BIÊN THÀNH ĐAO THANH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Biên thành đao thanh - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Nụ cười của Kim Ngư

Vách đá thẳng đứng, người thập thò trong mây.

Giữa đóa mây trắng trong chầm chậm phất phơ một bóng người, một bóng người quỷ bí, quái dị.

Bóng người đó phảng phất là nữ, mái tóc dài mượt mà phiêu đãng nghênh gió, y phục vàng lợt trên người cũng phiêu động phất phơ, phảng phất kim ngư lắc mình quẫy đuôi trong nước.

Diệp Khai và Tô Minh Minh mắt lộ vẻ kinh nghi nhìn bóng người đó xuất hiện trên vách đá thẳng đứng. Nàng là người? Hay là quỷ? Hay là yêu ma trong truyền thuyết?

Thái dương nóng bỏng tàn khốc, Tô Minh Minh lại cảm thấy một luồng hơi lạnh đâm thấu tận cốt tủy mình, tay nàng bất tri bất giác đã nắm chặt tay Diệp Khai.

Diệp Khai không động đậy, tay chàng cũng nắm chặt tay Tô Minh Minh.

Tại một nơi địa thế hiểm ác hoàn toàn xa lạ như vầy, ở nơi tốt nhất để mai phục đột nhiên xuất hiện một “người”.

Không cần biết “người” này là ai, chỉ cần nàng ta vừa công ra một chưởng, bọn Diệp Khai tất nhiên không còn đất chống đỡ, bởi vì bọn họ hiện tại phảng phất giống như cái đầu rắn bị người ta kẹp giữa hai đầu ngón tay.

Hơn nữa người nắm đầu lại đứng giữa vách đá mây mù.

Trán Diệp Khai bỗng vồng lên gân xanh, gân xanh không ngừng giật giật, mỗi khi đến lúc thật sự khẩn trương, gân xanh trên trán chàng luôn giật giật.

Chàng tuy đang nhìn “người” trên vách đá, trong óc lại đang tìm mưu sách ứng biến.

Chàng còn chưa nghĩ ra phương pháp, “người” trên tường đá đã chợt giang hai tay, như con yến tử bay trên đám nham thạch, đứng dưới ánh mặt trời nói lớn :

- Minh Minh, tôi đã nghĩ là chị mà!

Thanh âm của nàng ta trong ngần khoái trá, không có chút gì giống yêu ma quỷ quái, người nàng càng không giống yêu ma quỷ quái, nàng là một tiểu cô nương thanh xuân hoạt bát.

Qua khỏi Tử Cảnh là một phiến bình nguyên phì nhiêu.

Khoảng cách tới thánh địa Lạp Tát đã không còn xa mấy.

Cái lều của Kim Ngư dựng ở đó.

Kim Ngư là cô gái hồi nãy xuất hiện trên vách đá, nàng đến tiếp ứng Tô Minh Minh.

- “Nhưng tôi lại muốn hù chị chơi” - Tiếng cười của Kim Ngư trong sáng như ánh mặt trời - “Tôi lại không muốn chị sợ ngã lăn ra chết”.

Diệp Khai đang cười, chàng chưa từng gặp một cô gái trong sáng như vậy, làm cho người ta khoan khoái đến như vậy.

Nàng ta tịnh không thể coi là mỹ nhân tuyệt sắc hoàn mỹ, mũi của nàng có chỗ cong cong, nhưng sóng mắt của nàng kiều mỵ, làn da nàng vừa trắng như tuyết, vừa trơn mịn tươi tắn.

Diệp Khai phát hiện nàng không ngờ cũng rất thích cười, lại phát hiện Tô Minh Minh cũng rất thích nhéo mũi nàng.

Hiện tại Tô Minh Minh đang nhéo mũi nàng.

- “Ngươi đã hứa với ta lần này tuyệt không trốn ra chạy loạn” - Tô Minh Minh hỏi - “Sao lại trốn ra đây?”

Kim Ngư khôn khéo tránh né vấn đề :

- Chị tại sao lại cứ thích nhéo mũi người ta?

Kim Ngư hỏi ngược :

- Có phải muốn mũi tôi phải giống như mũi chị vậy?

Diệp Khai cười cười.

Kim Ngư quay đầu lại nhìn chàng :

- Chàng là ai?

- “Ta tên là Diệp Khai” - Diệp Khai cười đáp - “Diệp là lá cây, Khai là khai tâm”.

- “Diệp Khai?” - Kim Ngư lại cười - “Nếu quả chàng có đệ đệ, nhất định tên là Diệp Quan”.

- “Điểm đó sợ không thể như ý nàng” - Diệp Khai cười đáp - “Ta là con một”.

Kim Ngư lại nhìn Diệp Khai chằm chằm cả nửa ngày.

- “Tôi thích người cười tươi” - Kim Ngư lại bắt đầu cười - “Hiện tại tôi đã bắt đầu có điểm thích chàng”.

Nàng chợt đã ôm lấy Diệp Khai như hồi nãy ôm Tô Minh Minh, hôn lên trán Diệp Khai.

- “Bằng hữu của chị Minh Minh của ta cũng là bằng hữu của ta” - Kim Ngư thốt - “Người chị ta thích ta cũng thích”.

Mặt Diệp Khai không đỏ hồng, bởi vì mặt Kim Ngư cũng không đỏ hồng.

Lúc nàng ôm chàng, giống như ánh mặt trời ôm ấp mặt đất, trong sáng tự nhiên, lại giống như cá vàng hỗ tương nhau quẫy lội thuần chân trong nước.

Diệp Khai tuyệt không phải là nam nhân e lệ, rất ít khi trong tâm muốn nói gì mà phải nhẫn nhịn không nói ra.

- “Ta cũng thích nàng” - Chàng nói - “Thật sự rất thích”.

Lúc hai người bọn họ thay phiên nhau “thích” đối phương, Tô Minh Minh đứng kế bên tuy cũng đang cười, nhưng sâu thẳm trong mắt nàng chợt đã xuất hiện một tia hối hận.

Hối hận? Nàng hối hận chuyện gì? Hối hận đã mang Diệp Khai đến Lạp Tát?

* * * * *

Hai đạo kiếm quang, một đạo hoạch hướng đao trên không trung, một đạo hoạch hướng yết hầu của Phó Hồng Tuyết.

Kiếm của Truy Phong Tẩu chung quy đã rút khỏi vỏ, kiếm lão dùng không ngờ lại là thứ kiếm nữ nhân dùng.

Đồng thời vào lúc tả thủ của Phó Hồng Tuyết quăng đao, hữu thủ đã thò vào ngực rút cái bịch châu báu mà Lạc Lạc Sơn lúc lâm tử đã phó thác cho hắn.

Khi đó, kiếm của Truy Phong Tẩu đã cách yết hầu của hắn không đầy ba tấc, Phó Hồng Tuyết tấn tốc thoái lui một bước, bịch châu báu trong hữu thủ nghênh hướng mũi kiếm.

- “Keng” một tiếng, tiếp đó là tiếng châu báu rớt lạo xạo trên đất.

Một kiếm đâm vào đao, một kiếm đâm vào châu báu.

Châu báu rớt trên đất, sát khí ngưng kết cũng tan biến trong phút chốc.

Song thủ của Truy Phong Tẩu lại buông thõng, hai mũi kiếm be bé lại biến mất không thấy đâu, tư thế lão đứng vẫn giống hệt lúc chưa xuất thủ, chỉ là luồng sát khí bức người đã tiên tán vô tung.

Chỉ là vầng trán phảng phất đã thấm đậm nếp nhăn, thần tình, thái độ, khí thế toàn thân lão đều đã hoàn toàn cải biến.

--- Kiếm của kiếm khách, có lúc giống hệt như tiền, trên mỗi phương diện mà nói cơ hồ hoàn toàn nhất dạng.

Một kiếm khách trong tay không có kiếm, giống như một người trong tay không có tiền, thông thường cải biến tất cả mọi chuyện.

--- Nếu quả một kiếm khách trong tay không có kiếm, một người trong người không có tiền, một cái bị gạo bên trong không có gạo, đều đứng giống hệt nhau.

Phó Hồng Tuyết cũng không động, hắn vẫn lạnh lùng nhìn Truy Phong Tẩu.

Truy Phong Tẩu lại không nhìn hắn nữa, mục quang của lão phảng phất ghim cứng trên người Phó Hồng Tuyết, lại phảng phất đang lạc lõng xa xăm.

Hai người lẳng lặng đứng như vậy, qua một hồi rất lâu, Truy Phong Tẩu chợt khai khẩu, chợt hỏi một câu :

- Ngươi làm sao biết ta dùng hai thanh kiếm?

Phó Hồng Tuyết đưa thị tuyến di chuyển xuống hai bàn tay của lão :

- Người thường chỉ có hữu thủ là có vết tích luyện kiếm. Hai tay của tiền bối đều có vết tích.

- Cho nên ngươi mới quăng đao dẫn dụ một kiếm của ta?

- “Tại hạ chỉ còn có biện pháp đó” - Phó Hồng Tuyết điềm đạm đáp - “Tiền bối cho dù chỉ có một kiếm, ta đều không chắc có thể ứng phó nổi”.

Đó là lời nói thật, bởi vì trước khi Truy Phong Tẩu đến, trước hết đã đem tinh, khí, thần bồi dưỡng đến mức đỉnh điểm, Phó Hồng Tuyết cho dù vừa gặp mặt đã bạt đao, cũng rất khó lòng công phá “khí” của lão.

Truy Phong Tẩu dùng đôi mắt già nua nhăn nheo nhìn Phó Hồng Tuyết, thanh âm của lão cũng phảng phất càng già cỗi.

- “Rất giỏi, rất giỏi...” - Truy Phong Tẩu lẩm bẩm - “Ngươi quả nhiên có đạo lý thủ thắng”.

- “Tại hạ thủ xảo, tuy may mắn thoát khỏi kiếm của tiền bối, nhưng cũng không thể thủ thắng” - Phó Hồng Tuyết thốt - “Tiền bối hà tất...”

- Ngươi bất tất phải nói nữa!

Mục quang của Truy Phong Tẩu ngưng chú nhìn hắn, qua một hồi rất lâu cũng không nói thêm tiếng nào, chợt quay mình bước dài ra ngoài cửa.

Phó Hồng Tuyết nhìn theo thân hình lão càng lúc càng xa :

- Phong thái của tiền bối quả nhiên bất phàm.

Lời nói của hắn tuy rất nhỏ, nhưng Truy Phong Tẩu chợt quay đầu lại, vọng nhìn hắn, trầm mặc cả nửa canh giờ, chung quy mới thở dài một tiếng.

- “Thắng mà không kiêu, khiêm cung hữu lễ, cho dù có chút lạnh lùng, nhưng tại sao lại không được?” - Truy Phong Tẩu nói dứt lời, lại quay đầu đi về hướng dương quang.

Dương quang sáng lạn, mặt đất nóng bỏng, cỏ cây trong hoa viên phảng phất đều đã bị nung nấu cúi đầu héo úa.

Phó Hồng Tuyết gói số châu báu rớt trên đất hồi nãy lại, gói cẩn thận, sau đó đi ra khỏi phòng, đi qua hoa viên, bước về phía hành lang.

Nơi tối tăm nhất của hành lang dài phảng phất có một bóng người áo trắng lợt lạt, mông mông lung lung, hư hư thật thật.

Phó Hồng Tuyết chầm chậm đi về hướng nàng, đi về hướng một phiến mông mông lung lung.

Bạch Y Linh thất thần nhìn hắn, lại như đang nhìn vào cõi hư vô xa xăm, trên mặt nàng in hằn một nỗi sầu ai thoang thoảng, một nỗi oán trách vu vơ, một tia bất lực.

Đi đến trước mặt nàng, Phó Hồng Tuyết mới dừng chân, ánh mắt thâm thúy đen ảo nghênh đón mục quang thất thần, hai người lẳng lặng đứng đối diện nhau, cũng không biết qua bao lâu sau, phảng phất cả một thế kỷ đã trôi qua, mới nghe thanh âm ba phần sầu ai, ba phần oán trách, ba phần bất lực :

- Tưởng không được ngươi có thể thắng Truy Phong Tẩu.

- “Lão không bại” - Phó Hồng Tuyết nghe mình đáp lời - “Lão chỉ là đã không còn luồng sát khí có thể giết được ta”.

- Ngươi đã sớm biết hôm nay lão nhất định đến giết ngươi?

- Ta có cảm giác.

- “Vậy thì ngươi cũng nên biết chính ta muốn lão đi giết ngươi” - Bạch Y Linh thốt.

Phó Hồng Tuyết không trả lời câu đó, hắn trầm mặc nhìn nàng, qua một hồi rất lâu mới đưa gói châu báu cho nàng.

- “Cái bịch này Lạc Lạc Sơn vì nghĩ ngươi thích cho nên đi lấy về” - Phó Hồng Tuyết không nói chữ “trộm” - “Hy vọng ngươi trân trọng đón nhận”.

Bạch Y Linh tiếp gói châu báu, thị tuyến lại dừng trên mặt Phó Hồng Tuyết: “Còn ngươi? Có lẽ nào ngươi đối với ta không có một chút cảm giác gì?”

Cảm giác gì? Yêu?

Phó Hồng Tuyết tránh né vấn đề :

- Ta nghĩ ngươi đã sớm biết Lạc Lạc Sơn chỉ có chết?

--- Lạc Lạc Sơn có thể biết số châu báu đó có trong phòng của Mã Phương Linh, đương nhiên là do Bạch Y Linh cố ý tiết lộ cho lão biết.

--- Bạch Y Linh đương nhiên cũng biết đêm hôm qua Phó Hồng Tuyết nhất định đến phòng Mã Phương Linh đợi hung thủ.

--- Nàng đương nhiên cũng đã tính đến lúc Lạc Lạc Sơn vừa lộ diện, nhất định gặp chết.

Bởi vì dưới đao của Phó Hồng Tuyết chỉ có chết.

Đối với Lạc Lạc Sơn, không phải là địch nhân chết, mà là tự mình chết.

Hoa viên nóng tàn khốc, hành lang lại âm u, âm âm u u phảng phất như địa ngục hư vô.

- “Trên thế gian duy nhất chỉ có tình là thuần chân nhất” - Phó Hồng Tuyết hững hờ nói với Bạch Y Linh - “Có lẽ ngươi còn quá trẻ, không biết tình đáng quý, đợi đến lúc ngươi đã trải qua kinh nghiệm, ngươi mới có thể biết chân giá trị của tình”.

Tiếng nói còn chưa dứt, người của Phó Hồng Tuyết đã tan biến sau cụm hoa tùng, Bạch Y Linh phảng phất vẫn thất thần thẫn thờ trong hành lang mông mông lung lung.

Nhưng nếu quả nhìn kỹ, nhất định có thể nhìn thấy đôi mắt của nàng đã ngấn đọng ánh lệ.

- “Ngươi lầm rồi” - Bạch Y Linh dịu dàng vói theo bóng Phó Hồng Tuyết đang tan biến - “Tình tuy thuần chân nhất trên thế gian, nhưng cũng là thứ làm người ta thống khổ nhất”.

Khi những giọt lệ lăn dài trên má Bạch Y Linh, một bàn tay nhăn nheo nhưng mạnh mẽ đáp trên vai nàng.

Bạch Y Linh không quay đầu, bởi vì nàng đã biết bàn tay đó của ai.

Trên mặt Mã Không Quần cũng dọc ngang nếp nhăn, mỗi một nếp nhăn đều phảng phất hoạch phá một nỗi gian khổ và nguy hiểm từng trải trong đời lão, cũng phảng phất đang kể cho người ta biết, vô luận chuyện gì đi nữa cũng đừng mong đánh gục được lão, thậm chí bắt lão cúi mình cũng đừng mong.

Nhưng ánh mắt lão lại bình hòa, tịnh không mang theo uy lực bức nhân, hiện tại ánh mắt đó đang ngưng thị nhìn Bạch Y Linh.

Trong ánh mắt bình hòa, không ngờ lại xuất hiện nỗi niềm thống khổ thương hại, vừa mâu thuẫn, vừa bất lực, Mã Không Quần im lặng nhìn Bạch Y Linh.

Nàng tựa hồ không chịu trầm mặc mãi mãi trong bi thương, cho nên nàng nhẹ nhàng nói một câu :

- Tôi lầm sao?

- “Ngươi không lầm!” - Mã Không Quần chỉ còn nước mở miệng - “Lầm là mệnh vận”.

Lão lại thở dài nhè nhẹ :

- Đã mười năm rồi, ngươi vẫn không quên được hắn sao?

- “Quên?” - Bạch Y Linh cười thê lương - “Thứ chuyện đó quên được sao?”

--- Nỗi thống khổ thâm thúy nhất, bi ai nhất, cổ xưa nhất của nhân loại, là “quên không được”.Nhưng quên không được thì sao? Uống thuốc độc tự tử? Trầm luân đọa lạc? Bi kịch của nhân giang thông thường đều là vì “quên không được” mà sản sinh ra.

Bạch Y Linh sao lại quên hắn được?

* * * * *

Tường thành bằng đá bao quanh khuôn viên Bố Đạt Lạp Cung và Cáp Khắc Bốc Lý Sơn, cổng thành nằm bên dưới một tòa xá lợi tháp, trong tháp tàng ẩn Phật cốt của cao tăng cổ đại và vô số thần thoại và truyền thuyết mỹ lệ thần bí.

Thông qua cổng vòm khung tròn, đại điện khí nhiệt bức người xuất hiện bên phải bọn Diệp Khai.

Cung điện cao bốn chục trượng, rộng một trăm hai chục trượng, liên miên mái ngói uốn lượn, thành phố trên sơn nham cao lớn dựng đứng, tự viện thiền phòng cổ xưa, trụ bia, lầu các, rèm màn song điệp khôi quý xứng hợp, xem ra giống như mộng cảnh, không giống thần thoại.

Diệp Khai phảng phất đã ngây người, chàng không tưởng tượng được Lạp Tát không ngờ lại đẹp đến mức giống như mộng cảnh.

- Đẹp không?

- “Cảnh tượng như vầy làm sao chỉ dùng một chữ “đẹp” mà hình dung hết cho được” - Diệp Khai đáp.

Tô Minh Minh chỉ tòa tự viện cổ xưa hùng vĩ hoành lệ bên phải :

- Đó là Đại Chiêu Tự nổi danh ở Lạp Tát.

Đại Chiêu Tự do Đại Đường Văn Thành công chúa kiến dựng.

Vào thời đó, Tây Tạng còn là “Thổ Phồn”, Lạp Tát còn là “La Tư Thành”.

Đại Đường Trinh Quan năm thứ mười bốn, tể tướng Thổ Phồn là Đông Tán mang vô số trân bảo cùng năm ngàn lượng hoàng kim đến Trường An, đón rước điệt nữ của Đường Thái Tông là Văn Thành Công Chúa diện mạo tuệ tú, đoan trang mỹ lệ, thân thể trắng trong, hơn nữa còn tôn kính Phật pháp, trở về La Tư Thành, gả cho Quốc Vương của bọn họ là Tán Phổ, hùng tư anh phát, kinh tài tuyệt nghệ “Tùng Tán Can Bố”.

Vì sự thành kính của nàng, vì sự mỹ lệ của nàng, ông ta đã kiến tạo ra tòa Đại Chiêu Tự cho nàng.

Đi qua Đại Chiêu Tự là đến thị tập phồn vinh Lạp Tát.

Đường xá ở đó cũng giống như đường xá ở Giang Nam, người trên đường đại đa số có thể phân làm hai hạng: một hạng trú ngụ ở đó, một hạng từ chỗ khác tới.

Đi trên đường trường, Diệp Khai lập tức hưởng thụ được hơi hướm chỉ có ở Lạp Tát.

Hai bên đường đen ám khói đèn dầu và mùi sữa chua nồng nặc làm cho người đi đường không dám hít thở mạnh, ánh mặt trời gay gắt và bão cát mịt mù lại cơ hồ làm cho người ta không dám mở mắt.

Hàng hóa chất trong điếm phô, có thỏi trà lá đến từ Đả Tiễn Lô chất cao như núi, có đào lý tang châm thảo đến từ Thiên Trúc làm cho ai ai cũng chảy nước miếng thèm muốn, nhang tạng hương đến từ Đông Tạng, hương liệu gia vị tinh chế từ Nê Bạc Nhĩ, chàm nhuộm, san hô, trân châu, đồng khí, tơ lụa và từ khí đến từ quan nội, hổ phách và hàng da Mông Cổ, đường quả, xạ hương, và gạo đậu Tích Kim...

Những thứ hàng hóa trân quý đó làm cho người ta không thể không tròn mắt nhìn không chớp.

Nhìn bao thứ hàng hóa và người qua qua lại lại, trong tâm Diệp Khai rất khoái trá, chàng thích đông người, thích nhiệt náo, chàng ưa thích lối sinh hoạt không câu thúc đó.

Thuần phác, lương thiện, không mánh khóe mưu đồ, không giang hồ ân oán, không âm hiểm xảo trá, càng không tranh quyền đoạt lợi.

Mỗi ngày cùng đám hàng xóm lân cư cãi lộn, uống rượu cất lâu năm, sáng sớm ra khỏi cửa làm lụng, hoàng hôn về tới nhà trên bàn đã chuẩn bị cơm nước nghi ngút.

Thứ sinh hoạt đó chính là sinh hoạt mà mỗi một lãng tử đều khao khát nhất, lại là mộng tưởng xa xăm nhất của bọn họ.

Như đóa phù vân nơi chân trời chỉ có thể vọng nhìn mà không thể đến gần.

- “Chàng có thích chỗ nào không?” - Kim Ngư hỏi Diệp Khai.

Diệp Khai gật đầu, chàng chỉ có thể gật đầu, không ai có thể không thích chỗ này.

- “Chàng trước đây có qua chỗ này chưa?” - Kim Ngư lại hỏi.

Diệp Khai lắc lắc đầu, chàng trước đây chưa từng qua đây, nếu quả đã qua, rất có thể đã không thể bỏ đi.

Kim Ngư chợt ôm tay Diệp Khai, giống như đang ôm tay tình nhân :

- Tôi dẫn chàng đi chơi.

- Đi đâu chơi?

- Đi tất cả những nơi có thể chơi.

Kim Ngư cười trong trẻo, sắc mặt Tô Minh Minh lại càng lúc càng khó coi, cũng may lúc đó trên trường nhai truyền tới một tràng tiếng kêu :

- Minh Minh thư, chị đã về!

Diệp Khai vừa quay đầu đã nhìn thấy một đám nhỏ mười một mười hai tuổi chạy tới, trai có gái có, cao có thấp có, mập có ốm có, phảng phất còn có một đứa khập khiễng.

Trẻ nhỏ thanh xuân hoạt bát đầy sinh khí cũng là cái Diệp Khai ưa thích, chàng nhìn một đám trẻ nít mau chóng bu quanh Tô Minh Minh, bảy tám cái miệng tranh nhau nói trước.

- Minh Minh thư, chị về hồi nào vậy?

- Minh Minh thư, chị sao đi lâu vậy?

- Minh Minh thư, chị đi rồi không có ai dẫn bọn tôi đi chơi!

Tô Minh Minh cười cười xoa đầu từng đứa một, sau đó mới nhìn đứa khập khiễng mà nói :

- Ta không có ở nhà, nhưng còn chị Kim Ngư mà.

- “Nhưng Kim Ngư thư có lúc phải đi làm!” - Đứa bé khập khiễng đáp - “Chị ta cũng không thể dẫn bọn tôi đi chơi cả ngày”.

- “Ta không đi làm, bọn ngươi lấy gì ăn?” - Kim Ngư cười nói - “Chưa đánh đã khai hết rồi!”

- “Không” - Một bé gái tóc dài mập mạp thốt - “Bọn tôi chỉ là quá nhớ nhung Minh Minh thư đó mà”.

- “Nói vậy là không nhớ nhung ta sao?” - Kim Ngư cố ý giả bộ giận dữ.

Cô bé tròn trịa lập tức chạy lại ôm Kim Ngư, nũng nịu thốt :

- Bọn tôi đương nhiên cũng rất nhớ nhung chị mà!

- “Là nhớ nhung ta” - Kim Ngư lại cười cười - “Hay là nhớ nhung bánh trái của ta?”

Nhìn thấy một đám trẻ nhỏ khả ái, không ai có thể không thích thú mỉm cười, Diệp Khai cũng cười tươi.

Chàng vừa cười, đám trẻ đó mới phảng phất nhìn thấy chàng, tròn mắt nhìn chàng chằm chằm.

- “Gã là ai?” - Một đứa bé trai cao cao hỏi Tô Minh Minh - “Có phải là nam bằng hữu tân giao của chị?”

- Ta tên là Diệp Khai.

Diệp Khai còn muốn nói tiếp, Kim Ngư đã ngắt lời chàng.

- “Diệp là lá cây, Khai là khai tâm” - Kim Ngư cười thốt - “Chàng là khách nhân của Minh Minh thư lần này dẫn đến”.

Vừa nghe là khách nhân của chị Minh Minh, mấy đứa bé trai đã chạy qua chào đón.

- “Tôi tên là Ấu Nam” - Đứa bé cao nhất thốt - “Là đại ca của bọn chúng”.

- “Nói xạo, ngươi so với ta còn nhỏ hơn vài tuổi, chỉ có cái cao hơn người ta mà thôi” - Đứa bé khập khiễng nói - “Tôi tên là Tiểu Hoa, niên kỷ lớn nhất trong đám”.

- “Các ngươi ngoan” - Diệp Khai cười thốt.

Người thích cười rất dễ dàng hòa hợp vào nhóm, Tô Minh Minh nhìn đám nhỏ, khuôn mặt khó coi hồi nãy đã tan biến, nàng vọng nhìn một đứa bé, hỏi nó :

- Ngọc Thành đâu? Sao không thấy Ngọc Thành?

Cả đám trẻ vốn đang cười toe toét, vừa nghe câu hỏi của nàng, cả đám đều im lìm, nụ cười đã biến chuyển thành vẻ ưu sầu, lại treo thêm nỗi khủng bố.

Diệp Khai nhìn biểu tình trên mặt bọn chúng đột nhiên biến thành trầm trọng như vậy, đang cảm thấy nghi hoặc, lại nghe Tô Minh Minh hỏi :

- Chuyện gì đã xảy ra?

Bọn trẻ đứa này liếc đứa nọ một cái, lại cúi đầu nhìn giày mình.

- “Nói cho ta biết, chuyện gì đã xảy ra?” - Tô Minh Minh quay đầu nhìn Kim Ngư - “Chuyện này là sao?”- “Tôi cũng không biết” - Kim Ngư tròn xoe mắt - “Tối hôm qua còn thấy nó đi chơi chung với mọi người mà”.

Tô Minh Minh lại quay đầu nhìn đám trẻ phảng phất như làm lỗi chuyện gì đó, chợt nói với Tiểu Hoa :

- Ngươi đã là đại ca của bọn chúng, ngươi nên đứng ra nói cho mọi người.

Tiểu Hoa ngẫm nghĩ, ngẩng đầu băn khoăn đáp :

- Hắn hôm qua đi mà không trở về.

- Nó đi đâu?

- Hắn... hắn...

- Có phải nó đã đi Hầu Viên?

Tiểu Hoa gật đầu.

Tô Minh Minh biến sắc :

- Ta không phải đã dặn các ngươi không được đi vào Hầu Viên sao?

- “Sau khi chị đi, bọn tôi cũng đâu có dám lại gần Hầu Viên” - Tiểu Hoa thốt - “Ai biết được tối hôm qua trong Hầu Viên đột nhiên truyền ra một tràng thanh âm khỉ gào rít, sau đó... sau đó Ngọc Thành nói hắn muốn đi coi”.

Sắc mặt Tô Minh Minh lại bắt đầu biến thành khó coi, lần này không ngờ cũng khủng bố giống như bọn nhỏ.

Diệp Khai vừa thấy không khí có chiều ngưng trọng, cố làm ra vẻ thanh thản nói với nàng :

- Đã biết là nó đi Hầu Viên, sự tình còn có cách giải quyết mà, đến Hầu Viên tìm không được sao?

- “Tìm không được” - Tiểu Hoa lắc lắc đầu.

- Tại sao tìm không được?

Tô Minh Minh trả lời câu hỏi đó :

- Chuyện như vầy đã xảy ra bao nhiêu lần rồi, không có lần nào tìm được.

- “Đã xảy ra nhiều lần?” - Diệp Khai hỏi - “Trước đây cũng đã từng có mấy đứa nhỏ thất tung ở Hầu Viên?”

Tô Minh Minh gật đầu.

- Có đi vào tìm không?

- “Có” - Tô Minh Minh đáp - “Có một lần còn thậm chí dẫn bộ khoái vào, kết quả cũng vậy, cả một cọng tóc cũng không tìm ra”.

- Có thể nào đi chỗ khác không?

- “Không thể” - Tô Minh Minh đáp - “Chỉ cần đến gần Hầu Viên, đều thất tung một cách kỳ lạ”.

- Ai cũng vậy?

Tô Minh Minh gật đầu.

Một tòa đình viên có cả trăm loài khỉ, trú ngụ trong đó là một lão nhân rất già và một cô gái, một đôi vợ chồng be bé kỳ quái, đó đã quá thần bí rồi.

Nhưng cái hấp dẫn Diệp Khai nhất là trong Hầu Viên có một loài khỉ đầu người thân khỉ biết nói tiếng người, hiện tại còn thêm vào đó đã biết có nhiều người thất tung một cách ly kỳ đều có liên quan tới Hầu Viên.

Xem ra tòa Hầu Viên đó không những ngập tràn vẻ thần bí quỷ quái, có khả năng còn ẩn tàng bí mật không thể cho người khác biết được.

--- Nếu quả thật có bí mật, bí mật đó là gì? Một điểm đó Diệp Khai muốn biết nhất.

Chuyện càng thần bí càng quỷ dị nếu muốn vạch trần, đương nhiên ngổn ngang chướng ngại vật trùng trùng, có khi có lẽ còn phải bù đắp bằng tính mạng, nhưng sự kích thích trong quá trình điều tra, và cảm giác thành tựu sau khi thành công lại hấp dẫn người ta nhất.

Đặc biệt là đối với Diệp Khai.

Con người chàng cả đời ham muốn kích thích, ham muốn lo chuyện bao đồng, cho nên phiền não của chàng cũng có nhiều nhất.

Cũng may chàng không phải là người sợ phiền não.

--- Người ưa lo chuyện bao đồng thông thường cũng đều là người không sợ phiền não.

* * * * *

Mỗi một người đều có nhà, không cần biết là nhà “tốt”, hoặc là nhà “xấu”, không cần biết là nhà “nghèo”, hay là nhà “giàu”, không cần biết là nhà tường vàng huy hoàng, hoặc nhà cột xiêu vách nát, nhà là nhà.

Ồ chó cũng là nhà.

Có nhà là ấm cúng rồi.

Nhà là nơi tốt nhất để mình trốn tránh hiện thực, cũng là nơi tốt nhất để mình kể lể tỉ tê phàn nàn chuyện ủy khuất mình phải chịu đựng ngoài đời.

Nhà cũng là nơi mình có thể làm bất cứ chuyện gì bất cứ lúc nào, thí dụ, trên thân thể có những nơi bất cứ lúc nào cũng có thể phát ngứa ngáy, nhưng mình lại không thể gãi ở bất cứ chỗ nào bất cứ lúc nào.

Trong nhà mình lại không cần phải lưỡng lự cố kỵ.

--- Trừ lúc có trưởng bối hoặc có người ngoài.

Mỗi người đều có nhà, cho nên Tô Minh Minh đương nhiên cũng có nhà.

Chỉ là Diệp Khai có nằm mộng cũng không tưởng tượng được nhà của nàng lại có dạng như vậy.

Nhà của Tô Minh Minh ở ven chân núi ngoài thành Lạp Tát, chiếm một địa thế rất rộng lớn, có mấy chục gian phòng.

Nhà nàng tuy lớn, lại không phải tường vàng huy hoàng, cũng không phải cột xiêu vách nát.

Phòng trong nhà nàng tường vách bốn bề đều dùng vật liệu khác nhau mà kiến tạo thành.

Có chỗ dùng bản gỗ đóng thành, có chỗ lại dùng đất trét thành, có chỗ xây gạch, có chỗ lại dùng rơm rạ kết thành, có chỗ dùng nham thạch sắp thành, có chỗ lại dùng tấm sắt dựng thành, có chỗ dùng song mây cột lại, có chỗ lại dùng tre trúc xếp thành...

Càng tuyệt nữa là bên trong có một gian phòng không ngờ lại dùng một hàng cây nhỏ nối nhau thành tường vách, gian phòng đó là phòng Tiểu Hoa trú ngụ.

Hồi nãy lúc Diệp Khai vào đến bên trong, nhìn thấy căn nhà “lâm lang mãn mục” đó, chàng không khỏi ngây người.

- “Sao?” - Tiểu Hoa đứng kế bên chàng đắc ý hỏi - “Nhà của bọn tôi không tệ chứ?”

- “Không tệ” - Diệp Khai cười khổ - “Đơn giản còn ngon lành hơn cả hoàng cung, còn ngon mắt hơn cả thiên đường”.

Chàng cười cười, lại nói :

- Đem mấy phủ cung quyền quý mà so với nhà của bọn ngươi, mấy phủ cung đó xem chừng chẳng khác gì ổ chó.

Diệp Khai nằm xuống một cái giường dùng giấy bồi và cỏ khô kết thành :

- Trên thế gian cũng không còn có cái nhà nào có thể ngon lành hơn cái nhà này, nhà này quá tuyệt.

- “Bọn chúng đều là những đứa trẻ không ai thèm, nếu quả tôi không thu dụng bọn chúng, bọn chúng có thể phải lang thang đầu đường xó chợ, có thể đã bệnh tật chết đói từ lâu”.

- “Bọn chúng đều là cô nhi, không tránh khỏi bi ai, dễ dàng học thói hư tật xấu, từ nhỏ tuy chưa đủ sức làm chuyện hư hỏng, nhưng lúc lớn lên có thể thành tai hại cho xã hội, đó mới là vấn đề nghiêm trọng, cho nên tôi mới tập hợp bọn chúng lại, dạy dỗ bọn chúng nguyên tắc làm người”.

- “Cho dù tương lai bọn chúng không thể thành người hữu dụng đi nữa, ít ra cũng không thể nguy hại tới xã hội”.

Những lời nói đó là Tô Minh Minh trên đường về nhà kể cho chàng nghe, nàng đương nhiên cũng kể nàng và thư thư của nàng cũng là cô nhi.

--- Bởi vì nàng cũng là cô nhi, cho nên mới hiểu thấu nỗi bi ai của cô nhi, cho nên mới dễ dàng chiếu cố cô nhi.

Nhìn đám nhỏ đó, nhìn căn nhà của bọn chúng, trong tâm Diệp Khai ngập tràn nỗi niềm cảm động.

Một thứ tình cảm lãng tử bi ai phảng phất như đám cô nhi.

--- Có nhiều phương diện lãng tử và cô nhi xem ra rất giống nhau.

Đều là phong trung lạc diệp, đều là thủy trung phù bình, không biết đến từ đâu, cũng không biết đi về đâu? Bọn họ đều chỉ là khách qua đường trong nhân sinh.

* * * * *

Thị quá khách, bất thị quy nhân.

Quy nhân tự tiễn, quá khách phiêu phù.

Ná đáp đáp đích mã đề thanh.

Thị cá mỹ lệ đích thác ngộ.

Ngã bất thị quy nhân, thị quá khách.

Tạm dịch :

Là khách qua đường, không phải là người về.

Người về như mũi tên, khách qua đường trôi nổi.

Tiếng vó ngựa lọc cọc.

Là một sai lầm mỹ lệ.

Ta không phải là người về, ta là khách qua đường.

Một thiếu phụ tịch mịch ngồi bên dưới phong linh, đợi chờ người phương xa mà nàng đang nhớ nhung trở về, tâm cảnh của nàng thê lương làm sao, tịch mịch làm sao.

Dưới tình huống đó như vậy, mỗi một thanh âm đều mang đến cho nàng ảo tưởng và hy vọng vô cùng, làm cho nàng có cảm giác người về đã về, nhớ nhung đã tận, tịch mịch đã đi xa.

Đợi đến lúc hy vọng và ảo tưởng của nàng tan vỡ, tuy có cảm giác ai thương thống khổ, nhưng một chút hy vọng ngắn ngủi vẫn mỹ lệ.

--- Cho nên thi nhân mới có thể nói: “Là sai lầm mỹ lệ”.

Nếu quả đợi đến lúc không còn hy vọng, đó mới là bi ai chân chính.

--- Trên những phương diện đó mà nói, thiếu phụ tựa song cửa trông người về, và lãng tử phiêu bạt, làm sao mà không giống nhau cho được.

Mặt trời nóng bỏng đã khuất dạng, bóng tối gần kề.

Nàng lẳng lặng ngồi dưới mái hiên, lẳng lặng nhìn những tia sáng tàn dư quét ánh hồng ngang chân trời xa xăm, lẳng lặng nhìn phong linh dưới mái hiên.

Diệp Khai lại đang nhìn nàng.

Sau khi đến nhà của đám trẻ, Diệp Khai có cảm giác nhân sinh tuy có rất nhiều chuyện không như ý, nhưng vẫn còn có chỗ khả ái, có chỗ mỹ lệ của nó, cho nên bạo dạn làm ngon, mời đám trẻ đi ăn một bữa.

Vừa nghe Diệp Khai nói như vậy, bọn trẻ lập tức hô tên “Phong Linh”.

Cho nên Diệp Khai đã đến “Phong Linh”, nhìn thấy thiếu phụ ngồi dưới mái hiên.

“Phong Linh” là một quán cơm nhỏ, cũng ở ngoại thành, cách nhà bọn trẻ không xa.

“Phong Linh” là một cái quán rất kỳ quái, tính từ chủ quán trở xuống tới hầu bàn, đầu bếp, đều do một người lo hết, chính là thiếu phụ ngồi dưới mái hiên.

Khách nhân đến “Phong Linh” đều biết, muốn đến đó ăn cái gì, tất cả đều “tự động”.

Tự mình bước vào “Phong Linh”, tự mình kiếm đũa, tự mình bưng đồ ăn, tự mình bới cơm vào chén, tự mình kiếm ghế ngồi, tự mình gắp đồ ăn, ăn xong tự mình đem chén bỏ vào chỗ đã chỉ định trước, sau đó đem tiền cơm bỏ vào một cái xô, rồi tự mình đi ra.

Đến “Phong Linh” ăn cơm, hoàn toàn là dùng phương thức “tự trợ”, tự phục vụ, cho nên người ở đây đều gọi “Phong Linh” là “tự trợ quán”.

Nhưng xào nướng đồ ăn không phải là “tự trợ”.

Từ sớm thiếu phụ đó đã rửa lặt rau sạch sẻ, xắt thịt đầy đủ, nhúm lửa hừng hực xào nấu chín tới.

Đồ ăn xào nấu đến sau ngọ là đã nguội, đồ ăn một khi nguội đâu còn ngon, đặc biệt là vùng biên thùy này, nếu không phải là cơm canh nóng nghi ngút, có ai ăn vô cho nổi? Một điểm đó, thiếu phụ mỹ lệ đó đương nhiên biết.

Cho nên bên trái phòng ăn nàng có đem ba cái bàn nối sát nhau, trên bàn đặt sáu cái lò than, trên lò than bày nồi niêu, trong nồi có đổ nước, trên nồi có kê một tấm sắt.

Đồ ăn xào nấu xong đặt trên mấy tấm sắt.

Than hừng hực trong lò, lửa đun nóng nồi, nước trong nồi cách nhiệt chưng khí, chưng khí bốc hơi tỏa lên mấy tấm sắt, đồ ăn bảo trì được nhiệt khí, cho nên không cần biết là mình vào bất cứ lúc nào, mình đều có thể ăn đồ ăn nóng hổi.

Một địa điểm kỳ quái làm sao, một thiếu phụ kỳ quái làm sao, một phương thức ăn uống kỳ quái làm sao, Diệp Khai lại có cảm giác cực kỳ lý thú.

Chương 12: Người si đao

Khốc nhiệt còn chưa tiêu tận, khốc hàn đã đâm chích thấu xương.

Cũng chỉ có ở chỗ Biên Thành này mới có thể hưởng thụ thứ khí hậu biến hóa cực hạn như vậy.

Minh nguyệt còn chưa lên cao, những vì sao còn ẩn trốn trong những đóa phù vân, thời gian luân ca giao kíp lại đã đến.

Nhìn theo bóng gã canh gác ca trước biến mất trong màn đêm vô tận, Lâm Tuấn rùng mình dưới bộ y phục da cừu, rụt cổ hết mức, đôi mắt chuột ánh lên vẻ hoảng sợ nhìn bốn bề tối đen.

Ca gác hôm nay vốn là trách nhiệm của Hồ Tam, nhưng đêm hôm qua gã đã chết, chết trên đường đi đến tiểu trấn.

Nghe nói là bị Hấp Huyết Quỷ hút cạn máu mà chết.

Vừa nghĩ đến Hấp Huyết Quỷ, thân thể Lâm Tuấn không khỏi run lẩy bẩy, nỗi khủng bố trong mắt càng trầm trọng hơn.

Vạn Mã Đường gần đây cơ hồ đã bị bao trùm trong một tấm màn khủng bố, kẻ thất tung, người chết, cả Hấp Huyết Quỷ trong truyền thuyết cũng xuất hiện, sao mà không sợ được?

Cho nên đến ca canh gác ban đêm, ai ai cũng luân phiên nhau tiếp đón tâm tình kinh hãi khủng bố.

Bất quá có một điểm có thể an ủi, ánh trăng đêm nay rất sáng, chỗ Lâm Tuấn đứng cũng có treo một ngọn đèo bão khá lớn trên cột cờ.

Ánh trăng sáng ngời cùng ánh đèn bão ít nhiều gì cũng đã mang đến một chút quang minh, cho nên tâm tình của Lâm Tuấn có phần nào kiên định lại.

--- Từ xưa đến nay, bóng tối làm sao mà không phải là căn nguyên của khủng bố cho được?

Hơi lạnh theo gió thâm nhập thấu y phục của Lâm Tuấn, ở nơi khốc hàn như vầy, nếu quả không liên tục “động”, công phu không tới một tuần trà, bảo đảm biến thành một cột băng.

Tay trái của Lâm Tuấn nắm chặt trường đao, bước đi chầm chậm vòng vòng, tay phải móc trong ngực áo ra một bình rượu nhỏ, há miệng hớp một ngụm đầy.

Đợi đến lúc rượu vào đến dạ dày, Lâm Tuấn mới cảm thấy ấm áp một chút, chiếu theo quy định, người đang canh gác không được uống rượu, nhưng có thể không uống được sao?

Chỉ cần không đụng chuyện, không bị bắt gặp, thượng ty cũng nhắm mắt cho qua.

Lúc rượu dần dần cạn biến khỏi bình, hơi ấm mới khuếch tán khắp toàn thân, Lâm Tuấn ngừng bước vòng vòng, đại khái là vì ý rượu, hoặc giả sự khủng bố của bóng đêm đã không còn sâu đậm quá trong tâm của gã nữa.

Lâm Tuấn đang chuẩn bị ngồi xuống dựa lưng vào cột cờ nhắm mắt một chút, đột nhiên thấy một bóng người từ trong bóng tối chầm chậm lềnh bềnh bước ra, phảng phất giống như vô số bóng đen ngưng kết tạo thành.

- Ai?

Lâm Tuấn tròn xoe mắt, đao và bình rượu trong hai tay cũng đã hoán đổi chỗ.

- Ai? Nói khẩu lệnh mau!

Bóng người không nói gì, lại phát ra một tràng tiếng cười âm trầm khủng bố, song cước của y bất động, người lại một mực tiến tới.

Lâm Tuấn phát giác bóng người đó đang lăng không dật dờ bay qua, phảng phất như quỷ mỵ du tẩu, bình rượu trong tả thủ của gã bất giác đã rớt xuống đất, hữu thủ tuy vẫn nắm chặc trường đao, mũi đao lại run rẩy như cành liễu trước gió.

Đôi mắt chuột cũng đã bị sự khủng bố chiếm cứ, Lâm Tuấn nghe thanh âm của mình run rẩy :

- Ngươi... Ngươi là... ai?

- Hắc hắc...

Tiếng cười âm u phảng phất vang lên từ địa ngục, theo bóng người vang vọng càng lúc càng gần.

Đợi đến khi nhìn thấy rõ, bóng người đó không ngờ chính là Phi Thiên Tri Thù đã chết mấy hôm trước, khố của Lâm Tuấn đã ướt nhẹp.

Ánh trăng sáng ngời chiếu trên khuôn mặt trắng nhợt của Phi Thiên Tri Thù, càng làm tăng vẻ trắng nhợt, chiếu trên ngấn máu trên miệng y, càng đỏ tươi khủng khiếp, hai cái răng nanh dài thượt trong miệng không ngờ lại phát xuất ánh sáng lấp lóe như đao phong.

Lâm Tuấn vốn là cao thủ nhất lưu về tốc độ bỏ chạy khi lâm địch, giờ phút này đôi chân lại phảng phất đã mọc rễ, chỉ run rẩy không ngừng, không ngờ không biết chạy, lúc mắt nhìn thấy hai cái răng nanh lấp lóe phát xuất những tia sáng âm trầm đó kề sát cổ, Lạp Tát mới phát giác một cơn đau đớn cùng cực từ cổ truyền khắp thân người, sau đó người gã đã chết hẳn.

Máu còn chưa bị hút hết, người gã đã chết.

Lâm Tuấn đã chết vì sợ.

Răng nanh vừa rời khỏi cổ, hai ống trúc đồng trên tay Phi Thiên Tri Thù cùng lúc lập tức đâm nhập vào miệng vết thương trên cổ Lâm Tuấn, sau đó liền lấy ra một cái túi lớn tiếp dẫn máu tươi chảy ra từ hai ống trúc đồng.

Nhìn máu tươi dần dần ngập đầy cái túi, trong mắt Phi Thiên Tri Thù tán xuất thần tình đắc ý khoái trá.

Không đến một tuần trà sau, máu tươi đã không còn chảy qua ống trúc đồng nữa, Phi Thiên Tri Thù đợi đến lúc máu tươi đã ngừng nhỏ giọt hẳn, mới cột chặt miệng túi, rút hai ống trúc đồng ra khỏi cổ Lâm Tuấn.

Nhìn thi thể Lâm Tuấn đã bị hút cạn máu, Phi Thiên Tri Thù đắc ý cười khành khạch.

Sáng hôm sau, bọn chúng lại có thể phát hiện một thi thể bị Hấp Huyết Quỷ hút hết máu.

* * * * *

Khí hậu không cần biết nóng tới cỡ nào, hay lạnh tới cỡ nào, Phó Hồng Tuyết vĩnh viễn đều vận bộ đồ vải bố đen sì đó, viền áo đã bạc màu mấy phần.

Con người hắn phảng phất giống như con hắc báo trong khu rừng âm u nguyên thủy, không cần biết khí trời ác liệt tới cỡ nào, biến hóa cực hạn tới cỡ nào, đều vĩnh viễn có thể thích ứng, có thể sinh tồn.

Phó Hồng Tuyết không những có thân thể kiên nhẫn của hắc báo, cũng có cảm quan thứ sáu bén nhọn linh mẫn như hắc báo.

Đêm lạnh còn chưa tàn, đèn mờ đã lụi.

Phó Hồng Tuyết nằm trong bóng tối, nằm trên chiếc giường băng lãnh, gió khuya Biên Thành ngoài song cửa mặc tình gào thét, hắn đã mệt rồi.

Đang lúc Phó Hồng Tuyết ngủ mơ màng, hắn đột nhiên nghe thấy một tiếng động khe khẽ, tiếng động khe khẽ vọng lên giống như lúc ngọn nến cháy tàn phụt lên một tiếng rồi tắt ngóm, cho dù lắng nghe kỹ càng cũng không dễ gì nghe được, đừng nói gì tới nghe rõ.

Phó Hồng Tuyết không nghe được thanh âm lạ lẫm đó, hắn làm gì mà thấy được.

Nhưng, mỗi một sợi lông trên người hắn đều có cảm giác, mỗi một bắp thịt đều có cảm giác, mỗi một sợi dây thần kinh đều có cảm giác, đều bỗng co thắt lại.

Bởi vì hắn đã cảm thấy một đạo sát khí.

Sát khí không sờ được, không nghe được, cũng không thấy được.

Chỉ có người giết người vô số và lợi khí giết người vô số mới có thứ sát khí đó.Chỉ có thứ người như Phó Hồng Tuyết mới có thể cảm thấy thứ sát khí đó. Cơ bắp toàn thân hắn tuy đều co thắt lại, nhưng hắn đã bất chợt phóng người lên khỏi cái giường gỗ cứng lạnh đó.

Ngay lúc thân người hắn như con cá chép phóng khỏi mặt nước, hắn thấy một đạo kiếm quang đâm thẳng vào chỗ hắn nằm hồi nãy.

Nếu quả hắn không phải là Phó Hồng Tuyết, nếu quả hắn không có giác quan thứ sáu linh mẫn bén nhọn như hắc báo, nếu quả hắn chưa từng có những kinh nghiệm vừa đáng quý vừa đáng sợ, nếu quả hắn không cảm thấy đạo sát khí đó, hồi nãy hắn nhất định đã bị đạo kiếm quang đó ám sát trên giường.

Kiếm quang vừa lóe lên, kiếm thanh vang lên.

Kiếm không có thanh âm, kiếm thanh mà Phó Hồng Tuyết nghe được là thanh âm mũi kiếm đâm từ dưới giường xuyên lên.

Lúc hắn nghe được tiếng động đó, mũi kiếm đã xuyên qua bản gỗ, chỗ mũi kiếm đâm xuyên vốn đáng lẽ là tâm tạng của Phó Hồng Tuyết, nhưng hiện tại cái mũi kiếm đâm lủng chỉ bất quá là một bản gỗ.

Không cần biết thanh kiếm đó là loại kiếm gì, thanh kiếm đó nhất định nằm trong tay một người. Không cần biết người đó là loại người nào, người đó nhất định còn ở dưới giường.

Thân người Phó Hồng Tuyết vừa lăng không, mỗi một bắp thịt, mỗi một phân khí lực trên dưới toàn thân đều đã vận dụng phát huy đến mức tột độ, thân người hắn bỗng lại lộn một vòng, sau đó quăng người thẳng xuống, nhắm hướng mà hắn tính trước sẽ có người bộc phát ra.

Hắn không tính lầm.

Dưới sàng có một người, mũi kiếm còn ghim trên giường, cán kiếm lại đã không còn nằm trong tay người đó.

Phó Hồng Tuyết vừa phóng xuống, người đó lập tức bay lên, trong bóng tối, Phó Hồng Tuyết phảng phất nhìn thấy có đạo đao quang lợt lạt từ bên hông người đó lóe xuất.

Lức đó thân hình Phó Hồng Tuyết đang hạ xuống, lực lượng tiềm ẩn toàn thân đã tận dụng hết hồi nãy lúc tung mình lên không trung, khi hắn nhìn thấy ánh đao quang lợt lạt, khí lực của hắn đã kiệt tận, tân lực chưa hồi sinh.

Người đến ám sát Phó Hồng Tuyết, không còn nghi ngờ gì nữa, là cao thủ trong cao thủ, y đã tính đúng Phó Hồng Tuyết nhất định có thể tránh khỏi một kiếm của y, cũng tính đúng Phó Hồng Tuyết sẽ bay ngược xuống về phía y, y đương nhiên đã tính đúng Phó Hồng Tuyết nhất định biết giữa một sát na lúc Phó Hồng Tuyết bay xuống, y vô phương rút kiếm ra khỏi giường.

Y càng tính đúng Phó Hồng Tuyết nhất định đoán không được là y còn có một thanh đao.

Một đao đó mới chân chân chính chính là một đao trí mệnh.

Người trên không trung, đã vô phương thoái lui.

Đao quang vừa lóe lên, người tất vong.

Một đao huy xuất, đao quang lợt lạt ánh lên nụ cười đắc ý nơi khóe miệng thích khách, y biết một đao đó Phó Hồng Tuyết tuyệt đối vô phương dự tính tới, cũng vô phương tránh né.

Không dự tính tới, không tránh khỏi, là phải chết.

Ngay lúc thích khách đó chuẩn bị thưởng thức mỹ cảnh máu tươi phún trào, y đột nhiên nghe thấy một thanh âm, một thứ thanh âm phảng phất rất quen thuộc.

Một thứ thanh âm chỉ có lúc mũi đao phá gió mới có thể phát xuất ra.

Cái y nghe thấy chính là đao thanh.

Đang lúc y nghe thấy đao thanh, y đã có cảm giác mặt đất dưới lưng lạnh như băng, càng kỳ quái hơn là y không ngờ nhìn thấy Phó Hồng Tuyết lạnh lùng đứng trước mặt y, đang dùng ánh mắt như vì sao treo mình trên đỉnh núi xa xăm mà nhìn y.

Sao lại có thể thế được? Một đao đó đã là một đao chắc chắn chết, Phó Hồng Tuyết làm sao có thể tránh khỏi?

Y nhớ lại phảng phất nghe thấy đao thanh.

Đao thanh của ai?

Không thể là Phó Hồng Tuyết, căn bản không nhìn thấy hắn bạt đao, đao không bạt, làm sao có thể có đao thanh?

Y dùng hết sức nhoài người dậy, chợt phát giác hữu thủ không có cảm giác, đợi đến lúc Phó Hồng Tuyết điềm nhiên thắp lại ngọn đèn tàn, y mới nhìn thấy hữu thủ của mình đã đứt lìa.

Có lẽ nào lúc nghe đao thanh hồi nãy, cổ tay phải của y đã bị chém đứt? Y chỉ nghe thấy đao thanh, không nhìn thấy đao, có lẽ nào trên thế gian thật sự có thứ đao nhanh như vậy?Dưới ánh đèn mù mờ, Phó Hồng Tuyết phát hiện người đi ám sát hắn không ngờ là một người hoàn toàn xa lạ, hiện đang giương mục quang cực kỳ kinh hãi nhìn hắn.

- “Ngươi không tin một đao của ta có thể chém đứt tay ngươi?” - Phó Hồng Tuyết hững hờ hỏi.

- “Chỉ nghe thấy đao thanh, đao thanh...” - Y lẩm bẩm đáp - “Không nhìn thấy đao, không nhìn thấy đao...”

Biểu tình trên mặt y méo mó, tịnh không phải vì vết thương đau điếng, mà vì nội tâm đang vật lộn với sự thật đó, y không tin trên thế gian có thứ đao nhanh như vậy, nhưng sự thật khơi khơi phơi bày trước mắt.

- “Ngươi là ai?” - Phó Hồng Tuyết lạnh lùng hỏi y.

Y không hồi đáp, chỉ giương thị tuyến nhìn về hướng khúc tay bị chém đứt của mình, nhìn bày tay vẫn còn nắm cán đao, trong mắt y chợt lộ xuất một thứ thần tình hỗn hợp, vừa bất lực, ai thương, trầm thống, vừa giải thoát.

Trong bao nhiêu tâm tình phức tạp như vậy, sao lại có tâm thái giải thoát?

Phó Hồng Tuyết cũng đưa mục quang nhìn về phía bàn tay bị chặt, khi hắn chạm mắt lên bàn tay đó, trên mặt hắn cũng chợt lộ xuất một thứ biểu tình rất kỳ quái.

Lúc Phó Hồng Tuyết nhìn thấy đoạn tay bị chặt đứt đó, hắn chợt đã hiểu thấu thích khách đó vì sao khi nhìn thấy bàn tay bị chặt đứt của mình lại hiển lộ thứ thần tình rất phức tạp đó.

Kỳ thực cái Phó Hồng Tuyết nhìn không phải là đoạn tay bị chặt, mà là thanh đao trên đoạn tay bị chặt.

Đó là một thanh đao rất cong, cong như trăng huyền, cong như lưỡi câu của ngư ông.

Thứ loan đao đó đại bộ phận người dân ở biên cường đều dùng, nhưng cách đây ba năm, võ lâm Trung Nguyên chợt xuất hiện một cao thủ dùng loan đao.

Vị cao thủ đó sử một thanh Huyền Nguyệt loan đao, nội trong vòng ba năm ám sát tổng cộng năm mươi hai cao thủ nhất lưu, chưởng môn các phái, võ lâm danh gia, giang hồ hào khách.

Cho tới nay y chưa từng bại qua một lần.

Phó Hồng Tuyết quay đầu ngưng thị nhìn y, qua một hồi rất lâu mới mở miệng :

- Ngươi là Loan Đao A Thất?

- “Phải” - A Thất đáp - “Ta là Loan Đao A Thất”.

Phó Hồng Tuyết lại chú thị nhìn y một hồi lâu, điềm đạm hỏi :

- Ngươi đã lầm.

- Ta đã lầm?

- “Ngươi nếu quả quang minh chính đại đến tìm ta, có lẽ ngươi có thể nhìn thấy đao” - Phó Hồng Tuyết nói từng tiếng.

- “Nhìn thấy đao?”

Trước ngày hôm nay, A Thất tuyệt đối không tin câu nói đó, nhưng hiện tại y đã không thể không tin, trong mắt y lại lộ xuất những biểu tình phức tạp đó lần nữa.

Mục quang của Phó Hồng Tuyết lại đón nhận thần tình “giải thoát” trong ánh mắt của A Thất, hắn lẳng lặng nhìn A Thất, cũng không biết bao lâu sau, hắn mới thở dài nhè nhẹ.

A Thất cũng thở dài một hơi, biểu tình phức tạp trên mặt cũng theo tiếng thở dài đó mà tan biến, chỉ còn dư lại nỗi hoan du giải thoát và hư thoát, sau đó y chợt dùng một khẩu khí rất chân thành mà thốt :

- Cảm tạ ngươi.

- “Không cần khách khí” - Phó Hồng Tuyết hững hờ đáp lời.

A Thất vì sao đối với Phó Hồng Tuyết vừa chém đứt tay mình lại nói lời cảm tạ?

Phó Hồng Tuyết đương nhiên hiểu rõ ý tứ của A Thất, cho nên hắn mới nói “không cần khách khí”, bởi vì hắn cũng là người dụng đao.

Người si đao thông thường cũng giống như người si tình.

Người hãm mình trong lưới tình, bị tơ tình quấn quyện, không những vô phương tự thoát thân, thậm chí muốn cầu chết cũng không thể nào.

Lối sống đó còn tệ hơn chết, thứ thống khổ đó phát ra từ tận thâm sâu cốt tủy, cũng duy nhất có người si đao mới có thể hiểu thấu.

Cho nên tơ tình thông thường phải cần thanh kiếm trí tuệ cắt đứt, người si đao cũng chỉ còn nước chết dưới đao mới có thể giải thoát.

Cho nên Phó Hồng Tuyết tuy đã chém đứt tay A Thất, y không những không một lời oán trách, còn rất cảm kích Phó Hồng Tuyết.

A Thất gắng gượng lôi người đứng dậy, dùng tả thủ còn lại lượm bàn tay bị chặt đứt, sau đó nói với Phó Hồng Tuyết :

- Ngươi không cần tiễn ta.

- “Ta biết” - Phó Hồng Tuyết đáp.

Hai người im lặng nhìn nhau một cái, A Thất chợt quay người bước ra, lúc y ra tới cửa, Phó Hồng Tuyết bỗng mở miệng.

- “Tả thủ cũng có thể dùng đao” - Phó Hồng Tuyết điềm đạm thốt - “Vào thời của Tiểu Lý Phi Đao có một vị vốn là người dùng kiếm tay phải, sau đó tay phải bị chặt đứt, nhưng kiếm của y dùng tay trái lại còn nhanh hơn so với tay phải”.

Người Phó Hồng Tuyết nói tới chính là Kinh Vô Mạng, A Thất biết, nhưng y chỉ đi hững hờ quay đầu lại, hững hờ nói với Phó Hồng Tuyết :

- Ta rời khỏi nhà đã ba năm, cố hương của ta còn có một người si tình đang đợi ta.

Có lẽ sau này ta có thể dùng tả thủ để xắt đồ ăn, dùng tả thủ để nâng chén uống với nàng.

- “Có cơ hội ta nhất định đi ăn đồ ăn ngươi nấu” - Phó Hồng Tuyết thốt.

- “Ta nhất định đợi ngươi” - A Thất đáp - “Nhà ta ở ngoại thành Lạp Tát, một nơi gọi là Phong Linh”.

Chương 13: Thiếu phụ dưới Phong Linh

Ánh sao Lạp Tát mông lung như Giang Nam trong mộng.

Ánh đèn phảng phất cũng xa xăm như Giang Nam, người đứng dưới phong linh bên dưới ánh đèn, ánh mắt của thiếu phụ vẫn mộng mơ thẫn thờ ngưng thị nhìn vào nơi dịu vợi.

Mộng của nàng có phải ở viễn phương, hay viễn phương có người nàng đang nhớ nhung bao lâu nay?

Đêm Lạp Tát tuy cũng lạnh giá, gió khuya lại không thấu xương như Biên Thành, thậm chí còn mang đến Lạp Tát nhiệt tình nam nhi tráng kiện.

Gió khuya lùa cây tùng cổ lão già nua bên ngoài Phong Linh, cũng quyến luyến dàn phong linh dưới mái hiên vang vọng tiếng leng keng.

Tiếng phong linh thanh thúy, nghe trong đêm vắng như vầy, càng làm tăng thêm hương sầu nhớ nhà của lãng tử, niềm bi thương chán chường của du tử.

--- Ánh sao còn xa vời hơn cả cố hương, nhưng ánh sao có thể nhìn thấy được, còn cố hương? Bao nhiêu đứa trẻ ngồi quanh một cái bàn, đứa nào cũng ăn ngon lành, vào cái tuổi của bọn chúng, căn bản vẫn còn chưa thể hiểu thấu chân ý nghĩa của nhà, bọn chúng chỉ cần có ăn, có chơi, có ngủ, thì cho dù có thiên tháp từ trên trời hạ xuống cũng không cần biết.

Diệp Khai cũng từng trải qua cái tuổi đó, nhưng lúc đó chàng đã hiểu được nhà trân quý ra sao.

Có phải vì sau khi mất mát tất cả, mới biết nhà quý tới cỡ nào?

Thiếu phụ đang nhìn xa xăm, Diệp Khai đang nhìn thiếu phụ, Tô Minh Minh chú thị nhìn Diệp Khai, Kim Ngư cùng bọn Tiểu Hoa tụ hòa liến thoắng.

Ánh mắt của thiếu phụ như mộng, ánh mắt của Diệp Khai như một dụng cụ quan sát tinh chế, ánh mắt của Tô Minh Minh mông lung như ánh sao.

- “Muốn nghe cố sự không?” - Tô Minh Minh chợt hỏi khẽ.

- “Cố sự?” - Diệp Khai chợt tỉnh, quay đầu nhìn Tô Minh Minh - “Cố sự gì vậy?”

- “Cố sự của nàng ta” - Thị tuyến của Tô Minh Minh quay về hướng thiếu phụ dưới phong linh.

- Muốn.

- Đi theo tôi!

* * * * *

Muốn kể cố sự của “nàng”, đương nhiên không nên nói trước mặt nàng, cho nên Tô Minh Minh dẫn Diệp Khai đến bên bờ thác.

Đêm nay Lạp Tát có sao, cũng có trăng.

Còn Giang Nam? Ánh sao mông lung, ánh trăng sáng ngời, dòng thác rì rào ánh thành một dải thắt lưng dài thượt trắng bạc lấp lánh.

Gần thác có một tảng nham thạch rất lớn, Tô Minh Minh ngồi bên trên, Diệp Khai đương nhiên cũng ngồi bên trên, ngồi bên cạnh Tô Minh Minh trên tảng nham thạch.

Ánh trăng sáng như vậy, phong cảnh đẹp như vậy, tiếng suối chảy dịu dàng như vậy, mặt đất thanh bình như vậy, nếu quả bọn họ là một đôi tình nhân mà nói, đó đã là một bức họa lãng mạng làm sao.

- “Tên của nàng là Na Oa” - Tô Minh Minh dịu giọng.

Diệp Khai đương nhiên biết “nàng” là chỉ thiếu phụ dưới phong linh :

- Na Oa?

Biểu tình của Tô Minh Minh chợt biến thành rất bi thương :

- Nếu quả chàng muốn hiểu rõ con người của Na Oa, nhất định trước hết phải nghe một thiên cố sự mới được.

Chuyện nàng kể đích thị là một cố sự bi thương.

Na Oa là nữ nhân, trăm ngàn năm trước sinh trưởng ở phía bắc Thánh Mẫu phong, là một nữ nhân vừa vĩ đại vừa thánh khiết trong bộ tộc Khoách Nhĩ Khách thời cổ đại.

Khi bộ lạc Khoách Nhĩ Khách bị tộc nhân của bộ tộc Nê Cổ hung ác cường bạo tấn công, tộc nhân của nàng bị đánh bại, người yêu của nàng bị bắt đày đi xa, nàng cũng bị tù trưởng của tộc Nê Cổ bắt sống.

Tiêu chí của tộc Nê Cổ là màu đỏ, màu đỏ mang theo mùi máu, bọn chúng thích mùi máu và sự đổ nát.

Tù trưởng của bọn chúng muốn gạ gẫm Na Oa, nàng thà chết chứ không chịu phục tùng.

Cho nên tên tù trưởng đe dọa sẽ giết người yêu của nàng.

Cho nên Na Oa chỉ còn nước... Nàng chịu đựng, bởi vì nàng muốn phục thù.

Nợ máu trả bằng máu, nàng chung quy đã đợi được cơ hội cứu được người đồng tộc và người yêu bị đày.

Nàng cũng không phải là không có hy sinh.

Đợi đến lúc người yêu của nàng dẫn dắt đại quân phục thù công nhập tới bên dưới đại trướng doanh của tên tù trưởng bộ tộc Nê Cổ, nàng đã hóa thành hương hồn.

Là hương hồn, cũng là trung hồn.

Trong tay nàng còn nắm chặt một tình khúc nàng viết cho tình nhân “quả cảm” của mình trước khi lâm tử.

Là tình khúc, cũng là sử thi.

Xin đưa tới người ca khúc này, làm ơn giao cho niềm quả cảm của tôi trú bên dưới dòng suối nhỏ.

Niềm quả cảm yêu mến của tôi, chàng nhất định phải sống.

Chàng phải sinh tồn, phải cảnh giác đề phòng, đề phòng từng giây từng phút, vĩnh viễn ghi nhớ, ghi nhớ đám người thích ô tinh huyết hồng kia.

Bọn chúng hiếu sát.

Chàng đụng phải bọn chúng, cũng bất tất phải lưu tình, chàng phải đem bọn chúng quăng vào cùng hải, đem bọn chúng nhốt vào hoang tái, trùng kiến cố quốc điền viên mỹ lệ của chàng.

Cố quốc tuy đã trầm luân, điền viên tuy đã hoang vu, nhưng chỉ cần chàng cần cù nỗ lực, cố quốc của bọn ta tất có ngày phục hưng, điền viên tất có ngày trùng kiến.

Tình nhân của nàng không phụ lòng nàng, tộc nhân của nàng cũng không phụ lòng nàng.

Cố quốc của nàng đã được phục hưng, điền viên đã được trùng kiến.

Bài thơ của nàng và xương trắng của nàng đều được mai táng dưới tòa bạch tháp Na Oa Tự xây dựng cho nàng, vĩnh viễn lệnh truyền sự sùng bái tôn kích của người người.

Đó không phải là thiên cố sự tráng liệt.

Đó là thiên cố sự bi thảm.

* * * * *

Diệp Khai không rơi nước mắt, một người nếu quả trong lòng nhiệt huyết đằng đằng dâng trào, làm sao rơi nước mắt được? Bất quá chàng không thể không hỏi :

- Xương trắng của nàng đãi mai táng dưới tòa bạch tháp, Na Oa mà nàng kể tới lại làm sao mà về đây?

- “Na Oa ngày nay tuy không không có đám tộc nhân khát máu hung tàn áp chế” - thanh âm của Tô Minh Minh vương vấn một tia ai sầu - “Nhưng lại phảng phất có một vật khát máu áp chế nàng và người yêu của nàng”.

- Vật gì?

- “Thành danh” - Tô Minh Minh đáp - “Người yêu của nàng rời bỏ nàng là vì muốn thành danh”.

- “Người yêu của nàng rời bỏ nàng là vì muốn vang danh trong giang hồ?” - Diệp Khai hỏi.

- “Đúng” - Thanh âm của Tô Minh Minh mộng ảo như tiếng suối chảy - “Cho nên nàng bị giam cầm trong trướng bồng của tên ‘tù trưởng danh lợi’, chịu đựng tịch mịch cô độc, chịu đựng năm tháng dày vò, đợi chờ một ngày người yêu của nàng trở về cứu nàng”.

- “Đợi bao lâu rồi?” - Diệp Khai hỏi - “Nàng đã bầu bạn với tịch mịch bao lâu?”

- “Ba năm” - Tô Minh Minh đáp - “Đã ba năm dưới phong linh chỗ cây cổ tùng”.

- Người yêu của nàng tên gì?

- “A Thất” - Tô Minh Minh đáp.

- A Thất?

Trong óc Diệp Khai chợt lóe lên một bóng người, một thanh niên tay cầm một than loan đao như trăng huyền.

- “Loan Đao A Thất” - Diệp Khai lẩm bẩm - “Có phải là y?”

- Chàng nói gì vậy?

- “Không” - Diệp Khai hiển nhiên không muốn để nàng biết con người của Loan Đao A Thất, cho nên chàng liền hỏi - “Vậy nàng ta có biết A Thất trên giang hồ có danh tiếng gì chưa?”

- “Nàng ta từng nói với tôi, cho dù A Thất đã có danh trên giang hồ, y vẫn không thể trở về” - Tô Minh Minh đáp - “Bởi vì khi y có danh, cũng trở thành bất lực”.

- “Điều đó là thật” - Diệp Khai cười thốt - “Thân tại giang hồ, thân bất do kỷ, sau khi đã thành danh, thông thường đều có thể gặp phải những chuyện không còn đường lựa chọn”.

- “Một người đã thành danh, thông thường có người khác muốn thành danh đến tìm mình quyết đấu, sau đó còn có thể có người thứ hai, người thứ ba... cho đến lúc mình bại” - Tô Minh Minh thốt - “Trên giang hồ bại tức là chết”.

Tô Minh Minh dừng một chút, lại từ từ nói tiếp :

- Cho nên Na Oa lại nói, A Thất nếu quả có trở về, nhất định là đã đến lúc y chết.

- “Nàng ta đã biết kết quả như vậy, tại sao lại vẫn phải chờ đợi?” - Diệp Khai hỏi.

- “Bởi vì nàng ta si tình” - Thanh âm của Tô Minh Minh lại thẫn thờ thương cảm - “Biết rõ kết quả như vậy, nàng ta vẫn phải đợi chờ, một người si tình, cũng giống như người si kiếm, biết rõ kết quả là chết dưới kiếm của người si kiếm khác, hắn vẫn làm vậy”.

--- “Nhân tại giang hồ, thân bất do kỷ”, người trong giang hồ, thân không còn thuộc về mình, người nói câu đó thật sự hiểu thấu người giang hồ.

Ánh trăng là tà trên suối nước, sóng nước lăn tăn, phảng phất dòng suối cũng có vô số vì sao đang nhấp nháy.

Dưới ánh trăng, đôi mắt thẫn thờ ai sầu tịch mịch trống vắng của Tô Minh Minh đang chăm chăm nhìn Diệp Khai.

- “Còn chàng? Chàng có phải đang đợi một trường quyết đấu vĩnh viễn không an nghỉ?” - Tô Minh Minh hỏi - “Chàng vì sao không thoái lui khỏi giang hồ thị phi?”

Diệp Khai không nhìn nàng, mục quang của chàng xuyên thấu gợn sóng bập bềnh đến tận đáy nước sâu thẳm.

- “Cho dù người có thoái xuất giang hồ, nhưng danh vẫn còn tại giang hồ” - Diệp Khai cười khổ - “Người muốn thành danh đều có thể tìm đến mình, cho dù người mình ở chân trời góc biển, phiêu diêu ở hư nguyên, ngày tháng an bình của mình cũng có lúc kết thúc”.

Tô Minh Minh không nói tiếng nào, người nàng đã hãm nhập trong trầm tư, phảng phất đang gặm nhấm ý vị câu nói của Diệp Khai, mục quang của nàng cũng quay về hướng dòng suối trong vắt nhìn thấy tận đáy.

Nàng không mở miệng, Diệp Khai đương nhiên càng không thể nói gì, giây phút tĩnh lặng mỹ miều lãng mạng đó, hà tất để cho sự tình ân oán không đường lựa chọn phá hoại không gian? Nhưng đang lúc Diệp Khai chuẩn bị hưởng thụ tình điệu đó, Tô Minh Minh chợt hỏi :

- Chàng nhìn kìa, cái gì đang lềnh bềnh trên mặt nước vậy?

Diệp Khai lập tức quay đầu nhìn.
Trên mặt suối lăn tăn sóng nước, có một chiếc giày trôi nổi, một chiếc giày rất nhỏ, xem chừng là giày con nít.

- “Giày” - Diệp Khai đáp - “Xem chừng là giày con nít mang”.

- Mau, mau đi coi...

Tô Minh Minh còn chưa dứt lời, Diệp Khai đã phóng đi, người nhẹ nhàng điểm trên mặt suối, lại đã quay trở về đến trên tảng nham thạch, trong tay chàng cầm một chiếc giày nhỏ, nước nhỏ giọt trên mặt nham thạch.

Tô Minh Minh hồi nãy vội vả, nhưng bây giờ nàng tịnh không đón lấy chiếc giày, nàng chỉ dùng ánh mắt ngập tràn vẻ khủng bố nhìn chiếc giày nhỏ trên tay Diệp Khai.

Tại sao nàng có biểu tình như vậy? Đó chỉ bất quá là một chiếc giày rất bình thường, nàng tại sao lại có cử động như vậy? Diệp Khai không hỏi nàng, tịnh không phải vì chàng đã biết nguyên nhân, mà là chàng biết Tô Minh Minh nhất định sẽ giải thích.

Tô Minh Minh quả nhiên đã giải thích, nàng nhìn chằm chằm lên chiếc giày một hồi lâu, sau đó mới nói :

- Đó là giày ba tháng trước tôi đã mua cho Ngọc Thành.

Chiếc giày đó của Ngọc Thành, nó đêm hôm qua đã thất tung, hiện tại có một chiếc giày của nó trôi tới đây, nhất định là nó đã có chuyện.

Diệp Khai quay đầu nhìn vách đá nơi thác nước đổ xuống :

- Trên đó là chỗ nào?

Tô Minh Minh cũng nhìn lên vách đá, thanh âm của nàng có vẻ sợ hãi :

- Nghe nói dòng suối đó chảy qua bên dưới Hầu Viên.

- “Hầu Viên?” - Diệp Khai hỏi - “Hầu Viên bên trên vách đá đó?”

- Phải.

Chiếc giày trôi theo thác nước từ trên vách đá rơi xuống, chảy tới đây, trên vách đá là Hầu Viên, Ngọc Thành lại đi tới Hầu Viên rồi mất tích, chiếu theo đó mà nói, tòa Hầu Viên đó nhất định ẩn tàng bí mật không ai biết, không thể nói cho ai biết.

* * * * *

Ánh sáng bình minh đột phá mấy tầng mây, bắn ra trên đầu Tử Cảnh, bầu trời tuy đã sáng, nhưng mặt đất vẫn còn là một phiến mông lung.

Tử Cảnh trong mông lung nhìn giống như một bức tranh thủy mặc, lại một phần thần bí, một phần quái dị, một phần khủng bố hơn tranh thủy mặc.

Vết thương tuy đau đớn, nỗi vui mừng trong tâm lại đã lấn át nỗi đau ngoài da, A Thất chú thị nhìn Tử Cảnh trong mông lung, hân hoan nhướng mày.

Qua khỏi Tử Cảnh là tới Lạp Tát, Lạp Tát sau ba năm xa cách có còn nguyên dạng như xưa? Mái vòm của Bốt Đạt Lạp Cung có còn phát quang lấp lánh dưới trời xanh như xưa? Những tín đồ hoạt Phật kiền thành có còn không ngại đường xá xa xôi tam bộ nhất bái, ngũ bộ nhất khấu, dùng phương pháp gian khổ đó để biểu thị lòng tôn kính của bọn họ như xưa? Con đường trường trong thành có còn ngập tràn mùi sữa chua nồng nặc gần như làm người ta không thể thở nổi như xưa?

Phong linh dưới mái hiên ngoài thành có còn treo đung đưa như xưa? Tiếng vọng phát xuất có còn dẫn đưa nỗi nhớ nhà như xưa? Bên dưới phong linh có còn người tựa song cửa nhìn xa xăm như xưa? Trong mắt nàng có còn mang theo niềm thương cảm triền miên như xưa? Nghĩ tới nàng, A Thất hận mình không thể lập tức về cạnh bên nàng, y mập mờ nhớ lại tình cảnh năm đó lúc y muốn rời bỏ nàng, nàng không la lối, cũng không khóc.

Nàng cũng không níu kéo, chỉ dùng một khẩu khí rất lợt rất lạt mà nói :

- Nhớ Lạp Tát có Phong Linh.

- “Ta nhất định nhớ” - Năm đó A Thất đáp lời nàng một cách khẳng định - “Chỉ cần mộng tưởng của ta vừa được thực hiện, ta nhất định trở về”.

Lúc đó A Thất còn là một thanh niên tràn đầy hoài bão, nghĩ giang hồ cũng giống như khách sảnh ở nhà y, rất dễ dàng đi lại, lúc hứa hẹn phảng phất rất có lòng tin đối với mộng tưởng của mình.

Đợi đến khi y đem mộng tưởng, hoài bão, và thanh loan đao cong cong như trăng huyền đó vào giang hồ, y mới biết giang hồ là nơi như thế nào.

“Mộng tưởng” sau đó tuy đã được thực hiện, nhưng người lại đã biến đổi.

Không phải là biến tâm, không phải là biến thành hư hỏng, mà là biến thành “sợ làm hư sự”, biến thành không dám về nhà, bởi vì y chỗ nào lúc nào cũng đều phải dự phòng có người đến tìm y quyết đấu.

Y sợ sau khi trở về nhà, làm liên lụy đến nàng.

Một lần không dám về, hai lần không dám về, ba lần, bốn lần... Càng lâu lại càng không dám về.

“Giang hồ càng đi càng sợ”, câu nói đó tuy tịnh không hoàn toàn chính xác, lại cũng có đạo lý của nó.

A Thất biết cả đời này đại khái đã vô phương về nhà được, bởi vì trên giang hồ, bại là chết.

Người chết có về nhà được hay không đều không thành vấn đề nữa.

--- Có thật sự không thành vấn đề không?

Đại hiệp khách, đại danh nhân, anh hùng hảo hán trên giang hồ, tịnh không giống như trong truyền thuyết, bọn họ và người bình thường đều phải sinh hoạt, phải ăn, phải chơi, phải uống rượu, phải xài tiền.

Không có thu nhập, làm sao mà ăn xài? Những hiệp khách, danh nhân, anh hùng hảo hán lại không thể đi trộm đi cướp, cho nên có người bắt đầu làm “kiêm sai”, làm nghề tay trái.

Tối hảo nhất trong nghề nghiệp “kiêm sai” đương nhiên là “chức nghiệp sát thủ”, sát thủ chuyên nghiệp.

Trong tất cả các chức nghiệp của nhân loại, chức nghiệp lâu đời nhất, không có đường chọn lựa nhất trong lịch sử, là sát thủ, cũng là chức nghiệp nguyên thủy nhất của nam nhân.

Thậm chí so với chuyện sinh đẻ của nữ nhân còn cổ xưa hơn.

Làm sát thủ tuy kiếm được nhiều tiền, nhưng đại đa số là nhân vật bi kịch, bởi vì khi bọn họ thi hành nhiệm vụ, lúc nào chỗ nào cũng đều có thể chết, hơn nữa còn phải có lối sinh hoạt ẩn tích mai danh.

Có lúc tiếp nhận nhiệm vụ đi giết thân nhân của chính mình, lúc đó không những không thể đắn đo, mà còn phải cả nhíu mày một lần cũng không thể.

Sát thủ không những lục thân bất nhận, hơn nữa còn phải lãnh khốc vô tình, càng phải tuyệt tình, quyết không thể có một chút nhi nữ tư tình, cũng không thể có tình cảm luân thường đạo lý.

Tuyệt tình tuyệt nghĩa, tàn khốc ngoan bạo, lãnh huyết vô danh, những thứ đó đều là điều kiện cần thiết để làm một sát thủ, quan trọng là cần phải giữ có một mình mình.

Không có thời gian của mình, không có lợi ích của mình, không có ân thù của mình, không có gia hận của mình, tất cả những gì phụ thuộc về mình đều phải cách ly tuyệt đối.

Một điểm càng trọng yếu là sát thủ không có cơ hội thoái lui, chỉ có nước bước tới, tới chết mới nghỉ.

Nếu quả mình muốn đợi gom góp để giành đủ tiền, sau đó thoái lui, đó tuyệt đối là chuyện không thể có, cho dù cừu nhân không giết mình, kẻ đồng hành nhất định cũng truy đuổi mình, truy đuổi mình tới lúc hoàn toàn không thể nói ra bí mật mới thôi.

--- Người không thể nói ra bí mật, trên thế gian này đại khái chỉ có một dạng người, người chết.

Còn có một dạng cũng có thể, đó là lúc người ta đã nghĩ mình không thể uy hiếp người ta, có lẽ người ta sẽ phóng tha mình.

Giống như A Thất hiện tại.
Hữu thủ của y đã đứt lìa, người đã tàn phế, cho dù có nắm giữ bí mật trọng đại, nhưng để bảo toàn sinh mệnh, chết cũng không thể tiết lộ ra.

Cho nên dạng của A Thất, có thể coi là may mắn nhất trong đám sát thủ, bởi vì y đã chết qua một lần.

Người ta nhất định có thể nghĩ y đã chết dưới đao của Phó Hồng Tuyết, tuyệt đối không tưởng tượng được Phó Hồng Tuyết không ngờ lại có thể phóng tha y.

Phó Hồng Tuyết tuy chém đứt một tay y, lại bảo toàn sinh mệnh của y.

Từ nay trên giang hồ đã không còn con người “Loan Đao A Thất”.

Nắng sớm dâng cao, tản mác trên mặt đất vô biên, cũng đẩy lùi giá lạnh tàn lưu từ đêm qua.

Vẻ hiểm ác của Tử Cảnh có thể nhìn thấy rõ, nhưng A Thất tịnh không sợ, y từ nhỏ đã sinh trưởng ở Lạp Tát, không biết đã chơi bời ở Tử Cảnh này bao nhiêu lầ n rồi, đối với truyền thuyết yêu ma quỷ quái, y càng không tin.

Cho nên y tuy ba năm rồi chưa trở về, đi đến Tử Cảnh, trong tâm đã dâng trào một hương vị ngọt ngào, nhìn thấy Tử Cảnh phảng phất đã như nhìn thấy nhà mình vậy, cước bộ của y không khỏi càng lúc càng nhanh.

Vách đá cao vút dựng đứng che ánh mặt trời, A Thất bước vào trong bóng tối âm u, chút nữa đây sẽ quay khỏi Tử Cảnh, mau chóng về đến Lạp Tát, đương nhiên cũng rất mau chóng nhìn thấy nàng.

Ngay lúc đó, y chợt nhìn thấy một lão nhân khập khiễng từ đầu kia của Tử Cảnh đi tới.

Lão nhân đó lưng đã cong gù, trên lưng đeo một cái gùi tre, hữu thủ của lão chống cây nạng kết bằng hai phiến trúc, lần mò thất thểu bên vệ đường lượm phế khí vật.

Lão nhân đó nguyên lai là một “thập hoang giả”, lão già lượm đồ phế liệu.

A Thất nhìn thấy lão nhân lượm phế liệu đó, trong tâm không khỏi dâng lên một niềm tôn kính, một người già nua như vậy còn phải vì sinh hoạt mà bôn ba, năm tháng tuy đã để lại nhiều vết tích tàn khốc trên người lão, Thập Hoang lão nhân đó lại không cúi đầu, lưng của lão tuy cong, hành động tuy không quá linh hoạt, nhưng lão vẫn bằng vào nỗ lực của chính mình mà kiếm đồng tiền bát gạo sinh sống.

Lão có con cái thân nhân gì không? Nhất định là không, nếu không ai lại tàn nhẫn để cho một người già cỗi như vậy lao thân lụy sức sinh nhai? Thứ người không bị sinh hoạt sống còn hiện thực đánh gục như lão, tâm tự tôn nhất định rất cường liệt, y nếu quả muốn để lộ chút đồng tình thương hại lấy lão, lão nhất định có thể giận dữ chống lại y.

Cũng may A Thất đã nghĩ ra phương pháp, vừa có thể trợ giúp lão, cũng không làm thương tổn đến lòng tự tôn của lão.

A Thất rút trong túi ra một tấm ngân phiếu, sau đó nhàu nát, quăng dưới đất, y lại nhanh nhẹn bước đi, rất mau chóng bước qua mặt Thập Hoang lão nhân.

Ánh mắt của Thập Hoang lão nhân một mực nhìn chăm chăm trên mặt đường, lão đương nhiên nhất định sẽ phát hiện tờ ngân phiếu mà A Thất quăng trên đường.

Tiền tài rơi rớt lượm được dọc đường, tịnh không thể làm tổn thất đến sự tự tôn của lão nhân, cho nên tâm tình của A Thất thật sự khoái trá cực kỳ.

--- Giúp đỡ một người già cần được giúp đỡ, chuyện đó tuy không phải là việc thiện gì lớn lắm, nhưng lại có thể làm cho tâm tình mình thoải mái cực kỳ.

Gió sớm tươi tắn nhất, cũng ôn nhu nhất, trong gió không những phảng phất mùi lá cây từ núi non xa xăm, cũng có mùi sữa chua từ trong thành Lạp Tát bay ra.

A Thất hít một hơi dài, mùi vị đó quen thuộc làm sao! Mỗi lần sau khi uống rượu hoặc mộng mơ lúc nửa đêm, y khao khát có thể ngửi thấy mùi vị đó làm sao! Y tham lam hít mấy hơi liền, sau đó đang chuẩn bị bước tiếp, chợt nghe thanh âm từ đằng sau truyền tới :

- Người trẻ tuổi!

Thanh âm già nua trầm khàn, lại mang đậm những nỗi thăng trầm của cuộc đời, nhất định là thanh âm của Thập Hoang lão nhân, A Thất quay đầu nhìn lão nhân đang bước về phía y.

- “Người trẻ tuổi có biết tiền đáng quý lắm không” - Thập Hoang lão nhân cầm tờ ngân phiếu hồi nãy A Thất quăng trên mặt đường - “Ngươi sao lại bất cẩn đến thế? Vạn nhất gặp người khác, chắc mất luôn rồi”.

A Thất lập tức giơ tả thủ còn lại lắc lắc :

- Không phải của ta.

- Không phải của ngươi?

- “Không phải” - A Thất rút trong người ra một sấp ngân phiếu - “Tiền của ta đều cất trong này, tiền ông lượm đâu phải tiền của ta”.

- “Ồ!” - Thập Hoang lão nhân nhìn tiền trên tay, thở dài - “Ái chà! Nhiều tiền như vầy không ngờ không ai muốn”.

- “Là ông nhìn thấy, ông nên giữ” - A Thất thốt - “Ta còn có chuyện phải đi đây!”

A Thất quay đầu, vừa muốn đi, chợt nghe lão nhân nói một câu rất kỳ quái :

- “Cái giá ta giết người tuy rất cao, nhưng luôn luôn đều là người sống giao tiền cho ta, không tưởng tượng được lần này không ngờ có người chết lại có thể cho ta tiền”.

Cái giá giết người? Có lẽ nào Thập Hoang lão nhân là sát thủ? A Thất vội quay mình, đôi mắt nhìn Thập Hoang lão nhân chằm chằm, nhưng nhìn cách nào đi nữa, cũng nhìn không ra Thập Hoang lão nhân đó là sát thủ.

- Lão nhân gia, hồi nãy ông nói gì vậy? Có thể lặp lại được không?

- “Được mà” - Thập Hoang lão nhân nhướng mày thốt - “Ta giết người luôn luôn là người sống trả tiền, không tưởng tưởng được lần này không ngờ là người chết trả tiền”.

- “Người chết trả tiền?” - A Thất hỏi - “Người chết là ai? Ai là người muốn ông giết người? Giết ai?”

- “Người chết là ngươi” - Thập Hoang lão nhân cười đáp - “Người hồi nãy len lén quăng tiền dưới đất, đại khái là sợ làm tổn thương lòng tự tôn của ta, có phải không?”

Đến rồi, chuyện A Thất lo lắng quả nhiên đã đến.

Tưởng không được Phó Hồng Tuyết tuy đã tha y, tổ chức lại vẫn không tha y.

- “Là tổ chức phái ngươi đến?” - A Thất giới bị chăm chú nhìn Thập Hoang lão nhân - “Ta đã thành người tàn phế, trốn tránh còn không kịp, làm sao có thể tiết lộ bí mật? Tổ chức vì sao còn không chịu phóng tha ta?”

- Vì Phong Linh.

- “Phong Linh?” - A Thất ngẩn người - “Vì vợ ta?”

- “Phải” - Thập Hoang lão nhân cười cười - “Ngươi không chết, Phó Hồng Tuyết làm sao chết được?”

Câu nói đó A Thất nhất định nghe không hiểu lắm, cho nên đang chờ Thập Hoang lão nhân giải thích.

- “Ngươi tuy rời khỏi nhà đã ba năm, nhưng lão bà của ngươi vẫn si dại đợi chờ ở ‘Phong Linh’ ốc, cho dù có đợi mười năm, ả vẫn có thể đợi cho được” - Thập Hoang lão nhân thốt - “Nếu quả ngươi đã chết, tình huống lại khác, vợ ngươi nhất định đi lượm xác ngươi, cũng nhất định trả thù cho ngươi”.

Thập Hoang lão nhân lại cười cười, nói tiếp :

- Vợ ngươi ra sao, ngươi nhất định rất thấu hiểu, không cần biết là ai đã giết ngươi, ả đều có thể truy tung cho ra, hơn nữa cũng nhất định có thể giết cho đưọc đối phương, không cần biết đối phương là cao thủ lợi hại tới cỡ nào, ả đều có biện pháp giết chết.

- “Bọn ngươi đã biết tâm lý báo thù của ‘Phong Linh’ trầm trọng đến cỡ nào, thì càng không nên giết ta” - A Thất thốt.

- “Bọn ta phải giết ngươi sao?” - Thập Hoang lão nhân nhướng mày, khóe miệng hé lộ nụ cười quỷ dị - “Ngươi chết dưới đao của Phó Hồng Tuyết, bọn ta toàn tâm toàn ý muốn báo thù cho ngươi”.

Mặt đất tuy đã dần dần ấm áp, A Thất lại cảm thấy một luồng khí lạnh xuyên thấu lòng bàn chân đi lên, y cuối cùng đã minh bạch mục đích của tổ chức, bọn chúng muốn giá họa cho Phó Hồng Tuyết.

Bọn chúng đương nhiên nhất định có biện pháp làm cho “Phong Linh” nghĩ là y đã chết dưới đao của Phó Hồng Tuyết, một khi nàng biết y đã chết dưới đao của Phó Hồng Tuyết, sau này ngày tháng của Phó Hồng Tuyết sợ rằng sẽ không tốt đẹp gì.

Thủ đoạn truy tung báo thù của “Phong Linh”, không ai rõ bằng A Thất, cho dù mình có là ông trời, nàng cũng có biện pháp bắt mình từ thâm cung hoàng điện đem ra nơi hoang dã lăng trì đến chết.

Thập Hoang lão nhân dùng một ánh mắt rất nhân từ nhìn A Thất, đương nhiên cũng dùng một thanh âm rất từ tốn hỏi A Thất :

- Ngươi có biết ta dùng binh khí gì đến giết ngươi không?

- “Đao” - A Thất đáp - “Ngươi chỉ có thể dụng đao”.

- “Bởi vì Phó Hồng Tuyết dụng đao” - Câu nói đó tịnh không cần phải nói ra, trong tâm hai người đều hiểu rõ.

- “Ngươi có biết ta dùng thứ đao gì để giết ngươi không?” - Thập Hoang lão nhân lại hỏi.

- Loại đao gì?

- “Hai thước bảy tấc, rộng sáu phân” - Thập Hoang lão nhân cười đáp - “Trọng lượng không thể vượt quá mười bảy cân”.

A Thất tuy nhìn không thấy đao của Phó Hồng Tuyết, nhưng y đã từng đương đầu với đao của Phó Hồng Tuyết, cho nên y biết những thước tấc mà Thập Hoang lão nhân nói nhất định là kích thước và trọng lượng của thanh đao của Phó Hồng Tuyết, chỉ là không nghĩ ra lão nhân đó không ngờ đã mang thanh đao đó đến.

Cán đao đen sì, thân đao đen sì.

Cả thanh đao đều một màu đen sì.

Đen sì phảng phất như khung trời trong đêm mưa giá lạnh, lại lấp lánh một thứ ánh sáng quỷ dị khôn tả.

Hình dáng của đao lại phổ phổ thông thông, bình bình phàm phàm.

Thanh đao đó có phải là ma đao làm cho người ta run sợ?

A Thất nhìn đao trong tay Thập Hoang lão nhân, biểu tình trên mặt in hằn nét tôn kính lẫn khủng bố.

Khủng bố là vì y biết hôm nay không thể không chết.

--- Trên thế gian có ai có thể chân chính không sợ chết?

Tôn kính đương nhiên là vì thanh đao trong tay Thập Hoang lão nhân, bởi vì thanh đao đó tượng trưng cho Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết mà y tôn kính.

Nghênh đón ánh mặt trời, lưỡi đao đen sì quỷ dị khôn tả đột nhiên lóe xuất một tia sáng chói ngời.

Một đao huy xuất, đao phong phá không.

Đao thanh còn chưa vang vọng, cổ A Thất đã rời khỏi thân y.

Thập Hoang lão nhân từ tốn rút trong cái gùi trúc sau lưng ra một tấm lụa trắng, dịu dàng chùi sạch vết máu trên lưỡi đao, dịu dàng đến mức phảng phất giống như tổ phụ đang chùi miệng cho đứa cháu mình.

Đầu A Thất lăn long lóc trên hoang mạc nóng bỏng, mắt y không nhắm lại, cũng không có vẻ thống khổ, mắt y không ngờ lại như tươi cười nhìn Thập Hoang lão nhân.

Bởi vì trước khi y lâm tử đã biết một chuyện, y không nhìn thấy đao của Phó Hồng Tuyết, chỉ nghe thấy đao thanh, nhưng y lại đã nhìn thấy đao của Thập Hoang lão nhân, lại không nghe thấy đao thanh.

Một chỉ nghe thấy đao thanh, một chỉ nhìn thấy đao, thử hỏi có sai biệt gì không?

Khi đầu A Thất rơi xuống đất, dàn phong linh treo dưới mái hiên của “Phong Linh” ốc ngoài thành Lạp Tát đột nhiên đã vang vọng leng keng.

Chương 14: Vương lão tiên sinh trong thủy tinh ốc

Căn ốc dùng thủy tinh trang sức thành, tường thủy tinh tinh oanh trong suốt, nóc ốc tinh oanh trong suốt.

Vào những đêm không mây không gió, từ căn ốc đó có thể nhìn thấy ánh trăng nhu mỹ và ánh sao mông lung.

Mỗi một vật trong ốc đều dùng thủy tinh điêu khắc thành, thậm chí cả bàn ghế cũng vậy.

Bởi vì chủ nhân của căn ốc này thích thủy tinh.

Mọi người đều thích thủy tinh, nhưng trú ngụ trong một căn ốc như vậy, rất ít có ai có thể chịu đựng được.

Thủy tinh tuy khả ái mỹ lệ, nhưng quá lạnh, quá cứng, cũng quá vô tình, đặc biệt ghế làm bằng thủy tinh.

Đại đa số người đều thà ngồi trên một cái ghế bọc tơ nhung mềm mại, dùng chén thủy tinh uống rượu bồ đào Ba Tư.

Cái mà chủ nhân của căn ốc này thích lại là thủy tinh, đồ thủy tinh lão có cũng không có bất cứ một ai trên thế giới này có nhiều như vậy.

Chủ nhân của căn ốc này là một lão nhân tóc bạc điểm sương, bên ngoài người biết lão đều thích gọi lão một tiếng “Vương lão tiên sinh”.

Mọi ngươi tuy đều biết “Vương lão tiên sinh” là lão nhân, lại không có ai biết thật ra đã già tới cỡ nào?

Đầu tóc lão tuy đã bạc trắng gần hết, lại ít nhiều có phần giống như đầu tóc thiếu niên, trên mặt lão tuy đầy vết tích của năm tháng, nhưng lại mang đến vẻ thuần chân khả ái của thiếu niên ngây ngô.

Đôi mắt của lão tuy tràn đầy tia sáng trí tuệ, lại cũng có nhiệt tình của thiếu niên.

Gương mặt lão nhìn rất hòa nhã, lão đối với người ta cũng rất hòa nhã, chỉ có “thủ hạ bí mật” của lão mới biết lão thật ra là người “hòa nhã” ra sao.

Ghế làm bằng thủy tinh tuy cứng ngắc băng lãnh, Vương lão tiên sinh ngồi trên ghế lại rất thoải mái.

Một mình ngồi trong căn ốc này, đối diện với những đồ vật điêu khắc thành từ thủy tinh, nhìn ánh sáng lóe động, thông thường là lúc khoái trá nhất.

Lão thích một mình ngồi trong căn ốc này, bởi vì lão không chịu cho người khác đến chia sẻ nỗi khoái trá của lão, cũng giống như lão không chịu để người ta đến chia sẻ thủy tinh của lão, cho nên rất ít khi có người dám tiếng vào căn ốc này của lão, cả người thân cận nhất của lão cũng đều không ngoại lệ.

Hôm nay lại đã có ngoại lệ.

Sự tinh khiết của thủy tinh tuyệt đối thuần tịnh hơn cả rượu nguyên chất trong chén thủy tinh, y phục và trang sức của Vương lão tiên sinh cũng cực kỳ kén chọn, chất liệu y phục cực hảo, hai bàn chân đi chân không móng chân cắt xén cực kỳ sạch sẽ chỉnh tề đang đặt trên một đôn thủy tinh nghiêng nghiêng, cả người chừng như rất thư thả.

Chỉ có ở đây lão mới uống rượu, bởi vì chỉ có người thân cận nhất của lão mới biết chỗ này, đặc biệt là lúc lão uống rượu, càng không có ai dám đến quấy rầy lão.

Nhưng hôm nay đang lúc lão chuẩn bị uống chén thứ ba, bên ngoài không ngờ có người gõ cửa, hơn nữa không ngờ còn không đợi lão cho phép, lại đã đẩy cửa xồng xộc xông vào.

Vương lão tiên sinh rất không vui, nhưng trên mặt lão lại không biểu thị một chút biểu tình gì, trên mặt lão vẫn mang nụ cười hòa nhã như trước.

Đó tịnh không phải vì người đẩy cửa tiến vào là thuộc hạ thân cận nhất của lão, “Phúc Bá”.

Phúc Bá họ Trương, tên là Trương Phúc, người biết gã đều gọi gã là Phúc Bá, hoặc là Phúc tổng quản, vì gã là tổng quản trong nhà Vương lão tiên sinh.

Nhìn gã Trương Phúc trung thành chạy tọt vào, Vương lão tiên sinh chậm rãi uống một hớp :

- Có muốn ngồi xuống uống với ta một chén không?

- “Thưa không nghĩ tới” - Trương Phúc đáp - “Cũng không muốn”.

Gã không giống như chủ nhân của gã, trong tâm gã có gì là lập tức lộ xuất trên mặt liền, hiện tại biểu tình trên mặt gã xem ra có vẻ như nhà đang cháy.

- “Tôi không nghĩ tới uống rượu, cũng không muốn uống rượu” - Trương Phúc đáp - “Tôi không phải vì rượu mà đến”.

Vương lão tiên sinh lại cười, lão thích người trực tính thẳng thắn, tuy lão không phải là hạng người đó, nhưng lão lại thích hạng người đó, bởi vì lão luôn luôn nghĩ hạng người đó dễ điều khiển nhất.

Cũng bởi vì chính lão không phải là hạng người đó, cho nên mới chọn Trương Phúc làm người thân tín, lão hỏi Trương Phúc :

- Ngươi vì chuyện gì mà tới đây?

- “Vì một chuyện lớn” - Trương Phúc đáp - “Vì Diệp Khai”.

- “Ồ?” - Vương lão tiên sinh vẫn đang cười.

- “Diệp Khai đã đến Lạp Tát” - Trương Phúc thốt - “Nếu qua tôi đoán không lầm, y nhất định nội trong hai ngày có thể mò đến Hầu Viên”.

- “Chuyện đó đương nhiên là đại sự” - Vương lão tiên sinh chỉ cái ghế đối diện - “Ngươi ngồi xuống rồi từ từ nói”.

Trương Phúc lần này không nghe lời nói của lão, không ngồi xuống.

- “Diệp Khai đã đến Lạp Tát, nhất định đối với Hầu Viên đã có nghi vấn” - Trương Phúc thốt - “Con người y thích lo chuyện của người ta, phàm chuyện gì y nhúng tay vào, y nhất định điều tra cho ra”.

- “Y đích xác là thứ người đó” - Vương lão tiên sinh lại nhấp một ngụm, sau đó mới hỏi Trương Phúc - “Ngươi thấy bọn ta hiện tại nên làm gì?”

Trương Phúc không do dự đáp liền :

- Bọn ta hiện tại nên lập tức điều động hảo thủ trong tổ chức trở về.

- Ồ?

- “Diệp Khai tuy là người khó đối phó, nhưng cao thủ trong tổ chức của bọn ta có không ít” - Trương Phúc thốt - “Nếu quả bọn ta có thể triệu tập nhiều hảo thủ trở về, lấy đông đánh ít, dĩ dật đãi lao, lần này Diệp Khai chết là cái chắc”.

Nói xong, trên mặt gã đã nhịn không được lộ xuất vẻ đắc ý, bởi vì gã nghĩ chủ ý đó quá tốt, hơn nữa còn rất tin tưởng chủ ý đó quá tốt.

Đại đa số người khác có lẽ cũng nghĩ như gã, đều nhiệt liệt tán thành chủ ý đó của gã, Vương lão tiên sinh lại không có phản ứng gì.

Ánh sáng thủy tinh tinh oanh lóe chớp, ánh sáng trong suốt của rượu trong chén cũng lóe chớp, Vương lão tiên sinh nhìn những tia sáng lấp lánh, qua một hồi rất lâu sau chợt hỏi một câu rất kỳ quái.

Lão đột nhiên hỏi Trương Phúc :

- Ngươi theo ta đã bao lâu rồi?

- “Hai mươi năm” - Trương Phúc tuy không hiểu vì sao lão đột nhiên hỏi chuyện đó, lại vẫn thản nhiên thật thà trả lời - “Đã tròn hai mươi năm”.

Vương lão tiên sinh chợt ngẩng đầu nhìn gã, nhìn biểu tình thành thật trên khuôn mặt ngờ nghệch của gã, nhìn một hồi rất lâu mới nói :

- Không đúng.

- “Không đúng?” - Trương Phúc ngạc nhiên - “Không đúng chỗ nào?”

- “Không phải là hai mươi năm” - Vương lão tiên sinh đáp - “Là mười chín năm mười một tháng, phải đến ngày hai mươi mốt tháng tới mới tròn hai mươi năm”.

Trương Phúc hít một hơi dài, trên mặt hiển lộ vẻ bội phục, gã biết ký ức của Vương lão tiên sinh luôn luôn rất tốt, nhưng gã không tưởng tượng nổi không ngờ lại kinh nhân như vậy.

Vương lão tiên sinh lơ đãng nhìn rượu sóng sánh trong chén, để cho những tia sáng lấp lóe càng đẹp mắt hơn.

- “Không cần biết ra sao, thời gian ngươi theo ta không thể coi là quá ngắn được” - Vương lão tiên sinh thốt - “Đã đủ để biết ta là hạng người gì”.

- Dạ.

- Ngươi có biết ưu điểm lớn nhất của ta là gì không?

Trương Phúc còn đang đắn đo, Vương lão tiên sinh đã đáp lời luôn :

- Ưu điểm lớn nhất của ta là công chính.

Lão lại nói tiếp :

- Ta không thể không công bằng, người theo ta tối thiểu cũng có bảy tám trăm người, nếu quả ta không công bằng, làm sao có thể thu phục người ta?

Trương Phúc thừa nhận điểm đó, Vương lão tiên sinh quả thật là người xử sự công chính, hơn nữa tuyệt đối thưởng phạt phân minh.

Vương lão tiên sinh lại hỏi gã :

- Ngươi có còn nhớ hồi nãy lúc ta vào đây đã nói gì không?

Trương Phúc đương nhiên nhớ :

- Ông nói bất cứ người nào cũng không thể tiến qua cánh cửa của căn ốc này, không cần biết là ai cũng vậy.

- Ngươi có phải là người không?

- Phải.

- Hiện tại ngươi có phải đã tiến vào đây không?

- “Tôi khác” - Trương Phúc đã có chút bối rối - “Tôi có chuyện khẩn cấp phải vào”.

- “Ta chỉ hỏi ngươi, hiện tại có phải ngươi đã tiến vào đây không?” - Vương lão tiên sinh vẫn hỏi rất từ tốn như trước.

- “Phải” - Trong tâm Trương Phúc tuy không phục, nhưng cũng không dám cường biện nữa.

- “Hồi nãy ta có kêu ngươi ngồi xuống uống với ta một chén không?” - Vương lão tiên sinh lại hỏi.

- Có.

- Ngươi có ngồi xuống không?

- Không.

- Ngươi có uống với ta một chén không?

- Không.

- Ngươi có còn nhớ ta đã từng nói qua, lời nói ta nói ra là mệnh lệnh không?

- Tôi nhớ.

- Vậy ngươi đương nhiên càng nên nhớ, người vi phạm mệnh lệnh của ta nên làm sao không?

Nói xong câu đó, Vương lão tiên sinh cũng không thèm nhìn khuôn mặt thành thật ngây ngô của Trương Phúc, xem chừng trong căn ốc này đã không còn một con người như Trương Phúc tồn tại.

Mặt Trương Phúc đã biến thành trắng tinh như một tờ giấy, gân xanh trên song quyền căng phồng lên, xem chừng có vẻ hận không thể bước tới đấm một quyền vào mũi Vương lão tiên sinh.

Gã không làm như vậy, gã không dám.

Gã không dám tịnh không phải vì gã sợ chết, gã không dám chỉ vì bốn năm trước gã đã cưới vợ, vợ của gã cũng đã sinh một đứa con trai.

Một đứa con trai bụ bẫm khả ái, mới sáng sớm hôm qua còn bập bẹ học nói hai tiếng “gia gia”.

Trên trán Trương Phúc đã lấm tấm những giọt mồ hôi lạnh bự bằng hạt đậu, gã giơ đôi tay gồ ghề gân xanh lên, rút trên người một thanh đao, lưỡi đao bén nhọn, chỉ cần đâm nhẹ là có thể xuyên thấu tâm tạng.

Nếu quả là trước đây bốn năm, gã nhất định có thể dùng thanh đao đó chạy qua đâm thẳng vào ngực Vương lão tiên sinh, khong cần biết thành hay bại, gã nhất định thử một lần.

Nhưng hiện tại gã không dám, cả liên tưởng đến cũng không dám.

--- Đứa con trai khả ái, nụ cười khả ái, cười toe toét gọi “gia gia” khả ái làm sao.

Trương Phúc chợt đâm một đao, đâm thẳng vào tâm tạng mình, khi gã ngã quỵ xuống, trước mắt phảng phất bỗng xuất hiện một bức đồ họa mỹ lệ.

Gã phảng phất nhìn thấy con trai của gã đang trưởng thành, trưởng thành thành một thiếu niên khang kiện cường tráng.

Gã phảng phất nhìn thấy người vợ tuy không đẹp đẽ gì lắm nhưng lại ôn nhu phi thường của gã đang đi coi mặt tân nương cho con trai của bọn họ.

Tuy gã cũng biết đó chỉ bất quá là ảo tưởng trước lúc gã lâm tử, nhưng gã vẫn tin rằng điều đó nhất định có thể thành hiện thực.

Bởi vì gã tin Vương lão tiên sinh “công chính” nhất định chiếu cố đến vợ con gã, gã tin cái chết của gã đã có giá trị.

* * * * *

Vương lão tiên sinh vẫn rất từ tốn uống rượu bồ đào trong chén thủy tinh như trước, lão cả nhìn người thuộc hạ trung thành của lão một cái cũng không thèm nhìn, đến khi máu tươi trên vết thương của Trương Phúc đã bắt đầu ngưng kết, lão mới kêu một tiếng :

- Ngô Thiên.

Tiếng kêu vang vọng, ngoài cửa có người hồi đáp :

- Ngô Thiên có mặt.

Gã tuy hồi đáp không nhanh, cũng không thể coi là quá chậm, cửa tuy mở, nhưng người của gã tịnh không tiến vào.

Bởi vì gã không phải là Trương Phúc.

Gã và Trương Phúc lại tuyệt đối là hai người hoàn toàn khác nhau, lời nói của Vương lão tiên sinh gã chưa bao giờ quên một câu, cũng không quên tới một lần.

Vương lão tiên sinh còn chưa hạ lệnh kêu gã tiến vào, gã tuyệt đối không thể tiến qua cửa căn ốc này.

Mọi người đều nghĩ võ công của gã không bằng Trương Phúc, xem ra cũng không thông minh như Trương Phúc, vô luận làm chuyện gì đều không có sự nhiệt tâm trung thành của Trương Phúc, nhưng chính gã lại tin gã nhất định có thể sống lâu hơn Trương Phúc.Ngô Thiên năm nay bốn mươi sáu tuổi, người nhỏ thó ốm nhom, dung mạo bình phàm, trong giang hồ cả một chút danh tiếng cũng không có, bởi vì gã căn bản vốn không ngó ngàng gì tới hư danh trên giang hồ, gã một mực nhận thấy cái “danh tiếng”

có thể mang đến cho con người chỉ là phiền hà và rối rắm.

--- Một điểm đó cách nhìn của gã tuyệt đối chính xác.

Gã không uống rượu, không cờ bạc, ăn uống đơn giản phi thường, ăn vận cũng giản dị phi thường, nhưng gã đã tồn trữ trong tài khoản trong tứ đại tiền trang ở Sơn Tây tới năm mươi vạn lượng.

Gã cho tới nay vẫn còn độc thân, bởi vì gã luôn luôn nghĩ rằng cho dù một mình mỗi ngày phải ăn trứng gà, cũng bất tất phải nuôi gà mái trong nhà.

--- Một điểm đó cách nhìn của gã không biết có chính xác hay không?

Ngô Thiên tĩnh lặng đứng ngoài cửa, đợi đến lúc Vương lão tiên sinh hạ lệnh xong, gã mới bước vào trong căn ốc thủy tinh, bước đi tịnh không quá nhanh, nhưng cũng tuyệt đối không thể coi là quá chậm.

Nhìn Ngô Thiên bước vào, ánh mắt của Vương lão tiên sinh không khỏi để lộ biểu tình vừa lòng mãn ý, mặt mày của lão xem ra lại càng hòa nhã hơn.

Vô luận là ai có một bộ hạ có bộ dạng đó đều không thể không thỏa ý.

Ngô Thiên đương nhiên đã nhìn thấy Trương Phúc gục dưới đất, nhưng gã lại không nhướng mày, cũng không cố ý giả bộ như không nhìn thấy.

Vương lão tiên sinh chỉ hỏi Ngô Thiên :

- Ngươi có biết Diệp Khai đã đến Lạp Tát không?

- Tôi biết.

- Ngươi có biết bọn ta hiện tại nên làm gì không?

- Không biết.

--- Chuyện nên biết, Ngô Thiên tuyệt không thể không biết, chuyện không nên biết, gã cũng tuyệt không thể biết.

Trước mặt Vương lão tiên sinh không thể để lộ quá ngu ngốc, cũng không thể để lộ quá thông minh.

--- Người thông minh tuyệt đối có thể bị thông minh làm hại, đạo lý đó từ xưa đến nay bất biến.

- “Hiện tại bọn ta có nên điều động nhân thủ về đây không?” - Vương lão tiên sinh hỏi.

- Không nên.

- Tại sao?

- “Bởi vì Diệp Khai còn chưa biết bí mật của Hầu Viên” - Ngô Thiên trả lời - “Y đến Lạp Tát, có lẽ chỉ bất quá là đi du ngoạn, cũng có lẽ chỉ có chút hiếu kỳ đối với Hầu Viên, nếu quả bọn ta làm như vậy, không còn nghi ngờ gì nữa sẽ tố cáo cho y biết Hầu Viên có bí mật”.

Vương lão tiên sinh lại mỉm cười :

- Ngươi đã minh bạch một điểm đó, đáng lẽ nên biết bọn ta hiện tại nên làm gì.

- “Tôi không biết” - Ngô Thiên đáp - “Tôi có nghĩ qua, nhưng tôi không biết phải làm gì mới đúng?”

Vương lão tiên sinh cười rất thoải mái :

- Xem ra ngươi tuy thông minh hơn Trương Phúc nhiều, lại hoàn toàn không thể coi là quá thông minh.

Một điểm đó Ngô Thiên đương nhiên hoàn toàn đồng ý, y cả đời chưa từng muốn làm một người thông minh, ít ra mười ba năm nay không có nghĩ tới.

- “Diệp Khai đột nhiên đến Lạp Tát, có phải là vì muốn điều tra xem Hầu Viên và Vạn Mã Đường có quan hệ gì không?” - Vương lão tiên sinh hỏi - “Y đương nhiên nhất định đã nghe Tô Minh Minh kể Bạch Y Linh mười năm nay trú ngụ trong Hầu Viên”.

Ngô Thiên đang lắng nghe.

- “Bạch Y Linh giống hệt Mã Phương Linh, người của Vạn Mã Đường mười năm trước rõ ràng đều đã chết, tại sao mười năm sau lại sống lại ra mặt?” - Vương lão tiên sinh nói - “Y đương nhiên nhất định muốn mau chóng tìm ra đáp án, cho nên một khi có chút gì liên quan đến chuyện đó, Diệp Khai nhất định truy tới”.

- “Cho nên bọn ta tuyệt không thể để y như nguyện” - Ngô Thiên thốt.

- “Đúng” - Vương lão tiên sinh nói - “Nhưng bọn ta cũng không thể bỏ qua cơ hội này, bọn ta sớm muộn gì cũng phải trừ khử Diệp Khai”.

- “Bọn ta muốn trừ khử y, tất không thể bỏ qua cơ hội lần này” - Ngô Thiên thốt.

- “Đúng” - Vương lão tiên sinh nói - “Cho nên bọn ta nhất định phải chế tạo hầm bẫy bên ngoài để bắt trói con hồ ly giảo hoạt đó”.

Vương lão tiên sinh ngưng thị nhìn những tia sáng thiểm động trong chén, qua một hồi rất lâu, lão chợt cười vang, đợi đến lúc lão ngưng cười, lão mới hỏi Ngô Thiên :

- Ngươi có biết ta vì sao lại cười không?

- Không biết.

- Ta hồi nãy chợt nghĩ đến, nếu quả đem Diệp Khai biến thành một con khỉ, không biết sẽ là loại khỉ gì?

- Không cần biết lúc y là người thông minh giảo hoạt ra sao, tôi tin khi y biến thành khỉ, nhất định cũng chỉ là một con khỉ lanh lợi.

--- Người sờ sờ như vậy làm sao có thể biến thành khỉ?

Vương lão tiên sinh lại cười, lần này đương nhiên vẫn đợi đến lúc tiếng cười dứt hẳn mới lại hỏi Ngô Thiên :

- Ngươi có biết “số sáu”, “số mười sáu”, “số hai mươi sáu” mấy ngày nay ở đâu không?

- Tôi biết.

- Ngươi có thể tìm bọn chúng không?

- “Có thể” - Ngô Thiên đáp - “Nội trong bốn canh giờ tôi có thể tìm được”.

- “Cực tốt” - Vương lão tiên sinh uống cạn chén - “Ngươi một khi tìm thấy bọn chúng, dẫn bọn chúng đến ‘Thần Tiên Oa’.”

“Thần Tiên Oa” là nhà của Tô Minh Minh.

- Dạ.

- Ngươi có biết ta muốn bọn chúng đi làm gì không?

- Không biết.

- “Đi giết Diệp Khai” - Vương lão tiên sinh đáp - “Ta muốn bọn chúng đi giết Diệp Khai”.

Lão chầm chậm nhấp rượu, lại nói tiếp :

- Nhưng có một điểm ngươi nhất định phải nhớ, ngươi tuyệt không thể để ba người bọn chúng đồng thời xuất thủ.

Diệp Khai tuyệt không phải là người dễ đối phó, ba người đồng thời xuất thủ, lực lượng không còn nghi ngờ gì nữa phải mạnh hơn so với một người nhiều, cơ hội thành công cũng hơn nhiều, nhưng Vương lão tiên sinh lại không muốn làm như vậy.

Lão vì sao lại không muốn ba người xuất thủ cùng một lượt?

Ngô Thiên không hỏi, gã chưa bao giờ hỏi tại sao, không cần biết Vương lão tiên sinh phát xuất mệnh lệnh kỳ quái tới cỡ nào, gã đều chỉ phục tòng tiếp lệnh.

* * * * *

Ở một địa điểm bí mật phi thường, dưới một địa động cũng dùng thủy tinh kiến trúc thành, trong một cái tủ thủy tinh chỉ có Vương lão tiên sinh mới mở được, có một bổn ký sự bạ.

Quyển sổ ký lục đó tuyệt không thể công khai.

Bên trong bổn ký lục đó, có ghi tư liệu về “số sáu”, “số mười sáu”, và “số hai mươi sáu”.“Số sáu”, “số mười sáu”, “số hai mươi sáu”, đương nhiên không phải là ba con số, mà là ba người.

Ba kẻ giết người.

Lúc nào cũng đợi mệnh lệnh của Vương lão tiên sinh đi giết người, bọn chúng sống, là phải đi giết người cho Vương lão tiên sinh.

Từ một khía cạnh khác mà nhìn, bọn chúng có thể sống, là vì bọn chúng có thể giết người cho Vương lão tiên sinh.

Trong trên quyển ký lục bạ tuyệt không thể công khai đó, tư liệu về ba người đó như sau...

Số hai mươi sáu :

Tên họ: Lâm Quang Tăng Giới tính: nam Tuổi tác: hai mươi hai Quê quán: Chiết Giang Hàng Châu Gia thế: cha - Lâm Vinh Phong, mẹ - Tôn Quang Thục Huynh đệ thư muội: không có Vợ con: không có Trong phần tư liệu đó, những ghi chú liên quan đến “số hai mươi sáu” Lâm Quang Tăng chỉ có như vậy.

Người đi làm việc cho Vương lão tiên sinh, vĩnh viễn chỉ có một phần tư liệu đơn giản như vậy.

Nhưng một phần khác chỉ có một mình Vương lão tiên sinh mới có thể thấy được.

Trong phần ký lục đó, con người Lâm Quang Tăng hồi nãy mới lộ toang ra hết.

Mỗi một người đều có một mặt khác.

Mặt khác của Lâm Quang Tăng là gì?

Lâm Quang Tăng, nam, hai mươi hai tuổi.

Cha làm đầu bếp ở Vĩnh Lợi tiêu cục, mẹ làm bà vú trong Thủy Lợi tiêu cục.

Tư liệu có liên quan đến Lâm Quang Tăng theo bản ký lục đó chỉ có bao nhiêu, tuy không nhiều, nhưng đã đầy đủ.

Ý tứ đầy đủ là muốn nói, nếu quả một người đủ thông minh, đủ kinh nghiệm, không khó bới ra rất nhiều chuyện từ trong tư liệu đó.

--- Tổ chức của Vương lão tiên sinh vừa rộng lớn vừa nghiêm mật, muốn gia nhập tổ chức đó tịnh không dễ dàng, có thể được liệt nhập vào tư liệu bí mật lãnh số hiệu, đều toàn là cao thủ trong đám cao thủ nhất lưu.

--- Lúc Lâm Quang Tăng mười sáu tuổi, đã thành cao thủ trong cao thủ, một kiếm trong tay đã đánh bại rất nhiều người từng nghĩ mình không thể bại.

--- Con trai của một lão đầu bếp và một bà vú, có thể đã trải qua rất nhiều đau khổ, làm qua rất nhiều chuyện người ta không thể làm, không dám làm, cũng làm không được.

--- Nhưng sau khi gia nhập tổ chức của Vương lão tiên sinh, gã đã biến thành một số hiệu, không còn là người có tên tuổi.

--- Ai cũng không chịu đem thanh danh mình đã dùng huyết lệ để hoán đổi mà bỏ hết, Lâm Quang Tăng làm như vậy, đương nhiên có nỗi khổ tâm bất đắc dĩ của gã.

--- Gã đã giết quá nhiều người không nên giết, làm quá nhiều chuyện không nên làm, bởi vì gã thủy chung không thể quên mình là con của một lão đầu bếp và một mụ vú.

--- Bởi vì gã thủy chung không thể quên xuất thân ti tiện của mình, cho nên mới có thể làm rất nhiều chuyện không nên làm, cho nên mới có thể gia nhập tổ chức của Vương lão tiên sinh.

Trên thế gian có rất nhiều chuyện giống như vậy, có tiền nhân mới có hậu quả, có hậu quả tất có tiền nhân.

Bởi vì thân thế của Lâm Quang Tăng ti tiện, cho nên mới liều mình muốn xuất vang danh thiên địa. Vô luận đối với bất cứ chuyện gì đều ngang ngược chống đối, trong mắt kẻ khác, gã đương nhiên là một thiếu niên ngang ngược.

Kiếm pháp của gã cũng giống như người gã, xung động, cùng cực, ngang ngược.

Trần Văn và Lâm Quang Tăng hoàn toàn khác nhau, không cần biết là bất cứ chỗ ghi chú nào trong tư liệu, Trần Văn đều đáng lẽ là một người bình thường một cách phi thường, gia thế vào giáo dụng đều lương thiện phi thường.

Số mười sáu :

Tên họ: Trần Văn

Giới tính: nam

Tuổi tác: ba mươi tám tuổi

Quê quán: Sơn Đông

Cha: Trần An

Mẹ: Trần Lâm Mỹ, đã qua đời

Vợ: Chu Tố Phân

Con cái: một con

Phụ thân của Trần Văn là Trần An, tiêu sư và thương gia thành công nhất ở Sơn Đông, tay trắng làm nên, lúc mới hai mươi sáu tuổi gia tài đã có tới bốn chục vạn lượng.

Mẫu thân của Trần Văn chết sớm, phụ thân của gã không tục huyền, hơn nữa không bao giờ quên lãng việc giáo dục con cái, lúc Trần Văn bảy tuổi, đã mời bốn vị nho sĩ làu thông kinh sử và hai vị võ sư có danh tiếng, cùng một vị Võ Đang danh túc về giáo huấn gã, hy vọng gã trở thành một người văn võ toàn tài.

Trần Văn tịnh không làm cho phụ thân thất vọng, còn trẻ mà đã văn thái vẹn toàn, kiếm pháp cũng đến mức đạt được tinh túy của Võ Đang, được giang hồ công nhận là một hậu bối sáng chói có triển vọng sau này.

Vợ của Trần Văn cũng là con gái thế gia, ôn nhu, hiền tuệ, mỹ lệ, năm mười lăm tuổi đã gả vào nhà gã, ai ai cũng ngưỡng mộ phước vận của gã.

Con trai của Trần Văn thông minh hiếu thuận, làm sao có thể bỏ hết tất cả mà đầu nhập tổ chức của Vương lão tiên sinh?

Vấn đề đó đương nhiên có người đã hỏi Trần Văn, mỗi một lần gã đều chỉ cười một tiếng, chỉ có một lần cùng ba vị bằng hữu say túy lúy mới trả lời :

- Bởi vì ta không thể chịu đựng nổi nữa!

Thứ sinh hoạt đó, thứ gia giáo đó, thứ hoàn cảnh đó, gã còn có gì mà chịu không nổi?

Phụ thân của gã quá mạnh, quá năng cán, quá giàu có, quá nổi tiếng, lúc Trần Văn cỡ mười tuổi thì cả đời gã đã được an bài lo liệu, trên thế gian này không còn có gì có thể làm cho gã lo lắng nữa.

Gã từ nhỏ đã được huấn luyện thành một đứa bé quy quy củ củ, gã cũng chưa từng làm qua chuyện gì để phụ thân gã buồn lòng.

Cả đời gã chừng như đã chú định một đường là người thành công hạnh phúc, có gia đình hạnh phúc, có sự nghiệp thành công, có địa vị, có danh tiếng.

Trong giang hồ có rất nhiều người ganh tị với gã, có rất nhiều người ngưỡng mộ gã, nhưng người chân chính ái mộ gã tịnh không nhiều.

--- Bởi vì tất cả tịnh không phải là do chính gã phấn đấu mà nên, mà là do phụ thân gã tạo dựng cho gã.

Bởi vì gã có bối cảnh gia đình như vậy, cho nên gã mới nghĩ tới làm những chuyện làm cho người ta chú mục, để mọi người thay đổi cách nhìn đối với gã.

--- Nếu quả mình vội vàng muốn đi làm những chuyện như vậy, mình nhất định làm sai.

Trần Văn đương nhiên cũng không ngoại lệ.

Có lẽ gã tịnh không thật sự muốn đi làm những chuyện đó, nhưng gã lại vẫn đã đi làm, cho nên gã chỉ còn nước gia nhập vào tổ chức của Vương lão tiên sinh.

Kiếm pháp của gã cũng giống như người gã, xuất thân danh môn, rất ít khi phạm sai lầm, nhưng một khi sai là không thể thu thập cứu vãn.

Năm năm trước gã mới gia nhập tổ chức của Vương lão tiên sinh, trải qua năm năm ma luyện, những giây phúc gã phạm sai lầm càng ít đi.

Lâm Quang Tăng và Trần Văn, không còn nghi ngờ gì nữa, là hai hạng người không đồng loại, vì sao bọn họ hiện tại có thể gia nhập cùng một tổ chức, làm chung một chuyện?

Vấn đề đó ai ai cũng vô phương giải đáp.

Có lẽ đó là mệnh vận.

Mệnh vận thường thường có thể làm cho người ta đụng phải những chuyện kỳ quái, ai cũng vô phương dự liệu.

Mệnh vận cũng thường thường có thể làm cho người ta rơi vào những cảnh ngộ dở khóc dở cười, làm cho người ta căn bản hoàn toàn không còn đường chọn lựa.

Mệnh vận càng thường thường có thể làm cho những người vốn đáng lẽ không thể nào tương ngộ lại đi tương ngộ, hơn nữa lại có thể làm cho những người vốn đáng lẽ không thể nào xa rời nhau lại ly biệt nhau.

--- Chỉ bất quá người chân chính có dũng khí vĩnh viễn không thể khuất phục cúi đầu trước mệnh vận.

Bọn họ từ sớm đã học cách nhẫn nại trong khốn cảnh, học cách chịu đựng trong nghịch cảnh, một khi vừa có cơ hội, bọn họ có thể ưỡn ngực ngẩng đầu, tiếp tục vùng vẫy phấn đấu.

Một khi bọn họ còn chưa chết, bọn họ còn có thể ngẩng đầu.

Mã Sa, không còn nghi ngờ gì nữa, lại là một người hoàn toàn khác với những người kia.

Ở đất Mân, họ Lâm và họ Trần là đại tộc.

Trần Văn và Lâm Quang Tăng tuy có họ phổ thông của Mân tỉnh, lại không phải là người Mân, Mã Sa là người Mân.

Ở đất Mân, Mã Sa không còn nghi ngờ gì nữa là một cái tên phổ phổ thông thông phi thường, mỗi một thành, mỗi một hương, mỗi một trấn, mỗi một thôn đều có người tên là Mã Sa.

Mã Sa sinh trưởng ở vùng duyên hải đất Mân, nơi bọn hải tặc Nhật Bản ra vào như cơm bữa, nghe nói năm gã mười sáu tuổi, đã từng vung trường đao chém bay đầu hơn một trăm ba mươi tên hải tặc.

Mã Sa tịnh không phải họ Mã tên Sa, Mã Sa là tên hiệu, vậy họ của gã là gì? Tên là gì?

Không ai biết.

Sau khi bọn hải tặc dần dần bị tiêu diệt, Mã Sa cũng rời khỏi quê hương, lãng tích thiên nhai xông pha thiên hạ.

Trong giang hồ gã không đắc ý cho lắm.

Bởi vì gã có bối cảnh gia thế hiển hách, cũng không phải là đệ tử chính phái xuất thân danh môn, vô luận gã đi tới đâu, vô luận gã làm gì, đều bị xua đuổi.

Cho nên sau vài năm, con người mang tên “Mã Sa” đã biến mất khỏi gaing hồ, sau đó trong giang hồ đã xuất hiện một chức nghiệp sát thủ lãnh khốc vô tình, tuy đã làm nghề giết người, lại không giết người vì hứng thú.

Trong ký lục của Vương lão tiên sinh, sắp thứ tự gia nhập tổ chức trước sau, lịch sử của “số sáu” không còn nghi ngờ gì nữa lâu dài phi thường, ký lục lại ngắn nhất.

Lục hiệu :

Tên họ: không rõ

Giới tính: nam

Tuổi tác: bốn mươi tư tuổi

Quê quán: Mân

Gia thế: không rõ

Tới lúc hai mươi lăm tuổi, Mã Sa bắt đầu sử dụng kiếm, lúc đó gã đã không còn là thiếu niên, cũng không học kiếm kiểu nhiệt tình và xung động của bọn thiếu niên, gã đương nhiên cũng không có giáo dưỡng và sư phụ tốt như Trần Văn, tinh nghĩa trong kiếm pháp gã rất có thể hoàn toàn không biết một chút.

Nhưng gã có kinh nghiệm.

Kinh nghiệm của gã so với Trần Văn và Lâm Quang Tăng còn hơn gấp nhiều lần, vết thẹo đao kiếm trên người gã cũng hơn gấp bội so với bọn họ.

Gã từ lúc thiếu niên đã có kinh nghiệm tranh đấu với bọn hải tặc Nhật Bản, đã sáng tạo ra một thứ kiếm pháp độc đáo đặc biệt, một thứ kiếm pháp hỗn hợp tinh thần võ sĩ đạo Đông lưu.

Kiếm pháp của gã tuy tịnh không màu mè, biến hóa cũng không nhiều, nhưng lại tuyệt đối hữu hiệu.

* * * * *

“Số sáu”, “số mười sáu”, “số hai mươi sáu”, không còn nghi ngờ gì nữa, đều là cao thủ trong đám thuộc hạ của Vương lão tiên sinh.

Ba người đại biểu cho nhân cách điển hình của ba loại người khác nhau, võ công và kiếm pháp của ba người cũng hoàn toàn khác nhau.

Vương lão tiên sinh hạ lệnh phái ba người bọn chúng đi giết Diệp Khai, mệnh lệnh đó tuyệt đối phát ra rất chính xác.

--- Mệnh lệnh của Vương lão tiên sinh luôn luôn không thể không chính xác.

Kỳ quái là, lão tại sao lại không để cho cả ba người bọn họ đồng thời xuất thủ? Cơ hội thắng khi ba người đồng thời xuất thủ cao hơn so với một người rất nhiều, dụng ý của lão là gì?

Không ai biết dụng ý của lão là gì? Cũng không ai biết kế hoạch của lão.

Không ai biết, cũng không ai hỏi.

Chương 15: Giết và bị giết

Mệnh lệnh Vương lão tiên sinh phát ra luôn luôn chỉ cho phép phục tùng, không cho phép hỏi.

Không những Ngô Thiên không hỏi, Trần Văn, Lâm Quang Tăng, Mã Sa cũng không hỏi, Ngô Thiên nội trong thời gian ngắn nhất tìm ra ba người bọn chúng, dùng lời lẽ giản đơn nhất truyền đạt lại mệnh lệnh của Vương lão tiên sinh.

- “Lão bản muốn bọn ngươi đi giết Diệp Khai” - Ngô Thiên thốt - “Muốn ba người bọn ngươi đơn độc riêng biệt đi giết y”.

Câu trả lời của ba người bọn chúng chỉ có một chữ :

- Được.

Do đó kế hoạch của Vương lão tiên sinh đã bắt đầu khai diễn, hơn nữa một hành động báo phục cũng đã triển khai.

* * * * *

Phong Linh ốc dưới cây cổ tùng ngoài thành Lạp Tát vẫn sừng sững dưới ánh mặt trời như trước, chỉ là dàn phong linh khêu gợi sầu tương tư dưới mái hiên đã không còn treo ở đó nữa.

Thiếu phụ Phong Linh ngày thường ngồi dưới dàn phong linh cũng không còn ngồi đó nữa.

Đồ ăn “tự trợ” trong Phong Linh ốc cũng không còn.

Không ai biết tại sao Phong Linh ốc đóng cửa tiệm? Càng không có ai biết thiếu phụ Phong Linh ngày thường mắt ươm ai oán mặt nhuốm hy vọng đó đã bỏ đi đâu?

Ánh mặt trời xuyên qua lá cây cổ tùng, tà tà đậu vào Phong Linh ốc, Diệp Khai đứng dưới câu cổ tùng, đôi mắt chú thị nhìn Phong Linh ốc tĩnh lặng.

Hôm nay khí trời Lạp Tát thật tốt hiếm thấy, dương quang tuy vẫn chói lọi như trước, lại không có khốc nhiệt đặc biệt của Biên Thành, cho nên gió dịu dàng từ xa xa thổi tới, dịu dàng rúc vào tóc Diệp Khai.

Trong gió thoang thoảng mùi lá cây từ đồi núi xa xăm, Diệp Khai hít một hơi dài, sau đó mới bước bâng quơ vào Phong Linh ốc.

Chàng đi đến cái ghế ngày thường thiếu phụ ai oán đó hay ngồi, ngưng thị nhìn cái ghế trống không.

Xung quanh ghế còn lưu lại hương vị yên chi hoa phấn trên mặt thiếu phụ, còn thoang thoảng hương thơm thân thể của thiếu phụ.

Diệp Khai chầm chậm ngồi xuống ghế, dùng tư thế ngày thường thiếu phụ hay ngồi, đưa thị tuyến thẫn thờ trông về hướng viễn phương, lúc đó chàng mới phát hiện Phong Linh vì sao lại chọn chỗ ngồi đó.

Bởi vì từ đó nhìn ra, có thể thấy đến tận đầu lộ, cũng có thể nhìn thấy cổng thành Lạp Tát cổ xưa hùng vĩ, một khi có người bước ra cửa thành, đi trên con đường đó, từ đây đều có thể nhìn thấy hết.

Diệp Khai hiện tại đã thấy bốn người từ tận đầu đường đang bước tới.

Bốn người ăn vận tuổi tác bất đồng, nhưng đều là người từng khổ luyện khinh công và kiếm thuật.

Nhìn từ xa xa, Diệp Khai đương nhiên không nghe thấy tiếng bước chân của bọn chúng, nhưng chàng có thể từ tư thế và bụi đường bốc sau chân bọn chúng mà nhìn ra võ công của bốn người.

Diệp Khai càng có thể thấy bốn người đó tuyệt đối không phải đến Phong Linh ốc để ăn cơm, tịnh không phải bởi vì Phong Linh ốc đã đóng cửa, mà là Diệp Khai đã nhìn ra bốn người đó bước đi rất trầm trọng.

--- Một người khinh công và kiếm thuật rất cao thông thường đều không dùng thứ cước bộ nặng nề đó để đi, bọn chúng dùng thứ cước bộ đó, thông thường đều chỉ có một mục đích, bọn chúng chuẩn bị đi giết người.

Giết ai?

Giết Phong Linh?

Đương nhiên có khả năng đó, nhưng Diệp Khai biết là không phải, tịnh không phải vì Phong Linh đã không còn ở đây, mà vì cảm quan thứ sáu mà Diệp Khai đã rèn luyện bao nhiêu năm nay nói cho chàng biết, bốn người đó đến giết chàng.

Đã biết bốn người đó đến giết mình, Diệp Khai đáng lẽ nên đứng dậy, nhưng chàng không động, chàng vẫn dùng tư thế đó mà ngồi, ánh mắt vẫn ngưng thị nhìn xa xăm.

Diệp Khai không động, tịnh không phải vì chàng tin chắc có thể đối phó với bốn người đó, mà vì chàng muốn biết bốn người đó vì sao lại muốn giết chàng?

Chàng đến Lạp Tát, cả Phó Hồng Tuyết cũng không biết, tại sao chàng mới đến có hai ngày đã có người muốn giết chàng?

Bốn người đó là ai?

Bọn chúng có phải có quan hệ tới việc Diệp Khai đến Lạp Tát muốn điều tra Hầu Viên? Hay là người của Vạn Mã Đường ở Biên Thành phái đến?

Diệp Khai đột nhiên đến Lạp Tát, đương nhiên là vì chuyện Vạn Mã Đường lần này, Bạch Y Linh mặt mày mỹ lệ giống hệt Mã Phương Linh đã từng nói qua mười năm nay nàng luôn sống với một vị Vương lão tiên sinh.

Tô Minh Minh lại nói chủ nhân Hầu Viên ngoài thành Lạp Tát gọi là Vương lão tiên sinh, Vương lão tiên sinh trong miệng hai người có phải là cùng một Vương lão tiên sinh không?

Diệp Khai đến Lạp Tát vì muốn điều tra rõ ràng chuyện này, không tưởng tượng được mới sang ngày thứ hai, đã có người muốn đến giết chàng.

Xem ra nước cờ Diệp Khai đến Lạp Tát lần này, không còn nghi ngờ gì nữa, là nước cờ đúng, không cần biết bốn người đó là do Hầu Viên phái đến, hay là từ Vạn Mã Đường truy tung Diệp Khai mà đến, bọn chúng đã thẳng thắn đến đối diện chàng, điều đó chứng minh Diệp Khai đã dẫm lên đuôi của bọn chúng.

* * * * *

Đường tuy rất dài bốn người đó tuy bước rất nặng nề, vẫn đã mau chóng đến gần Phong Linh ốc.

Bốn người đó nếu quả đồng thời xuất thủ công kích Diệp Khai, chàng có thể đối phó không? Diệp Khai không chắc chắn chút nào.

Làm cho người ta không tưởng được là bốn người đó không đi thẳng tới chỗ Diệp Khai, bọn chúng đi đến dưới cây cổ tùng đã dừng lại, sau đó trong đám có một người trẻ tuổi anh tuấn phi thường đơn độc đi về phía Diệp Khai.

Lúc đó Diệp Khai đương nhiên đã có thể nghe được tiếng cước bộ và tiếng hô hấp của gã. Tiếng thở của người trẻ tuổi đơn độc bước tới đó rất cấp xúc, hơn nữa sắc mặt lại xanh lạnh, Diệp Khai lập tức phán đoán người trẻ tuổi này chắc chắn là người rất dễ dàng xung động.

Thân thủ của gã tuy không yếu, đi giết người cũng quyết không phải là lần thứ nhất, lại vẫn rất dễ dàng xung động.

Diệp Khai lẳng lặng nhìn gã bước đến bên ngoài Phong Linh ốc, tới trước cửa sổ, sau đó nghe gã nói.

- “Ta đến giết ngươi” - Người trẻ tuổi thốt - “Ngươi cũng nên biết ta đến giết ngươi”.

- “Ta biết” - Diệp Khai cười đáp.

- “Ta tên là Lâm Quang Tăng” - Người trẻ tuổi dùng ánh mắt tuy bén nhọn sáng quắc nhưng lại đã đục ngầu những tia máu li ti đỏ tươi trừng trừng nhìn Diệp Khai - “Ngươi tại sao còn chưa đi ra?”

Diệp Khai lại cười cười.

- “Là ngươi muốn đến giết ta, không phải ta muốn giết ngươi” - Diệp Khai hỏi ngược Lâm Quang Tăng - “Ta tại sao lại phải đi ra?”

Lâm Quang Tăng không nói gì, hô hấp của gã càng cấp xúc, gã đã chuẩn bị bạt kiếm, đã chuẩn bị xông vào.

Vừa lúc kiếm của gã rút ra, gã bỗng nhìn thấy một nắm quyền phảng phất rất dịu, rất nhẹ, rất nhanh, nghênh nghênh đấm tới.

Gã thoái lui tránh né, đồng thời huy kiếm phản kích, động tác của gã tuyệt không thể coi là quá chậm, kiếm quang vừa lóe lên, một kiếm phản kích đâm về hướng yết hầu Diệp Khai.

Một kiếm đó còn cách yết hầu Diệp Khai một tấc, tay quyền của Diệp Khai đã đấm thẳng vào mặt gã, sau đó gã nghe thấy tiếng xương sọ của mình vỡ vụn, nhìn thấy người mình bay bổng, rớt trên mặt đất xa xa dưới ánh mặt trời.

--- Ngươi muốn giết ta, ta không thể không giết ngươi.

Đó là đạo lý mọi người đều biết, Diệp Khai biết, chàng lại không phải là hạng người đó, lần này tại sao lại có thể làm như vậy?

Bởi vì chàng nhất định phải làm như vậy, chàng nếu quả không làm như vậy, ba người đứng dưới cây cổ tùng nếu quả liên thủ, chết có lẽ là chàng.

Lâm Quang Tăng còn nằm dưới đất, tim vẫn còn chưa ngừng đập, gã chung quy đã minh bạch một chuyện.

--- Làm một người bình phàm, tịnh không đáng buồn, cũng không đáng nhục.

Một người vốn rất bình phàm, nhất định muốn đi làm chuyện hắn không nên làm, đó mới là đáng bi ai.

Gã vốn không nên giết người, bởi vì gã vốn không phải là kẻ giết người, bởi vì gã quá xung động.

Một người cha là đầu bếp mẹ là bà vú, vốn nên rất bình phàm tiếp thụ sinh hoạt của mình, nếu là như vậy, gã có lẽ có thể đã khoái khoái lạc lạc sống rất lâu, có lẽ thế hệ con cháu của gã cũng có thể sống khoái khoái lạc lạc.

Gió vẫn xào xạc.

Lá cây cổ tùng lay động, lá rơi lả tả, chờn vờn xung quanh ba người dưới cây cổ tùng.

Bọn chúng cùng đi đến với Lâm Quang Tăng, nhưng cái chết của Lâm Quang Tăng lại chừng như không có một chút quan hệ gì với bọn chúng.

Ánh mắt bọn chúng nhìn Diệp Khai, Diệp Khai hồi nãy một quyền đánh chết Lâm Quang Tăng, mỗi một động tác bọn chúng đều không bỏ sót, nhưng bọn chúng đều không động đậy.

Diệp Khai vẫn ngồi trong đó, vẫn mang thần tình uể oải thờ ơ.

Qua một hồi rất lâu, trong ba người dưới cây cổ tùng có một người bước tới.

Tư thế bước đi của người đó kỳ quái phi thường, gã đương nhiên cũng muốn đến giết Diệp Khai, nhưng bộ dạng gã bước tới lại chừng như một tên học trò đến gặp sư trưởng, không những văn nhã quy củ, còn mang theo vẻ kính sợ.

Diệp Khai vừa nhìn đã thấy gã là người đã chịu sự giáo dưỡng rất kỹ càng, hơn nữa từ nhỏ đã bị quản thúc rất chặt chẽ.

Nhưng trên một phương diện khác mà nhìn, gã không còn nghi ngờ gì nữa là người đáng sợ phi thường.

Cước bộ của gã tuy ổn trọng, nhưng toàn thân trên dưới đều đã giới bị nghiêm cẩn, lúc nào cũng đều bảo trì một thứ tư thái chiến đấu, tuyệt không để cho người ta có một chút khả năng thừa cơ.

Tay của gã tuy luôn luôn phóng túng, nhưng tay gã lại kề sát quanh cán kiếm, ánh mắt gã một mực nhìn như đóng đinh lên đôi tay Diệp Khai đang dựa lan can cửa sổ.

Có rất nhiều người đều nghĩ cao thủ lúc quyết đấu, một người nếu quả luôn nhìn chăm chú vào tay người kia, tuyệt không phải là hành động thông minh, bởi vì những người đó đều nghĩ bất cứ ai đều không thể nhìn ra cái gì từ tay của đối thủ.

Một số người nghĩ lúc quyết chiến chỗ nên chú ý nhất là nhãn thần của đối phương, cũng có một số người nghĩ chỗ nên chú ý nhất là biểu tình trên mặt của đối phương.

Quan niệm của những người đó tịnh không chính xác, bởi vì bọn họ sao lãng nhiều điểm :

--- Giết người thông thường là dùng tay.

--- Tay cũng có biểu tình, cũng có thể tiết lộ rất nhiều bí mật.

--- Có rất nhiều người đều có thể che giấu tình cảm và bí mật của mình rất kín, thậm chí có thể biến mình giống như một cái xác khô không hồn, làm cho bất cứ người nào cũng đều vô phương từ ánh mắt và sắc mặt của mình nhìn ra bất cứ bí mật nào mà mình không chịu để người ta biết.

Nhưng tay lại không như vậy.

--- Nếu quả mình nhìn thấy trên tay một người gân xanh vồng lên, huyết quản bộc lộ, là có thể biết tâm tình của hắn nhất định rất khẩn trương.

--- Nếu quả mình nhìn thấy tay của một người đang phát run,, là có thể biết người đó không những khẩn trương, mà còn khủng bố, phẫn nộ, hay kích động.

--- Những thứ đó đều vô phương khống chế che giấu, bởi vì đó hoàn toàn là những phản ứng trên sinh lý.

Cho nên một cao thủ chân chính, tới lúc quyết đấu sinh tử, thứ cần chú ý nhất là tay của đối phương.

Con người đang bước tới, không còn nghi ngờ gì nữa, là cao thủ kinh nghiệm phong phú, thân đã kinh qua bách chiến, không những động tác xác thực, quan niệm cũng chính xác phi thường.

Diệp Khai cũng nhìn gã chằm chằm, lại không nhìn tay gã, bởi vì Diệp Khai biết hạng người đó tuyệt không thể xuất thủ trước, Diệp Khai chỉ hỏi gã.

- Ngươi có biết ta không?

- “Ngươi tên là Diệp Khai” - Người đó hồi đáp.

- Bọn ta có thù?

- Không có.

- Ngươi tại sao lại muốn giết ta?

--- Đó không phải là một câu hỏi hay, có rất nhiều kẻ đi giết người thông thường đều không cần bất kỳ lý do gì.

Diệp Khai biết, lại vẫn muốn hỏi, bởi vì chàng cần có thời gian để thấu hiểu con người này hơn.

Con người đó cũng cùng một tâm lý với Diệp Khai, cho nên mới trả lời.

- “Ta muốn giết ngươi, chỉ vì ngươi là Diệp Khai” - Con người đó hỏi ngược lại Diệp Khai - “Lý do đó có đủ tốt chưa?”

Hỏi còn chưa dứt lời, Diệp Khai đã xuất thủ trước.

Diệp Khai xuất thủ trước, bởi vì chàng biết con người đó tuyệt đối không chịu xuất thủ trước.

Cái chết của đồng bạn của gã đã cấp cho gã một bài giáo huấn rất tốt, gã cũng muốn học hiểu Diệp Khai, muốn dĩ dật đãi lao, muốn dĩ tĩnh chế động.

Chỉ tiếc gã vẫn tính sai một điểm --- Diệp Khai động thật sự quá nhanh, nhanh hơn trong tưởng tượng của gã xa.

Đang lúc gã nhìn thấy quyền của Diệp Khai bung tới, gã cười lạnh một tiếng, huy thủ muốn phản công lại một quyền, ai biết được quyền của Diệp Khai chợt biến một cái, lại đấm thẳng vào ngực gã.

“Bình” một tiếng, con người đó phát giác bao nhiên gân cốt bên ngực trái của mình đã đứt đoạn, hơn nữa xương cốt gãy lìa còn đâm nhập vào bộ vị tâm tạng.

Gã đến lúc lâm tử còn tưởng không được một quyền của Diệp Khai có thể chợt trở tay đấm vào ngực của gã.

--- Chiêu thức là chết, người mới là sống, một quyền hoàn toàn đồng dạng đấm ra, thông thường có thể có hậu quả hoàn toàn bất đồng.

Dưới cây cổ tùng phảng phất có người đang thở dài, thở dài mà chừng như vỗ tay, dâng tràn ý tán thưởng.

Kẻ đến giết người không ngờ lại có thể thở dài như vậy sao?

- “Bọn ngươi đương nhiên cũng là đến giết ta” - Diệp Khai nhìn hai người dưới cây cổ tùng - “Bọn ngươi cũng nên đồng thời xuất thủ cho rồi!”

Một người còn đứng tại đó không động đậy, người kia lại đã chầm chậm bước chéo tới trước.

Bước đi của y so với người hồi nãy bị Diệp Khai đấm chết còn chậm hơn nhiều.

Diệp Khai nhìn y chằm chằm, nhìn mỗi động tác của y chằm chằm, nhìn đôi mắt sáng ngời của y chằm chằm, Diệp Khai chợt phát giác mình đã lầm.

Con người này tịnh không phải đến để giết chàng, người kia mới là chủ lực công kích, người này chỉ bất quá chuyển hướng sự chú ý của Diệp Khai, y không có kiếm, cũng không có sát khí.

Còn người kia đâu?

Lúc Diệp Khai chăm chú nhìn y bước tới, người còn lại không ngờ đã biến mất.

Một người có máu có thịt, tuyệt không thể đột nhiên biến mất, chỉ bất quá ai cũng không biết gã đã đi đâu mất.

Người thứ ba đã bước tới ngoài cửa, nhàn nhã đứng đó, hoàn toàn ôm thái độ bàng quan quan sát phản ứng của Diệp Khai bên trong, trong đôi mắt sáng quắc thậm chí còn có vẻ giễu cợt không quan tâm.

Con người đó tuy cùng đến với ba người kia, lại chừng như căn bản không để sự sống chết của bọn chúng trong tâm, y phảng phất chỉ bất quá muốn nhìn xem Diệp Khai làm sao ứng phó bọn chúng.

Y đương nhiên không phải là bằng hữu của Diệp Khai, nhưng y lại không giống cừu địch của Diệp Khai, thứ thái độ rất kỳ quái đó, vừa kỳ quái vừa ám muội, giống như bộ y phục xám xịt trên thân y vậy.

Thái độ của Diệp Khai cũng rất kỳ quái, chàng một mực đang chú ý người áo xám đứng trước cửa sổ, đối với đối thủ đáng sợ đột nhiên biến mất không ngờ chừng như tịnh không để ý tới. Chàng không ngờ còn cười cười rất khách khí với với áo xám, người áo xám không ngờ cũng cười cười với chàng, không ngờ còn hướng Diệp Khai hỏi một câu :
- Ngươi khỏe chứ?

- “Ta không được khỏe” - Diệp Khai cố ý thở dài - “Ta đang ngồi thoải mái ngắm phong cảnh ở đây, lại có người vô duyên vô cớ đến giết ta, ta làm sao mà khỏe cho được?”

Người áo xám cũng thở dài, không những biểu thị đồng ý, hơn nữa còn biểu thị đồng tình.

- “Nếu quả ta đang ngồi thoải mái trên ghế, chợt có ba người đến muốn giết ta, ta cũng có cảm giác như vậy”.

- “Ba người?” - Diệp Khai hỏi - “Chỉ có ba người muốn giết ta?”

- Chỉ có ba người.

- “Còn ngươi?” - Diệp Khai hỏi - “Ngươi không phải đến giết ta?”

- “Ngươi đáng lẽ nên nhận ra ta không phải đến giết ngươi” - Người áo xám lại cười cười với Diệp Khai - “Bọn ta vô oán vô cừu, ta tại sao lại muốn giết hại ngươi?”

- “Bọn chúng cũng vô oán vô cừu với ta, bọn chúng tại sao lại muốn giết ta?” - Diệp Khai hỏi ngược.

- Bọn chúng phụng mệnh mà đến.

- “Phụng mệnh ai?” - Diệp Khai hỏi - “Mã Không Quần? Hay là Vương lão tiên sinh chủ nhân Hầu Viên?”

Người áo xám mỉm cười để hồi đáp câu hỏi đó :

- Không cần biết ra sao, hiện tại trong ba người bọn chúng đã có hai người chết dưới quyền của ngươi.

- Còn người thứ ba?

- “Người thứ ba đương nhiên là người đáng sợ nhất” - Người áo xám đáp - “So với hai người trước còn đáng sợ hơn nhiều”.

- Ồ?

- “Người thứ nhất tên là Lâm Quang Tăng, người thứ hai là Trần Văn” - Người áo xám thốt - “Kiếm pháp của bọn chúng đều không tệ, kinh nghiệm giết người cũng rất phong phú, ta thật sự không tưởng tượng được ngươi có thể gặp bọn chúng mà vẫn không xuất tuyệt chiêu, chỉ dùng tay kết liễu tính mạng của bọn chúng”.

Diệp Khai mỉm cười, cười rất khoan khoái.

- “Nhưng người thứ ba lại khác” - Người áo xám thốt.

- Ồ?

- Người thứ ba mới chân chính là người hiểu cách giết người.

- Ồ?

- “Hai người trước chết dưới quyền của ngươi, bởi vì bọn chúng không biết người biết ta” - Người áo xám thốt - “Bọn chúng không những coi mình quá cao, hơn nữa còn đánh giá ngươi quá thấp”.

--- Đó là đại kị của người luyện võ, khinh địch là chết.

- “Nhưng người thứ ba đối với xuất thân, gia thế, và kinh nghiệm, võ công của người, đều rõ như lòng bàn tay mình” - Người áo xám thốt - “Bởi vì trước khi gã đến đây đã đem con người ngươi nghiên cứu triệt để, hơn nữa hồi nãy còn quan sát rõ ràng động tác ngươi xuất thủ giết người”.

Diệp Khai thừa nhận điểm đó.

- “Nhưng còn ngươi?” - Người áo xám lại hỏi Diệp Khai - “Ngươi đối với người đó biết được bao nhiêu?”

- Ta một điểm cũng không biết.

- “Cho nên ngươi trên phương diện đó đã rơi vào thế hạ phong” - Người áo xám thở dài.

Diệp Khai cũng thừa nhận điểm đó.

- “Ngươi có biết gã đang ở đâu không?” - Người áo xám lại hỏi - “Có nhìn thấy gã không?”

- “Ta nhìn không thấy” - Diệp Khai thốt - “Bất quá ta có lẽ có thể đoán ra”.

- Ở đâu?

- “Gã nhất định đã đến đằng sau lưng ta” - Diệp Khai đáp - “Hồi nãy khi ta tập trung tinh thần chú tâm lên người ngươi, gã đi vòng ra sau căn ốc”.

- “Ngươi đoán không sai” - Trong mắt người áo xám lộ vẻ tán thưởng.

- “Hiện tại có lẽ gã đã đứng sau lưng ta, có lẽ khoảng cách đã rất gần” - Diệp Khai thốt - “Có lẽ vừa nhấc tay đã có thể giết ta”.

- Cho nên ngươi một mực không dám quay đầu nhìn?

- “Ta thật sự không dám quay đầu” - Diệp Khai thở dài - “Bởi vì ta nếu quả quay đầu lại nhìn, trên thân nhất định có thể chỗ hở lộ ra, gã có thể chớp cơ hội giết ta”.

- Ngươi không muốn cho gã cơ hội đó?

- Không muốn.

- “Nhưng ngươi cho dù không quay đầu lại, gã cũng có cơ hợi có thể giết ngươi như vậy” - Người áo xám thốt - “Từ sau lưng xuất thủ giết người luôn luôn dễ dàng hơn đâm trước mặt”.

- Tuy dễ dàng một chút cũng không thể coi là quá dễ.

- Tại sao?

- Bởi vì ta không phải là người chết, ta còn có tai để nghe.

- Có phải nghe tiếng gió lúc gã xuất thủ?

- Phải.

- Nếu quả gã xuất thủ rất chậm, căn bản đâu có tiếng gió?

- “Không cần biết gã xuất thủ chậm cỡ nào, ta luôn có thể có cảm giác” - Diệp Khai điềm đạm đáp - “Ta đi lại giang hồ đã mười mấy năm, nếu quả cả một chút cảm giác cũng không có, ta làm sao có thể sống tới hiện tại?”

- Có lý.

- “Cho nên gã nếu quả muốn xuất thủ giết ta, nhất định phải đắn đo hậu quả” - Diệp Khai thốt.

- “Hậu quả?” - Người áo xám hỏi - “Hậu quả gì?”

- “Gã muốn cái mạng của ta, ta cũng có thể muốn mạng gã” - Thanh âm của Diệp Khai vẫn điềm đạm như trước - “Cho dù gã có thể giết ta dưới kiếm của gã, ta cũng tuyệt không để gã sống trở về”.

Người áo xám nhìn chàng chằm chằm một hồi rất lâu :

- Ngươi thật sự tin chắc vậy?

- “Phải” - Diệp Khai đáp - “Không những ta tin mình chắc chắn làm được, cả gã cũng nhất định tin là vậy”.

- Tại sao?

- Nếu quả gã không nghĩ ta có lòng tin đó, tại sao đợi đến bây giờ vẫn còn chưa xuất thủ?

- “Có lẽ gã còn đợi” - Người áo xám thốt - “Đợi đến lúc có cơ hội tốt hơn mới xuất thủ”.

- Gã đợi không được đâu.

- “Vậy thì ngươi không nên nói chuyện với ta” - Người áo xám thốt.

- Tại sao?

- Vô luận là ai khi nói chuyện, lực chú ý đều khó tránh khỏi bị phân tán, lúc đó gã đã có cơ hội.

Diệp Khai mỉm cười, chợt hỏi người áo xám: “Ngươi có biết hồi nãy xung quanh đây phát sinh chuyện gì không?”

- “Không biết” - Người áo xám đáp.

- “Ta biết” - Diệp Khai thốt - “Lúc ngươi đi đến đây, trên cây cổ tùng có một con sóc chui vào hốc, làm rung sáu chiếc lá, trong đó có hai chiếc rơi xuống. Khi bọn ta bắt đầu nói chuyện, trên vùng đất hoang bên trái có một con rắn nuốt một con chuột đồng, một con chồn lông vàng hồi nãy phóng băng qua con đường trước mặt, căn nhà đằng sau có hai vợ chồng vừa mới gây gổ”.

Càng nói người áo xám càng thất kinh, y giật mình hỏi Diệp Khai :

- Ngươi nói có thật không?
- “Thật” - Diệp Khai đáp - “Không cần biết ta đang làm gì, động tĩnh nội trong vòng hai chục trượng xung quanh đều không thoát khỏi tai mắt ta”.

Người áo xám thở dài.

- “Cũng may ta không phải đến giết ngươi” - Người áo xám cười khổ - “Nếu không hiện tại ta có lẽ cũng đã chết dưới quyền của ngươi”.

Diệp Khai tịnh không phủ nhận.

Người áo xám lại hỏi :

- Ngươi đã biết rõ gã muốn giết ngươi, đã biết rõ gã đang đằng sau lưng ngươi, tại sao lại không tranh tiên xuất thủ giết gã?

- “Bởi vì ta không gấp, người gấp là gã” - Diệp Khai cười cười - “Là gã muốn giết ta, không phải ta muốn giết gã, ta đương nhiên nhẫn nại hơn gã”.

- “Ta bội phục ngươi, thật sự bội phục ngươi” - Người áo xám lại thở dài - “Nếu quả bọn ta không phải tương kiến dưới tình huống như vầy, ta thật sự hy vọng có thể kết giao một bằng hữu như ngươi”.

- Hiện tại bọn ta tại sao không thể kết giao bằng hữu?

- “Bởi vì ta cùng bọn chúng đến” - Người áo xám đáp - “Ngươi ít nhiều gì khó lòng tránh khỏi có dạ đề phòng ta”.

- “Ngươi đã lầm!” - Diệp Khai thốt - “Nếu quả ta nhìn không ra dụng tâm của ngươi, làm sao có thể nói chuyện với ngươi?”

- “Ngươi hiện tại vẫn có thể kết giao bằng hữu với ta?” - Người áo xám hỏi một cách ngạc nhiên.

- Tại sao lại không thể?

- “Nhưng ngươi căn bản vốn không biết ta là người ra sao” - Người áo xám thốt :

- “Ngươi thậm chí không biết ta tên gì?”

- Ngươi có thể nói cho ta biết không?

- “Đương nhiên là có thể” - Người áo xám mỉm cười, cười rất thoải mái - “Ta tên là Mã Sa”.

- Mã Sa?

Cái tên đó đương nhiên không thể làm cho Diệp Khai kinh ngạc hay hoài nghi, trong đám bằng hữu của Diệp Khai có rất nhiều người tên họ còn kỳ quái hơn tên của người này nhiều.

- “Ta tên là Diệp Khai” - Diệp Khai thốt - “Diệp là ‘thụ diệp’, Khai trong ‘khai tâm’.”

- “Ta biết” - Mã Sa thốt - “Ta đã từng nghe qua danh tánh của ngươi”.

Y chầm chậm bước tới một bước, trong tay y vẫn không có kiếm, trên dưới toàn thân vẫn không nhìn thấy một chút sát khí gì.

Y đi về phía Diệp Khai, chỉ bất quá muốn bắt tay Diệp Khai, biểu thị chút thân cận, đó vốn là chuyện rất tự nhiên, bởi vì Diệp Khai cũng đã coi y như bằng hữu rồi.

Diệp Khai vốn là người rất thích kết giao bằng hữu, vốn đã không đề phòng Mã Sa, hiện tại đương nhiên càng không đề phòng.

Khi Mã Sa đi tới trước mặt Diệp Khai, sắc mặt y chợt tái nhợt, chợt thất thanh la lên :

- Coi chừng, coi chừng đằng sau!

Diệp Khai nhịn không được phải quay đầu lại.

--- Vô luận là ai dưới tình huống đó đều nhịn không được phải quay đầu lại.

Giữa giây phút Diệp Khai quay đầu nhìn lại đó, Mã Sa đột nhiên rút ra một thanh kiếm từ trong ống tay áo.

Một thanh nhuyễn kiếm dùng sắt tinh chất luyện thành, rung rung trong gió như con độc xà đâm thẳng vào ót trái của Diệp Khai.

Ót trái.

Diệp Khai quay đầu sang phải nhìn ra đằng sau, dưới tình huống đó, ót trái của chàng đương nhiên là một “Không môn”.

- “Không môn”, chỗ hở, là một thứ thuật ngữ người giang hồ quen dùng, bộ vị trên cơ thể có ý nói đến giống như một căn phòng trống không không có cửa hoàn toàn không phòng bị, chỉ cần mình cao hứng, mình có thể tiến vào bất cứ chỗ nào bất cứ lúc nào.

Nơi ót trái của mỗi người đều có mạch máu chính, nơi chủ yếu để máu huyết lưu thông trên người, nếu quả mạch máu chính đó bị cắt đứt, tất chảy máu không ngừng, không thể cứu được.

Một sát thủ có kinh nghiệm, còn chưa đến lúc tuyệt đối tin chắc, tuyệt không xuất thủ, Mã Sa không còn nghi ngờ gì nữa đã nắm chắc cơ hộ hạ thủ tốt nhất.

Đó là cơ hội y tự mình chế tạo ra, y thật sự tin một kiếm của mình tuyệt không thể thất thủ, bởi vì tin chắc như vậy, cho nên căn bản không thèm nghĩ tới đường lui cho mình.

Cho nên y đã chết.

* * * * *

Diệp Khai rõ ràng đã hoàn toàn không có tâm ý đề phòng, hơn nữa hoàn toàn không còn đất tránh né, Mã Sa nhìn đúng điểm đó, khi một kiếm của y đâm ra, cảm giác trong tâm khoái trá như một người câu cá có cảm giác cần câu đang trì kéo, biết cá đã cắn câu.

Không tưởng tượng được giữa một sát na đó, tay Diệp Khai đột nhiên giương ra, từ một bộ vị Mã Sa tuyệt đối không tưởng tượng nổi mà giương ra.

Sau đó Mã Sa nghe thấy đao thanh rít gió, tiếng đao phong phá không bắn ra.

Đao thanh!

Mã Sa chỉ nghe thấy đao thanh, y không nhìn thấy đao.

Y căn bản không nhìn thấy đao, hay đao quang, y chỉ nghe thấy đao thanh, sau đó người y đã ngã gục.

Kiếm của Mã Sa còn đâm chưa tới ót Diệp Khai, y chợt có cảm giác trên cổ của mình có một cơn đau bi thống.

Y đương nhiên biết đó là cảm giác khi bị đao đâm thấu, nhưng y căn bản không nhìn thấy đao của Diệp Khai.

Y đương nhiên biết rõ Diệp Khai là truyền nhân duy nhất của Tiểu Lý Phi Đao.

Tiểu Lý Phi Đao, lệ bất hư phát.

Gần trăm năm nay trong giang hồ chưa từng có ai hoài nghi câu nói đó.

Từ sau khi Thượng Quan Kim Hồng chết dưới phi đao của Lý Tầm Hoan, càng không có ai có thể hoài nghi.

Lúc khoảng cách giữa mũi kiếm của Mã Sa và ót của Diệp Khai chỉ còn một tấc, phi đao của Diệp Khai đã đâm xuyên cổ họng y.

Gần sát chỉ thiếu một tấc.

Một tấc đã quá đủ.

--- Khoảng cách giữa sống và chết, thông thường còn ngắn hơn một tấc, giữa thắng phụ thành bại thông thường cũng càng ngắn hơn một tấc.

Giữa thắng phụ thành bại đã mỏng manh tới như vậy, cho nên con người hà tất phải tranh đoạt hơn thua?

Mũi kiếm lạnh ngắc dán sát cổ Diệp Khai, tay cầm kiếm của Mã Sa đã hoàn toàn cứng đơ, trên cổ họng gã ghim ngập một mũi phi đao xem ra rất bình phàm, rất bình phàm.

Phi đao dài ba tấc bảy phân.

Vết thương trên cổ họng Mã Sa lúc này mới có máu tươi từng giọt từng giọt phún ra, ánh mắt của gã lại tràn đầy nét ngờ vực không tin và khủng bố.

Diệp Khai không quay đầu, chàng đương nhiên tin tưởng một đao của mình tuyệt không thể thất thủ.

--- Tiểu Lý Phi Đao có lần nào thất thủ qua đâu?

Nhưng Diệp Khai lại nghe thấy một tiếng thở dài, một tràng tiếng vỗ tay.

- “Tuyệt vời” - Một thanh âm thở dài rất bình phàm - “Tuyệt luân”.

Thanh âm cách Diệp Khai rất xa, cho nên Diệp Khai quay mình, vừa quay đầu chàng đã nhìn thấy một người rất bình phàm đứng xa xa dưới cây cổ tùng.

Con người đó đương nhiên là người hồi nãy bỗng thất tung, con người đó đương nhiên cũng là người truyền đạt mệnh lệnh của Vương lão tiên sinh, Ngô Thiên.

- “Ta vốn đã nghĩ ngươi nhất định không sống nổi” - Ngô Thiên lại thở dài - “Nghĩ không ra người chết không ngờ lại là y”.

Diệp Khai cười cười.

- “Ngươi từ khi nào mới nghĩ ra y mới chân chính là người thứ ba muốn giết ngươi?” - Ngô Thiên hỏi.

- “Lúc y bước tới” - Diệp Khai đáp.

- “Lúc y bước tới?” - Ngô Thiên hỏi - “Lúc đó cả ta cũng nghĩ ngươi đã chịu kết giao bằng hữu với y, ngươi làm sao lại có thể nghĩ ra là y muốn giết ngươi?”

- Bởi vì bước đi của y quá cẩn thận, chừng như sợ đạp chết kiến vậy.

- Cẩn thận một chút có gì là không tốt?

- “Chỉ có một điểm” - Diệp Khai đáp - “Người giang hồ như bọn ta, cho dù đạp chết bảy tám trăm con kiến cũng không màng tới, y bước đi quá cẩn thận như vậy, chỉ bất quá vì y vẫn còn đang đề phòng ta”.

Ngô Thiên đang lắng nghe.

- “Chỉ có người tâm lý muốn đi hại người ta, mới có thể lo đề phòng người ta” - Diệp Khai thốt.

- Ồ?

- “Ta đã từng trải qua thứ kinh nghiệm đó” - Diệp Khai thốt - “Người bị gạt gẫm mắc mưu thông thường đều là người không muốn hại người khác”.

- Tại sao?

- “Bởi vì bọn họ không có ý hại người, cho nên mới không có tâm địa đề phòng người ta” - Diệp Khai điềm đạm đáp - “Nếu quả ngươi cũng từng trải qua thứ kinh nghiệm đó, ngươi có thể sẽ hiểu rõ ý tứ của ta”.

- “Ta minh bạch ý tứ của ngươi, nhưng ta còn chưa có kinh nghiệm đó” - Ngô Thiên thốt - “Bởi vì ta từ đó tới giờ chưa từng tin tưởng bất cứ người nào”.

Gã nhìn Diệp Khai, lại cười nói :

- Có lẽ bởi vì ngươi từng trải qua thứ kinh nghiệm đó, đã chịu đựng những giáo huấn thảm thống, cho nên hiện tại ngươi mới không chết.

- “Có lẽ vậy” - Diệp Khai đáp nhìn Ngô Thiên, cười thốt - “Lần đầu mình ngu, là lỗi của người, lần thứ hai mình ngu, là lỗi của mình. Nếu quả sau khi ta đã học qua một lần, còn không biết cảnh giới, ta thật sự đáng chết”.

- Nói rất hay.

- “Còn ngươi?” - Diệp Khai chợt hỏi Ngô Thiên - “Ngươi có phải đến giết ta không?”

- Không.

- Ngươi không phải cùng đi với bọn chúng sao?

- “Phải” - Ngô Thiên đáp - “Chỉ bất quá nhận mệnh lệnh khác với bọn chúng”.

- Ồ?

- “Ba người bọn chúng phụng mệnh đi giết ngươi, ta chỉ bất quá phụng mệnh đến xem”.

- Xem cái gì?

- “Xem toàn bộ quá trình” - Ngô Thiên đáp - “Không cần biết là bọn chúng giết ngươi, hay là ngươi giết bọn chúng, ta đều phải xem cho rõ rõ ràng ràng”.

- Hiện tại ngươi có phải đã xem rất rõ?

- Phải.

- Vậy hiện tại có phải ngươi nên đi?

- “Phải” - Ngô Thiên đáp - “Chỉ bất quá ta còn phải xin ngươi một chuyện”.

- Cứ nói.

- “Ta muốn mang bọn chúng về” - Ngô Thiên đáp - “Không cần biết bọn chúng sống hay chết, ta đều phải mang bọn chúng về”.

Diệp Khai cười cười.

- “Lúc bọn chúng còn sống đối với ta không có một chút hữu dụng gì, chết rồi còn có thể dùng gì nữa chứ?” - Diệp Khai đáp - “Chỉ bất quá ta hy vọng ngươi có thể làm cho ta một chuyện”.

- Xin cứ nói!

- “Không cần biết là ai phái ngươi đến, ta hy vọng ngươi trở về nói với y, kêu y nên bảo trọng lấy mình” - Diệp Khai thốt - “Đợi đến khi ta gặp y, hy vọng y còn sống an nhiên khỏe mạnh”.

- “Y có thể làm vậy” - Ngô Thiên đáp - “Y luôn luôn bảo trọng người mình rất kỹ càng”.

- “Vậy thì cực tốt” - Diệp Khai cười cười - “Ta thật sự hy vọng y có thể sống đợi đến khi ta gặp y”.

- “Ta có thể bảo đảm y tạm thời vẫn không thể chết” - Ngô Thiên cũng cười cười - “Ta còn có thể bảo đảm ngươi rất mau chóng gặp được y”.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau