- Thúc thúc, xin hãy phù hộ cho con học được bí kíp võ công, tìm ra kẻ thù để rửa hận cho thúc thúc và song thân. Dù gặp trăm ngàn hiểm nguy con cũng không quản ngại.

Ra khỏi gia trang, Bạch Cương vận dụng khinh công đã học được của Liễu Không tăng, chàng đã ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả nên nội lực thâm hậu, sử dụng được tuyệt kỷ khinh công, chàng lướt mình phóng đi vùn vụt.

Vài ngày sau Bạch Cương đã tới Ngũ Mai quan vào đúng giờ ngọ. Trong lúc bụng đói, Bạch Cương thuận chân đi thẳng vào một phạn quán mà quên quan sát kỹ. Chàng cứ thản nhiên ngồi xuống bàn kêu cơm rượu. Khi ấy chàng mới để ý bọn người trong quán nhìn chàng với ánh mắt kỳ lạ, còn ghé tai nói nhỏ với nhau những điều gì đó. Bộ điệu của chúng đầy vẻ gian xảo hiểm độc.

Nhẹ giật mình, Bạch Cương đảo mắt nhìn quanh, thì nhận ra mình đã vào ngay Vạn Long khách điếm, nơi mà trước đây đã bị chủ quán và Cát Hùng Phi của Thiên Long bang mưu hại, nhưng đã lỡ bước vào, nếu đi ra thì mất mặt, Bạch Cương còn bản tính ngang tàng, chẳng khuất phục ai, nên chàng cứ thản nhiên kêu lớn :

- Tiểu nhị, điếm hỏa đâu, đem cơm rượu đến cho ta.

Song chàng kêu ba lần, chẳng có đứa nào thèm đáp lại.

Bạch Cương bực tức đứng dậy, bước ra ngoài.

Chàng nói to :

- Quán xá gì mà toàn bọn câm điếc.

Dứt lời, chàng bước thẳng ra ngoài.

Nhưng “vèo” một tiếng, tên chủ khách điếm Cửu Đầu Điểu Quân Tam phóng tới trước mặt Bạch Cương thét rờn rợn :
- Bạch tiểu tử, không ngờ ngươi còn lớn gan trở lại khách điếm này. Hôm nay Quân Tam ta sẽ dạy cho ngươi biết nơi đây đến dễ mà khó đi. Ngươi chắc chắn phải về chầu Diêm Vương.

Tiếng thét chưa dứt, hắn đã vung đao chém tới.

Vẫn bình tĩnh, Bạch Cương hoành thân lách qua một bên thì chiêu thức của Quân Tam đã chuyển sang thế Hoành Đao Đoạt Lệnh chém ngang qua, làm sao Bạch Cương tránh được chiêu bất ngờ ấy, nên theo bản năng cứ vung một chưởng đón đỡ.

“Bình...” sức dội phát nổ rung khách điếm, chưởng chạm đao, Bạch Cương cảm thấy tả chưởng hơi tê, nhưng Quân Tam thì thét lên đau đớn, bởi hổ khẩu tay bị tét, cây đao văng tuốt ra đường.

Kết quả này khiến Bạch Cương cũng phải ngạc nhiên, không ngờ chưởng lực của mình có sức mạnh kinh hồn đến thế.

Qua giây khắc sửng sốt, Bạch Cương hiểu ra là Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả đã đem đến cho chàng một nội lực đáng sợ, thâm hậu vô cùng. Da thịt chàng nhờ Linh Quả đã trở thành cứng như sắt thép, binh khí tầm thường không thể xâm phạm được chàng. Trái lại chưởng lực chàng phát chiêu có sức mạnh khủng khiếp.

Tuy đã thắng một chiêu làm Quân Tam khiếp vía, nhưng Bạch Cương không ham đánh nhau vô ích, bởi Quân Tam chẳng phải là kẻ thù chàng đang tìm kiếm, bởi vậy Bạch Cương chỉ đảo mắt nhìn qua bọn gian nhân trong khách điếm rồi lặng lẽ bước ra đường.

Đột nhiên có tiếng cười lạt phía sau lưng Bạch Cương và một giọng nói lạnh lùng vang lên :

- Hãy đứng lại, tiểu tư...

Bạch Cương quay mặt lại nhìn thì đã thấy Xung Thiên Điêu Tử Cát Hùng Phi xuất hiện bên mình.

Thật bất ngờ, song Bạch Cương vẫn điềm tĩnh hỏi :

- Cát đường chủ, ông muốn nói chuyện gì đây?

Cát Hùng Phi gằn giọng :

- Tiểu tử, lần trước ở khách điếm này ngươi đã làm ta mất mặt, nhờ có gã khùng Thượng Quan Thuần Tu, nhưng bữa nay ngươi khó thoát tay của bổn Đường chủ.

Cười lạt một tiếng, Bạch Cương bảo :

- Không ngờ Cát đường chủ còn nhớ chuyện cũ, nhưng tại hạ chỉ là kẻ chưa từng biết võ công, xin Đường chủ đừng chấp nhất.

Cát Hùng Phi trừng mắt lên, hắn vừa trông thấy Bạch Cương sử dụng chiêu Dương Liễu Khiên Y, chưởng lực đánh văng đao của Cửu Đầu Điểu Quân Tam. Thế mà chàng nói mình không biết võ công thì làm sao tin được.

Hắn bèn quát :

- Hừm, ngươi đừng “giả heo để ăn cọp”, lừa ta không được đâu. Nhưng để tránh tiếng ỷ lớn hiếp nhỏ, ta sẵn sàng khoan dung, nếu ngươi tiếp nổi ta ba chiêu thì ta sẽ cho ngươi con đường sống.

Bạch Cương lại cười :

- Xin Đường chủ cứ tự tiện phát chiêu, tại hạ sẽ không chống đỡ.

Thế này thì quá lắm, Cát Hùng Phi tức như điên. Tiểu tử kia xương thịt thế nào mà dám thách thức một người có trên bốn mươi năm hỏa hầu như gã...

Gầm lên một tiếng, Cát Hùng Phi sấn tới :

- Tiểu tử ngông cuồng, ngươi đã muốn cầu cái chết thì bổn Đường chủ cũng giúp ngươi vừa lòng.

Quả thật Bạch Cương không có ý thách thức Cát Hùng Phi. Song chàng tự biết mình không phải đối thủ của Cát Hùng Phi. Lúc này chạy cũng chẳng được, nên nói cứng cho khỏi mất phong độ.

Sau tràng cười dữ dội, Cát Hùng Phi đưa hữu chưởng lên, vận công phát mạnh một luồng kình lực như bão táp, cuồng phong dậy lên ầm ầm, chưởng lực ập tới, khiến Bạch Cương đứng xa hơn trượng cũng phải lảo đảo.

Tiếng Cát Hùng Phi gầm lên :

- Tiểu tử, ngươi khó lòng thoát chết.

Quả thật chưởng lực của Cát Hùng Phi vỗ ra đầy uy lực, võ công non nớt như Bạch Cương làm sao chống đỡ nổi.

“Bùng” một tiếng nổ long trời.

Thân thể Bạch Cương bị tung bắn lên cao, rồi lộn nhào xuống mặt lộ cẩn đá trước khách điếm như một hòn sỏi.

Cát Hùng Phi lại thét lớn :

- Tiểu tử nát thây.

Nhưng thật kỳ, Bạch Cương nhào lộn vài vòng trên không, và khi nhào xuống đã đứng thẳng trước mặt Cát Hùng Phi sừng sững như pho tượng.

Chàng mỉm cười, nói :

- Xin Cát đường chủ cứ phát chưởng tiếp.

Thì ra sức chưởng của Cát Hùng Phi đánh văng Bạch Cương lên cao, song da thịt chàng cứng như thép, do công hiệu của Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả nên chàng không hề hấn gì.

Bạch Cương sử dụng chiêu Phi Vân Ngự Phong cưỡi trên sóng chưởng của đối phương rồi nhẹ buông mình xuống như một chiếc lá.

Trố mắt nhìn chàng trai, Cát Hùng Phi tức như điên.

Hắn rú lên :

- Tốt lắm, tiểu tử chịu nổi một chiêu, nhưng phen này chắc chắn ngươi phải về Địa phủ.

Sắc mặt Cát Hùng Phi biến đổi lạ kỳ.

Cong mình xuống, hắn vận công lực dồn lên mười đầu ngón tay, chỉ chớp mắt đã biến chưởng thành trảo, ngủ chỉ chụp thẳng vào những yếu huyệt ở phía trước Bạch Cương.

Bên ngoài có tiếng kêu :

- Ôi, Ưng Trảo Công...Đây là trảo lực kết hợp Ma công, sở trường gây chết chóc khủng khiếp của Cát Hùng Phi, nên ai nhìn thấy cũng phải điếng hồn.

Bạch Cương tuy có chút ít võ công và Linh Quả trợ lực, song khí công của chàng chưa có, lại chưa biết vận hành chân khí nên trảo lực của Cát Hùng Phi ào ào lướt đến mà chàng chỉ ưỡn ngực ra hứng chịu.

Cát Hùng Phi cười như điên dại, bởi hắn đã nắm chắc được cái chết của Bạch Cương trong tay.

Đột nhiên “bình” một tiếng, Cát Hùng Phi bị ngã ngửa, còn Bạch Cương tung bắn lên cao.

Sự kiện lạ lùng xảy ra trong chớp mắt làm Cát Hùng Phi sửng sốt, đồng thời trên không trung xuất hiện một con thần điêu và cô gái áo hồng. Chính ngọn chưởng đánh văng Cát Hùng Phi và nâng bật Bạch Cương lên là do nữ nhân áo hồng phát chiêu.

Khi đó, con thần điêu dùng đôi chân quặp ngang mình Bạch Cương, nhẹ nhàng đặt xuống mặt lộ.

Nữ nhân áo hồng từ lưng thần điêu nhảy xuống, la to :

- Bạch công tử, chạy mau đi, phía sau còn có người đuổi tới, để ta chặn hậu cho.

Còn chưa nhìn rõ nữ nhân áo hồng là ai, Bạch Cương đã thấy phía sau có đoàn người ngựa phi tới vùn vụt, cát bụi bay mù.

Chàng vội nói mấy tiếng :

- Tạ ơn hỗ trợ...

Rồi chàng xoay mình chạy như bay. Song Bạch Cương tuy được nữ nhân áo hồng tiếp cứu kịp thời nhưng Ưng Trảo Công của Cát Hùng Phi cũng đã xâm nhập cơ thể bị nội thương. Sức chạy của chàng yếu dần, nội tạng đảo lộn, đầu óc hết còn sáng suốt. Từ Vạn Long khách điếm chạy tới Ngũ Mai quan thì Bạch Cương choáng váng, mắt đổ hào quang.

Bỗng có bóng cô gái hồng lướt qua, Bạch Cương dừng bước, vòng tay nói :

- Được nương tử cứu giúp thật vạn hạnh, xin cho biết quý danh.

Vừa nói được mấy tiếng chàng đã ngã xuống đất.

Nữ nhân áo hồng cúi xuống, ôm lấy Bạch Cương và bảo :

- Tội nghiệp Bạch đệ đã trúng thương trầm trọng, đến nỗi không nhận ra ta nữa.

Tiếng nói êm dịu và hương thơm từ người đẹp áo hồng khiến Bạch Cương bừng tỉnh, và chàng nhận ra cô gái áo hồng chính là Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương.

Chợt nhớ ra chính mắt mình nhìn thấy Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương gạt Bích Nhãn Quỷ và ám toán Sư Đầu Thái Tuế, thì chàng rất sợ cô gái trí trá nguy hiểm này nên lại không muốn để nàng săn sóc, nhưng lúc đó sức Bạch Cương đã yếu, đâu còn hành động theo lý trí được nữa.

Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương có cảm tình với chàng trai từ lâu, nay được ôm chàng trong vòng tay là nàng cảm thấy rất hạnh phúc, nàng âu yếm nói nhỏ bên tai chàng :

- Ôi, Bạch đệ quá vất vả đi tìm Linh Quả cho thúc thúc. Không ngờ ba trái Bạch Mai Linh Quả đã lọt cả vào tay Thiên Long bang.

Nghe đến câu Linh Quả cứu chú, Bạch Cương hết sức xúc động, chàng đã tỉnh hẳn và tinh thần trở nên sáng suốt.

Chàng cũng hiểu ra nữ nhân áo hồng cưỡi thần điêu cứu chàng không phải là Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương. Ả hồ ly này chỉ mới xuất hiện từ Ngũ Mai quan cũng với chiếc áo hồng...

Chàng vội trườn mình để thoát khỏi đôi cánh tay của Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương, song nàng ghì chặt lại và bật cười :

- Kìa, Bạch đệ sợ gì thế. Ở đây có ai đâu, hãy ngoan ngoãn với thư thư tí nào...

Mùi hương thơm của Hồ Ly làm Bạch Cương ngây ngất.

Đang lúc chàng bối rối, đột nhiên có một tiếng cười lạt...

“Vèo...” cơn gió lướt qua, cô gái áo hồng trên thần điêu lúc nãy đã xuất hiện.

Tiếng cười lạt của cô gái làm Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương giật mình, còn Bạch Cương càng thêm xấu hổ, lính quýnh.

Mồi ngon đã tới miệng, còn bị cô gái áo hồng phá đám, Cửu Vĩ Hồ Ly Hồ Diễm Nương nổi giận đẩy Bạch Cương ra khỏi ngực mình, rồi phóng đến trước mặt hồng y thiếu nữ.

Thấy hai người đẹp đụng độ, Bạch Cương biết là chàng không thể đứng về phe nào cho phải, nên chàng vùng dậy chạy đi. Lúc ấy nội lực thì còn, mà kinh mạch hỗn loạn tim gan như dời chỗ, Bạch Cương vừa chạy được một khoảng xa đã ngã xuống triền đá.

Vừa nhỏm dậy được, Bạch Cương đã thấy một toán nhân mã ào ào kéo tới như bay...

Biết bọn thuộc hạ Thiên Long bang truy đuổi mình, Bạch Cương thở dài nói :

- Thôi, phen này chắc chết.

Bỗng chàng lại thấy thân mình nhẹ hẫng như đang bay lên...

Mà quả thật chàng đang bay lên do những móng vuốt của con thần điêu quắp lấy mình chàng lướt trong mây khói.

Nhìn thấy núi rừng như trôi đi phía dưới làm chàng chóng mặt. Sợ rơi xuống sẽ nát thây, nên chàng kêu lớn :

- Hãy thả ta xuống.

Bạch Cương la to vì chàng đoán biết có cô gái áo hồng đang ở trên lưng con thần điêu.

Không ngờ tiếng kêu của chàng làm cho người phía dưới nghe thấy, nên lại có tiếng thét từ triền núi :

- Con a đầu kia, mau thả người ra...

Bạch Cương vận nhãn lực trố mắt nhìn và nhận ra một nữ nhân đang cố phi hành theo triền núi đuổi sau bóng chim điêu mà ả ta chính là Thiên Lai Ma Nữ...

Bạch Cương hết hồn, lại không muốn rời khỏi chim điêu nữa. Song đột nhiên thần điêu như bị ám hại, chao đảo mấy vòng, và cứ bay thấp xuống gần sát đỉnh núi. Tuy nhiên nó vẫn cố gắng quắp Bạch Cương không buông.

Khổ nỗi y phục của Bạch Cương đã cũ, móng thần điêu lại quá bén, chỉ nghe một tiếng “soạt” chàng bị sút ra khỏi chân chim, lao vun vút xuống triền đá như một mũi tên.

Trong lúc hốt hoảng Bạch Cương chỉ nghe những tiếng chim điêu kêu lên quang quác và tiếng quát tháo của Thiên Lai Ma Nữ. Rồi chàng bất tỉnh luôn, không còn biết gì cả.

Chàng đã đắm chìm trong cõi vô thức... Mặc cho số phận đẩy đưa chẳng biết sẽ ra sao...

Thời gian không biết trôi qua bao lâu.

Nhưng hẳn là lâu lắm...

Bạch Cương từ từ tỉnh lại.

Chàng thấy mình nằm trên mặt đất, nền trời mây ráng đỏ au, phản chiếu vào vách núi thành màu vàng đến lóa mắt.

Đảo mắt nhìn quanh, Bạch Cương nhận ra nơi mình nằm là khu rừng táo. Ở góc hơi xa là cửa động, chỗ lần trước chàng đã tìm thấy Ngũ Cầm chân kinh.

Bạch Cương sướng run lên, chàng lên đường đến Ngũ Mai quan chỉ là để tìm học Ngũ Cầm chân kinh, môn võ công tuyệt học của người xưa để lại. Vừa qua chàng bị rơi từ trên cao xuống, không nát xương mà còn rơi ngay cửa động cần tìm.

Thì ra nơi chàng rơi xuống là một đống táo rụng, không có đá, nên chỉ có sức chấn động làm chàng ngất đi trên tấm nệm táo mềm.

Bạch Cương nhỏm dậy và gượng bước đi về phía cửa động, nhưng chàng đã quá mỏi mệt bởi nội thương do trúng chưởng lực của Xung Thiên Điêu Tử Cát Hùng Phi.

Sức chàng có tăng nhờ Linh Quả, song chàng lại không biết vận hành khí lực điều thương. Bởi vậy cứ đi mấy bước chàng lại quỵ xuống. Trong lúc bối rối, Bạch Cương lại nhớ đến người đã khuất.

Chàng liền khấn nhỏ :

- Hổ thúc thúc, xin hãy phù hộ cho cháu vào được thạch thất, luyện được võ công Kỳ kinh, để tầm thù rửa hận cho chú.

Thành kính khấn hứa xong, Bạch Cương lại ngồi xuống, tọa công theo lối học được của Phong hòa thượng.

Lát sau Bạch Cương cảm thấy khí lực phục hồi, tinh thần sáng suốt, vội bước nhanh về phía hang đá.

Bỗng có tiếng động mạnh làm Bạch Cương giật mình núp vào bên vách đá, chàng nghe có tiếng thanh tao của một nữ nhân :

- Lạ quá, sao ngồi trên lưng Thần Điều ta thấy rõ nó rơi xuống bên này, mà bây giờ tìm không thấy?

Lải có giọng cô gái khác :

- Dì Tuệ, cháu biết công tử ấy chắc chắn đã rơi xuống đây, ta tìm kỹ sẽ thấy nhưng chỉ sợ chàng đã tan xương nát thịt rồi.

Nghe qua những lời ấy, Bạch Cương biết là hai dì cháu Phương Tuệ và Cát Vân Tường đang đi tìm chàng. Bạch Cương vui mừng toan ló mặt ra...

Nhưng đột nhiên chàng nghe Phương Tuệ thét :

- Thiên Lai Ma Nữ ngươi đi đâu đó?

Tiếng cười lanh lảnh của Ma nữ khiến Bạch Cương rùng mình.

Chàng lại núp sâu vào vách đá.

Chương 15: Kỳ duyên luyện được kỳ kinh

Nghe tiếng thét của Phương Tuệ và tiếng cười của Thiên Lai Ma Nữ, Bạch Cương biết mình xuất hiện lúc này sẽ bất lợi.

Mục đích của chàng là tìm đến gian thạch thất để học võ công Kỳ kinh. Bây giờ thạch thất đã ở trước mặt chính là Tu Chân thất. Nếu xuất hiện để những nữ nhân tranh giành nhau. Phe Phương Tuệ thắng chẳng nói làm gì, nếu Thiên Lai Ma Nữ thắng là ả ta sẽ bắt chàng, lỡ dỡ ý đồ tu luyện.

Nghĩ như vậy, nên Bạch Cương len sâu vào vách đá, im hơi lặng tiếng.

Bên ngoài, tiếng Phương Tuệ thét :

- Ma nữ hãy cút đi nơi khác, đây không phải là chỗ của ngươi.

Thiên Lai Ma Nữ cười gằn :

- Hai con a đầu, đừng ỷ vào Bạch Mi lão lão mà hỗn láo với ta. Hừm, ta đã biết các ngươi tìm thằng tiểu tử non tơ ấy không thấy nên nổi nóng. Song ta đến đây là để kiếm chỗ ẩn tàng Kỳ kinh. Chuyện ân ái với đàn ông con trai ta đã từng trải nhiều rồi. Ta chẳng thèm tranh giành thằng bé ấy với các ngươi đâu.

Bị nói chạm nọc, Phương Tuệ quát lớn :

- Ma nữ, hãy câm cái miệng hôi thối của ngươi lại. Có giỏi hãy đấu ba trăm chiêu, đừng giỏi tài khoác lác.

Ma nữ chợt cười rú lên :

- Ha ha, chỉ cần ba chiêu dữ dội.

“Ầm” một tiếng chuyển núi, kình đạo đôi bên chạm nhau làm vách đá đổ ập, những tảng phi thạch bay vun vút rợn người.

Thiên Lai Ma Nữ không ngờ chưởng lực của hai người con gái quá mạnh nên ả ta chao mình đi, khí huyết đảo lộn bởi vừa hứng chịu hai chiêu thần tốc. Ả ta lắc lư một lúc mới trụ bộ vững, lập tức thét :

- Hai con a đầu phải chết...

Cuồng phong liền nổi dậy theo chưởng đạo của Ma nữ. Phía bên kia hai cô gái lại sát cánh phát chiêu phản công. Những tiếng nổ ầm ầm, vách đá đung đưa, khiến Bạch Cương suýt bị bật ra ngoài. Tiếng theo là rất nhiều kỳ thức, tuyệt chiêu của đôi bên giao đấu càng lúc càng thêm ác liệt.

Bỗng Thiên Lai Ma Nữ thét lên lanh lảnh :

- Ta đang cần truy tầm Kỳ kinh tuyệt học, lần khác sẽ cho các ngươi giáp mặt Diêm Vương.

Vèo một cái, Thiên Lai Ma Nữ đã lao đi, nhưng Vân Thường kêu to :

- Ma nữ dâm bôn, chạy đi đâu cho thoát.

Phương Tuệ huýt gió một giếng, Thần điêu từ đỉnh núi lao nhanh xuống đón hai cô gái lên lưng...

Vân Thường phẩy tay :

- Thần điêu, hãy truy đuổi Ma nữ gấp.

Con chim dữ “quác” một tiếng, dang rộng cánh lao vút về phía Thiên Lai Ma Nữ đang trổ thuật khinh công vèo vèo.

Không khí chợt tĩnh lặng, khu rừng táo lại vắng hoe.

Do tọa công một lúc Bạch Cương đã phục hồi công lực, bèn đến động đá đẩy một chiêu, hai cách cửa đá lập tức mở ra. Bạch Cương chạy thẳng vào trong động.

Một tiếng ầm phía sau làm chàng quay nhìn lại, hai cánh cửa đá khép nhanh như nhốt Bạch Cương vào thạch thất.

Chàng lẩm bẩm :

- Tốt lắm, luyện được võ công ta sẽ tính sau.

Chàng lần mò trong thạch đạo tối om để đi đến thạch thất theo trí nhớ từ lần trước.

Lát sau, Bạch Cương bỗng thấy sáng choang. Thì ra chàng đã vào được căn phòng đá, trên phòng có treo một viên dạ minh châu lớn bằng quả trứng ngỗng, chiếu sáng mọi vật.

Nhìn vách đá nổi rõ hình Ngũ Cầm, Bạch Cương vui mừng bước tới chiếc bàn đá có đặt đỉnh trầm cũng bằng đá, có khắc chữ “Ngũ Cầm Kinh”. Chàng đặt ngón tay vào những nét chữ, đỉnh đá lập tức dời qua một bên, để lộ một đáy sâu có chiếc hộp đá ghi những chữ Tàng Kinh Hộp và chàng tin chắc trong hộp đá có Kỳ kinh.

Chộp bàn tay vào hộp đá, Bạch Cương toan nhấc hộp lên. Nhưng lạ thay, cái hộp như dính liền vào đá, chàng dụng sức cỡ nào cũng không gỡ lên nổi.

Chàng giật mình tự nhủ :

- Hay là ta không có kỳ duyên nên không thể lấy được Kỳ kinh.

Chàng buồn bã toan quay ra, chợt chàng chú ý đến chữ Tàng có nét sâu hơn những chữ kia, trong đầu bỗng nảy ý tìm hiểu nơi những nét chữ. Bạch Cương lại miết ngón tay vào chữ Tàng và thấy chiếc hộp đá nhúc nhích mạnh. Không chậm trễ, chàng nhấc hộp đá kéo ra ngoài, vừa kịp lúc cái đỉnh đá trở về vị trí cũ.

Trong lòng hồi hộp, Bạch Cương mở hộp đá ra xem, nhưng chẳng thấy Kỳ kinh đâu, chỉ có mười viên linh đơn bao trong vỏ sáp và một mảnh giấy đã ngã màu vàng, ghi dòng chữ:

“Kẻ hữu duyên hãy lạy pháp tướng của ta chín lạy, rồi lên ngồi ở bệ đá phía hữu tĩnh tọa, cần tri chí, tĩnh tâm, dùng những viên thuốc bổ thay cơm, sẽ cầu được điều tâm nguyện”.

Bạch Cương nhìn qua phía hữu quả nhiên thấy tượng người bên vách đá có hàm râu suông đuột, áo mãi theo kiểu đời Hán, bên trên có những chữ:

“Hoa Đà tổ sư Pháp Tướng”

Chàng vốn biết Ngũ Cầm kinh là do Hoa Đà tổ sư truyền lại, nên bèn kỳ lạy pháp tướng chín lạy, rồi lên ngồi tĩnh tọa trên bệ đá.

Vừa tĩnh tọa vừa lần lượt ăn linh dược, Bạch Cương cảm thấy khí lực dồi dào, tinh thần sáng suốt và không hề biết đói.

Tĩnh tọa trên bệ đá hình bồ đoàn, Bạch Cương từ từ dứt bỏ những ý nghĩ phức tạp trong đầu, lòng tự nhiên lắng trong như gương.

Suốt ngày đầu ngồi tới tối, những lỗ thông hơi quanh vách đá cho chàng biết về thời gian và ánh sáng bên ngoài. Lúc bóng đêm bao trùm những chỗ sâu nhất trong thạch động mà viên dạ minh châu không soi tới, Bạch Cương thấy nhãn lực của mình tăng tiến phi thường. Chàng có thể nhìn thấy bóng đêm, nhận rõ mọi vật cách xa hàng chục trượng, đồng thời luồng nhiệt khí trong cơ thể dâng lên, luân lưu khắp kinh mạch. Bao nhiêu đau nhức của nội thương không còn nữa.

Bạch Cương hiểu ra rằng chàng hữu duyên ăn được Chu Đằng Thủy Quả và Bạch Mai Linh Quả tác động rất lớn đến sức khỏe và trí tuệ người tu luyện mấy mươi năm. Bây giờ được linh dược của Hoa Đà tổ sư hỗ trợ, lại sử dụng phương pháp tọa công tĩnh thần, nên sức mạnh tâm hồn và nội lực tăng tiến vượt bậc đến sức siêu tuyệt vô vi, nhưng chàng đã đủ sức lấy được Kỳ kinh chưa? Điều này chàng còn phải chờ đợi.

Bạch Cương cứ thanh tâm tĩnh toạ, như thế ba ngày rưỡi ăn hết mười viên linh dược, tâm linh sáng suốt, khí lực dồi dào bỗng chàng cảm thấy bệ đá hình bồ đoàn nhích qua một bên...

Hóa ra Bạch Cương ngồi tọa công, nhiệt lực làm bồ đoàn chuyển động theo nguyên lý thiết kế của người xưa, để lộ một huyệt cạn, trong huyệt có tập sách dầy, trên bìa đề mấy chữ Ngũ Cầm kỳ kinh.

Vui mừng quá, Bạch Cương vừa đưa hữu chưởng nhấc cuốn sách lên, bồ đoàn lại trở về vị trí cũ.

Chàng lật sách ra xem, trang đầu là hình tượng Hoa Đà tổ sư. Trang kế có hình vẽ một lão nhân tóc bạc, tiên phong đạo cốt, bên dưới có ghi chú “đệ tử La Phù Khách, phương chính nghiên cứu trùng đính”. Nghĩa là ông La Phù Khách đã nghiên cứu, hiệu đính thêm trong bộ Ngũ Cầm kinh.

Nội dung bộ võ công kỳ thư này chia làm bảy phần, ngoài năm phần: Hổ, Hùng, Lộc, Viên, Điểu (cọp, gấu, nai, khỉ, chim) do Hoa Đà tổ sư trước tác, La Phù Khách còn viết thêm phần Xà Kinh với những tư thế của loài rắn. Mỗi phần lại chia ra các chương: Khí Công, Lực Công, Khinh Công, Chưởng Pháp, Binh Khí và cả Thuật Số.

Cuối sách có ghi rõ :

- Người thường muốn luyện bộ Kỳ kinh này phải cần mẫn bảy mươi năm. Nhưng những kẻ hữu duyên đã ăn được Linh Quả, uống linh dược, trở nên kỳ nhân dị sĩ, thì chỉ học trong bảy tháng là đạt tới mức cao diệu, thông căn, đạt ly...

Gương mặt Bạch Cương sáng rỡ, chàng nhủ thầm, ta có hữu duyên được ăn Linh Quả, uống Linh Dược, chỉ mất bảy tháng ở trong thạch thất này là luyện xong Ngũ Cầm kỳ kinh tuyệt học võ lâm.

Dạo quanh thạch thất, Bạch Cương phát hiện một hốc đá chứa đầy thực phẩm khô, một người có thể dùng cả năm chưa hết. Phía sau thạch thất là những hàng thạch nhũ rủ xuống, luôn tiết ra thứ nước trong veo ngọt ngào của thiên nhiên.

Thế là chàng đã an tâm về cái ăn, cái uống và thầm cảm tạ tiền nhân đã lo trước mọi mặt cho kẻ hữu duyên.

Từ đó, Bạch Cương thoải mái nghiên cứu từng phần, từng chương, đối chiếu với các chiêu thức trên vách đá để rèn luyện.

Chàng học tập và ăn ngủ đều đặn, mặc thời gian lặng lẽ trôi qua. Tiền nhân quả đã tính đâu vào đó. Đúng bảy tháng sau Bạch Cương đã học hết bảy chương võ công, gồm năm chương Ngũ Cầm, một chương Xà Kinh và cuối cùng là một chương Tổng Hợp.

Sau bìa sách, La Phù Khách có ghi :

- Đệ tử hữu duyên đã học xong Kỳ kinh, hãy dùng Nhu công ẩn tàng tuyệt học, đừng để thất lạc vào tay kẻ khác.

Trong võ thuật sức mạnh của chưởng lực Ngạch Công đã ghê gớm, song Nhu Công chỉ dùng nội lực nghiền nát mọi vật, sát thương đối thủ mới là ghê gớm hơn. Bạch Cương đã học thấu đáo, rèn luyện công phu một pho bí kíp, tất nhiên ngạnh công đánh vỡ đá, chặt cây là chuyện thường. Nhưng còn sử dụng Nhu Công để giấu Kỳ kinh là nghĩa thế nào?

Chàng suy nghĩ kỹ rồi chợt mỉm cười bước đến bên vách đá, lập tức tạo thành một lỗ sâu. Chàng đặt bộ Ngũ Cầm kỳ kinh vào đó, rồi dùng đá chèn lại với một đạo nhu lực khỏa lấp chỗ giấu Kỳ kinh như liền nguyên cùng vách đá phẳng lì.

Học tập đều đã đạt, Bạch Cương kỳ lạy pháp tướng của Hoa Đà tổ sư và chuẩn bị rời thạch thất.

Chỉ một chiêu Nhu Công cất giấu Kỳ kinh cũng đủ cho Bạch Cương thấy được chưởng lực của mình, nhưng còn Khinh công thì sao? Chàng có thể vọt xa bao nhiêu trượng trong chớp mắt?

Ý nghĩ này khiến Bạch Cương không chọn lối ra bằng cửa đá phía sau thạch thất để ra khu rừng táo. Chàng nhớ lại lần đầu lạc vào nơi này là do cùng đi với Hà Thông bị ngã ngựa rơi vào hầm đá sâu như tuyệt vực. Từ đó chàng chui qua thông đạo, tìm đến được Tu Chân thất. Bây giờ chàng muốn thử xem khinh công của mình có vượt khỏi lòng vực không.

Bạch Cương liền ra ngoài vách đá, chui qua thông đạo đến lòng vực. Ngó lên trên, chàng chỉ thấy mù mịt khói sương bay, chiều sâu hàng trăm trượng chứ không ít.

Chàng hít thở, nạp khí vào Đan Điền, rồi sử dụng khinh công Điểu Tử Trực Phi trong Ngũ Cầm kinh phóng vọt mình lên, kỳ lạ thay chân Bạch Cương vừa rời lòng vực là chàng đã nhẹ nhàng bay vút lên, trong cái chớp mắt đã trụ bộ trên sườn núi.
Khinh công hết sức tuyệt vời...

Chàng liền vọng xuống miệng vực lạy tạ Hoa Đà tổ sư một lần nữa rồi nhắm hướng Thập Phương trấn lao đi.

Bạch Cương vì phải tìm đường tu học để báo thù nên mới phải cầm lòng tạm biệt Tiêu Sở Quân và Hà Thông. Nay học đã đạt thành, lẽ nào Bạch Cương không nhanh chóng trở về với Quân muội và Hà Thông thâm giao đã từng sinh tử bên chàng?

Trong chớp mắt, Bạch Cương đã lướt đi như gió.

Chàng tâm niệm là phải mau về Thập Phương trấn với Tiêu Sở Quân và Hà Thông để vui vẻ sau những ngày xa cách.

Nhưng khi Bạch Cương vừa qua khỏi vùng rừng núi bạt ngàn, đến một ngã rẽ của khu rừng thưa...

Đột nhiên “vèo” một tiếng.

Có bóng trắng lướt qua của một người khinh công tuyệt kỹ. Bạch Cương kêu lên :

- Hoàng Phủ thư thư.

Quả thật bóng người mặc y phục trắng ấy rất giống Hoàng Phủ Bích Hà, từ vóc dáng đến cách triển vận khinh công vèo vèo trong gió. Nhưng Hoàng Phủ Bích Hà đi đâu đây?

Đang nhớ Tiêu Sở Quân, mà hình bóng Hoàng Phủ Bích Hà lại làm Bạch Cương bối rối. Bởi cô gái ấy chẳng những chàng có cảm tình mà còn ơn nghĩa, đã mấy phen cứu giúp chàng trong cơn hoạn nạn.

Hoàng Phủ Bích Hà xuất hiện ở vùng rừng núi này hẳn là có việc quan trọng, lẽ nào chàng không nghĩ đến hành động tiếp tay.

Thế là Bạch Cương lại kêu lớn thêm mấy tiếng nữa, vẫn không có lời đáp lại...

Nghĩ là Hoàng Phủ Bích Hà đang có việc cần kiếp, phân tâm, không nghe tiếng kêu của chàng, nên Bạch Cương cứ nhắm hướng bóng trắng vừa lướt qua mà đuổi theo thật nhanh.

Lúc này khinh công của Bạch Cương đã tiến triển lạ lùng...

Vút vút vút...

Thân thể chàng đã nhấp nhô mấy lần đoạn đường thu ngắn đáng kể. Bạch Cương bắt kịp cô gái tà kình phục màu trắng đang bay tung trong gió.

Tin chắc đó là Hoàng Phủ Bích Hà, nên Bạch Cương không kêu nữa, chỉ phi hành gấp rút cho mau đến gần.

Bỗng... “Ầm” một tiếng dữ dội.

Kình đạo phía trước dồn tới như một ngọn thác.

Bóng người áo trắng chao đi mấy vòng rồi dừng lại. Bạch Cương cũng phải lách mình tránh ngọn kình đạo, đồng thời chàng nhận ra cô gái áo trắng ấy không phải là Hoàng Phủ Bich Hà.

Lúc đó, phía trước cô gái có hai lão hán mặt mũi hung hiểm xuất hiện. Luồng kình đạo không đánh trúng cô gái làm hai lão tỏ ra tức giận hét vang lên :

- Điền Thanh đâu, sao chỉ có con tiểu a đầu này?

Khi nhận ra cô gái không phải là Bích Hà thì Bạch Cương đã toan bỏ đi, nhưng nghe hai lão nọ hỏi đến tên Điền Thanh, người ơn có gương mặt rất giống mình, Bạch Cương thầm nghĩ người con gái này hẳn có liên hệ với Điền Thanh, và hai lão kia là kẻ thù của Điền Thanh chưa hiểu do lý lẽ nào, Bạch Cương cần phải tìm hiểu và nên ở lại giúp đỡ cô gái.

Khi ấy cô gái lại quát lớn :

- Cổ Huyền Tu, ngươi đừng lớn lối hung hăng. Nếu muốn báo thù chiêu kiếm Vô Ảnh kiếm ở Kim Sơn tự năm trước, thì bản cô nương chỉ giáo cho ngươi một lần nữa cũng đủ rồi.

Lão hán râu rìa đứng bên cạnh lão mặt mốc lập tức vọt tới, khiến Bạch Cương biết lão là Cổ Huyền Tu.

Lão ta gầm lên :

- Tiểu a đầu, ngươi là con nít mọc chưa đủ răng, ta không muốn giết trẻ thơ, nên ngươi mau kêu Điền Thanh đến đây nộp mạng, lần trước hắn đã thất hẹn, sao hôm nay cũng trốn luôn.

Bạch Cương hết sức ngạc nhiên, nghĩ trong đầu, không hiểu Điền Thanh có mối thù và hẹn hò với lão quái này ra sao? Chẳng lẽ bản lĩnh như Điền Thanh lại từng thất hẹn và trốn tránh, để cô gái áo trắng kia phải thay thế gặp gỡ kẻ thù?

Từ trên một tàn cây cao, Bạch Cương nhìn rõ cô gái và thấy dung mạo này rất giống Điền Thanh, và như vậy là cũng giống diện mạo của chàng.

Trong đầu Bạch Cương nảy ra ý nghĩ cô gái này chắc là tiểu muội của Điền Thanh, ta phải hết sức giúp đỡ.

Sau những lời khinh thị của Cổ Huyền Tu, cô gái đỏ mặt vì tức giận mà chưa biết trả lời cách nào.

Bỗng vèo một cái, có bóng người từ trên tàn cây lao xuống, người ấy chính là Bạch Cương.

Chàng dừng lại trước hai lão hán, cách khoảng một trượng, rồi bật cười sang sảng :

- Điền Thanh có mặt đây rồi, đạo trưởng khỏi cần kêu réo.

Cô gái áo trắng giật mình ngạc nhiên, còn Cổ Huyền Tu vẫn tưởng Bạch Cương chính là Điền Thanh nên nói giọng rổn rảng :

- Hay lắm, Điền các hạ lần này đã giữ được chữ tín, lần trước có lẽ vì sợ Âm Dương kiếm chưởng của bổn phái nên thất hẹn đó chăng? Để tỏ ra người lớn không ăn hiếp kẻ nhỏ, bổn đạo trưởng nhường các hạ phát chiêu trước.

Tuy ra mặt thay thế cho Điền Thanh, song chuyện ân oán năm trước ra sao Bạch Cương không biết, chàng cũng không thể hỏi, bởi sợ “ló đuôi” nên nghĩ ra một kế, trỏ vào lão hán bên cạnh Cổ Huyền Tu bảo rằng :- Vị đứng bên cạnh chắc là bằng hữu của tôn giá? Vậy xin nhờ kể lại chuyện năm qua xem đáng phải xử lý ra sao. Điền Thanh này sẽ lập tức làm theo ý. Nhưng Điền mỗ nói trước là chỉ dùng đơn chưởng để đáp lại Âm Dương kiếm chưởng của quý đạo gia.

Cả hai lão hán đều trừng mắt, các lão tất nhiên không biết Điền Thanh này là giả, nhưng cô gái áo trắng thì biết, nàng cũng hiểu Âm Dương Vô Vi kiếm chưởng của phái Côn Lôn ghê gớm cỡ nào, vậy mà người thay thế cho Điền Thanh này lại hứa chỉ dùng đơn chưởng giao đấu thì thật vô cùng âu lo, nàng bèn bước lên phía trước nói lớn :

- Điền huynh, xin đừng nhiều lời vòng vo với lão làm gì, việc năm qua cứ để tiểu muội giải quyết cũng đủ.

Bạch Cương quay nhìn cô gái, dung mạo xinh đẹp của nàng khiến chàng hết sức cảm tình, và càng tin chắc đó là em gái của Điền Thanh.

Chàng bèn nói :

- Việc năm qua chẳng liên quan gì đến tiểu muội, vậy tiểu muội nên lui về phía sau, để huynh giải quyết theo ý của hai vị tôn giá này.

Cổ Huyền Tu bật cười lớn :

- Tốt lắm, phen này bổn đạo trưởng sẽ cho ngươi chết thảm thiết. Vị đạo gia bên cạnh đây là Thanh Hư đạo nhân của Cửu Cung sơn, không dính líu gì đến việc hôm nay, chỉ đứng ngoài xem chơi. Ngươi đã muốn nhắc lại cho minh bạch thì ta nhắc. Năm trước đây tại sao Điền Thanh ngươi lẻn vào bảo khố của phái Côn Lôn ta, đánh cắp Long Diên thảo. Ta đuổi theo đến Kim Sơn tự, ngươi không giao trả bảo vật mà còn dùng một chiêu kiếm chưởng thừa lúc ta sơ ý gây thương tích cho ta. Theo bản tánh côn đồ cuồng khạo, ngươi lại hẹn ta giao đấu sau ba tháng, nhưng thất hẹn trốn mất tiêu. Bây giờ đối diện nơi này, ngươi có gì để nói nữa chăng?

Những lời nói của Cổ Huyền Tu làm Bạch Cương ngạc nhiên, bởi chàng không thể nghĩ một người đoan chính như Điền Thanh mà lén trộm Long Diên thảo và thất hẹn giao đấu, tuy nhiên chàng cũng chẳng biết trả lời sao cho phải.

Thanh Hư đạo nhân đứng chứng kiến chợt hỏi :

- Điền các hạ có công nhận hành động phi lễ của mình không?

Bạch Cương đáp nhanh :

- Chuyện trước đây có nhiều uẩn khúc, tại hạ chưa tiện giãi bày, trước mắt hãy cứ lĩnh giáo theo ý Huyền Tu đạo trưởng. Chẳng những tại hạ dùng đơn chưởng đáp lại kiếm chưởng, mà còn nhường trước đạo trưởng ba chiêu để tạ lỗi lần thất hẹn.

Lời nói của Bạch Cương làm Thanh Hư lão đạo là bạn của Cổ Huyền Tu trố mắt ngạc nhiên, còn cô gái áo trắng cũng thay đổi sắc diện, bởi không ngờ Bạch Cương dám thách thức phiêu lưu đến thế.

Sự thật chẳng phải là Bạch Cương cuồng khạo, mà chàng muốn làm cho lão đạo sĩ Cổ Huyền Tu phải khẩu phục tâm phục để giải quyết cho xong một vụ ân oán giùm Điền Thanh. Đồng thời chàng cũng muốn thử xem chưởng pháp vừa học trong Ngũ Cầm kỳ kinh hiệu quả thế nào.

Cổ Huyền Tu cười rú lên :

- Hảo tiểu tử, ngươi đã muốn tìm cái chết thì bổn đạo trưởng cũng sẵn sàng hóa kiếp cho ngươi. Tiếp chiêu...

Tiếng tiếp chiêu vừa dứt, người và kiếm của Cổ Huyền Tu di động, với chưởng lực dồn lên mũi kiếm, kình đạo ầm ầm xuyên thẳng vào yết hầu Bạch Cương.

Kiếm ảnh, kình phong rung chuyển một vùng, thanh quang chập chờn lóe mắt.

Cô gái áo trắng thét lên một tiếng vì hoảng sợ và phi thân về phía trước toan tiếp cứu Bạch Cương.

Nhưng không kịp nữa...

Kình đạo đã tới gần...

Sức mạnh như phá núi, chưởng lực đưa mũi kiếm xuyên thẳng vào yết hầu chàng trai, tưởng hết hy vọng sống.

Song lúc đó Bạch Cương chỉ nhẹ lắc mình, luồng kình khí và mũi kiếm của Cổ Huyền Tu đã đi chệch, đồng thời tả chưởng Bạch Cương vẫy ra chặn ngang kiếm chưởng của lão đạo hung hăng.

Một tiếng ầm kinh thiên động địa, kiếm chưởng giao nhau khiếp hồn, Cổ Huyền Tu đạo trưởng chúi nhủi trên mặt đất, chiêu thứ nhất Bạch Cương đã nhường lão, chỉ tránh né và đỡ nhẹ.

Vừa rồi Bạch Cương đã sử dụng thế Xà Du một chân chống đất làm trụ, chân kia co lên, lắc mình nhanh hơn tia chớp né được luồng kiếm chưởng của đối phương.

Tả chưởng của chàng chỉ đỡ nhẹ, hất văng Cổ Huyền Tu đạo trưởng ra ngoài, thân pháp cực kỳ xảo diệu của Bạch Cương làm cô gái áo trắng hết sức vui mừng. Nàng lẩm bẩm :

- Ôi, mới hơn nữa năm sao chàng ta tiến bộ không ngờ...

Rồi gương mặt nàng lại thoáng một nét buồn, chẳng biết vì sao.

Cổ Huyền Tu lồm cồm búng mình dậy, đỏ mặt vì xấu hổ, lão ta không dè thân pháp của đối phương lại linh hoạt đến thế, Nhất Chiêu Lưởng Thức Chưởng Kiếm của lão nhanh vô cùng, sức mạnh khủng khiếp, thế mà gã trai kia chẳng những đã tránh né hóa giải được, còn khiến lão làm trò cười trước mặt người khác.

Lão ta gầm lên :

- Tiểu tử, chiêu thứ hai.

Tiếng gầm vừa dứt, Cổ Huyền Tu búng mình vẽ một đường tròn trên không, thân hình di động chớp nhoáng, vừa phản thủ quét ngang một chiêu kiếm chưởng từ sau lưng Bạch Cương phất tới.

Kình đạo ầm ầm, tạo nên những tiếng “bình bình” liên tục trong không khí. Kiếm ảnh và chưởng phong cũng đủ làm người ta phải mất tinh thần. Nhưng Bạch Cương vẫn bình tĩnh, sử dụng Xà Kinh trong bí kíp mới luyện được.

Chàng lắc mình xoay quanh đường kiếm chưởng của Cổ Huyền Tu, dùng ngay đối phương làm trung tâm chuyển động để lướt qua kình đạo, chỉ trong chớp mắt chàng đã trở về vị trí cũ, đồng thời gạt nhẹ một cước làm đạo trưởng Cổ Huyền Tu quá đà bị ngã chúi xuống.

Như vậy là chiêu thứ hai Bạch Cương cũng đã nhường Cổ Huyền Tu theo lời hứa, chỉ lấy lực của địch lướt qua, đồng thời gạt nhẹ một cước cho lão té nhào.

Thân pháp của Bạch Cương quá nhanh đến nỗi người ngoài nhìn vào cứ tưởng chàng chỉ đứng nguyên một chỗ.

Cổ Huyền Tu phát hai chiêu đều bị gã trai tránh được và làm lão té lăn khiến lão vừa thẹn vừa tức, trong đầu nghĩ thầm :

- Hừm, lần trước ở Kim Sơn tự thằng nhóc này cũng lanh lợi lắm, nhưng đâu có quỷ dị như lần này, nếu chiêu thứ ba mà ta cũng bị nó hóa giải thì uy lực của Âm Dương kiếm chưởng phải tiêu tan...

Nghĩ đến danh dự của phái Côn Lôn, Cổ Huyền Tu sát khí đằng đằng, lão thét lên một tiếng lớn, thân hình vọt cao hơn năm trượng.

Lập tức một màn ngân quang tỏa ánh sáng bạc bao phủ một vùng mười trượng vuông, từ trên chụp xuống.

Chiêu Âm Dương Giao Thế là một tuyệt chiêu của Âm Dương độc kiếm chưởng vô cùng nguy hiểm, kiếm chưởng giao phối kinh khiếp rợn người.

Cô gái áo trắng la lên :

- Coi chừng độc chiêu đấy...

Tiếng kêu của nàng chưa dứt thì đã thấy một làn sáng xanh xẹt đi trong chớp mắt, đồng thời nổi lên tiếng “rẹt” khô khan, Bạch Cương đã tránh khỏi kình đạo của Cổ Huyền Tu, đồng thời đỡ nhẹ một chiêu, cây kiếm vuột khỏi tay lão đạo rơi xuống cắm sâu trong lòng đất.

Chiêu thứ ba của Cổ Huyền Tu mãnh liệt, và nhanh chóng hơn tia chớp vẫn bị Bạch Cương hóa giải.

Cổ Huyền Tu vừa tức giận vừa xấu hổ, lão ta đột ngột vung tả chưởng tự đánh xuống đỉnh đầu mình để tự sát.

Nhưng “bình” một tiếng, luồng kình đạo từ hữu chưởng của Bạch Cương đánh ra đã làm chưởng lực của Cổ Huyền Tu bị xô bạt, cứu lão thoát khỏi vỡ óc bởi chính ngọn chưởng của mình.

Chàng phóng lại gần Cổ Huyền Tu, vòng tay nói :

- Xin đạo trưởng bớt nóng giận, tại hạ có lén lấy Long Diên thảo vì muốn cứu người khẩn cấp, tại hạ hứa sẽ hết sức tìm bảo vật ấy để hoàn lại quý phái trong nay mai.

Hữu chưởng của chàng lại vẫy nhẹ, cây kiếm của Cổ Huyền Tu đang cắm sâu dưới đất đã bật lên bay vào tay chàng.

Cầm ngang thanh kiếm, Bạch Cương trao lại cho Cổ Huyền Tu.

Hết sức xúc động, Cổ Huyền Tu nói :

- Tôn giá tuổi trẻ tài cao, võ công đã đạt tới cảnh giới thông huyền, bần đạo bại dưới tay tôn giá hôm nay kể như đã khẩu phục, tâm phục. Xin được cáo thoái, bao giờ có thời gian, lại xin được lĩnh giáo một lần nữa trong đời.

Dứt lời, Cổ Huyền Tu vòng tay vái một cái rồi tung mình đi, còn Thiên Hư đạo nhân cũng cười lạt, bỏ chạy theo Cổ Huyền Tu biệt dạng.

Qua mấy chiêu thế thủ mà đã khuất phục được một tiền bối như Cổ Huyền Tu, Bạch Cương rất phấn khởi do kết quả rèn luyện võ công của Ngũ Cầm kinh.

Chợt nhớ đến cô gái áo trắng, chàng quay lại tìm nàng để hỏi thăm về Điền Thanh.

Nhưng cô gái áo trắng đã biến dạng từ lâu, quanh mình chàng không khí đã chìm vào tĩnh lặng.

Bạch Cương thở dài một tiếng rồi chuyển mình phóng đi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau