BIÊN THÀNH ĐAO THANH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Biên thành đao thanh - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Truyền thuyết cổ xưa

Tiếp theo bộ Thiên Nhai Minh Nguyệt Đao

---------------------------------------------------------------------------

Nghe nói trên trời có một sao chổi, mỗi bảy mươi sáu năm lại xuất hiện một lần.

Mỗi lần xuất hiện đều mang đến tai họa bất tường cho nhân gian.

Năm nay lại đã đến lúc nó xuất hiện.

* * * * *

Quan Đông Vạn Mã đường.

Vạn Mã đường phong quang làm sao, huy hoàng làm sao, làm cho người ta ngưỡng mộ làm sao.

Trải qua thế thời thời thế, Vạn Mã đường đã thành một ký ức mà mọi người đã lãng quên? Đã thành chiến thắng phẩm của năm tháng? Đã thành nơi an nghỉ của bụi bặm trần ai?

Một tòa thành đài bằng gỗ, dùng bản gỗ kết lại thành tường thành, cao cỡ ba trượng, bao quanh từ một đầu thảo nguyên xa xăm cho đến tận đầu kia. Phòng ốc trong thành đài gỗ càng vô số như những ngôi sao giữa đêm trường.

Trải qua thế thời thời thế, tòa thành gỗ liên miên không chia cắt đó đã bị cỏ dại nhận chìm.

Phòng ốc trong thành càng bị tàn phá bại hoại, trong ngoài nhà đều bám phủ ngập tràn bụi bặm, một con chó nằm phục trong góc nhà, đáng lẽ vốn lông trắng, hiện tại lại đã biến thành màu xám xịt.

Ánh mắt của nó đã mất đi vẻ linh xảo và cơ mẫn sẵn có, nhìn cơ hồ đã không còn giống một con chó nữa.

Con chó đó đại khái là sinh mệnh còn sống duy nhất ở Vạn Mã đường?

Diệp Khai không khỏi lắc đầu thở dài.

.... Đói không phải là một trong những phương pháp kết thúc sinh mệnh sao?

Tuy nhiên, lại không phải là thứ phương pháp tàn nhẫn nhất.

Từ xa xưa cho đến nay, kết thúc sinh mệnh hữu hiệu nhất, đáng sợ nhất, nguyên thủy nhất, làm sao không phải là nhân loại cho được?

Người giết người, người giết vạn vật, làm sao không phải là cách tấn tốc nhất cho được?

Tam lão bản Mã Không Quần của Vạn Mã đường, Công Tôn Đoạn hám danh, Trầm tam nương vì phục cừu mà không ngại trao thân gởi phận cho kẻ thù, Mã Phương Linh tình thù trộn lẫn... Còn có bao nhiêu bao nhiêu người, không phải đều do Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết kết liễu sao?

Mười năm.

Đã mười năm!

Mười năm qua bao nhiêu người quật khởi giang hồ? Bao nhiêu người vì danh mà chết? Bao nhiêu vầng trăng đã lặn, bao nhiêu ngôi sao đã sa?

Còn Phó Hồng Tuyết?

Mười năm qua, hắn có biến đổi không?

Có biến thành càng lún chìm, càng cô ngạo?

Hay biến thành càng đạm bạc danh lợi, càng bất giải nhân tình?

Hay vẫn một mình một bóng, độc lai độc vãng?

Bầu trời đêm trong vắt, ánh sao lấp lóe, một vầng trăng sáng ngời treo lơ lửng tận chân trời.

Đêm nay thanh vắng, thiên địa một mảng an bình, cả đứa bé nhõng nhẽo thích khóc oa oa nhất cũng phảng phất đã say sưa giấc điệp.

Diệp Khai ngồi bệt dưới đất, dựa mình vào cột cờ trước vọng cửa, song nhãn ngưng chú nhìn chăm chăm lên bầu trời đêm khuya thuần tịnh, phảng phất đang đợi cái gì đó.

Là đợi người?

Có ai còn có thể đến nơi hoang mạc khô cằn bất kham này để hội diện với chàng?

Gió vi vu dìu dặt, mềm mại tựa bàn tay tình nhân khẽ vuốt trên khuôn mặt cân xứng của Diệp Khai.

Con chó nằm phục tại góc tường, phảng phất cũng để gió đêm nhẹ thoảng quyện thân còm, ngửa người giơ cao chân nằm hưởng thụ.

Nhìn cử động của con chó nhỏ, Diệp Khai không khỏi cười nhẹ, sau đó từ từ nhắm mắt.

Ngay lúc đó, giữa không trung phương Bắc tối tăm đột nhiên xuất hiện một đạo ánh sáng chói lọi.

Diệp Khai lập tức giương tròn mắt, chuyển đầu nhìn về phương Bắc.

Đạo ánh sáng đó sau khi lóe xuất từ bầu trời phương bắc xa xăm, dần dần tăng cường quang ảnh, kéo theo một cái đuôi dài sáng lạn, quét qua chân trời, lao mình về hướng Nam biên duyên vô tận.

Sao chổi!

Sao chổi bảy mươi sáu năm mới hiện một lần đã xuất hiện.

Ánh sáng của nó, không một lưu tinh nào có thể so sánh bằng.

Vẻ huy hoàng sáng lạn của nó tuy ngắn ngủi, lại đã đủ chói rọi vĩnh viễn.

Nó tuy rất mau chóng biến mất trong bầu trời phương nam xa xăm, nhưng bóng dáng mỹ lệ của nó lại vẫn còn lưu lại trong tâm Diệp Khai.

- “Mỹ lệ” - Diệp Khai lẩm bẩm - “Thứ kỳ quan đó hai chữ “mỹ lệ” cũng không thể hình dung cho hết”.

Cũng đồng thời lúc đó, trên một tiểu lâu ở tiểu trấn cách Vạn Mã đường không xa, cũng có một người ngồi trước song cửa, đang xào trộn cỗ bài bằng xương, cũng nhìn thấy cảnh tượng hiếm thấy đó.

* * * * *

Trời xanh, cát vàng.

Cát vàng nối trời xanh, trời xanh nối cát vàng.

Gió lùa về hướng chân trời.

Người từ chân trời đã đến.

Diệp Khai phảng phất từ chân trời đến, chàng lững thững trên con đường dài, từ từ đi tới, bước về hướng tòa lầu duy nhất bên đường.

Một đóa hoa tàn không biết từ đâu bị gió cuốn tới, phảng phất cũng đến từ chân trời, đóa hoa lăn lộn vật vờ theo gió cát mù trời, Diệp Khai vươn tay nhặt đóa hoa tàn.

Cánh hoa đã tàn, chỉ có nhũng cánh hoa cuối cùng ngoan cường nhất còn bám víu lưu luyến trên cuống hoa khô héo.

Diệp Khai nhìn đóa hoa tàn trong tay, cười cười, phủi phủi y phục rách rưới đáng lẽ đã nên quăng vào thùng rác từ lâu, tử tử tế tế cài đóa hoa tàn vào một chỗ rách trên chiếc áo phong sương.

Nhìn thần tình của chàng, không khác gì một công tử ăn vận hoa lệ chỉnh chỉnh tề tề đang cài một đóa hoa hồng diễm lệ nhất trên chiếc áo cẩm bào trị giá thiên kim.

Sau đó chàng lại cười mãn nguyện, ngẩng đầu ưỡn ngực, bước dài về phía tửu lâu, vừa đẩy cửa, chàng lập tức nhìn thấy Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết và đao của hắn.

Tay trắng nhợt, đao đen sì.

Đen sì như tử vong.

.... Trắng nhợt không phải cũng tiếp cận tử vong sao?

Đao trong tay.

Diệp Khai nhìn từ đao của hắn, nhìn đến tay của hắn, nhìn từ tay của hắn, nhìn đến mặt của hắn.

Mặt của hắn vẫn trắng nhợt như xưa, đôi mắt vẫn một màu đen lạ lùng thần bí như xưa.

Màu đen thần bí thuần tịnh.

Nhìn thấy Phó Hồng Tuyết, Diệp Khai lại cười, chàng cười lớn bước qua, ngồi xuống đối diện Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết đang ăn cơm.

Diệp Khai còn nhớ mười năm trước lúc ngộ kiến Phó Hồng Tuyết lần đầu tiên cũng ở chỗ này, hắn cũng đang ăn cơm.

Ăn một miếng cơm, một miếng thịt, ăn rất chậm. Bởi vì hắn chỉ có thể dùng một tay để ăn.

Tay trái của hắn đang nắm chặt đao.

Vô luận là khi hắn làm bất cứ cái gì, đều chưa từng thả rời thanh đao đó.

Diệp Khai chú thị nhìn Phó Hồng Tuyết.

Đôi đũa của Phó Hồng Tuyết tịnh không ngừng, hắn gắp một miếng thịt, một miếng cơm, ăn rất chậm, ngưng một chút cũng không ngưng.

Cho dù có tám mươi kiếm khách hươi tám mươi lưỡi kiếm bén nhọn chĩa vào hắn, hắn đại khái cũng không ngừng nghỉ.

Nếu đổi thành tám mươi nữ nhân thì sao? Tám mươi nữ nhân vừa mỹ lệ hấp dẫn vừa lõa thể thì sao?

* * * * *

Diệp Khai nhìn Phó Hồng Tuyết, đột nhiên lại cười, vừa cười vừa hỏi :

- Ngươi không uống rượu sao?

Phó Hồng Tuyết vẫn không ngẩng đầu, cũng không dừng tay, hắn chầm chậm gắp hai miếng cuối cùng rồi mới đặt đũa xuống, mới ngẩng đầu, mới nhìn Diệp Khai.

Nụ cười của Diệp Khai giống như dương quang đột nhiên xuất hiện trong cát vàng mù trời.

Biểu tình trên mặt Phó Hồng Tuyết lại lạnh lẽo như sương lạnh buổi tàn đông, hắn nhìn Diệp Khai, qua một hồi rất lâu mới nói từng tiếng :

- Ta không uống rượu.

- Ngươi không uống, có thể mời ta uống hai chén không?

- Ngươi có tiền, tại sao còn muốn ta mời?

- “Rượu không trả tiền, thông thường đều có chút dễ uống hơn”. - Diệp Khai cười đáp - “Đặc biệt là để ngươi mời, càng hiếm có”.

- Ta không thích uống rượu, cũng không thích mời người ta uống rượu.

Phó Hồng Tuyết nói rất chậm, phảng phất mỗi một chữ đều trải qua một thời gian đắn đo khảo nghiệm rồi mới nói ra, bởi vì chỉ cần là lời nói phát ra từ miệng hắn, hắn nhất định phải hoàn toàn chịu trách nhiệm.

Cho nên hắn không nguyện nói sai một chữ.

Một điểm đó đương nhiên Diệp Khai biết, cho nên chàng chỉ còn nước cười cười :- Xem ra cả đời ta cũng không uống được rượu ngươi mời?

Phó Hồng Tuyết và Diệp Khai tuy có thể coi là lão bằng hữu rất lâu năm, nhưng giữa hai người phảng phất vẫn luôn luôn bảo trì một khoảng cách kỳ dị, chừng như giống hệt hai người xa lạ.

Nhưng mình nếu quả nói hai người bọn họ là người xa lạ, bọn họ lại phảng phất có thứ liên hệ kỳ dị.

Phó Hồng Tuyết nhìn Diệp Khai, lại nhìn rất lâu mới mở miệng :

- Không nhất định, có thể có cơ hội uống được rượu ta mời.

- Cơ hội gì?

- Rượu mừng.

- “Rượu mừng?” - Diệp Khai phảng phất giật mình một cái - “Rượu mừng của ngươi? Với ai? Thúy Bình?”

Vừa nói cái tên đó ra, Diệp Khai đã hối hận, thậm chí còn tự chưởi mình quá khốn nạn, bởi vì chàng lại nhìn thấy nỗi thống khổ trong mắt Phó Hồng Tuyết.

Đã mười năm rồi, hắn không ngờ vẫn còn chưa quên nàng?

Quên được sao!

Người đàn bà đầu tiên, tình cảm đầu tiên, có ai có thể quên được?

Hoặc giả có người có thể, nhưng Phó Hồng Tuyết lại tuyệt đối không thể.

Tịnh không phải là hắn quá khờ, quá si tình, là vì tình của hắn đã đến mức quá thâm sâu.

Tình đến mức quá thâm sâu, thống khổ cũng càng thâm sâu.

Yêu đến mức quá thâm sâu, vết thương cũng càng nặng nề.

Tại sao người ta lại không những rơi vào lưới tình, hơn nữa lại còn đả thương chính mình?

Đầu Phó Hồng Tuyết đã từ từ cúi thấp, mục quang lại nhìn thất thần vô định, nỗi thống khổ thâm sâu trong mắt càng lúc càng đậm đặc.

Nhìn thấy bộ dạng của hắn, Diệp Khai rất muốn làm ra vẻ tiêu sái, rất muốn nói một hai câu tiếu lâm, nhưng chàng thật sự không biết bắt đầu từ đâu.

May mắn lúc đó có người giải vây giùm chàng.

- “Ngươi tại sao lại luôn muốn người ta mời ngươi uống rượu?” - Thanh âm đó phát ra từ đầu cầu thang - “Lẽ nào ngươi quên có lúc mời người ta uống rượu cũng là chuyện rất vui sướng hay sao?”

Không cần quay đầu, Diệp Khai cũng biết người nói câu nói đó là ai, chàng lập tức cười thốt :

- Tiêu Biệt Ly, Tiêu Biệt Ly, không ngờ ngươi còn sống sao?

* * * * *

Nơi đây là nơi rất kỳ quái.

Nơi đây có bài bạc, lại không phải là sòng bài. Nơi đây có rượu, lại không phải là quán rượu. Nơi đây nữ nhân có thể bồi tiếp mình làm bất cứ chuyện gì bất cứ lúc nào, lại cũng không phải là kỹ viện.

Nơi đây ở trong tiểu trấn, cũng là một nơi duy nhất “có thể tiêu khiển” nội trong mấy trăm dặm phụ cận.

Trong đại sảnh bày mười sáu cái bàn, vô luận mình chọn bất cứ bàn nào ngồi xuống, mình đều có thể hưởng thụ rượu thịt ngon lành nhất.

Đằng sau đại sảnh có một thang lầu rất cao, không ai biết trên lầu là chỗ nào, cũng không có ai từng lên đó, bởi vì vô luận mình muốn cái gì đi nữa, dưới lầu đều có.

Đầu cầu thang đặt một cái bàn nhỏ hơn, một trung niên nhân trang phục hoa lệ, tu sức chỉnh tề đang ngồi tại bàn.

Y chừng như luôn luôn ngồi một mình ở đó, một mình chơi cỗ bài xương, rất ít có người nhìn thấy y làm gì khác, cũng rất ít có người nhìn thấy y đứng lên.

Cái ghế y ngồi vừa rộng rãi, vừa thoải mái, bên cạnh ghế gát hai cây quải trượng gỗ đỏ, hai cây nạng đó bày nơi y có thể tiện tay nắm lấy.

Người người qua lại, y không thèm chú ý, thậm chí rất ít khi ngẩng đầu lên nhìn một cái, ai ai vô luận làm chuyện gì, xem chừng đều không quan hệ gì tới y.

Kỳ thực y chính là chủ nhân chỗ này, y tên là Tiêu Biệt Ly.

Chỗ này gọi là “Tương Tụ lâu”.

Diệp Khai cười cười quay đầu, vừa giương mắt đã nhìn thấy Tiêu Biệt Ly ngồi dưới chân thang lầu, y vẫn giống hệt mười năm trước, không có gì biến đổi, chỉ có tóc bạc hai bên thái dương đã tăng nhiều, những nếp nhăn trên mặt cũng càng thâm đậm.

Trong mỗi một nếp nhăn trên mặt đều không biết phảng phất ẩn tàng bao nhiêu hoan lạc, bao nhiêu thống khổ, bao nhiêu bí mật, bao nhiêu nhẫn nại, nhưng đôi tay y lại vẫn mềm mại dịu dàng như tay thiếu nữ.

Y phục của y vẫn hoa lệ như xưa, vẫn xa xỉ như xưa, trên bàn có chén dát vàng, rượu trong chén màu hổ phách, lấp lánh mịn màng như bảo thạch.

Y đang xào trộn một cỗ bài làm bằng xương, chầm chậm sắp xếp trên bàn, bày thành hình bát quái, vừa bày vừa nhìn sang phía Diệp Khai mỉm cười.

Diệp Khai đương nhiên vẫn còn cười, chàng vừa cười vừa nói :

- Người ta mời ta là một chuyện, ta có mời người ta hay không lại là chuyện khác.

- “Đúng” - Tiêu Biệt Ly thốt - “Hai chuyện đó hoàn toàn bất đồng”.

- “Cho nên ta mời” - Diệp Khai nói - “Mỗi một người trong phòng này ta đều mời”.

- “Chỉ tiếc trong phòng này hiện tại chỉ có ba người” - Tiêu Biệt Ly thở dài - “Chỉ tiếc ngươi phảng phất lại quên đi một chuyện”.

Trong phòng này hiện tại đích xác chỉ có ba người, nhưng Diệp Khai lại quên chuyện gì? Diệp Khai không hiểu rõ, cho nên chàng đương nhiên phải hỏi :

- Ta quên chuyện gì?

- Ngươi chừng như quên mời người ta uống rượu là phải tốn ngân lượng.

- “Ngân lượng?” Diệp Khai hỏi - “Ngươi nhìn người của ta không giống người có mang tiền sao?”

- “Người không giống” - Tiêu Biệt Ly cười đáp - “Ngươi đơn giản giống như một tên cùng đinh nghèo nàn”.

- “May là mời khách tịnh không nhất định phải dùng ngân lượng” - Diệp Khai thản nhiên thốt.

- “Không dùng ngân lượng thì dùng gì?”

- “Uống nợ”. - Diệp Khai cười cười - “Ngươi lẽ nào đã quên ta đã từng uống nợ ở đây?”- “Uống nợ?” - Tiêu Biệt Ly hỏi - “Đó đã là chuyện mười năm trước rồi”.

- “Một lần nợ, hai lần cũng là nợ”. - Diệp Khai cười thốt - “Huống hồ ta cũng không quịt nợ, thiếu nợ là trả nợ, phải coi là khách tốt, đã là khách tốt, nên để cho ta uống nợ, có đúng không Tiêu lão bản?”

Lý sự cùn gì đây? Thứ lý sự cùn này cũng chỉ có Diệp Khai tiên sinh mới nói ra được.

Đụng phải hạng người như vậy, nói Tiêu Biệt Ly phải lo liệu làm sao?

Chỉ còn nước cười khổ.

Ngoại trừ cười khổ ra, Tiêu Biệt Ly còn có thể làm gì khác?

Ngay lúc đó, Phó Hồng Tuyết đang một mực chìm đắm trong thống khổ thâm sâu chợt mở miệng :

- Ta nói mời uống rượu mừng, tịnh không phải là rượu mừng của ta.

- Bọn ta biết.

Ba chữ đó, cả Diệp Khai và Tiêu Biệt Ly cơ hồ đều đồng thời nói ra, bọn họ nói xong, đều nhìn nhau cười đồng lòng, sau đó Tiêu Biệt Ly mới nói tiếp :

- Rượu mừng ngươi nói là chỉ Diệp Khai và Đinh Linh Lâm.

Tiêu Biệt Ly thốt :

- Chỉ cần Diệp Khai và Đinh Linh Lâm kết hôn, rượu mừng của bọn họ, ngươi mời.

- “Phải” - Phó Hồng Tuyết dùng một thứ khẩu khí rất bình tĩnh nói với Diệp Khai - “Ta cả đời chưa từng mời ai uống rượu, nhưng chỉ cần ngươi kết hôn, ta nhất định mời”.

Phó Hồng Tuyết tịnh không phải chưa từng uống rượu, hắn đã uống, vì một cô gái mà uống say tới bốn năm ngày.

Lần đó hắn có thể uống, có thể say, đương nhiên là vì tình.

Cũng chỉ duy nhất có tình, mới làm cho hắn thống khổ như vậy.

Nhưng từ sau lần uống say đó, hắn cũng không đụng tới một giọt rượu nữa.

Hắn luôn luôn nghĩ rượu cố nhiên có thể làm say ngất nỗi thống khổ của con người, nhưng khi thanh tĩnh, nỗi thống khổ lại vẫn tồn tại, hơn nữa lại càng thâm sâu hơn.

Dư vị rượu đắng còn chưa tỉnh, sầu đã tỉnh.

.... Một khi là người từng uống rượu, đại khái đều có thể trải qua tình hình đó.

* * * * *

Rượu trong chén, chén trong tay Diệp Khai, chàng vừa uống rượu, vừa nhìn Tiêu Biệt Ly xếp bài.

Tiêu Biệt Ly từ từ đem từng miếng bài xương xếp thành hình bát quái, song nhãn xuất thần nhìn chằm chằm cỗ bài xương, trên khuôn mặt xanh dờn gầy gò nhuốm đượm phong sương của y, thần tình phảng phất rất trầm trọng, qua một hồi rất lâu, y mới ngẩng đầu thở dài một tiếng.

- “Ngươi nhìn ra chuyện gì?” - Diệp Khai nhịn không được phải hỏi - “Ngươi thật sự có thể từ bộ bài xương đó nhìn ra rất nhiều chuyện?”

- Phải.

- Hôm nay ngươi nhìn ra chuyện gì?

Tiêu Biệt Ly không hồi đáp ngay lập tức, y nâng chén rượu, từ từ uống, mục quang như xuyên thấu tường vách, lạc lõng nơi xa xăm, qua một hồi lâu mới đặt chén xuống, mới mở miệng :

- Có những tai họa tránh không khỏi, tuyệt tránh không khỏi...

- “Tai họa?” Diệp Khai không hiểu - “Tai họa gì?”

- “Thiên tai” - Tiêu Biệt Ly thu hồi ánh mắt, nhin thẳng trên mặt Diệp Khai - “Thiên tai khó dự báo!”

Y thở dài một hơi, lại nói tiếp :

- Ngươi có biết trên trời có một thứ lưu tinh kéo theo một cái đuôi rất dài?

- “Biết” - Diệp Khai đáp - “Thứ lưu tinh đó gọi là sao chổi”.

- “Sao chổi” - Tiêu Biệt Ly thốt - “Nó cách mỗi bảy mươi sáu năm lại xuất hiện một lần, mỗi lần xuất hiện đều mang đến cho nhân gian tai họa rất lớn”.

- “Sao chổi vừa xuất hiện là có thể mang đến tai họa sao?” - Diệp Khai hỏi - “Tai họa gì?”

- “Không biết” - Tiêu Biệt Ly đáp - “Không cần biết là tai họa gì, đều mang đến cho nhân gian bất hạnh”.

Diệp Khai trầm tư một hồi lâu mới mở miệng :

- Đêm hôm qua ta thấy một sao chổi.

- “Ta cũng thấy” - Tiêu Biệt Ly thốt - “Ánh sáng chói ngời của nó thật sự vô phương dùng chữ nghĩa để hình dung được”.

Lần này mục quang lạc lõng nơi xa xăm lại là Diệp Khai, miệng lẩm bẩm :

- Lần này không biết sao chổi đó có thể mang đến cho nhân gian tai họa gì?

- “Không cần biết là tai họa gì, đều không liên quan đến ta” - Phó Hồng Tuyết đột nhiên thoát miệng nói một câu.

- “Sai rồi” - Tiêu Biệt Ly nhìn Phó Hồng Tuyết - “Cỗ bài xương cho biết tai họa lần này có liên quan tới các hạ”.

- “Có liên quan tới ta?” - Phó Hồng Tuyết cười lạnh, thần tình trên mặt không tin chút nào - “Cỗ bài xương đó nếu quả thật linh nghiệm chuẩn xác, ngươi tại sao không giúp mình...”

Phó Hồng Tuyết chợt bỏ lửng câu nói ở đó, ánh mắt của hắn nhìn chằm chằm ra cửa lớn, Diệp Khai cũng nhìn ra cửa.

Ngoài cửa tịnh không có chuyện gì quái lạ, chỉ có một người đứng đó, một người vận kình trang, gã nhìn nhìn Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết một cái, sau đó bước tới một bước, mở miệng hỏi :

- Thứ lỗi cho tại hạ mạo muội thỉnh giáo, không biết hai vị có phải là Phó công tử và Diệp công tử không?

- “Ta là Diệp Khai” - Diệp Khai hỏi - “Có chuyện gì?”.

- Chủ nhân của tại hạ muốn mời hai vị đêm nay di giá tới nhà một lần”.

- Chủ nhân của ngươi là ai?

- “Tam lão bản” - Người vận kình trang mỉm cười - “Tam lão bản của Vạn Mã đường”.

- “Tam lão bản của Vạn Mã đường?” - Diệp Khai không khỏi ngẩn người.

Vạn Mã đường không phải là hoang phế suy tàn sao? Làm sao còn có Tam lão bản nào của Vạn Mã đường?

- “Xin hỏi Tam lão bản của Vạn Mã đường là ai?” - Diệp Khai hỏi.

Người vận kình trang ngây người nhìn Diệp Khai, sau đó lại mỉm cười, lần này gã thật sự cười, nhìn thần tình của gã phảng phất mỗi một người ai ai đều nên biết Tam lão bản của Vạn Mã đường là ai.

- “Tam lão bản là Mã Không Quần”- Gã cười đáp.

Vừa nói xong, không cần nói tới Diệp Khai, cả Phó Hồng Tuyết cũng ngẩn người.

Mã Không Quần?

Mã Không Quần mười năm trước đã chết, chết ở Vạn Mã đường, chết trước mặt Diệp Khai, hiện tại làm sao có thể xuất hiện?

Có lẽ nào còn có Mã Không Quần khác?

Tiêu Biệt Ly cũng cảm thấy kỳ quái, y mở miệng hỏi người vận kình trang :

- Mã Không Quần nào?

- “Tiêu lão bản sao lại giữa ban ngày mà uống say vậy?” - Người vận kình trang cười cười - “Đương nhiên là bằng hữu tốt của ông, Mã Không Quần, thiên kim tiểu thư của Tam lão bản vẫn thường đến đây tìm ông nói chuyện mà”.

Càng nói càng làm cho Diệp Khai giật mình kinh hãi, chàng giương tròn mắt hỏi :

- Thiên kim tiểu thư của Tam lão bản có phải tên là Mã Phương Linh?

Người đứng trước cửa lại mỉm cười :

- Phải.

Đây có phải là một rạp hát?

Một người rõ ràng đã chết, làm sao có thể thỉnh khách?

* * * * *

- “Trở về nói với Tam lão bản, bọn ta sẽ đến phó ước đúng hẹn”. - Diệp Khai nói với người vận kình trang.

- Đa tạ.

Đợi đến lúc bóng gã tan biến ngoài cửa, vẻ kinh ngạc trên mặt Diệp Khai vẫn còn chưa mất hẳn, Phó Hồng Tuyết cũng giống hệt.

Tiêu Biệt Ly lại trầm tư ngưng vọng viễn phương.

Diệp Khai uống ực cạn chén, mới hỏi :

- Chuyện này là sao?

- “Làm sao biết được?” - Tiêu Biệt Ly cũng cạn chén - “Xem ra tai họa lần này, quả nhiên có quan hệ tới hai vị, chính như bộ bài xương đã hiển thị.

- “Ngươi nghĩ đó là tai họa sao chổi mang đến lần này?” - Diệp Khai lại khôi phục nụ cười.

- “Hy vọng không phải” - Tiêu Biệt Ly thẫn thờ đáp.

Chương 2: Thời gian đảo ngược

Mã Không Quần đã chết mười năm trước làm sao có thể lộ mặt thỉnh khách?

Hoặc giả Mã Không Quần này là một Mã Không Quần khác?

Địa điểm mời khách là Vạn Mã đường, Vạn Mã đường tường xiêu vách đổ là nơi thiết yến đãi khách?

Bao nhiêu câu hỏi, chỉ còn nước đợi đến đêm nay đến Vạn Mã đường mới có thể giải khai.

Vạn ánh hồng từ tây phương rực chiếu, Vạn Mã đường tọa lạc nơi mặt trời lặn, Diệp Khai thẫn thờ nhìn tịch dương.

“Tịch dương vô hạn hảo, chỉ thị cận hoàng hôn”.

Nhân sinh thường thường không phải cũng vậy sao?

Đã như vậy, con người hà tất phải tính toán bày đặt làm gì? Hà tất phải tranh giành danh lợi hư vô làm gì?

Tranh thì sao? Không tranh thì sao?

Diệp Khai cảm khái thở dài một hơi, đang muốn cất bước, đột nhiên phát hiện có một bóng người chầm chậm bước đi trước mặt mình.

Phó Hồng Tuyết vẫn bước đều tới trước.

Hắn đi rất chậm, nhưng tịnh không dừng chân, cho dù cái đang chực chờ trước mặt hắn là tử vong, hắn cũng tuyệt không dừng chân.

Tư thái hắn đi vừa quái dị, vừa kỳ lạ, chân trái bước tới trước một bước, chân phải chầm chậm lết theo, xem chừng mỗi một bước đều đi rất khổ cực.

Nhưng hắn đã đi qua vô số đường xá bất tận, tính không nổi đã bao nhiêu dặm đường, cơ hồ mỗi một con đường hắn đều đã từng bước qua.

.... Đi như vậy, đi cho đến khi nào mới dừng?

Phó Hồng Tuyết không biết, thậm chí chưa từng liên tưởng tới, hiện tại hắn đã đi đến đây, trước mặt là đâu?

Trước mặt có phải quả thật là tử vong?

Diệp Khai ngưng vọng nhìn Phó Hồng Tuyết, chàng bỗng phát hiện lúc Phó Hồng Tuyết bước đi, mục quang luôn nhìn xa xăm nơi viễn phương.

.... Có phải viễn phương có người hắn khắc cốt ghi tâm, có người hắn mộng hồn oanh nhiễu đang đợi hắn?

Nếu quả là như vậy, ánh mắt của hắn tại sao lại lãnh đạm như vậy?

Cho dù có tình cảm lưu lộ, cũng tuyệt không phải là tình dịu, hơn nữa lại ngập tràn thống khổ, cừu hận, bi luân.

Đã trải qua bao nhiêu năm, hắn vì sao vẫn không thể quên?

Tịch dương tây hạ.

Người bên dưới tịch dương.

Vạn lý hoang hàn, cả tịch dương đều đã vì tịch mịch mà biến đổi nhan sắc, biến thành một thứ màu trắng xám vừa hư không, vừa thê lương.

Người cũng như vậy.

Tay Phó Hồng Tuyết nắm chặt cán đao.

Tay trắng nhợt, đao đen sì.

Trắng nhợt và đen sì, làm sao mà không phải là nhan sắc tiếp cận tử vong cho được.

Tử vong, làm sao mà không phải là cực hạn hư không và tịch mịch cho được.

Trong ánh mắt hư không và tịch mịch của Phó Hồng Tuyết, phảng phất thật sự đã nhìn thấy tử vong.

Tử vong lẽ nào thật sự ở nơi mặt trời lặn?

Mặt trời lặn vào trại ngựa Vạn Mã đường!

Phó Hồng Tuyết nhìn Vạn Mã đường xa xa, Diệp Khai cũng đang nhìn.

Sắc trời càng âm u, nhưng nhìn xa xa, vẫn có thể nhìn thấy đường nét của Vạn Mã đường lấm chấm lợt lạt.

Vạn Mã đường thật sự là tử vong sao?

Diệp Khai không khỏi nhớ tới sơn lộ mười năm trước, cũng muốn đi Vạn Mã đường như vầy, chỉ bất quá lần đó ngồi xe, lần này đi bộ.

Lúc đó, Diệp Khai ngồi trên xe, trong thảo nguyên hoang vu chợt truyền lại một lời ca kỳ dị.

Tiếng ca ai oán, như khóc như than, giống như một thứ chú ngữ kinh văn thần bí.

“Thiên hoàng hoàng, địa hoàng hoàng, nhãn lưu huyết, nguyệt vô quang, nhất nhập Vạn Mã đường, đao đoạn nhân, nhân đoạn trường”.

“Thiên hoàng hoàng, địa hoàng hoàng, lệ như huyết, nhân đoạn trường, nhất nhập Vạn Mã đường, hưu tưởng hồi cố hương”.

Tạm dịch :

“Trời vàng vàng, đất vàng vàng, mắt ứa máu, trăng không ánh, một khi vào Vạn Mã đường, đao chém người, người đứt ruột”.

“Trời vàng vàng, đất vàng vàng, lệ như máu, người đứt ruột, một khi vào Vạn Mã đường, đừng mong trở về quê cũ”.

Bóng đêm dần dần trùm phủ.

Thảo nguyên hoang vu càng thê lương, càng cô liêu, Vạn Mã đường ẩn mình trong hắc ám bao la vô biên.

Đã trải qua mười năm, nhưng tiếng ca bi lệ thê thảm đó phảng phất vẫn còn lảng vảng trong gió.

Hoang dã tĩnh lặng, cát vàng mù mịt trong bóng đêm, Diệp Khai vọng nhìn phương xa trong gió cát, cười cười, vừa cười vừa nói :

- Vạn Mã đường năm xưa có ba ngàn vò mỹ tửu chôn giấu lâu năm, không biết Vạn Mã đường hôm nay còn có rượu thịt không?

Câu nói đó phảng phất hỏi Phó Hồng Tuyết, lại phảng phất là Diệp Khai tự lẩm bẩm với mình.

Phó Hồng Tuyết không những nghe, còn hồi đáp :

- Ta chỉ biết Mã Không Quần đã chết, mười năm trước đã chết.

Phó Hồng Tuyết hững hờ nói tiếp :

- Đêm nay bọn ta vốn bất tất đến đó.

- “Nhưng bọn ta lại đến”. - Diệp Khai cười thốt - “Bởi vì bọn ta muốn nhìn Mã Không Quần hôm nay là ai? Là chết đi sống lại? Hay là kỳ nhân khác?”

Nụ cười của Diệp Khai chừng như vĩnh viễn không mệt mỏi, chàng cười cười lại nói :

- Đã có Mã Không Quần, không biết còn Vân Tại Thiên, Công Tôn Đoạn, Hoa Mãn Thiên, còn có vị Tam Vô tiên sinh Lạc Lạc Sơn, không biết vẫn còn khang kiện hay không?

Những người đó rõ ràng đều đã chết, Diệp Khai vì sao lại nói bọn họ có còn khang kiện hay không?

Có lẽ nào chàng không biết những chuyện đó?

* * * * *

Gió đêm gào hú.

Trong gió có cát vàng, có mùi cây lá từ núi non xa xăm, còn có một tràng tiếng vó ngựa, tiếng bánh xe lộp cộp.

Nghe thấy tiếng vó ngựa, Diệp Khai cười càng khoái trá.

- “Được, cuối cùng mới có khí phái của Vạn Mã đường”. - Diệp Khai thốt - “Không có xe ngựa tiếp khách, Vạn Mã đường không tránh khỏi mang tiếng quá nhỏ mọn”.

Tiếng nói còn chưa dứt, một cỗ xe lớn đen sì tám ngựa đã xuất hiện từ trong bóng đêm, dừng lại trước mặt Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết.

Xe ngựa cũng giống hệt xe ngựa mười năm trước đã tiếp đón Diệp Khai, cả tám con ngựa kéo xe đều phảng phất không già đi chút nào, trên đầu xe cắm lá cờ trắng hình tam giác có thêu năm chữ lớn.

“Quan Đông Vạn Mã đường”.

Khi Diệp Khai vừa nhìn thấy lá cờ, đã có người mở cửa xe, một trung niên nhân toàn thân vận y phục trắng như tuyết.

Nhìn thấy người đó, nụ cười của Diệp Khai đột nhiên cứng đơ trên mặt, đôi mắt kinh ngạc nhìn người đó.

Trên mặt Phó Hồng Tuyết tuy không có nụ cười, nhưng biểu tình của hắn cũng biến đổi, hắn chằm chằm nhìn trung niên nhân toàn thân vận y phục trắng như tuyết đó.

Người đó là ai?

Tại sao sự xuất hiện của gã lại làm cho bọn Diệp Khai lộ xuất biểu tình như vậy?

Trung niên nhân y phục trắng như tuyết vừa leo xuống xe, lập tức cười mời mọc :

- Tại hạ Vân Tại Thiên, vì bận chuyện đến chậm một bước, mong hai vị lượng thứ.

Người đó không ngờ là Vân Tại Thiên.

Sao lại có thể như vậy?

Rõ ràng đã chết mười năm trước, vì sao lại có thể xuất hiện?

Vân Tại Thiên này là người? Hay là quỷ?

Bộ dạng của gã bây giờ và mười năm trước không một chút gì khác, vẫn khuôn mặt tròn tròn trăng trắng, cằm lấm tấm râu, lúc không cười cũng làm cho người ta có cảm giác rất thân thiện, niên kỷ vẫn bấp bênh bốn chục như xưa.

Cho dù mười năm trước không chết, hiện tại đáng lẽ cũng đã năm chục, bộ dạng đáng lẽ đã cải biến, cho dù có cách bảo dưỡng, tuổi tác phong sương ít nhiều gì cũng có thể lưu lại trên mặt gã.

Nhưng không, mặt gã vẫn quang hoạt như xưa, vẫn trắng trắng tròn tròn như xưa.

Diệp Khai không những ngây người, mà còn si dại, chàng không biết đây là chuyện gì đây.

Người đã chết có thể sống lại sao?

Đây là chuyện không thể có, nhưng lại bày dựng trước mắt Diệp Khai.

Gió đêm héo hắt thổi bay tà áo trắng của Vân Tại Thiên, giờ phút này, trong mắt Diệp Khai mà nhìn, Vân Tại Thiên phảng phất như một u linh xuất hiện trong đêm khuya lạnh lẽo, làm cho chàng không khỏi rùng mình.

Phó Hồng Tuyết nhìn Vân Tại Thiên, đột nhiên tiến tới một bước, đột nhiên hỏi :

- Ngươi là Vân Tại Thiên?

- Phải.

- Vậy Vân Tại Thiên mười năm trước đã chết là ai?

Vân Tại Thiên trố mắt, bộ dạng lóng ngóng, gã nghi hoặc nhìn Phó Hồng Tuyết :

- Ta đã chết? Mười năm trước đã chết?

- “Vân Tại Thiên mười năm trước đã chết”. - Phó Hồng Tuyết gằn từng tiếng.

- “Chết ở đâu? Chết dưới tay ai?” - Vân Tại Thiên hỏi - “Chết dưới đao của ngươi?”

- “Không phải”. - Phó Hồng Tuyết đáp - “Chết dưới kiếm của Mã Không Quần”.

- “Tam lão bản Mã Không Quần?” - Vân Tại Thiên bỗng cười tươi - “Phó công tử quả thật biết nói chơi quá, tại hạ xém bị các hạ lừa gạt”.

Phó Hồng Tuyết còn muốn mở miệng, Diệp Khai chợt đã cười lớn, vừa cười vừa vỗ vai Vân Tại Thiên :

- Ngươi đã đi tiếp khách trễ, vị Phó huynh đó muốn trừng phạt ngươi một chút thôi.

Diệp Khai lại cười nói :

- Vân huynh không giận chứ?

- “Làm sao giận được?” - Vân Tại Thiên đáp - “Tiếp khách trễ vốn đáng bị phạt mà”.

Rõ ràng là sự thật, Diệp Khai vì sao lại phải che giấu?

Vân Tại Thiên nhìn Diệp Khai cười nói :

- Các hạ nhất định là Diệp Khai, Diệp công tử.

- “Ngươi đã gặp ta?” - Diệp Khai chú thị quan sát thần tình trên mặt Vân Tại Thiên.

- “Chưa được hân hạnh”. - Thần sắc Vân Tại Thiên vẫn bình tĩnh.

.... Mười năm trước đã gặp qua, tại sao lại nói không nhận ra?

- Đã chưa gặp, sao lại biết ta là Diệp Khai?

- “Các hạ niên kỷ tuy còn trẻ, lại đã một mình vạch trần bí mật của Thượng Quan Tiểu Tiên, phá tan Kim Tiền bang, chuyện đó có ai mà không biết không nghe chứ?” - Vân Tại Thiên cười đáp.

Những chuyện đó phát sinh vài năm trước, cũng là những chuyện phát sinh sau khi bọn Mã Không Quần đã chết, nếu quả mười năm trước Vân Tại Thiên đã chết, làm sao có thể biết những chuyện này?

Gã rõ ràng đã chết, nhưng hiện tại Vân Tại Thiên này lại không giống người chết chút nào, cũng không giống người khác dịch dung hóa trang.

Nếu quả là dịch dung, nhất định không qua mắt được Diệp Khai và Phó Hồng Tuyết.

- “Mời lên xe”. - Vân Tại Thiên thốt.

Diệp Khai mỉm cười đáp lễ, muốn leo lên xe, chợt quay đầu nhìn Phó Hồng Tuyết nói :

- Ngươi có phải cũng như mười năm trước, cũng đi bộ?

Phó Hồng Tuyết không đáp, hắn dùng động tác để trả lời câu hỏi đó, chân trái của hắn bước tới một bước, chân phải chầm chậm lết theo, hắn lại dùng bộ pháp quái dị đặc biệt đó đi vào bóng đêm.

- “Hắn không ngồi xe?” - Vân Tại Thiên hỏi.

- “Hắn thích đi bộ”. - Diệp Khai cười đáp.

Nhìn bóng lưng dần dần đi xa, Vân Tại Thiên hỏi :

- Chân của hắn xem chừng có bệnh?

- “Đó là bệnh liệt chân, liệt từ nhỏ” - Diệp Khai đáp - “Cho nên gọi là bệnh liệt con nít”.

- Bệnh liệt con nít?

Trong toa xe vừa thoải mái, vừa thoáng mát, ít ra có thể chứa tám người, hiện tại lại chỉ có Diệp Khai và Vân Tại Thiên hai người.

- “Không biết còn có khách nhân khác không?” - Diệp Khai khoanh tay dựa vào thành xe.

- “Đáng lẽ còn có ba vị” - Vân Tại Thiên đáp - “Không biết Hoa đường chủ đã thỉnh được chưa”.

- “Hoa đường chủ?” - Mắt Diệp Khai phát sáng - “Hoa Mãn Thiên Hoa đường chủ?”

- “Ngươi đã gặp hắn?”

- “Vốn đáng lẽ đã gặp”. - Diệp Khai cười cười - “Chỉ tiếc ta đã đến trễ mười năm”.

- Nói vậy là sao?

- “Nếu quả ta đã đến sớm mười năm, có phải đã gặp không?” - Diệp Khai cười cười nheo nheo mắt nhìn gã.

- “Cuối cùng cũng hội kiến” - Vân Tại Thiên đáp - “Sớm muộn gì cũng như nhau”.

- “Có lý, câu nói đó rất có lý”. - Diệp Khai hỏi - “Không biết trên xe có mỹ tửu không?”

- “Có, đương nhiên là có” - Vân Tại Thiên cười đáp - “Có vị khách như ngươi, sao lại có thể không có rượu?”

Vân Tại Thiên lấy trong thùng ra hai cái chén thủy tinh, và một bình rượu, phảng phất là Trúc Diệp Thanh.

Vừa tháo nút bình, hương rượu lập tức lan tỏa, Diệp Khai hít một hơi sâu, mãn nguyện thốt :

- Đó là Trúc Diệp Thanh cất bốn mươi năm.

- “Mới ngửi mùi đã biết tuổi đời, hay, xem ra Diệp công tử nhất định là cao thủ về rượu” - Vân Tại Thiên vừa rót rượu vừa nói.

- “Thích uống là thật, cao thủ sợ vị tất đã là”. - Diệp Khai đáp.

Tiếp chén rượu, Diệp Khai tịnh không uống liền, chàng trước tiên đưa chén rượu tận sát mũi hít hà, đợi hương rượu thâm nhập vào cổ họng, mới uống cạn chén.

Đó là phương pháp uống rượu tiêu chuẩn của tửu quỷ, cũng là một phương pháp tiêu chuẩn để uống rượu mạnh.Trước hết để cho hơi rượu hít từ mũi vào cổ họng, đợi đến lúc cổ họng đã quen với vị rượu mới uống cạn chén, tránh không bị vị cay nóng của rượu làm nghẹn thở.

Đêm đã khuya, tiếng vó ngựa như sấm sét xông phá tịch mịch vô biên.

Từ trong cửa sổ xe nhìn ra cảnh tượng bên ngoài, Diệp Khai chợt thở dài :

- Đêm nay không biết cũng có người ngâm ca trợ hứng hay không?

- “Ngâm ca trợ hứng?” - Vân Tại Thiên hỏi - “Nguyên lai nếu Diệp huynh cũng thích ca hát, tại hạ có thể an bài cho Diệp huynh”.

- “Đa tạ Vân huynh”. - Diệp Khai đáp - “Chỉ tiếc ta muốn nghe tịnh không phải là thứ Vân huynh muốn nói tới”.

- Diệp huynh muốn nghe cái gì?

Diệp Khai vẫn dựa mình vào thành xe, chợt giơ tay gõ vào song cửa, thì thào :

- Thiên hoàng hoàng, địa hoàng hoàng, nhãn lưu huyết, nguyệt vô quang, nhất nhập Vạn Mã đường, đao đoạn nhân, nhân đoạn trường.

Nghe đến đó, Vân Tại Thiên phảng phất cảm thấy chướng tai, lại vẫn miễn cưỡng cười cười, Diệp Khai lại phảng phất không cười, chàng lại tiếp tục ngâm nhỏ :

- Thiên hoàng hoàng, địa hoàng hoàng, lệ như huyết, nhân đoạn trường, nhất nhập Vạn Mã đường, hưu tưởng hồi cố hương.

Sắc mặt Vân Tại Thiên đã dần dần biến đổi, Diệp Khai lại nheo nheo mắt mỉm cười, chàng đợi cho lời ca tan biến trong bóng đêm mới mỉm cười hỏi Vân Tại Thiên :

- Bài ca đó, không biết Vân huynh trước đây có nghe qua chưa?

- Giai khúc kỳ diệu như vậy, ngoại trừ Diệp huynh ra, người khác chỉ sợ...

- “Chỉ tiếc lời ca đó không phải là ta viết, khúc nhạc đó cũng không phải ta sáng tác”. - Diệp Khai cười thốt - “Ta chỉ bất quá phiên bản hát lại một lần thôi”.

- “Ồ?” - Vân Tại Thiên hỏi - “Không biết vị huynh đài đó là ai?”

- “Đã chết”. - Diệp Khai đáp.

- Đã chết?

- “Phải, mười năm trước đã chết”. - Diệp Khai đáp - “Người đã chết, Vân huynh đại khái cũng không trách tại hạ hát lại bài hát đó chứ?”

- “Khó có lúc được nghe Diệp huynh cất giọng, cao hứng còn không kịp, sao trách tội gì được chứ?” - Vân Tại Thiên đáp - “Về lời ca đó, tiếng đồn mà Vạn Mã đường nhận được cũng tương tự như vậy”.

- “Vân huynh quả nhiên cởi mở phóng khoáng phi thường”. - Diệp Khai mỉm cười thốt.

Vân Tại Thiên cười nhẹ, đang tính mở miệng nói, Diệp Khai bỗng lại hỏi :

- Không biết đêm nay Tam lão bản có phải thỉnh khách đến nơi tiếp tân không?

Có thể cho biết không?

- “Diệp huynh sao lại biết?” - Vân Tại Thiên mặt lộ vẻ kinh nghi.

- “Vạn Mã đường từ cực đông tới cực tây, cho dù dùng khoái mã phóng nhanh, từ sáng sớm đã xuất phát, nhanh nhất cũng phải đến hoàng hôn mới đến được”. - Diệp Khai thốt - “Vạn Mã đường nếu không có nơi tiếp tân, làm sao Tam lão bản có thể mời bọn ta ăn sáng?”

- “Các hạ niên kỷ còn trẻ, nhưng không những kiến thức siêu nhân, cả chuyện nhỏ cũng đều liệu toán như thần, tại hạ thật sự bội phục”. - Vân Tại Thiên thốt.

- “Nơi đó” - Diệp Khai lẩm bẩm nói một mình - “Ta chỉ bất quá đã đến qua một lần mười năm trước”.

- Ngươi nói gì vậy?

- “Không có gì”. - Diệp Khai lập tức cười nói - “Ta chỉ muốn hỏi nơi nghênh tân đại khái có phải sắp đến không”.

- Địa điểm nghênh tân ở trước mặt không xa.

* * * * *

Vạn Mã đường đêm trước là một mảnh hoang vu, tường xiêu vách nát, cỏ dại lan tràn.

Còn đêm nay?

Giữa một đêm dài có thể phát sinh ra biến hóa gì?

Diệp Khai thật sự nghĩ không ra mình sẽ thấy Vạn Mã đường sẽ ra sao.

Cả người cũng...

Đó có thể coi là chết đi sống lại không?

Diệp Khai cười khổ, chuyện gặp phải hôm nay, đại khái là chuyện quỷ bí nhất, kỳ dị nhất trong đời chàng, thậm chí còn có chút khủng bố.

Tiếng ngựa hí ẩn hiện từ bốn phương tám hướng thâm nhập bên trong cỗ xe, Diệp Khai thò tay thám thính bên ngoài cửa sổ, chợt nhướng mày, bởi vì chàng đã phát hiện trong bóng đêm vô tận có một ánh lửa lấp lóe.

Chàng nhớ lại nơi tiếp tân của Vạn Mã đường đèn đuốc huy hoàng, chàng càng nhớ rõ đêm hôm qua Vạn Mã đường cả một ánh đom đóm cũng không có, nhưng chàng hồi nãy lại nhìn thấy một ánh lửa.

Vạn Mã đường hiển nhiên đã khác với đêm hôm qua.

Xe ngựa dừng đằng trước một sàn đài gỗ, một vọng cửa cái đứng dựng trong bóng đêm, bên trong cửa có một cột cờ cao chót vót, lá cờ của Vạn Mã đường đang tung bay.

Hai hàng bạch y tráng hán khoanh tay đứng trước cửa, xe ngựa vừa dừng lại, bốn người bước lên mở cửa xe.

Diệp Khai xuống xe, nhìn bốn phía, không khỏi thở dài một hơi, Vạn Mã đường quả nhiên đã biến đổi trong một đêm.

Biến đổi đến mức giống hệt lúc Diệp Khai đến mười năm trước, vẻ hoang vu thê lương đêm hôm qua đã không còn tồn tại.

Phóng mắt nhìn quanh, cảnh tượng vẫn rộng rãi, chỉnh tề, hùng kiện, không có một chút bộ dạng đã hoang phế mười năm.

Vân Tại Thiên xuống xe, cũng đi bên cạnh Diệp Khai, mặt mày đắc ý.

- “Các hạ nghĩ sao?” - Vân Tại Thiên mỉm cười hỏi.

.... Mười năm trước, lúc Diệp Khai lần đầu tiên đến đây, câu đầu tiên Vân Tại Thiên nói cũng là câu hỏi đó. Xem ra chuyện mười năm trước lại tái diễn thêm một lần.

Năm đó câu trả lời của Diệp Khai là: “Tam lão bản đắc ý đến mức độ này, kể ra không uổng sinh ra trên trần thế”.

Diệp Khai hiện tại lại không muốn nói như vậy, chàng nghe thấy thanh âm của mình nói :

- Xem ra Tam lão bản nhất định có chỗ phi thường, nếu không làm sao có thể có kỳ tích như vầy?

- “Ông ta đích xác là người phi thường” - Vân Tại Thiên đáp - “Nhưng có thể có ngày nay, cũng không phải dễ”.

- “Đó làm sao mà chỉ dùng hai chữ “dễ dàng” có thể hình dung được?” - Diệp Khai thở dài.

Nếu không phải tận mắt chứng kiến, có ai tin được chuyện Diệp Khai gặp phải.

Diệp Khai không khỏi cười khổ, chàng đột nhiên đảo đảo tròng mắt, ngẫm nghĩ, quay mình đi đến chỗ gã xa phu đang lau mồ hôi trán, vỗ vai gã xa phu, mỉm cười :

- Các hạ vất vả quá.

Gã xa phu giật mình, cười bâng quơ :

- Đó vốn là bổ phận của tiểu nhân nên làm.

- “Kỳ thực các hạ có thể ung dung ngồi trong xe như ai” - Diệp Khai thốt - “Tội gì mà phải nhọc nhằn?”.

Gã xa phu giật mình, sững sờ một phút, chợt hất nón cười vang :

- Khá lắm, nhãn lực khá lắm, bội phục bội phục.

- “Nhân lúc xe đỗ lại bên đường, các hạ có thể xuất hiện điểm huyệt gã phu xe, quăng xác vào đám cỏ, cởi lấy y phục của gã, mặc vào người ngồi vào chỗ đánh xe, thân thủ nhanh nhẹn, hành sự chu đáo, bao nhiêu động tác đó chỉ làm trong một thoáng là xong! Thử hỏi trên đời này còn ai hơn? Phải nhận rằng, Tế nhược Du ty, khoái như thiểm điện mới đúng! Tế nhị, nhẹ nhàng như tơ bay, nhanh như ánh điện chớp!” - Diệp Khai thốt.

Gã xa phu lại ngây người :

- Ngươi làm sao biết ta là ai?

- “Trong giang hồ ngoại trừ Phi Thiên Tri Thù ra, còn ai có thân thủ như vậy chứ”. - Diệp Khai đáp.

.... Lại là một người đáng lẽ đã chết, hiện tại lại vẫn còn sống kỳ kỳ diệu diệu.

Phi Thiên Tri Thù cười lớn, cởi chiếc áo trắng bên ngoài ra, để lộ bộ y phục chẽn màu đen, bước tới trước mặt Vân Tại Thiên, vòng tay xá, đoạn thốt :

- Tại hạ nhất thời đùa chơi một chút, ngàn vạn lần mong Vân trường chủ thứ tội.

- “Các hạ có thể đến, bổn Đường thêm vinh hạnh, nào có lỗi gì”. - Vân Tại Thiên cười mời mọc - “Mời, mời hai vị”.

Gió đêm biên thành mãnh liệt, ánh trăng lại hòa diệu sáng tỏ như ở Giang Nam, thậm chí còn nhiều phần mê hoặc hơn cả Giang Nam.

Nguyệt quang chiếu rọi bóng ảnh Vân Tại Thiên ngã dài trên đất, Diệp Khai nhìn cái bóng, đột nhiên nhớ ra một chuyện, chàng nhớ hồi nhỏ nghe người lớn có nói qua, quỷ không có bóng.

Có bóng nhất định không phải là quỷ, làm sao Vân Tại Thiên lại có thể là quỷ cho được?

Không phải quỷ thì là gì?

Cương thi?

Diệp Khai không khỏi cười khổ, chàng cả đời không tin tà ma, không tin người chết có thể biến thành quỷ, nhưng chuyện chàng đụng phải hôm nay, lại làm cho chàng kiếm không ra một lý do giải thích hợp lý.

Người đã chết từ mười năm trước, từng người từng người xuất hiện trước mặt chàng, chuyện đã phát sinh từ mười năm trước, từng chuyện từng chuyện diễn ra trước mặt chàng.

Có phải là thời gian đảo ngược?

Hay là...

Xuyên qua một tòa nhà rộng lớn, tận đầu có một vọng cửa cao có hai phiến gỗ trắng.
Cửa tuy đóng kín, Diệp Khai tin chắc có người nhất định mở cửa, sau cửa nhất định có một người như thiên thần đứng tại đó.

Người đó râu ria rậm rạp, quanh hông có thắt sợi đai da bò, đeo một thanh loan đao cổ quái vỏ bạc chuôi đen.

Người đó cũng giống như tên của y, “Đoạn”. Người đó tên là Công Tôn Đoạn.

Diệp Khai lần về câu nói đầu tiên y nói, phảng phất là: “Khách đã đến đủ?”

Diệp Khai vẫn nhớ giọng nói của y rền vang, như sấm nổ ngang đầu đối tượng, ai nghe rồi, tai vẫn còn kêu oang oang.

Đi đến cổng lớn, quả nhiên “kẹt” một tiếng, cửa đã mở ra, ánh sáng nhu hòa từ trong tuôn ra, một bóng ngươi đứng thẳng sau cửa.

Người đó quả nhiên toàn thân vận bạch y, chỉ là thân thể không cao lớn như thiên thần, mặt mày cũng không có râu ria, trên hông càng không có đeo loan đao cổ quái vỏ bạc chuôi đen.

Người đó không phải là Công Tôn Đoạn, người đó là Hoa Mãn Thiên.

* * * * *

Nhìn thấy Hoa Mãn Thiên, Diệp Khai ngẩn người liền, sự tình tịnh không hoàn toàn giống hệt mười năm trước, hiển nhiên tịnh không phải là thời gian đảo ngược.

Đám người đó đều đáng lẽ đã chết mười năm trước, hiện tại tuy đều vì một nguyên nhân kỳ diệu nào đó mà xuất hiện trước mắt Diệp Khai, diễn lại chuyện đã phát sinh mười năm trước, nhưng tịnh không phải giống hệt chuyện mười năm trước từng chi tiết nhỏ.

Không cần biết là chuyện phát sinh đêm nay quỷ dị ra sao, Diệp Khai đã có cảm giác càng lúc càng thú vị.

Lúc nụ cười của Diệp Khai lộ xuất, Vân Tại Thiên đã cười hỏi Hoa Mãn Thiên :

- Tam lão bản đâu?

- Trong đại sảnh.

Diệp Khai đột nhiên cười hỏi :

- Khách nhân đã đến đủ?

- “Tính luôn bọn ngươi, đã có bốn người đến”. - Hoa Mãn Thiên đáp - “Chỉ còn thiếu một vị”.

- “Vị còn thiếu đó, đại khái có phải là quái nhân đã cùng ta đến tiểu trấn không?” - Diệp Khai hỏi.

- “Huynh đài vào trong, không phải là sẽ biết sao?” - Hoa Mãn Thiên cười đáp.

- “Nói có lý”. - Diệp Khai cười lớn - “Chuyện đơn giản như vậy, ta làm sao mà không nghĩ được? Đáng phạt ba chén”.

- “Rượu thịt và Tam lão bản đều đã đợi ở đại sảnh”. - Hoa Mãn Thiên né người nhượng bộ - “Mời”.

- Đa tạ.

Diệp Khai nhấc chân đi tới hai bước, chợt dừng chân quay đầu hỏi Vân Tại Thiên :

- Nghe nói người vào Vạn Mã đường không được mang theo binh khí gì hết, không biết các hạ có cần khám xét không?”

- “Ai nói vậy?” - Vân Tại Thiên đáp - “Vạn Mã đường từ lúc thành lập cho đến nay đã có bốn chục năm, trải qua không biết bao nhiêu trận chiến lớn nhỏ, có lẽ nào còn sợ người ta mang binh khí vào Vạn Mã đường?”

- “Lại rất có lý”. - Diệp Khai cười cười - “Xem ra tối nay ta không thể không say tới chết ở Vạn Mã đường”.

Diệp Khai cười lớn, lại bước vào.

Bên trong cửa có một bức bình phong to lớn, bước qua bình phong là gặp đại sảnh.

Đại sảnh vẫn như xưa, vẫn dài thăm thẳm tưởng chừng vô tận, Diệp Khai tuy đã đến đây mười năm trước, nhưng hiện tại đi vào vẫn không tránh khỏi bị tòa đại sảnh hùng vĩ hấp dẫn đến ngây người.

Trên bức tường bên trái đại sảnh, vẽ ngàn vạn con ngựa đang phi nước đại, có con ngẩng đầu hí, có con tung vó giữa không gian, thần thái mỗi một con đều bất đồng, mỗi một con đều vẽ như thật, thần tuấn không so sánh được.

Trên tường bên kia, đương nhiên còn ba chữ cao to còn hơn vóc người, mỗi một chữ đều in mực uyển chuyển, rồng bay phượng múa.

Ba chữ đó đương nhiên là “Vạn Mã đường”.

Giữa đại sảnh vẫn kê một cái bàn bạch mộc dài như xưa, dài đến mức giống như một con đường dài, hai bên bàn ít nhất có bốn trăm cái ghế gỗ trắng.

Hiện tại ngồi trên những cái ghế gỗ trắng đó có hai người.

Hai người Diệp Khai đã từng gặp qua mười năm trước - Mộ Dung Minh Châu và “Tam Vô tiên sinh” Lạc Lạc Sơn.

Tận đầu bàn bên trong, có một cái giao ỷ rất rộng rãi, một bạch y nhân đang ngồi trên cái giao ỷ đó, đoan đoan chính chính ngồi tại đó.

Cho dù lúc trong phòng không có ai khác, Diệp Khai biết lão vẫn ngồi quy quy củ củ, đằng sau ghế tuy có lưng ghế cho y dựa mình, nhưng y vẫn ngồi thẳng mình một cách nghiêm trang.

Con người đó vẫn đơn độc cô đơn ngồi đó giống hệt mười năm trước, khoảng cách tới mỗi người đều xa như vậy.

.... Khoảng cách tới vạn sự vạn vật trong hồng trần, đều xa như vậy.

Còn khoảng cách tới cái chết?

Diệp Khai từ xa nhìn qua, tuy nhìn không rõ thần tình diện mạo của lão, lại đã nhìn thấy vẻ cô độc và tịch mịch của lão.

Con người đó phảng phất tương tự như mình đã hoàn toàn cách biệt với hồng trần, không có hoan lạc, không có hưởng thụ, không có bằng hữu.

Lão hiện tại đang trầm tư, lại không biết là đang hồi ức lại trăm ngàn trận chiến gian khổ năm xưa? Hay là đang cảm khái nhân sinh tịch mịch sầu khổ? Hay là...

Con nguời đó là chủ nhân của Quan Đông Vạn Mã đường - Mã Không Quần.

* * * * *

Mã Không Quần.

Thần tình vẫn như xưa, dung mạo vẫn như xưa, cả nỗi thống khổ trong mắt vẫn tồn tại, người của lão tuy ngồi ở đó, lại phảng phất rất xa xôi với mỗi một người.

.... Khoảng cách tới vạn sự vạn vật trong hồng trần, đều xa như vậy.

Hoa Mãn Thiên vừa tiến vào đại sảnh, lập tức bước dài tới, nhè nhẹ đi đến bên người Mã Không Quần, cúi mình nói nhỏ hai câu.

Lúc đó Mã Không Quần mới chừng như đột nhiên tỉnh mộng, lập tức đứng thẳng nguời dậy, vòng tay thốt :

- Thỉnh các vị, mời các vị ngồi.

Đợi đến lúc mỗi người đều ngồi xuống, Mã Không Quần mới cười nói :

- Đêm nay mời các vị đến, thật ra là...

- “Có phải là cũng là chuyện đã phát sinh từ mười năm trước”. - Thanh âm đó vọng từ ngoài cửa - “Con của Bạch Thiên Vũ đến tìm ngươi để báo thù?”

Mọi người giật mình quay đầu nhìn ra ngoài cửa, Diệp Khai không cần quay đầu đã biết ai đã nói.

Ngoại trừ Phó Hồng Tuyết ra, còn có ai nói được những lời như vậy?

Diệp Khai không khỏi cười khổ, nhưng mục quang lại vẫn đinh đinh nhìn Mã Không Quần, chàng muốn nhìn Mã Không Quần đụng phải chuyện này, biểu tình trên mặt sẽ ra sao, sẽ có phản ứng gì.

Không có gì! Mã Không Quần không có tới một chút phản ứng dị dạng, lão chỉ dùng ánh mắt thẫn thờ nhìn ra cửa, nhìn Phó Hồng Tuyết.

Hoa Mãn Thiên vùng đứng dậy, ánh mắt giận dữ quét ngang Phó Hồng Tuyết đang đứng ngoài cửa :

- Ngươi là ai? Sao dám vào Vạn Mã đường nói lời ngông cuồng?

Vân Tại Thiên đập bàn :

- Đùa một lần đã đủ rồi, Phó Hồng Tuyết ngươi quá lời rồi!

Đối với ánh mắt và giọng nói giận dữ của Hoa Mãn Thiên và Vân Tại Thiên, Phó Hồng Tuyết phảng phất đều như không nghe thấy, trong mắt của hắn chỉ có một mình Mã Không Quần.

Đôi mắt Phó Hồng Tuyết chớp cũng không chớp, nhìn thẳng Mã Không Quần, sau đó mới từng bước tiến vào.

Bước đi của hắn tuy chừng như rất vụng về, chậm chạp, nhưng hiện tại mỗi một người trong đại sảnh lại nhìn không ra khuyết điểm trên chân hắn, bởi vì một vật trên người hắn đã che đi khuyết điểm của hắn.

Ai ai cũng chỉ nhìn thấy đao trong tay hắn.

Đao đen sì.

Đao đen sì như tử vong.

Bàn tay cầm đao lại trắng nhợt.

Trắng nhợt đến mức như tử vong.

Ánh mắt mỗi một người đều chú thị lên đao trong tay Phó Hồng Tuyết. Mọi người đều tin rằng cái mà thanh đao đó mang đến, chỉ có tử vong.

Thao đao đó không có vỏ đao sáng loáng, cũng không có trang sức đẹp mắt. Vỏ đao dùng hai miếng trúc thiên niên giáp thành, cán đao lại dùng khúc cây bình thường gọt dũa thành.

Cả thanh đao làm cho người ta có cảm giác phảng phất như một thứ đồ chơi của trẻ nít, nhưng mỗi một người đều nhất định hiểu rõ, thanh đao đó không phải là một món đồ chơi dễ chơi.

.... Thanh đao đó nhất định có thể lấy sinh mệnh vạn vật trong một giây, còn quỷ?

Thanh đao đó có phải cũng có thể siêu độ hồn phách của quỷ trong một giây?

Ngưng thị nhìn Mã Không Quần, cước bộ lết từng bước từng bước tới, Phó Hồng Tuyết nắm chặt đao trong tả thủ, gân xanh gồng lên ẩn hiện.

Tiếng hô hấp của mọi người cuốn theo cước bộ của Phó Hồng Tuyết, càng lúc càng hỗn loạn, chợt giữa lúc đó, ai ai cũng đều thở ra một hơi, sắc mặt cũng dịu xuống, bởi vì lúc đó cước bộ của Phó Hồng Tuyết đã ngừng lại.

Tịnh không phải là hắn đã đi đến trước mặt Mã Không Quần, mà là trước mặt hắn đột nhiên xuất hiện một thanh đao.

Một thanh loan đao hình dạng kỳ lạ.

Công Tôn Đoạn.

Công Tôn Đoạn chung quy đã xuất hiện.

Người đó vốn nên xuất hiện ở vọng cửa, vốn nên ngăn chận người đeo kiếm bước vào Vạn Mã đường.

Công Tôn Đoạn chung quy đã mang thanh loan đao cổ quái vỏ bạc chuôi đen mà xuất hiện, tả thủ của y vẫn cầm chén rượu dát vàng.

Phó Hồng Tuyết không nhìn Công Tôn Đoạn, hắn chỉ lạnh lùng nhìn loan đao đang chặn trước mặt.

Công Tôn Đoạn cũng đang nhìn chăm chăm vào đao của Phó Hồng Tuyết.

- “Không ai có thể mang kiếm vào Vạn Mã đường”. - Công Tôn Đoạn trầm giọng - “Cũng không ai có thể mang đao vào”.

Phó Hồng Tuyết trầm mặc, qua một hồi rất lâu mới từ từ hỏi :

- Chưa từng có người nào?

- Chưa.

- “Còn ngươi?” - Mục quang của Phó Hồng Tuyết vẫn dừng trên loan đao - “Ngươi có phải là người không?”

Công Tôn Đoạn biến sắc, gân xanh toàn thân vồng lên.

Lúc đó Mã Không Quần đang ngồi trên giao ỷ đột nhiên ngửa mặt cười lớn :

- Hay, hỏi rất hay.

Chén rượu nằm trong tay trái Công Tôn Đoạn cạn dần, rượu trong chén đã từ từ sóng sánh đổ ra, dính trên bàn tay cứng như sắt của y, sắc mặt của y cũng giận dữ đến méo mó.

- “Giỏi, quả nhiên có dũng khí, có đảm lượng”. - Tiếng cười của Mã Không Quần đã biến thành nụ cười mỉm - “Vị đó có phải là Phó Hồng Tuyết Phó công tử đã một mình một đao phá vỡ bí mật của Công tử Vũ không?”

.... Chuyện Phó Hồng Tuyết lực chiến Công tử Vũ là chuyện xảy ra sau chuyện phá Vạn Mã đường mười năm trước.

.... Nếu quả mười năm trước Mã Không Quần đã chết, làm sao biết chuyện đó được?

Mục quang của Phó Hồng Tuyết lạc trên mặt Mã Không Quần.

- “Phó công tử đã đến, thật là hân hạnh vô cùng, ngồi xuống, mời ngồi”. - Mã Không Quần cười nói.

Công Tôn Đoạn chợt hồi thủ, mục quang trừng trừng nhìn Mã Không Quần :

- Còn đao của hắn?

- “Ta chỉ thấy người hắn, không thấy đao hắn”. - Mã Không Quần điềm đạm trả lời.

Hàm ý trong câu nói rất thâm sâu, cũng không biết có phải nói ánh quang trên người hắn đã che phủ đao của hắn? Hay là nói nguy hiểm chân chính là người hắn, không phải đao của hắn?

Công Tôn Đoạn nghiến răng, cơ bắp toàn thân giật giật liên hồi, đột nhiên tránh qua một bước, “xẻng” một tiếng, đao đã chui vào vỏ, người đã ngồi trên ghế.

Lạc Lạc Sơn đang say mèm bất tỉnh phủ phục gục mặt trên bàn, ngay lúc đó đột nhiên đập bàn một cái, cười lớn :

- Hay! Nói hay.

Người của gã vẫn còn phủ phục trên bàn, cũng không biết là say hay tỉnh, chỉ thấy song thủ mò mẫm trên bàn, miệng lẩm bẩm :

- Rượu đâu? Nơi này vì sao chỉ thấy đao kiếm, tìm hoài cũng không thấy rượu?

Mã Không Quần chung quy lại cười lớn :

- Hôm nay muốn mời các vị đến, vốn là vì muốn cùng các vị say một bữa.

- “Có phải không say không về?” - Lạc Lạc Sơn ngẩng đầu, mắt say sưa nhìn Mã Không Quần.

- Chính là như vậy.

- Nếu đã say, còn có thể về sao?

- Đương nhiên.

- “Vậy thì ta yên tâm”. - Lạc Lạc Sơn thở dài, đầu lại gục trên bàn, nhưng miệng lại lẩm bẩm - “Rượu đâu? Có lẽ nào Vạn Mã đường chỉ nghe chữ rượu, còn nhìn không thấy rượu, cũng uống không được rượu?”

Diệp Khai một mực trầm mặc, bỗng cũng cười nói :

- Vạn Mã đường có ba ngàn vò rượu chôn cất lâu năm, các hạ nếu uống một mình, chỉ sợ bị say chết.

- “Điểm đó Diệp huynh đừng lo, trong Vạn Mã đường cũng không thiếu gì hào khách về rượu”. - Hoa Mãn Thiên cười đáp - “Cả tại hạ cũng có thể bồi tiếp vài chén”.

- “Thật vậy?” - Diệp Khai cố ý giương tròn mắt hỏi - “Vạn Mã đường quả thật cao thủ như mây, xem ra ta đêm nay không thể không chết”.

- “Tửu quỷ thì có, đâu có cao thủ gì?” - Nụ cười của Hoa Mãn Thiên phảng phất hơi miễn cưỡng.

- “Hắn vốn nói là cao thủ về rượu”. - Lạc Lạc Sơn lại chợt xen lời - “Bao nhiêu người nếu thay phiên kính rượu cho ta, ta không say chết mới là quái”.

- “Tam lão bản mời khách lần này, chỉ bất quá vì muốn đánh đổ phong thái khách sáo của các vị”. - Vân Tại Thiên cười mời mọc - “Cho dù có thúc đẩy các vị uống rượu, cũng chỉ bất quá là có ý tứ đó”.

- Nhưng ta còn có điểm sợ.

- Sợ cái gì?

- Sợ bọn ngươi không để ta say.

Chương 3: Diệp Khai có muội muội

Chén vàng, vại lớn, rượu màu thúy lục.

Rượu đã bày trên bàn, đồ ăn càng danh quý.

Người đầu tiên cầm đũa là Mộ Dung Minh Châu, người đầu tiên uống rượu lại không phải là Lạc Lạc Sơn, mà là Công Tôn Đoạn.

Rượu vừa đặt lên bàn, Công Tôn Đoạn đã rót liền mười một chén, nộ khí hồi nãy không có chỗ phát tán, chỉ còn nước tìm rượu để phát tiết, uống ực ực hết chén này tới chén nọ, càng uống sắc mặt càng khó coi, xem bộ dạng của y hiện tại, tốt nhất là đừng có ai quấy rầy y, nếu không chẳng khác gì đổ dầu vào lửa.

Phó Hồng Tuyết không uống chén nào, đũa cũng không động tới, tả thủ của hắn vẫn nắm chặt cán đao, tròng mắt sâu hoắm phảng phất như thâm sâu trong vùng núi xa xăm đang lạnh lùng chằm chằm nhìn Mã Không Quần.

Miệng và tay Diệp Khai lại không ngừng nghỉ, gắp một miếng đồ ăn, rót một chén rượu, ăn uống thoải mái ngon lành. Cả ánh mắt cũng lăn tăn thần tình khoái trá, phảng phất đang tham gia một đám hảo hữu chí thân vui vầy yến tiệc.

Chàng vừa ăn, vừa uống, vừa nhìn, thị tuyến từ Lạc Lạc Sơn quay qua Hoa Mãn Thiên, lại chuyển qua Mộ Dung Minh Châu, quan sát từng người một, cuối cùng dừng ngay trên mặt Mã Không Quần.

Cũng không biết là hữu ý? Hay là vô tình? Ngay lúc đó mục quang của Mã Không Quần cũng đang vọng về phía Diệp Khai, mục quang của hai người đột nhiên tương ngộ, giống như lưu tinh tương kích, ánh mắt của hai người đều đã tóe lửa.

Mã Không Quần đột nhiên cười cười, nụ cười của lão Diệp Khai có cảm giác cười rất miễn cưỡng, lại phảng phất như có ngàn ngôn vạn ngữ muốn nói.

Nhưng Mã Không Quần chỉ cười một tiếng, lập tức mượn rượu để chuyển hướng mục quang, phảng phất sợ để Diệp Khai nhìn ra bí mật gì đó.

Lão sợ cái gì?

Diệp Khai có cảm giác rất thú vị, chiếu theo lý mà nói, người sợ đáng lẽ là Diệp Khai, nhìn thấy một đám người rõ ràng đã chết mười năm trước, không ngờ còn có thể ăn uống, chạy nhảy hân hoan, cho dù không bị hù chết, cũng không kém bao nhiêu.

Nhưng hiện tại ngươi sợ không ngờ lại là Mã Không Quần, chuyện như vậy Diệp Khai đương nhiên có cảm giác cực kỳ thú vị.

Mười năm trước, cũng một đêm như vầy, cũng chỗ này, cũng những người này tụ họp, vì Mã Không Quần muốn tìm ra đứa con của Bạch Thiên Vũ.

Còn đêm nay?

Sự kiện lại lặp lại, có lẽ nào cũng là vì muốn tìm ra đứa con của Bạch Thiên Vũ?

Nếu quả sự tình quả thật giống như mười năm trước, tiếp theo đây đáng lẽ là tới Mộ Dung Minh Châu hát xướng “... đao đoạn nhân, nhân đoạn trường...”

Nhưng xem bộ dạng hiện tại của Mộ Dung Minh Châu, hát một chút chừng như cũng không được.

Sự tình đang lặp lại, tình tiết lại vì sao tịnh không hoàn toàn nhất dạng?

Mục quang của Diệp Khai lại vọng về phía Lạc Lạc Sơn, vị “Tam Vô tiên sinh” này không ngờ chỉ mới uống hai chén lại đã gục trên bàn, lại đã ngáy như sấm.

Nhìn lại Hoa Mãn Thiên, Vân Tại Thiên, và Phi Thiên Tri Thù, trên mặt ba người tuy đều cười cợt, nhưng nụ cười còn khó coi hơn cả lúc không cười.

Diệp Khai cười khổ, xem chừng tiệc rượu hôm nay nhất định quá ngột ngạt, vừa khi ý niệm đó thoáng qua trong đầu Diệp Khai, Mã Không Quần chợt cất tiếng :

- “Quan Đông đao mã, thiên hạ vô song”, câu nói đó không biết các vị có từng nghe qua chưa?

Đến rồi, đã đến, cuối cùng đã vào chủ đề, Diệp Khai điều chỉnh lại tư thế chuẩn bị nghênh tiếp đề tài lặp lại.

- “Thần Đao môn, Vạn Mã đường tung hoành Biên Thành, có ai mà không biết, có ai mà không hiểu”. - Phi Thiên Tri Thù cười đáp - “Lão bản biết nói chơi quá”.

- “Đó đã là chuyện hai mươi năm trước”. - Mã Không Quần thở dài - “Từ lúc Thần Đao môn môn chủ Bạch Thiên Vũ khuất bóng, hai mươi năm nay, Thần Đao môn đã thành danh từ trong lịch sử”.

- Bạch lão tiền bối vì sao mà chết vậy?

Câu hỏi đó là Mộ Dung Minh Châu hỏi, vốn Diệp Khai cũng muốn hỏi, bởi vì chàng muốn nghe Mã Không Quần làm sao mà hồi đáp vấn đề đó.

Mã Không Quần chợt trầm mặc, trầm mặc rất lâu, mới thở dài một hơi :

- Chuyện nhân loại bất lực nhất không phải là sinh lão bệnh tử sao.

Lão uống cạn chén, để cho rượu từ từ theo cổ họng thấm vào dạ dày, mới nói :

- Vị Bạch huynh đệ của ta cả đời chưa từng làm qua chuyện trái lương tâm, tuy có thể coi là “anh niên tảo thệ”, mất quá sớm, nhưng cũng chết rất an lạc, không có chút thống khổ nào.

Không đúng, người trong giang hồ đều biết Bạch Thiên Vũ đã chết dưới âm mưu của Mã Không Quần, hôm nay vì sao lại nói như vậy?

Cho nên Diệp Khai đương nhiên phải hỏi :

- Nghe nói Bạch Thiên Vũ lão tiền bối chừng như là chết dưới âm mưu của người ta.

- “Giang hồ truyền ngôn giống như phong trung lạc diệp, ai cũng không đoán được”. - Mã Không Quần điềm đạm đáp lời - “Nếu quả thật chết dưới âm mưu, hai chục năm qua, ta làm sao mà không động tịnh được? Ta làm sao có thể điềm nhiên không để ý?”

Lão đã nói như vậy, Diệp Khai chỉ còn nước ngồi nghe xem lão còn vẽ vời gì nữa.

- “Cũng may Bạch huynh đệ anh hùng hữu hậu, cuối cùng vẫn còn lưu hạ một đứa con gái”. - Mã Không Quần cười cười nói tiếp.

- “Lưu hạ một đứa con gái?” - Cả Phó Hồng Tuyết cũng không tránh khỏi giật mình, hắn trợn mắt hỏi.

- Phải.

- “Không biết con gái của Bạch lão tiền bối năm nay đã bao nhiêu tuổi?” - Diệp Khai hỏi.

- “Không lớn cũng không nhỏ, vừa tròn hai mươi”. - Lão thở dài, lại uống một chén rượu mới nói tiếp - “Từ xưa đến nay, cưới chó theo chó, cưới gà theo gà, con gái phải có chồng, vốn là chuyện thiên kinh địa nghĩa, nhưng...”

- “Bạch lão tiền bối đã không còn người nói dòng”. - Mộ Dung Minh Châu xen lời.

- “Phải”. - Mã Không Quần thốt - “Ta đã kết nghĩa huynh đệ, làm sao có thể nhẫn tâm để chuyện đó xảy ra? Cho nên mới... mới...”

- “Ý của Tam lão bản là muốn thay Bạch lão tiền bối bắt rể cho con gái?” - Mộ Dung Minh Châu hỏi.

- “Chuyện huynh đệ có thể làm được cũng chỉ có như vậy thôi”. - Mã Không Quần đáp - “Nhưng hết năm này qua tháng nọ trú ở Biên Thành, rất ít khi xuất ngoại, hơn nữa là nữ nhân, bất tiện xuất đầu lộ diện... cũng may... cũng may hôm nay...”

- “Cũng may hôm nay có bọn tôi tình cờ đi đến Biên Thành”. - Diệp Khai cười tiếp lời - “Cho nên Tam lão bản muốn mời bọn tôi đêm nay tụ hội, vì muốn thế Bạch lão tiền bối chọn con rể?”

- Đúng vậy.

.... Bạch Thiên Vũ còn có con gái?

Mười năm trước, là vì muốn tìm ra con trai duy nhất của Bạch Thiên Vũ mới tụ tập bọn họ tại Vạn Mã đường.

Mười năm sau, lại là vì muốn tìm trượng phu cho đứa con gái duy nhất của Bạch Thiên Vũ, lại tụ tập bọn họ lần nữa.

Diệp Khai không khỏi bật cười trong tâm, theo chàng biết, mình không có đồng bào tỷ muội, vị muội muội này từ đâu mà ra? Tên của nàng là gì?

- “Phương danh của nàng là gì?” - Diệp Khai hỏi.

- Bạch Y Linh.

Mộ Dung Minh Châu uống cạn chén, sau đó mới ngẩng đầu nhìn Mã Không Quần :

- Về vụ bắt rể, đa số nam nhân đều không chịu ở rể.

- “Cho nên của hồi môn của nàng cũng không giống người ta”. - Mã Không Quần cười đáp.

- “Không giống chỗ nào?” - Mộ Dung Minh Châu phảng phất rất có hứng thú.

- “Một nửa sự nghiệp của Vạn Mã đường”. - Mã Không Quần điềm đạm đáp lời - “Còn có thần đao bí cấp của Bạch Thiên Vũ”.

Một nửa sự nghiệp của Vạn Mã đường đã đủ làm cho người ta chảy nước miếng thèm muốn, thêm vào thần đao bí cấp của Bạch Thiên Vũ, đại khái không có nam nhân nào có thể cự tuyệt. Diệp Khai không khỏi hé cười, chàng đã nhìn thấy tia sáng tham lam phát xuất từ ánh mắt của Mộ Dung Minh Châu.

Cả Lạc Lạc Sơn đang gục mặt đều không tránh khỏi tỉnh rượu lập tức, khóe miệng cũng lộ xuất niềm khát vọng.

Phản ứng của Phi Thiên Tri Thù tuy không rõ ràng như hai người kia, nhưng trong mục quang cũng phát xuất thần tình kỳ dị.

.... Của hồi môn ngon lành như vậy, còn người nếu quả đẹp đẽ như thiên tiên, đó mới thật sự là một chuyện rất “hứng”!

Bao nhiêu người đại khái đều nghĩ đến vấn đề đó, nhưng người đầu tiên hả miệng hỏi lại là Diệp Khai.

- “Điều kiện thì được, chỉ không biết người ra sao?” - Diệp Khai hỏi Mã Không Quần.

- “Tuy không phải là nhân gian tuyệt sắc, nhưng cũng có thể làm cho các ngươi tròn mắt ngất ngây”. - Mã Không Quần cười đáp.

- “Không biết Tam lão bản lần này bắt rể, lấy tiêu chuẩn gì?” - Mộ Dung Minh Châu hỏi.

- “Chuyện đại sự cả đời tịnh không phải là trò chơi trẻ nít”. - Mã Không Quần đáp - “Quyền quyết định đương nhiên là tùy vào nàng”.

- “Nàng đâu?” - Diệp Khai hỏi - “Bọn ta lúc nào mới có thể chiêm ngưỡng dung nhan vị tiểu thư đó?”

Mã Không Quần cười cười, mục quang xoay ra ngoài bóng đêm sau cửa sổ, trên khung trời xa vời có một vì sao nhấp nháy, có một đóa phù vân trôi nổi, ánh mắt của Mã Không Quần cũng lấp lánh như vì sao, thanh âm của lão cũng hư không như đóa phù vân :

- Đêm đã khuya, các vị tối nay nên nghỉ sớm.

Mã Không Quần lại nói tiếp :

- Ta tin rằng sáng sớm ngày mai, Bạch Y Linh sẽ trở về.

* * * * *

Một cơn gió lùa qua, đùa đóa phù vân che mất phân nửa vầng trăng lạnh.

Đêm càng khuya, ánh trăng mông lung, vạn mã trầm lặng.

Trong hoang mạc ngoài Biên Thành, dưới ánh trăng thê lương, có bao nhiêu người có thể chợp mắt?

Diệp Khai mở mắt trừng trừng nhìn bóng đêm ngoài song cửa, chàng không cười.

Nụ cười vĩnh viễn treo nơi khóe miệng của chàng, một khi tới lúc không còn ai, lại biến mất không còn thấy nữa.

Chàng không ngủ, Vạn Mã đường tuy yên ắng, nhưng ruột gan chàng lại giống như thiên quân vạn mã đang dẫm đạp xông pha, chỉ tiếc ai cũng không biết chàng đang nghĩ gì?

Chàng nhẹ nhàng mân mê bàn tay phải của mình, giữa ngón tay cái và ngón trỏ trên bàn tay phải cứng ngắc chai lì như cát đá, lòng bàn tay cũng đã chai cứng gồ ghề, đó là vết tích bao nhiêu năm cầm đao.

.... “Tiểu lý phi đao” vốn phải dùng ngón cái, ngón trỏ, và một đạo “chính khí”

phát xuất từ tâm tưởng.

Đao của chàng đâu?

Chàng không mang đao.

.... Có phải vì đao của chàng đã giấu trong tâm?

Người Phó Hồng Tuyết lại đang nằm trên giường.

Hắn không ngủ, trong tay hắn vẫn còn nắm chặt thanh đao đen sì đó.

Ánh trăng thê lương rọi trên khuôn mặt trắng nhợt lạnh lùng của hắn, phác thảo rành rành đường nét khuôn mặt hắn.

Đôi mắt hắn sáng rực, lại trói theo một thứ tịch mịch vô tận, đang nhìn trần nhà.

Trên trần nhà có một con bọ nhỏ không biết tên lê thân rề rề, mục quang của Phó Hồng Tuyết lần theo chuyển động của con bọ đó.

Cửa đột nhiên “kẹt” một tiếng hé mở, Diệp Khai cười cười bước vào.

“Ngươi chưa ngủ?” Diệp Khai cười hỏi.

- “Ngươi đi vào phòng người ta, không bao giờ gõ cửa sao?” - Phó Hồng Tuyết lạnh lùng thốt.

- “Ta biết ngươi còn chưa ngủ”. - Diệp Khai bắt ghế ngồi xuống - “Hơn nữa ngươi cũng không phải là người có bí mật sợ người ta biết, cho nên ta đương nhiên rất thoải mái đi vào”.

Diệp Khai tịnh không đến tay không, chàng còn mang theo cả rượu cả chén, chàng rót một chén rượu, từ từ nâng lên, từ từ nhấp một ngụm, sau đó mới nhìn Phó Hồng Tuyết :

- Đối với chuyện này, ngươi thấy sao?

- “Chuyện gì?” - Mục quang của Phó Hồng Tuyết vẫn ghim trên mình con bọ, phảng phất coi con bọ hấp dẫn hơn cả Diệp Khai.

- “Mã Không Quần, Hoa Mãn Thiên, tất cả chuyện ở Vạn Mã đường”. - Diệp Khai thốt - “Ngươi đối với chuyện đêm nay có ý kiến gì?”

- “Cung hỷ ngươi”. - Phó Hồng Tuyết chợt nói một câu.

Hắn nói rất nhàn nhã, Diệp Khai lại gần như muốn nghẹn chết, chàng chùi rượu tóe trên khóe miệng, giương tròn mắt nhìn Phó Hồng Tuyết.

- “Ngươi nói cái gì?” - Diệp Khai hỏi - “Có thể lặp lại không?”
- Cung hỷ ngươi.

- “Cung hỷ ta?” - Diệp Khai ngẩn người - “Ta có gì vui mà ngươi chúc tụng?”

- “Ngươi đã có muội muội”. - Mục quang của Phó Hồng Tuyết cuối cùng đã hướng về phía Diệp Khai - “Đó lẽ nào không phải là hỷ sự?”

Diệp Khai ngây người cả nửa ngày, cuối cùng mới cười khổ uống cạn nửa chén còn lại.

- “Nói như vậy, ngươi nghĩ chuyện xảy ra đêm nay là chuyện đương nhiên?”. - Diệp Khai cười khổ - “Xem chừng mười năm trước bọn ta tịnh không có đến Vạn Mã đường, đám người Mã Không Quần cũng chưa chết?”

Phó Hồng Tuyết không trả lời câu hỏi đó, hắn chỉ đưa mắt ngó con bọ nhỏ.

- “Lẽ nào ngươi vẫn giống hệt mười năm trước, vác đao vác hận đến phục cừu?” - Diệp Khai hỏi - “Ta đương nhiên còn là lãng tử ham lo nhàn sự?”

Nghe câu đó, khóe mắt của Phó Hồng Tuyết phảng phất co rúm, nhưng miệng của hắn vẫn bất động.

- “Nếu quả nói chuyện mười năm trước lại quay trở lại, muội muội đó nên là của ngươi rồi”. - Diệp Khai cười thốt - “Đáng lẽ ta cung hỷ ngươi mới đúng”.

Khóe miệng của Phó Hồng Tuyết cũng phảng phất giật giật, nhưng Diệp Khai lại không nhìn thấy, bởi vì lúc đó chàng nghe thấy một tiếng hét thảm thê lệ.

Tiếng hét thảm vẫn còn chưa tan biến, người Diệp Khai đã như mũi tên bay ra cửa sổ, song cửa vừa tung mở, lập tức ùa vào một mùi máu làm cho người ta muốn ói.

Phó Hồng Tuyết nhíu mày, sau đó mới chầm chậm ngồi dậy, chầm chậm bước xuống giường, chầm chầm đi ra.

Hắn vừa ra khỏi cửa, đã thấy Mộ Dung Minh Châu và Lạc Lạc Sơn cũng vừa ra khỏi cửa phòng, không thấy Phi Thiên Tri Thù, cửa phòng của gã vẫn còn đóng chặt.

- “Hồi nãy có phải có người la thảm không?” - Mộ Dung Minh Châu nhìn Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết không nói gì, hắn chỉ nhìn về phương hướng phát xuất tiếng la thảm đó.

- “Chuyện gì đã xảy ra?” - Lạc Lạc Sơn phảng phất vẫn còn chưa tỉnh rượu.

- Đi coi thì biết.

Mộ Dung Minh Châu lần theo hướng Phó Hồng Tuyết đang nhìn mà phóng đi, Lạc Lạc Sơn cũng chạy theo.

Đợi cho bọn họ đã đi xa, Phó Hồng Tuyết mới dùng bộ pháp vụng về kỳ dị chầm chậm bước theo.

Hắn cho đến bây giờ vẫn không bỏ tính khí không thích đi trước người ta, hắn vĩnh viễn đều lẳng lặng đi sau.

Đó có phải là vì hắn sợ người ta đi sau chém một đao lên cổ hắn?

Tuy nghe thấy tiếng hét thảm thương, lập tức phóng tới, nhưng Diệp Khai lại không phải là người thứ nhất đến hiện trường.

Lúc chàng đến, đã có bốn người, một người chết, ba người sống.

Hoa Mãn Thiên, Công Tôn Đoạn, Vân Tại Thiên, sáu con mắt ngó chăm chăm thi thể nằm dưới đất, trên mặt ba người ngập tràn biểu tình nghi hoặc khủng bố.

Ba người bọn họ tịnh không phải là người chưa từng trải qua sóng to gió lớn, đừng nói là một thi thể, người chết dưới tay bọn họ đã không biết là bao nhiêu mà kể, bọn họ làm sao lại có thể lộ xuất biểu tình đó đối với một thi thể?

Diệp Khai tới nơi, ba người bọn họ biết, nhưng mục quang lại vẫn ghim trên thi thể.

Diệp Khai thấy kỳ quái, bước tới gần nhìn, sau đó nhãn thần của chàng cũng chằm chằm lạc trên thi thể giống như ba người đó.

Người chết thật ra là ai?

Tại sao lại có thể làm cho bọn họ có phản ứng như vậy.

Tịnh không phải là người chết làm cho bọn họ cảm thấy sợ hãi, mà là bộ dạng chết làm cho bọn họ thất kinh.

* * * * *

Trăng thượng huyền lạnh lẽo treo mình nơi chân trời.

Ánh trăng xanh nhợt, chiếu trên mặt Phi Thiên Tri Thù.

Diệp Khai chưa từng thấyqua nét khủng bố trên mặt một người như vậy, đặc biệt là người chết.

Mặt Phi Thiên Tri Thù đã vì khủng bố mà méo mó, sắc mặt gã trắng nhợt đến mức giống như hoa tuyết đông hàn.

Diệp Khai chưa từng thấy qua sắc mặt một người chết trắng nhợt tới mức gần như trong suốt như vậy, càng chưa từng thấy qua da mặt một người có thể như da mặt Phi Thiên Tri Thù hiện tại.

Phi Thiên Tri Thù nhờ vào khinh công mà thành danh, toàn thân cơ bắp của gã dẽo lanh như kiện mã, làn da trải qua một thời gian dài dưới ánh mặt trời đã nhuộm màu đồng bóng láng.

Nhưng hiện tại bắp thịt của gã đã thành một đống mỡ bầy nhầy nhão nhẹt, da phảng phất như một cái bao nhăn nheo nhét thịt.

Toàn thân gã không ngờ đã như rút hết máu.

Diệp Khai chú thị nhìn Phi Thiên Tri Thù, trên thế gian này có thứ võ công nào có thể hút hết máu trên người?

- “Chết như vầy, ngươi có từng thấy qua chưa?” - Hoa Mãn Thiên thì thào hỏi.

- “Chưa”. - Công Tôn Đoạn đáp.

- “Toàn thân hắn không có một vết thương”. - Vân Tại Thiên thốt - “Ta nghĩ hắn bị hù chết”.

Lúc bọn họ đối thoại, Diệp Khai đã quỳ xuống, tử tử tế tế dò xét thi thể, cuối cùng chung quy đã phát hiện một vết thương nơi cổ trái của Phi Thiên Tri Thù.

Thương khẩu là hai chấm tròn tròn như hạt đậu, huyết tích còn cô đọng, lại đã ngưng kết xung quanh miệng vết thương.

- Đó là vết thương gì?

Bọn Hoa Mãn Thiên cũng đã nhìn thấy, bốn người quỳ xuống, mục quang lạc trên hai miệng vết thương đó.

- “Xem bộ dạng của gã, chừng như máu của gã đã bị hút ra khỏi hai miệng vết thương đó”. - Vân Tại Thiên thốt.

- “Trong võ lâm có vũ khí gì có thể tạo thành thứ thương khẩu như vậy?” - Công Tôn Đoạn hỏi.

Diệp Khai nãy giờ một mực trầm mặc quan sát, đột nhiên mở miệng đáp :

- Đó là dấu răng.

- Dấu răng?

- “Đó là bị răng cắn vào, mới tạo thành thương khẩu như vậy”. - Diệp Khai đáp.

- “Răng?” - Trên mặt Hoa Mãn Thiên chợt lộ xuất một thứ biểu tình rất quái dị - “Ý của người là... bị hấp...”

- Đúng, Hấp huyết quỷ, quỷ hút máu.

Ba chữ đó vừa nói ra, sắc mặt của mỗi người đều biến đổi.

Cổ xưa tương truyền, người đã chết trong vòng bảy bảy bốn mươi chín canh giờ, thi thể nếu quả tình cờ có một con mèo đen nhảy qua, liền có thể có “thi biến”.

Thứ thi thể bị “thi biến” đó, gọi là “cương thi”.

Còn có một thứ, là người đã chết mới mai táng trong “lang huyệt”, trải qua bảy bảy bốn mươi chín ngày, thi thể có thể hấp thụ nhật nguyệt tinh hoa, qua một trăm ngày, thi thể lại sống lại, phá quan tài đi ra.

Trong những đêm ánh trăng sáng tỏ, “thi thể nhân” phá quan tài đi ra có thể đi kiếm người, dùng hai cái răng đặc biệt dài nhọn như răng hổ, cắn vào huyết mạch trên cổ người ta, hút máu người ta.
Thứ “thi thể nhân” đó gọi là “Hấp huyết quỷ”.

Nghe nói “Hấp huyết quỷ” bất cứ vũ khí gì cũng giết không được, chỉ có dùng gỗ đào hoa, vót thành cọc nhọn, sau đó đâm ngập vào tâm tạng của “Hấp huyết quỷ” mới có thể giết “Hấp huyết quỷ”.

Một cụm mây đen lất phất che phủ cả vầng trăng, một trận gió từ phương bắc xào xạc thổi qua, quẩn quyện bọn Diệp Khai.

Hoa Mãn Thiên và Vân Tại Thiên phảng phất run người trong gió, miệng bọn nghiến chặt, không biết vì lạnh? Hay vì sợ?

- “Đó chỉ bất quá là truyền thuyết dân gian lâu đời”. - Công Tôn Đoạn thốt - “Làm sao có thể là thật được?”

- “Trước mắt chỉ có thể tin như vậy”. - Diệp Khai đáp - “Nếu không ngươi còn cách giải thích nào khác sao?”

- Ta không tin.

Câu nói đó là Phó Hồng Tuyết nói.

Hắn tuy đi sau bọn Mộ Dung Minh Châu, lại đến cùng lúc.

- “Ồ?” - Diệp Khai cười cười - “Ngươi không tin Phi Thiên Tri Thù bị Hấp huyết quỷ giết chết?”

- “Ta không tin trên thế gian có Hấp huyết quỷ”. - Phó Hồng Tuyết nhìn chằm chằm vào hai lỗ hổng đọng máu trên cổ Phi Thiên Tri Thù.

- “Thứ thương khẩu đó, lẽ nào là do thứ vũ khí nào khác tạo thành?” - Hoa Mãn Thiên hỏi.

- “Không biết”. - Phó Hồng Tuyết đáp.

Gió đêm Biên Thành lạnh như băng tuyết ngàn năm không tan trên Thánh Mẫu Phong, ánh trăng lại mê hoặc không thua gì Giang Nam.

Lạc Lạc Sơn nhìn thi thể dưới đất, đột nhiên run giọng thốt :

- Nghe nói người bị Hấp huyết quỷ cắn chết, sang đêm ngày hôm sau cũng có thể biến thành Hấp huyết quỷ, cũng có thể đi kiếm người hút máu...

- “Hơn nữa lại chịu sự khống chế của Hấp huyết quỷ đã cắn hắn”. - Vân Tại Thiên thốt.

- “Truyền thuyết đó ta cũng có nghe qua”. - Diệp Khai cười nói - “Xem ra bọn ta chỉ còn nước đợi đến tối ngày mai mới biết có Hấp huyết quỷ hay không”.

- “Vạn nhất quả thật có...” - Lạc Lạc Sơn nghe được cả thanh âm của mình run rẩy - “Làm sao đây?”

- “Bỏ chạy”. - Diệp Khai đáp - “Nếu quả thật sự có Hấp huyết quỷ, bọn ta chỉ còn nước chạy trốn, nghe nói Hấp huyết quỷ giết không chết”.

Lạc Lạc Sơn không mở miệng nữa, nhưng mỗi một người đều nghe tiếng hai hàm răng của lão va vào nhau lập cập.

- “Theo ta biết, dùng gỗ đào hoa vót thành cọc nhọn, đâm thủng tâm tạng của Hấp huyết quỷ, là phương pháp duy nhất để giết chết Hấp huyết quỷ”. - Mộ Dung Minh Châu nói.

- “Vậy thì sáng ngày mai bọn ta mỗi người đều phải chuẩn bị vót một cái cọc gỗ đào hoa cho nhọn!” - Diệp Khai lại cười cười.

* * * * *

Đến lúc này, bình minh đã không còn xa mấy, thi thể của Phi Thiên Tri Thù rất mau chóng đưa về tống liễm trong linh đường ở Vạn Mã đường.

Mỗi người đều đã mệt mỏi quay trở về phòng an nghỉ, Diệp Khai lại vẫn ngủ không được, mắt chàng trừng trừng nhìn ra song cửa.

Chàng nhíu mày, mỗi lần chàng đụng phải vấn đề cần xét đoán, chàng đều nhíu mày.

Tròng mắt của Diệp Khai tuy giương to, nhưng ngẫm đi nghĩ lại, bất tri bất giác đã ngủ vùi.

Lúc đó, ngoài song cửa chợt ùa vào một làn sương đậm đặc, chỉ trong phút chốc đã mờ mịt cả gian phòng.

Trong làn sương dày đặc, từ từ xuất hiện một bóng người, một cô gái thân người thon thả, tóc xõa quá vai.

Người đó đứng trong sương khói mê mê mông mông, băng băng lãnh lãnh, phảng phất từ xưa đến nay đều đứng ở đó, lại phảng phất mới ngưng kết thành hình từ trong sương dày.

Người đó tuy còn lạnh lẽo hơn cả băng tuyết, lại chừng như hư ảo phiêu diêu giống như khói sương.

Người đó tuy có thể nhận ra là nữ nhân, lại nhìn không rõ mặt, chỉ có thể thấy toàn thân nàng vận y phục trắng như sương, cả mặt mày cũng mông lung như sương.

Người trong sương phảng phất đang nhìn Diệp Khai trên giường, qua một hồi rất lâu, từ trong mù sương truyền ra một tiếng thở dài nhè nhẹ.

Nếu quả Diệp Khai lúc này còn tỉnh, chàng nhất định có thể tan nát tâm can vì tiếng thở dài đó.

Không ai có thể hình dung tiếng thở dài đó ai oán làm sao, làm cho mỗi một người đều có thể nghe rõ trong tiếng thở dài vẩn vơ bao nhiêu thiên ngôn vạn ngữ, bao nhiêu tư niệm, bao nhiêu ai oán.

Người trong sương thở dài xong, lại dùng thanh âm ai oán của mình nhè nhẹ thốt :

- Trên thế gian có rất nhiều chuyện không ai có thể tưởng tượng được.

Nàng dừng một chút, lại nói tiếp :

- Ngươi nhất định phải tin, trong chốn u minh có một lực lượng thần bí cổ xưa con người không thể hiểu thấu tồn tại, hơn nữa ngàn vạn lần không thể đi đấu với lực lượng thần bí cổ xưa đó, ngươi nhất định phải ghi nhớ.

Sương trắng xám, người trong xương cũng trắng xám, sương khói mê man, người trong sương cũng mê mê mông mông, lại lúc ẩn lúc hiện.

Nàng thật ra là người? Hay là hồn quỷ?

* * * * *

Lúc Phó Hồng Tuyết tỉnh, lạnh lẽo, cô đơn, một thân một mình ngoài thiên lý, nhưng lúc hắn ngủ thì sao?

Cuộn mình, rụt chân, uốn hông, mặt mày phảng phất một đứa trẻ bất lực ủy khuất, thấp thoáng một vẻ bơ vơ sợ sệt, trên đôi mắt nhắm chặt của hắn, ẩn ẩn hiện hiện có thể thấy một niềm khát vọng.

Hắn khát vọng cái gì?

Thân tình?

Hữu tình?

Hay ái tình?

Vấn đề đó, sợ cả chính hắn cũng không biết, cho dù có biết, hắn cũng tuyệt không nói ra, càng không thừa nhận.

Khuôn mặt in hằn nếp nhăn phong sương của Phó Hồng Tuyết vẫn mơ hồ còn đọng ẩn nét bướng bỉnh trẻ con, nhìn bộ dạng hắn nằm ngủ, phảng phất một đứa bé tinh nghịch chơi đùa đã mệt, vừa ngã mình đã ngủ say, cho dù sấm sét vang trời, cũng tuyệt đối không đánh thức được hắn.

Gió lúc đêm gần tàn là lạnh nhất, cũng phảng phất mạnh bạo hơn, vừa ùa tới đã thổi tung song cửa.

Song cửa sổ kẽo kẹt, ẩn ẩn truyền vào một tiếng ca phảng phất đến từ địa ngục, lại phảng phất dội lại từ núi non phiêu diêu hư vô.

“Thiên nhai lộ, vị quy nhân,

Nhân tại thiên nhai đoạn hồn xứ, vị đáo thiên nhai dĩ đoạn hồn...”

Tạm dịch :

“Đường chân trời, người không về...

Nơi đoạn hồn người thuộc chân trời, chưa đến chân trời đã đoạn hồn...”

Tiếng ca vừa vang vọng, lúc còn chưa tan biến, ánh mắt Phó Hồng Tuyết đã lóe chớp mở bừng, trên tả thủ nắm chặt cán đao, gân xanh vồng lên lồ lộ.

“Hoa vị điệu,

Nguyệt vị khuyết,

Minh nguyệt chiếu hà xứ?

Thiên nhai hữu sắc tường vi...”

Tạm dịch :

“Hoa chưa tàn,

Trăng chưa khuyết,

Minh nguyệt chiếu sáng nơi đâu?

Chân trời ánh màu tường vi...”

Lúc tiếng vọng dội lại lần nữa, Phó Hồng Tuyết hơi nhíu mày, lời ca rất quen thuộc, phảng phất đã từng nghe qua không lâu lắm.

“Thiên nhai lộ,

Vị quy nhân,

Dạ tam canh,

Nhân đoạn hồn”.

Tạm dịch :

“Đường chân trời,

Người không về,

Đêm canh ba,

Người đoạn hồn”.

Lúc tiếng ca còn chưa dứt, ánh mắt Phó Hồng Tuyết đã lóe sáng, hắn đã nghĩ ra lời ca nói về ai.

Yến Nam Phi.

Yến Nam Phi mà Công tử Vũ đã huấn luyện làm con rối.

Mới nhướng mắt, lại nhíu mày, hơn nữa nhíu mày rất lâu, vì Phó Hồng Tuyết vẫn không quên một chuyện.

Phó Hồng Tuyết vẫn không quên Yến Nam Phi chết dưới đao của mình.

Lời ca đó nếu quả không phải Yến Nam Phi ca, thì là ai ca?

Ai có thể ca những lời ca đó?

Tại sao lại đến Biên Thành mà ca?

Tiếng ca đó có phải phảng phất đặc biệt bay tới Biên Thành hát cho Phó Hồng Tuyết nghe?

Những vấn đề đó, duy nhất chỉ còn nước gặp người ca lúc nửa đêm mới biết được.

Lần theo tiếng ca, Phó Hồng Tuyết mau mắn đi ra khỏi Vạn Mã đường, tiếng ca phảng phất phát ra từ trong rừng cây.

Đợi đến lúc bước vào rừng cây, Phó Hồng Tuyết mới phát giác khu rừng đó không ngờ sâu vô tận, phóng mắt nhìn quanh, toàn là cây cổ thụ cực kỳ cao to.

Rễ cây lồi lõm trên mặt đất, trong rừng văng vẳng tiếng dã thú gầm gừ, tiếng ca phảng phất bay ra từ nơi sâu tối nhất trong khu rừng âm u nguyên thủy.

Phó Hồng Tuyết thẳng người, sau đó mới từng bước từng bước hòa mình vào vùng hắc ám, càng đi sâu, tiếng ca càng vang rõ.

Tiếng ca quả nhiên đến từ trong khu rừng âm u đó, nhưng người ca là ai?

Chương 4: Tiếng ca bóng quỷ

Gió đêm như mũi thoa luồn qua lách lại trong rừng, khua động chồi lá rậm rạp, giữa giờ phút như vầy nhìn phảng phất song thủ của những người khổng lồ múa may, lại phảng phất có rất nhiều quỷ mị trong không trung đan dệt một mạng nhện bao la.

Song mục của Phó Hồng Tuyết nhìn bốn phía, cước bộ vẫn lần theo tiếng ca mà bước tới, đi ngang đi dọc, hắn phát hiện mình đã đến một khoảnh đất bằng quảng khoát, hơn nữa tiếng ca cũng đã im hẳn ngay lúc đó.

Phó Hồng Tuyết giương mắt nhìn bốn bề, trên mảnh đất trống, ngoại trừ một gò đất cao ra, nhìn không thấy bất cứ bóng dáng nào hết.

Sao lại có thể như vậy? Tiếng ca rõ ràng là phát ra từ đây, vì sao lại nhìn không thấy người? Sau khi Phó Hồng Tuyết đi vào khoảnh đất trống, tiếng ca mới đình chỉ, hắn tin rằng không ai có thể trong một thời gian ngắn ngủi như vậy trốn thoát khỏi mắt hắn.

Có lẽ nào người hát trốn trong một chỗ nào đó ở đây? Trốn trên cây? Hay là trốn đằng sau bóng cây tối tăm? Hay là... trốn đằng sau gò đất?

Đang lúc Phó Hồng Tuyết nghi nghi hoặc hoặc, tiếng ca hồi nãy vừa tan biến lại vang lên. Lần này Phó Hồng Tuyết cuối cùng đã tìm ra nơi phát thanh.

Là đằng sau gò đất.

Phó Hồng Tuyết cười lạnh, người cũng chầm chậm đi về hướng gò đất, bước qua gò đất.

Đợi đến lúc hắn đi tới sau gò đất, hắn giật mình liền, bởi vì đằng sau gò đất căn bản không có người, nhưng giọng ca rõ ràng phát ra từ đây.

Phó Hồng Tuyết lắng nghe kỹ càng, lần này mới chân chính giật mình, hắn phát giác tiếng ca không ngờ lại phát ra từ trong gò đất.

Một gò đất lẽ nào có thể phát xuất tiếng ca phảng phất như từ địa ngục chui lên đó? Có lẽ nào gò đất đó là cửa vào địa ngục? Tiếng ca đó có phải là tiếng hô hoán của bọn quỷ hồn trong địa ngục? “Địa ngục” ra sao, có ai từng đi qua? Trong đó có lẽ nào thật sự là nơi khi người ta chết, linh hồn quy ẩn? Trong “địa ngục”, thật sự có mười tám tầng địa ngục? Thật sự có “ngưu đầu mã diện”? Thật sự có “Diêm La Vương” chưởng quảng sinh tử luân hồi của con người?

Phó Hồng Tuyết từ xưa đến nay cũng không tin những chuyện đó, nhưng những chuyện hắn đụng đầu gần đây, lại làm cho hắn không thể không tin.

Người đã chết mười năm trước không ngờ từng người từng người sống dậy trước mặt hắn, một gò đất bình bình thường thường không ngờ có thể phát xuất giọng ca trong địa ngục.

Những chuyện đó nếu không phải tận mắt chứng kiến, có ai tin được? Nhưng làm sao mà tin? Phó Hồng Tuyết chú thị nhìn gò đất, hữu thủ của hắn bất giác thò về phía gò đất, hắn muốn rờ xem gò đất là thật? Hay là giả? Ngón tay của hắn mới đụng vào gò đất, hắn biết liền gò đất đó là thật, nhưng lúc đó gò đất không ngờ lại chấn động, trăm ngàn tia sáng từ bên trong gò đất bắn ra đồng loạt.

Luồn theo trăm ngàn tia sáng đó là một tràng tiếng nộ hống chấn động mang tai.

Những tia sáng nhìn trong bóng đêm càng sáng lạn như khói lửa, lóa mắt, lại xa vời như lưu tinh nhấp nháy.

Phó Hồng Tuyết kinh ngạc nhìn những tia sáng đan dệt trong rừng, những tiếng nộ hống đinh tai, như vạn quỷ tề tụ, làm cho người ta cảm thấy khủng bố vô ngần.

Khi ánh mắt của Phó Hồng Tuyết như si si dại dại, trăm ngàn tia sáng đó đột nhiên tập hợp lại thành một hình người.

Lúc ban đầu chỉ là một hình tượng mông mông lung lung, dần dần đã có thể nhìn rõ y phục trên thân thể, đầu tóc, tay chân, cuối cùng cả những nếp nhăn trên mặt cũng đều có thể nhìn thấy rõ.

Trăm ngàn tia sáng đó, không ngờ đã hợp thành một người.

Một con người sống.

Nhìn con người do những tia sáng đó hợp thành, Phó Hồng Tuyết đột nhiên cảm thấy một luồng hơi lạnh từ cốt tủy thâm sâu bắn ra, đôi mắt hắn ngập tràn vẻ kinh khiếp đóng đinh trên con người đó.

Con người đó cũng nhìn Phó Hồng Tuyết, y không những mỉm cười, cả ánh mắt cũng có ý cười, nhưng cái cười của y tịnh không thể dung hóa nỗi kinh khiếp của Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết trợn mắt lẳng lặng nhìn từ đầu tới chân người đó, sau đó lại chằm chằm nhìn một thanh kiếm đỏ tươi trên tả thủ của y.

Đỏ tươi như màu tường vi, lại còn đỏ hơn cả máu.

Tường Vi kiếm.

Tường Vi kiếm của Yến Nam Phi.

Con người những tia sáng đó hợp thành, lại chính là Yến Nam Phi mấy năm trước đã chết dưới đao của Phó Hồng Tuyết.

- “Ngươi khỏe chứ?” - Thanh âm của Yến Nam Phi vẫn thu hút như xưa.

Phó Hồng Tuyết nghe thanh âm của y, lại không biết trả lời làm sao.

- “Chỉ bất quá mới mấy năm không gặp, ngươi lẽ nào đã quên ta là ai?” - Nụ cười của Yến Nam Phi càng tươi - “Ta là Yến Nam Phi”.

- “Ngươi thật ra là...” - Phó Hồng Tuyết nghe thanh âm của mình run run.

- “Là người? Hay là quỷ?” - Yến Nam Phi thốt - “Nếu quả bằng vào loài người bọn ngươi mà nói, ta hiện tại nên coi là quỷ”.

- “Loài người?” - Phó Hồng Tuyết cuối cùng cũng là Phó Hồng Tuyết, rất mau chóng khôi phục sự trấn định - “Ngươi lẽ nào không phải là người?”

- Sống là người, chết biến thành quỷ.

- “Nói vậy ngươi đã là quỷ?” - Nụ cười lạnh đã xuất hiện nơi khóe miệng của Phó Hồng Tuyết.

- “Lúc mới chết, ta đã làm quỷ một lúc”. - Yến Nam Phi cười đáp - “Cũng may ta đã ngộ kiến Hắc Ám Vương Tử”.

- “Hắc Ám Vương Tử?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Hắc Ám Vương Tử là ai?”

- “Giữa quỷ mỵ và nhân loại, có một thế giới tồn tại mà bọn ngươi vô phương tưởng tượng”. - Yến Nam Phi đáp - “Thế giới đó là do Hắc Ám Vương Tử chưởng quản”.

- “Ồ?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Thế giới đó ở đâu?”

- “Giữa thiên địa, giữa ngươi và ta”. - Yến Nam Phi đáp - “Thế giới đó ở gần người ngươi, chỉ là ngươi vô phương nhìn thấy”.

- Phải làm sao mới có thể nhìn thấy?

- “Phải là người của thế giới đó”. - Yến Nam Phi cười đáp - “Hoặc có Hắc Ám Vương Tử đỡ đầu”.

Trời khuya không trăng, một áng mây đen âm u giăng kín khung trời, viền mây hiện xuất ánh bạc, phảng phất lam quang yêu dị phát xuất trên người Yến Nam Phi, cũng làm cho người ta có cảm giác nghi nghi hoặc hoặc.

Song mục của Phó Hồng Tuyết bần thần đóng đinh trên người Yến Nam Phi - giữa nhân loại và quỷ mỵ quả thật còn có một thế giới khác tồn tại ngoài sự tưởng tượng của bất cứ một ai sao? Thế giới đó ra sao? “Người” trong đó nên gọi là gì? Người? Quỷ?

Hay Thần? Phó Hồng Tuyết cũng chưa từng tin trên thế giới thật sự có Thần, có quỷ, nhưng những chuyện và những người hắn đụng phải gần đây, lại làm cho hắn không thể không tin.

Người đã chết, từng người từng người lại sống trước mặt hắn.

Một cái gò đất bình bình phàm phàm, không ngờ có thể bắn ra trăm ngàn tia sáng, những tia sáng đó không ngờ còn có thể hợp thành một người, người đó đương nhiên là người đã chết cách đây nhiều năm.

Những chuyện đó tịnh không phải là chuyện chân chính làm cho Phó Hồng Tuyết thất kinh, chuyện chân chính làm cho hắn cảm thấy kinh hãi, khủng bố, là trong không gian sinh hoạt của bọn hắn, không ngờ còn tồn tại một thế giới không có ai biết.

Thế giới không ai biết đó nên gọi là gì? Thiên đường? Địa ngục? Hay là “thế giới hư vô” truyền tụng đã lâu trong võ lâm?

- “Nếu quả thật có một thế giới như vậy, thế giới đó lại gọi là cái gì?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Còn người sống trong đó lại gọi là gì?”

- “Đệ Tứ Thế Giới”. - Yến Nam Phi đáp - “Nơi đó gọi là Đệ Tứ Thế Giới, người trong đó gọi là “hư vô nhân”, cho nên Đệ Tứ Thế Giới cũng gọi là hư vô thế giới”.

- “Cần điều kiện gì mới có thể tiến nhập Đệ Tứ Thế Giới?” - Phó Hồng Tuyết hỏi.

- “Không có điều kiện, bất cứ điều kiện nào cũng không cần”. - Yến Nam Phi cười đáp - “Chỉ có thể tùy vào cơ duyên của ngươi”.

- Cơ duyên?

- “Cũng là duyên phần”. - Yến Nam Phi đáp - “Người có duyên phần, bọn ta tất mở cửa cho họ”.

- Còn người vô duyên?

- “Người vô duyên chỉ còn nước sống ở thế giới đáng buồn này”. - Yến Nam Phi cười đáp - “Cho nên ta phải cung hỷ ngươi”.

- “Cung hỷ ta?” - Phó Hồng Tuyết ngây người - “Sao vậy?”

- “Bởi vì ngươi là người có duyên”. - Yến Nam Phi đáp - “Cho nên ngươi mới có thể nghe tiếng ca của ta, mới có thể đến đây, mới có thể thấy Quang Thúc sứ giả”.

- Sứ giả tia sáng?

- “Là những tia sáng hồi nãy ngươi nhìn thấy, cũng là chỉ ta”. - Yến Nam Phi đáp - “Quang Thúc sứ giả là ta”.

- “Người có duyên có thể gặp Quang Thúc sứ giả?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Có thể được Quang Thúc sứ giả tiếp dẫn đến Đệ Tứ Thế Giới?”

- Phải.

- “Đến Đệ Tứ Thế Giới có thể làm gì?” - Phó Hồng Tuyết cười lạnh - “Thành tiên? Trường sinh bất tử?”

- “Còn có tài phú ngươi tưởng tượng không nổi”. - Yến Nam Phi đáp - “Tùy tiện lúc nào cũng có thể khơi dậy phong ba trong giang hồ”.

- “Những vật đó tuy rất dụ hoặc con người, nhưng trên thế giới này còn có người không động lòng”. - Phó Hồng Tuyết hững hờ thốt.

- “Ta biết tiền tài không làm ngươi động lòng”. - Yến Nam Phi cười nói - “Còn vĩnh sinh? Trường sinh bất tử lẽ nào ngươi cũng không động lòng?”

- “Ta chỉ biết sống phải sống có ý nghĩa”. - Phó Hồng Tuyết đáp - “Nếu trường sinh bất tử như một con rối, ta thà sống thống thống khoái khoái vài năm”.

- “Chết tốt đẹp không bằng sống ác hiểm”. - Yến Nam Phi thốt.

- “Vậy sao?” - Phó Hồng Tuyết cười lạnh - “Người của Đệ Tứ Thế Giới đều trường sinh bất tử?”

- Không có sinh mệnh, làm sao chết được?

- “Ngươi không phải đã chết qua một lần sao?” - Phó Hồng Tuyết lạnh lùng nhìn y chằm chằm.

- “Phàm là người tiến nhập Đệ Tứ Thế Giới, tất đã chết qua một lần”. - Yến Nam Phi đáp.

- “Nói như vậy, ta nếu quả muốn gia nhập bọn ngươi, cũng tất phải chết trước đã?” - Phó Hồng Tuyết hỏi.

- “Đúng”. - Yến Nam Phi đáp - “Thoát ly thân thể vô dụng đó, chỉ còn dư lại linh hồn thanh tịnh, mới có thể tiếp nhập thế giới hư vô trong sạch”.

- “Xem ra Quang Thúc sứ giả ngươi đêm nay đến dẫn ta đi, có phải là tiếp dẫn ta lên Tây Thiên?” - Phó Hồng Tuyết thốt.

Yến Nam Phi cười khanh khách, từ từ bạt xuất thanh kiếm đỏ như máu tươi.

Kiếm vừa ra khỏi vỏ, tuy không có ánh mặt trời, kiếm quang lại như dương quang huy hoàng sáng lạn, lại tỏa màu tường vi mỹ lệ dưới ánh trăng.

Kiếm khí tựu nhắm giữa trán Phó Hồng Tuyết.

Sát khí đã đậm nồng.

Phó Hồng Tuyết vẫn bất động. Tả thủ vẫn nắm chặt cán đao đen sì.

Đao đen như tử vong.

Đỏ tươi không phải là sắc màu tử vong sao?

Đao chưa rút ra khỏi vỏ, sắc mặt Phó Hồng Tuyết càng trắng nhợt, thị tuyến của hắn ngưng chú trên thanh kiếm trong tay Yến Nam Phi, trên mặt hắn hoàn toàn không có biểu tình gì, đồng tử lại đã co thắt.

Yến Nam Phi cũng ngưng thị nhìn hắn, ánh mắt phát sáng như sao đêm, mang theo một biểu tình rất kỳ quái, cũng không biết là nỗi hoan du tiếp cận giải thoát? Hay là niềm bi thương không còn đường lựa chọn?

Phó Hồng Tuyết chầm chậm ngẩng đầu, ngưng thị nhìn vào mắt y.

Mục quang hai người chạm vào nhau, phảng phất lưu tinh tương kích giữa trời, phát xuất những tia lửa vô hình.

Phó Hồng Tuyết chợt hỏi :

- Ngươi đã từng bại hai lần, hà tất lại đến cầu bại?

Tròng mắt của Yến Nam Phi đột nhiên co rúm lại, kiếm trong tay dĩ nhiên đã đâm tới.

Kiếm quang mù trời, kiếm như thiểm điện, kiếm khí như hàn băng.

Đao lại phảng phất rất chậm.

Nhưng kiếm quang còn chưa đến, đao đã phá nhập luồng kiếm quang, chặn đứng kiếm khí.

Kiếm quang đỏ tươi, đao phong trắng nhợt.

Đao quang hững hờ lóe lên một cái, êm đềm như mặt hồ ngày xuân, lại thẫn thờ như hàn băng tàn đông.

Đao quang chỉ lóe lên một cái.

Kiếm hoa mù trời đã không còn thấy nữa.

Phó Hồng Tuyết vừa bạt đao, đã hóa giải kiếm thức của Yến Nam Phi.

Xem ra võ công của Yến Nam Phi vẫn không có gì tiến bộ, người của y tuy đã sống lại, võ công lại vẫn chết.

Kiếm quang vừa tiêu tán, Phó Hồng Tuyết vốn đáng lẽ đắc ý, nhưng mày của hắn bỗng nhíu lại, trên mặt chợt lộ xuất một thứ biểu tình rất kỳ dị, bởi vì hắn đột nhiên phát giác hắn tuy hóa giải kiếm chiêu của Yến Nam Phi, kiếm khí của Yến Nam Phi lại vẫn càng dày đặc hơn.

Kiếm thức bị phá, Yến Nam Phi trái lại cười khành khạch như tiếng gào hú dưới địa ngục, thanh quang trên thân thể cũng lần theo tiếng cười mà dần dần tăng cường.

Tiếng cười vừa khởi lên, kiếm của Yến Nam Phi lại đâm tới.

Lần này kiếm quang không giăng đầy trời, cũng không nhanh nhẹn như thiểm điện, kiếm khí lại càng đậm đặc, càng nồng nặc.

Một kiếm chầm chậm đâm ra, kiếm không có kiếm hoa, mũi kiếm lại run run.

Phó Hồng Tuyết nhìn mũi kiếm, người đã thoái lui một bước.

Lúc hắn đang thoái lui một bước, mũi kiếm run run không ngừng chợt bắn ra một tia sáng xanh dờn.

Tia sáng xanh dờn “rẹt” một tiếng vang vọng, trực chỉ bắn vào ngực Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết đổi liền ba thứ thân pháp mới tránh khỏi đạo tia sáng đó, lại thoát không khỏi kiếm của Yến Nam Phi.

Một kiếm rạch ngang, máu tươi đã bắn ra.

Máu đỏ tươi, đỏ như Tường Vi kiếm của Yến Nam Phi.

Vai trái của Phó Hồng Tuyết đã bị cắt một đường dài.

Vết thương rất sâu, lại không đau.

Phó Hồng Tuyết vừa nghiến răng, đao đã huy khởi, một đao rạch xuống.

Rạch thẳng trên vai trái của mình.

Đao phong lướt qua, miệng vết thương trên vai trái đã bị lóc xuống.

Máu tươi phún ra, lúc đó Phó Hồng Tuyết mới cảm thấy đau đớn, người lại thở phào.

Mảng thịt bị cắt bỏ nằm dưới đất, chỉ trong phút chốc, mảng thịt đó đã biến thành màu đen bầm, “xèo xèo” vài tiếng, trong nháy mắt lại đã biến thành một vũng nước đen như than.

Độc!

Chỉ có da thịt trúng độc mới có thể sản sinh ra hiện tượng đó.

Nhìn vũng nước đen bầm dưới đất, Phó Hồng Tuyết cười lạnh :

- Nguyên lai người của Đệ Tứ Thế Giới cũng gian trá, cũng dùng độc.

Yến Nam Phi không hồi đáp, y lại phát ra tràng cười âm trầm, kiếm trong tay lại đâm tới.

Không đợi mũi kiếm của y run run, đao của Phó Hồng Tuyết đã xuất thủ.

Không có đao hoa, không có đao khí, chỉ chém một cái, từ trên chém xuống, từ nhanh thành chậm.Trong kiếm quang đỏ tươi, phát xuất một đạo đao quang lợt lạt.

Đao quang vừa lóe lên, kiếm của Yến Nam Phi đột nhiên biến thành hai mảnh, tả hữu phân khai.

Chỉ một đao, chẻ làm hai Tường Vi kiếm.

Kiếm vừa bị chẻ, một nửa còn nằm trong tay Yến Nam Phi, một nửa đã rơi xuống đất, Yến Nam Phi chợt nắm chặt tả thủ, bung hai ngón trỏ và ngón giữa khép vào nhau, hoạch vẽ một đồ hình kỳ quái giữa không trung, trong miệng lẩm bẩm niệm chú, sau đó hét lớn một tiếng :

- Lên!

Nửa lưỡi kiếm đang nằm dưới đất nghe lệnh tiếng hét lớn của Yến Nam Phi, chợt bay lên, bắn về phía Phó Hồng Tuyết, phảng phất bị một bàn tay vô hình nắm lấy đâm về phía Phó Hồng Tuyết.

Một kiếm đột nhiên đã biến thành hai kiếm, một trong tay Yến Nam Phi, một bay lượn giữa không trung.

“Dĩ Khí Ngự Kiếm”.

Đó chỉ là võ công trong truyền thuyết, không tưởng tượng nổi lại thấy Yến Nam Phi sử dụng, xem ra Yến Nam Phi sống lại đã rất quỷ dị, cả võ công cũng càng quỷ dị hơn.

Một Yến Nam Phi, một kiếm, đã đủ khó nhọc ứng phó, hiện tại lại có thêm một kiếm bay lượn.

Phó Hồng Tuyết trước sau chống đỡ tránh né thế công lợi hại.

Người quỷ dị, chiêu thức quỷ dị, kiếm lại cực độc, trận chiến này hung hiểm khó lường.

Tiếng cười của Yến Nam Phi càng vang dội.

Tiếng cười càng lớn, mồ hôi lạnh trên trán Phó Hồng Tuyết càng thấm đẫm.

Kiếm múa lượn trên không đâm liên tục về phía Phó Hồng Tuyết, hắn mới tránh qua né lại, kiếm trên tay Yến Nam Phi lại đâm tới liên miên.

Phó Hồng Tuyết huy đao chém một nhát, mũi kiếm bay lượn trên không dĩ nhiên xoay hướng, vòng ra đằng sau Phó Hồng Tuyết.

Một kiếm đó hoàn toàn không phát xuất một chút tiếng động, một kiếm đó lẳng lặng đâm vào ót của Phó Hồng Tuyết.

Kiếm chiêu của Yến Nam Phi hung hiểm, Phó Hồng Tuyết tất vận toàn lực phòng bị, sau lưng hắn cũng không có mắt, căn bản vốn không biết phi kiếm vô thanh vô tức đó đã chuyển đầu đâm tới.

Cho dù hắn biết, cũng không thể hồi thân tránh né, cho dù hắn tránh né được một kiếm đó, cũng không tránh được Yến Nam Phi ở trước mặt.

Giữa giây phút sinh tử mỏng manh đó, vỏ đao trong tả thủ của Phó Hồng Tuyết đột nhiên từ dưới hông vụt bay lên, “keng” một tiếng, vỏ đao đen sì tóe lửa, nửa kiếm bay lượn trên không trung đã chui vào vỏ đao.

Tả thủ của Phó Hồng Tuyết phẩy một cái, phi kiếm trong vỏ đao bị quăng sang một bên, người của hắn lập tức hụp xuống, xoay người, tránh khỏi một kiếm của Yến Nam Phi.

Phản thủ chém ngược lên, đao quang lóe lên nghênh đón kiếm quang.

Đao kiếm tịnh không chạm nhau.

Công thế của kiếm quang tuy nhanh, đao càng nhanh hơn.

Mũi kiếm của Yến Nam Phi đã đâm sát ót của Phó Hồng Tuyết, tối đa chỉ cách một thốn.

Một thốn đó là một thốn trí mệnh.

Cách một thốn đó, đao quang của Phó Hồng Tuyết đã lóe lên, chỉ nghe một tiếng hô thảm, máu tươi phún tung tóe.

Máu bắn mù trời, người của Yến Nam Phi thoái nhanh ba bước, sau đó bất động.

Phó Hồng Tuyết cũng không động, mũi đao của hắn còn rỉ máu.

Người của Yến Nam Phi lại không có tới một vết thương, đôi mắt y lóe sáng nhìn Phó Hồng Tuyết đang đứng bất động.

Một thứ tia sáng bán tín bán nghi.

Phó Hồng Tuyết bất động, cũng không nhìn Yến Nam Phi.

Miệng Yến Nam Phi phảng phất đang mấp máy, phảng phất đang lẩm bẩm :

- Sao lại có thể được?

Sau đó mới nhìn thấy giữa trán hắn từ từ tiết ra một đường máu, lần theo sóng mũi của hắn chảy xuống, cũng đã xuất hiện huyết ngân.

Huyết ngân vừa hiện, người của Yến Nam Phi cũng như kiếm của y, bị chẻ làm hai.

Đao quang vừa lóe lên, đã chẻ đứt người của Yến Nam Phi.

Một đao tung ra, cho đến khi Yến Nam Phi thoái lui ba bước, nói ra năm chữ, người mới phân khai ra làm hai, một đao nhanh làm sao, bén làm sao.

Yến Nam Phi ngã xuống đất, hai nửa mặt đều hằn biểu tình vừa kinh hãi, vừa không tin.

Phó Hồng Tuyết từ từ đứng dậy, nguyệt quang lạc trên khuôn mặt bị chẻ đôi của Yến Nam Phi, hắn hững hờ thốt :

- Nguyên lai người của Đệ Tứ Thế Giới cũng có thể chết.

Đao đã chui vào vỏ, Phó Hồng Tuyết dùng một thứ bộ pháp kỳ dị, chầm chậm đi bước qua đất, ra khỏi khu rừng.

Lúc đó, ánh bình minh từ đông phương đã xuyên phá tầng mây, chiếu rọi vào rừng, những giọt sương đêm qua còn lưu lại trên lá cây ngời ngời tia sáng tinh oanh.

Những giọt sương nhỏ lăn vào nhau ngưng kết thành một giọt to, tí tách rơi khỏi lá cây, tình cờ rơi ngay trên mắt Yến Nam Phi.

* * * * *

Về đến Vạn Mã đường đã là sáng sớm, Phó Hồng Tuyết vẫn chầm chậm bước vào, chàng chợt phát giác một quái sự, hiện tại trời đã sáng, Vạn Mã đường lại tĩnh mịch không có tiếng động, không nhìn thấy ai.

Người đâu? Người đều đã bỏ đi đâu? Có lẽ nào giữa một đêm, Vạn Mã đường lại khôi phục bộ dạng của của ngày xưa, người đáng lẽ chết đều đã chết?

Phó Hồng Tuyết nhìn bốn phía, Vạn Mã đường vẫn hoành vĩ nguy nga, tịnh không hoang tàn đổ nát, chỉ là không nhìn thấy ai hết, kỳ quái?

Cả Diệp Khai khoái nhất đông cuống tây cuồng cũng không thấy bóng dáng.

Phó Hồng Tuyết nhíu mày, cước bộ lại không ngừng đi về nơi tiếp tân, đến nơi tiếp tân, hắn lại phát hiện thêm một quái sự.

Trong địa điểm tiếp tân có nhiều cửa sổ lớn, in bóng rất nhiều người, hiển nhiên có rất nhiều người bên trong, nhưng lại không có một chút tiếng động.

Bao nhiêu người tụ tập một chỗ, một chút tiếng động cũng không có, tình hình này chỉ có một khả năng: đã có chuyện trọng đại phát sinh.

Từ lúc tờ mờ đuổi theo tiếng hát cho đến bây giờ, cũng chỉ bất quá khoảng một canh giờ, có lẽ nào trong khoảng thời gian đó, Vạn Mã đường lại xảy ra chuyện gì?

Vừa tiến nhập nơi tiếp tân, mọi người quả nhiên đều có mặt, mỗi một người đều nhướng mắt nhìn Phó Hồng Tuyết, biểu tình trên mặt phảng phất xem Phó Hồng Tuyết như là ôn thần.

Cả một Diệp Khai luôn luôn mỉm cười cũng trầm tư trầm trọng mặt mày.

Thị tuyến của Phó Hồng Tuyết quét qua mặt từng người, cuối cùng dừng lại trên mặt Mã Không Quần đang ngồi trên ghế tận đầu bên kia.

Trên mặt Mã Không Quần không có tới một chút biểu tình, đôi mắt sáng trưng hữu thần đã biến mất vẻ anh minh, đôi mắt lão tịnh không nhìn Phó Hồng Tuyết, chỉ trực chỉ nhìn chằm chằm lên một tấm vải bố trắng đặt trên bàn.

Phó Hồng Tuyết lúc đó mới phát giác dưới tấm vải bố trắng có một người.

Trên tấm vải bố trắng đã nhuốm vết máu, vết máu còn đỏ tươi, còn ẩm ướt, đương nhiên người dưới tấm vải mới được khiêng đặt đó. Hơn nữa lại không động đậy, nếu đã chết, chết cũng không lâu lắm.

Người đó là ai? Phó Hồng Tuyết lại quét mắt nhìn mọi người thêm một lượt, Diệp Khai, Công Tôn Đoạn, Hoa Mãn Thiên, Vân Tại Thiên, Mộ Dung Minh Châu, Lạc Lạc Sơn... Tất cả mọi người đều ở đây, vậy người bên dưới tấm vải bố trắng là ai? Mọi người đều ngồi quanh bàn, trước mặt bày biện đồ ăn, chén dĩa còn bốc hơi nghi ngút, nhưng không có người nào động tới đũa.

Trên bàn lại có một phần đồ ăn còn dư, Phó Hồng Tuyết chầm chầm đi tới đó, ngồi xuống, cầm đũa gắp một miếng đồ ăn, uống một muỗng canh.

Đợi đến lúc hắn ăn xong, Mã Không Quần mới điềm đạm nói :

- Còn sớm?

Câu hỏi đó đương nhiên là nói với Phó Hồng Tuyết, cho nên Phó Hồng Tuyết nghe mình trả lời :

- Đã không còn sớm!

- “Đã không còn sớm”. - Mã Không Quần hỏi - “Đêm qua sau canh tư, mọi người đều về phòng, còn các hạ?”

- “Ta không ở trong phòng”. - Phó Hồng Tuyết hững hờ đáp.

- Các hạ đi đâu?

Phó Hồng Tuyết ngẩng đầu, lạnh lùng nhìn Mã Không Quần :

- Ta đi đâu tựa hồ không cần phải báo cáo cho Tam lão bản biết.

- “Cần phải nói”. - Mã Không Quần gằn từng tiếng.

- Tại sao?

- Vì người nằm trên bàn này.
- Người đó là ai?

- “Ngươi lẽ nào không biết?” - Mã Không Quần chú thị nhìn hắn.

- Ta nhất định phải biết?

- “Bởi vì sau canh tư đêm qua, chỉ có một mình các hạ không ở trong phòng”. - Mã Không Quần thốt.

- “Ta không ở trong phòng, thì nên biết người đó là ai?” - Phó Hồng Tuyết hỏi.

- “Đêm hôm qua sau khi rời khỏi hiện trường xảy ra án mạng, Lạc đại tiên sinh, Mộ Dung công tử, Diệp công tử, còn có mấy vị huynh đệ kia, ai ai đều về phòng ngủ, đều có người chứng minh”. - Mục quang của Mã Không Quần lấp lóe, hỏi lớn - “Nhưng còn các hạ? Sau canh tư các hạ ở đâu? Có ai có thể chứng minh?”

Người duy nhất có thể chứng minh chỉ có Yến Nam Phi vừa hồi sinh, nhưng Yến Nam Phi lại đã chết lần nữa dưới đao của hắn, hiện tại còn ai có thể chứng minh giùm hắn?

- “Không có ai”. - Phó Hồng Tuyết bình tĩnh đáp lại câu hỏi của lão.

Mã Không Quần chợt không hỏi nữa, trong mắt đã hiện sát cơ, chỉ nghe tiếng bước chân trầm trọng, Hoa Mãn Thiên và Vân Tại Thiên đã đi đến sau lưng Phó Hồng Tuyết.

- “Phó huynh, mời”. - Hoa Mãn Thiên lạnh lùng thốt.

- Mời ta làm gì?

- “Mời đi ra”. - Hoa Mãn Thiên đáp.

Diệp Khai nãy giờ một mực trầm mặc chợt mở miệng :

- Tối thiểu trước khi hắn đi ra, cũng nên để cho hắn thấy người dưới tấm vải bố là ai.

- “Hắn không cần nhìn cũng đã biết”. - Hoa Mãn Thiên lạnh lùng thốt.

- “Sự tình còn chưa hoàn toàn chứng minh, làm sao biết người nhất định là do hắn giết?” - Diệp Khai hỏi.

- Trừ hắn ra, còn có ai...

- “Để hắn nhìn”. - Mã Không Quần ngắt lời Hoa Mãn Thiên.

Phó Hồng Tuyết không nói tiếng nào, đi đến đầu bàn thò tay lật tấm vải bố trắng.

Dưới tấm vải có một người nằm, Phó Hồng Tuyết tuy đã lật tấm vải bố, lại vẫn không biết người đó là ai, bởi vì đó là một thi thể không đầu.

Một thi thể không đầu làm sao mà biết là ai? Phó Hồng Tuyết chỉ biết người đó là nữ nhân, dựa vào y phục trên thi thể mà đoán.

- “Nó bị người ta một đao chém đứt đầu”. - Mã Không Quần mặt lộ vẻ bi phẫn - “Ngươi có biết đầu lâu của nó ở đâu không?”

- “Nàng là ai?” - Phó Hồng Tuyết hỏi.

- “Nàng là Mã Phương Linh”. - Diệp Khai hồi đáp.

- “Mã Phương Linh?” - Phó Hồng Tuyết ngẩn người.

- “Một đao đứt đầu, không những phải có đao bén, còn phải có thủ pháp cao minh”. - Mã Không Quần thốt - “Phó Hồng Tuyết không hổ là Phó Hồng Tuyết”.

Thần sắc Phó Hồng Tuyết lại khôi phục nét bình tĩnh, lãnh đạm, thậm chí còn phảng phất dâng trào một ý tứ khinh miệt chế giễu.

- “Đối với chuyện này, các vị còn có gì để nói nữa?” - Mục quang của Mã Không Quần đảo vòng quanh.

Không ai nói gì nữa, nhưng mỗi một người đều nhìn Phó Hồng Tuyết, trong mục quang ánh lên một màu bi oán.

- “Chỉ có một câu”. - Phó Hồng Tuyết chợt thốt.

- Cứ nói.

- “Tam lão bản nếu giết lầm người?”

- “Đã giết lầm, còn có thể giết lại”.

Phó Hồng Tuyết chầm chậm gật đầu.

- “Các hạ còn có gì để nói?” - Mã Không Quần hỏi.

- “Không có”. - Phó Hồng Tuyết hững hờ đáp.

* * * * *

Đại kỳ của Vạn Mã đường nghênh gió phần phật tung bay dưới dương quang sáng lạn.

Người dưới dương quang.

Phó Hồng Tuyết là người đầu tiên ra khỏi nơi tiếp tân, tiếp đó là Hoa Mãn Thiên, Vân Tại Thiên, Mã Không Quần. Những người khác lục tục theo ra, một Công Tôn Đoạn nóng nảy như thiên lôi lại không cùng đi, Diệp Khai có cảm giác rất kỳ quái.

Hồi nãy lúc còn bên trong, Công Tôn Đoạn cũng không nói tới một câu, tại sao lại như vậy? Diệp Khai có cảm giác rất lý thú, chàng là người cuối cùng bước ra khỏi nơi tiếp tân, vừa ra dưới ánh mặt trời, chàng ngẩng mặt hít một hơi dài.

- “Hôm nay khí hậu tốt”. - Diệp Khai mỉm cười - “Khí hậu như vầy, chỉ sợ không có ai muốn chết”.

- “Chỉ tiếc vô luận khí hậu có tốt hay xấu, mỗi ngày đều có người chết”. - Mã Không Quần thốt.

- “Không sai, đích xác không sai”. - Diệp Khai thở dài.

Mã Không Quần chợt chuyển người đối diện Phó Hồng Tuyết :

- Đêm hôm qua vào canh tư, các hạ thật ra ở đâu?

- “Tại một chỗ không có người”. - Phó Hồng Tuyết điềm đạm đáp.

- “Đáng tiếc, đáng tiếc!”

Tay của Hoa Mãn Thiên chợt hạ xuống, vỗ vào thắt lưng da trên hông một cái, “xẹt” một tiếng, một thanh nhuyễn kiếm dùng sắt tốt nguyên chất luyện thành đã bay ra khỏi vỏ, thẳng người nghênh gió.

- “Kiếm tốt”. - Diệp Khai không khỏi thoát miệng khen.

- “So với thanh đao đó thì sao?” - Hoa Mãn Thiên liếc đao trên tay Phó Hồng Tuyết.

- “Còn tùy coi đao trong tay ai”. - Diệp Khai cười đáp.

- “Nếu trong tay các hạ?” - Mã Không Quần chợt hỏi.

- “Trong tay ta từ đó tới giờ không có đao”. - Diệp Khai đáp - “Cũng không cần đao”.

Chỉ dùng phi đao.

Tiểu Lý Phi Đao, lệ bất hư phát.

Võ lâm gần một trăm năm nay chưa từng có ai hoài nghi câu nói đó.

Diệp Khai là truyền nhân duy nhất của Lý Tầm Hoan, phi đao của chàng cũng chưa từng có ai dám khinh thị.

- “Còn phi đao của ngươi?” - Mã Không Quần hỏi Diệp Khai.

- “Đao ở đây”.

Song thủ của Diệp Khai vốn trống không, nhưng không biết từ lúc nào, từ đâu đã bạt xuất một ngọn phi đao.

Phi đao dài ba thốn bảy phân.

Đao trong tay, ánh mắt Diệp Khai sáng ngời.

Phi đao vừa xuất hiện, mỗi một người đều không khỏi thoái lui một bước, ánh mắt mỗi một người đều dâng tràn thần sắc kính úy, sợ hãi.

Đao quang lóe lên một cái.

Phi đao lại biến mất, nhìn lên song thủ của Diệp Khai, đã trống không như trước.

- “Ta giết người không thích dùng đao”. - Diệp Khai cười cười - “Bởi vì ta rất thưởng thức thanh âm dùng tay bóp gẫy xương cốt của người ta nghe rốp rốp.”.

- “Thanh âm mũi kiếm đâm vào da thịt người ta ngươi có từng nghe qua chưa?” - Hoa Mãn Thiên hỏi.

- “Chưa”.

- “Thứ thanh âm đó cũng không tệ”. - Hoa Mãn Thiên lạnh lùng thốt.

- “Khi nào ngươi có thể cho ta nghe?” - Diệp Khai cười cười hỏi.

- Ngươi có thể nghe liền.

Trường kiếm của Hoa Mãn Thiên rung lên một cái, mũi kiếm tà tà chênh chếch nghênh đón dương quang chóa ánh thập tự.

Kiếm của Vân Tại Thiên cũng đã rút ra khỏi vỏ, thân hình của gã thấp thoáng, đã ra tới sau lưng Phó Hồng Tuyết.

Phó Hồng Tuyết không động, tả thủ vẫn nắm chặt đao, hắn chỉ lẳng lặng đứng đó, song nhãn nhìn bãi cát vàng trước mặt mình, bộ dạng giống như là chuyện bọn Hoa Mãn Thiên muốn giết người không quan hệ gì tới hắn.

Mã Không Quần cũng không động, lão tuy đứng đối diện Phó Hồng Tuyết, nhưng mắt lại một mực ghim về hướng Diệp Khai.

Có phải lão sợ Diệp Khai ra tay trợ giúp Phó Hồng Tuyết? Hay sợ phi đao lệ bất hư phát của Diệp Khai?

Ánh mặt trời Biên Thành sáng lạn, tươi tắn như nụ cười của Diệp Khai, Diệp Khai cười cười nói với Phó Hồng Tuyết :

- Ngươi an tâm, sẽ có người an bày hậu sự cho ngươi, ta cũng có thể mang rượu ngon đến viếng mộ ngươi.

Mặt trời rực lửa.

Cát vàng Biên Thành bay quyện, cỏ cháy vàng như nghệ.

Đất bằng tuy vừa huy hoàng, vừa sáng lạn, nhưng lại bốc ngời một thứ sát cơ bá đạo.

Ở nơi này, sinh mệnh tuy không ngừng phát triển, lại lúc nào cũng có thể bị hủy diệt.

Ở nơi này, vạn sự vạn vật đều tàn bạo cường liệt, tuyệt không có một tia nhu tình.

Trường kiếm của Hoa Mãn Thiên run lên một cái, năm đóa kiếm hoa hóa xuất, Phó Hồng Tuyết vẫn bất động, hắn lạnh lùng đứng giữa Vân Tại Thiên và Hoa Mãn Thiên, lạnh lùng giống như một khối hàn băng không tan chảy.

Một khối hàn băng trong suốt!

Mặt trời lửa và gió cát ở Biên Thành vô tình này, đối với hắn càng giống như hoàn toàn không có ảnh hưởng, hắn vô luận đứng ở đâu, đều giống như băng tuyết trên đỉnh núi xa xăm.

Tay của Vân Tại Thiên đã nắm chặt cán kiếm, kiếm phong lạnh lẽo, hiện tại cũng đã biến thành sắt thép nồng nhiệt, lòng bàn tay của hắn đẫm mồ hôi, trên trán cũng rỉ mồ hôi, toàn thân hắn đều như bừng cháy dưới ánh mặt trời nóng bỏng.

- “Rút đao ra!” - Thanh âm của Vân Tại Thiên cũng phảng phất như một ngọn lửa phừng phừng.

Người của Phó Hồng Tuyết tuy vẫn không động, nhưng trên tả thủ của hắn gân xanh đã vồng lên.

- “Rút đao ra!”

Mồ hôi trên trán Hoa Mãn Thiên đọng trên khóe mắt, tụ trên góc mũi, y phục đẫm ướt dán dính trên lưng.

Phó Hồng Tuyết có lẽ nào không đổ mồ hôi? Tay của hắn vẫn cùng một tư thế nắm chặt cán đao như trước, chỉ là gân xanh đã vồng lên.

Hoa Mãn Thiên chợt hét lớn :

- Rút đao của ngươi ra.

- “Hiện tại không phải là lúc bạt đao”. - Phó Hồng Tuyết hững hờ đáp.

- “Hiện tại chính là lúc bạt đao”. - Hoa Mãn Thiên thốt - “Ta muốn nhìn xem trên đao của ngươi có máu không?”

- “Thanh đao này cũng không phải để cho người ta nhìn”. - Phó Hồng Tuyết đáp.

- “Làm sao thì ngươi mới chịu bạt đao?” - Vân Tại Thiên hỏi.

- “Ta bạt đao chỉ có một lý do”. - Phó Hồng Tuyết đáp.

- “Lý do gì?” - Hoa Mãn Thiên hỏi - “Giết người?”

- “Đó còn tùy là giết ai”. - Phó Hồng Tuyết đáp - “Ta luôn luôn chỉ giết ba hạng người”.

- “Ba hạng nào?”

- Cừu nhân, tiểu nhân...

- “Còn có một hạng người là gì?” - Vân Tại Thiên hỏi.

Phó Hồng Tuyết quanh đầu lạnh lùng nhìn gã, lạnh lùng đáp :

- Là người nhất định ép ta bạt đao.

- “Được, nói hay lắm”. - Vân Tại Thiên ngửa mặt cười - “Ta đã đợi nghe ngươi nói câu đó”.

Tiếng cười của Vân Tại Thiên còn chưa dứt, lòng bàn tay đã nắm chặt.

Kiếm của Hoa Mãn Thiên vẫn lấp lánh kiếm hoa, song nhãn của gã đã vằn vện những tia máu đỏ ngầu.

Tròng mắt của Phó Hồng Tuyết càng sáng rực, cũng đã đợi chờ một sát na.

Sát na bạt đao.

Nhưng lúc đó trừ tiếng gió lồng lộng ra, trên thảo nguyên tĩnh mịch như tử vong đột nhiền truyền lại thanh âm rổn rảng của Công Tôn Đoạn :

- Đại tiểu thư đã trở về!

Chương 5: Đại tiểu thư là nàng?

- “Đại tiểu thư đã trở về!”

Vừa nghe thanh âm đó, Hoa Mãn Thiên và Vân Tại Thiên lập tức thu thế, mặt Mã Không Quần cũng lộ sắc mừng, mày lại nhíu lại.

- “A đầu đó sớm một chút cũng không về, trễ cũng không về, lại khơi khơi chọn lúc này mà về” - Mã Không Quần nhìn về phía nơi tiếp tân, không quay đầu lại, nói với Hoa Mãn Thiên - “Thu kiếm, đi”.

- Nhưng Phó Hồng Tuyết...

Mã Không Quần không để Hoa Mãn Thiên nói hết :

- Phó công tử muốn đi, có ai có thể ngăn cản được?

Nói xong, Mã Không Quần bước dài trở về nơi tiếp tân, Hoa Mãn Thiên lại vẫn còn do dự nhìn Phó Hồng Tuyết.

Lúc đó Diệp Khai lại mỉm cười, vừa cười vừa nói :

- Hoa đường chủ, ngươi an tâm, chuyện này còn chưa ra ánh sáng, ngươi cho dù có dùng kiệu rước hắn cũng không đi đâu.

Nghe thấy câu nói đó, Hoa Mãn Thiên mới tra kiếm vào vỏ, chuyển người cùng Vân Tại Thiên bước đi, Diệp Khai chợt hỏi :

- Đại tiểu thư đã trở về, vị đại tiểu thư đó là ai?

- “Đại tiểu thư là con gái của Đại lão bản Bạch Thiên Vũ” - Hoa Mãn Thiên cười đáp - “Cũng là Bạch Y Linh”.

- “Ồ” - Diệp Khai gật gật đầu - “Cũng là Bạch đại tiểu thư mà Tam lão bản muốn chọn một người trong bọn ta làm chồng nàng”.

Hoa Mãn Thiên cười cười, quay mình đi vào nơi tiếp tân.

Diệp Khai trầm tư một hồi, chợt ngẩng đầu nhìn Phó Hồng Tuyết, cười hỏi :

- Nếu quả Bạch đại tiểu thư đã tuyển chọn ngươi, không biết Mã Không Quần còn có thể giết ngươi vì chuyện Mã Phương Linh không?

- “Chuyện đó tịnh không đáng cười” - Phó Hồng Tuyết lạnh lùng thốt, gân xanh trên tả thủ của hắn đã tiêu thất.

- “Sự tình tự nó vốn không đáng cười” - Diệp Khai vẫn cười nói - “Nhưng quan hệ vi diệu bên trong, càng nghĩ càng có cảm giác rất lý thú”.

Chàng có cảm giác thú vị, Phó Hồng Tuyết lại không có chút nào thú vị, không lý gì đến chuyện đó, quay mình đi về hướng gian phòng nghỉ tối hôm qua.

- “Ủa, ngươi không muốn đi vào nhìn vị Bạch đại tiểu thư đó à?” - Diệp Khai cười hỏi - “Cơ hội ngàn vạn lần không thể bỏ qua đó”.

- “Giao cho ngươi đủ rồi” - Phó Hồng Tuyết không quay đầu, biến mình nơi góc quanh.

Diệp Khai cười cười, ngửa mặt lên trời cười, thần sắc nghĩ ngợi sâu xa, chàng hiện tại nghĩ đến không biết vị Bạch đại tiểu thư đó có phải là nữ nhân phiêu dật tóc dài quá vai mà mình đã gặp trong mộng mị mơ hồ hồi canh tư đêm hôm qua hay không.

* * * * *

Thi thể trên bàn đã được dời đi, mặt bàn đã chùi sạch bóng loáng như gương, cháo thịt đã đổi thành rượu thịt.

Ngoại trừ người của Vạn Mã đường ra, khách nhân mời đến đêm qua đều vẫn còn ở nơi tiếp tân, Mộ Dung Minh Châu và Vân Tại Thiên còn chưa động đến rượu thịt đặt trước mặt, Vị “Tam Vô tiên sinh” Lạc Lạc Sơn khoái rượu vô ngần đó lại đã sớm gục mặt trên bàn, xem bộ dạng đã say túy lúy.

Diệp Khai mỉm cười bước tới ghế của mình, khoan khoái rót một chén rượu, khoan khoái uống cạn.

- “Ừm, đây là cao lương cất bốn mươi năm ở Biên Thành” - Diệp Khai nhắm mắt lẩm bẩm - “Rượu ngon”.

- “Đương nhiên là rượu ngon, Vạn Mã đường không bao giờ dùng rượu dở chiêu đãi khách nhân” - Lạc Lạc Sơn chợt ngẩng đầu, ánh mắt say sưa tỉnh lại đủ để nói xong câu đó, lại gục mặt xuống.

Diệp Khai nhìn lão, lại cười cười :

- Xem ra Tam Vô tiên sinh lại phải thêm vào một Vô.

Chàng uống cạn chén, nói tiếp :

- Vô luận bất cứ lúc nào ở bất cứ chỗ nào, chỉ cần nghe có chuyện liên quan đến rượu, liền tỉnh táo.

“Nói đúng” - Lạc Lạc Sơn lần này không ngẩng đầu, chỉ trở đầu tiếp tục gục trên bàn.

- “Xem ra Diệp công tử quả thật là tri kỷ của Tam Vô tiên sinh” - Mã Không Quần không biết lúc nào đã vào đến.

- “Tri kỷ thì chưa dám nhận” - Diệp Khai cười cười - “Chỉ là đối với rượu có cùng ý tưởng”.

Mã Không Quần cũng cười cười, sau đó mới quay mình đối diện mọi người :

- Chút đồ ăn thô thiển cùng chút rượu lạt lẽo, mời các vị tùy tiện dùng, sau đó nghỉ ngơi một chút, đến bữa tối, tại hạ nhất định cùng các vị say một trận túy lúy.

- “Còn đại tiểu thư?” - Mộ Dung Minh Châu vội hỏi - “Đại tiểu thư không phải đã về tới sao?”

- “Phải” - Mã Không Quần cười đáp - “Bôn ba đường dài, cho dù người là sắt đá cũng mệt mỏi, đã đi nghỉ rồi, yến tiệc tối nay nhất định cùng các vị cộng hưởng.

Lạc Lạc Sơn một mực gục đầu trên bàn chợt lại ngẩng đầu :

- Không biết tửu lượng của nàng ra sao?

- “Vẫn có thể uống hai chén” - Mã Không Quần đáp.

- “Tốt, rất tốt” - Lạc Lạc Sơn lại gục xuống, nhưng trong miệng vẫn lẩm bẩm - “Ta sợ nàng không thể uống, vạn nhất làm sao có cách để ta say cho được?”

* * * * *

Sau bữa ăn trưa, mọi người tựa hồ đều về phòng nghỉ, Phó Hồng Tuyết từ khi vào phòng hồi nãy, một mực không đi ra.

Diệp Khai không về phòng nằm nghỉ, chàng cũng không lưu lại Vạn Mã đường, chàng đi loanh quanh hết đông rồi tây, nhìn trái liếc phải, cuối cùng đã vào đến tiểu trấn, chàng chầm chậm đi dọc theo con đường dài, đôi mắt vĩnh viễn cười cợt chừng như một dụng cụ tinh mật quét thâu mỗi một góc cạnh, mỗi một con người.

Nếu có người chú ý, chàng hôm nay ít ra đã ngáp ba bốn chục lần, nhưng chàng lại không đi ngủ.

Chàng luôn nghĩ con người cả đời đã lãng phí mất một phần ba cuộc đời trên giường, khi không cần thiết, chàng tuyệt đối không đi ngủ.

Luận điệu đó chàng vừa đề xuất, đã có người hỏi liền :

- Hai phần ba còn lại của cuộc đời là để làm gì?

“Một phần ba là đợi nữ nhân thoát y” - Diệp Khai cười đáp.

- Còn một phần ba kia?

- Còn một phần ba là đợi nữ nhân mặc áo.

Diệp Khai thích chuyện trò huyên thuyên với đủ hạng người, chàng có cảm giác, không cần biết là chỗ nào, người nào, đều có điểm hay của hắn, chỉ có đi tiếp cận bọn họ, mới có thể phát giác ưu điểm của bọn họ.

Chàng hiện tại đang đi ngang qua một tiệm tạp hóa, nhớ lại mười năm trước chỗ này cũng mở tiệm tạp hóa.

Lão bản của tiệm tạp hóa lúc đó là một người trung niên rất lạc quan, mặt tròn tròn vô luận gặp ai cũng đều chào mời vui vẻ: “Được mà, đừng lo mà, dù gì tính ra cũng đều là hàng xóm lân cư mà!”

Lão bản luôn luôn tươi cười đó họ Lý, người ta đều gọi là Lý Mã Hổ, chỉ tiếc lão Lý Mã Hổ đó đã vô tư đi mở tiệm tạp hóa dưới chỗ Diêm La Vương rồi.

Hiện tại lão bản của tiệm tạp hóa này họ Trương, tên là Kiện Dân, đại khái cũng đã trước sau bốn mươi tuổi, ôn hòa thân mật, nhưng một khi thấy con gái, đôi mắt lập tức biến thành mê mệt mờ mịt liền.

Nhìn khuôn mặt tuy già mà còn phong độ của gã, thời trẻ nhất định thuộc loại nam nhân anh tuấn, chỉ tiếc thứ nam nhân đó khi cưới vợ, đại đa số toàn là nữ nhân không tương phối.

Một điểm đó Diệp Khai không tính sai, bởi vì chàng rất mau chóng nhìn thấy bà vợ của Trương Kiện Dân từ bên trong bước ra.

Nếu quả không nhìn người mà nói, chỉ cần nghe tiếng bước chân của ả, Diệp Khai nhất định có thể nghĩ là đến tiếng bước chân của một con voi to kềnh.

Người cao không tới vai Trương Kiện Dân, tay lại còn thô hơn cả chân của Trương Kiện Dân, mặt mày phì nộn quê mùa lại đang làm ra dáng “mỹ nữ” điệu bộ, làm cho người ta thật sự không thể thưởng thức nổi.

Diệp Khai luôn nghĩ mặt mày đẹp đẽ chỉ là biểu hiện bề ngoài của con người, quan trọng nhất là cái đẹp bên trong.

Chỉ tiếc bà vợ của vị Trương Kiện Dân này, nội ngoại thật sự đều rất “hợp nhất”, người đã gần bốn chục tuổi, mỗi ngày còn ăn vận thoa son trét phấn như là thiếu nữ mười bảy mười tám.

Không mở miệng còn đỡ, vừa nói đã làm cho người ta sợ muốn nhảy lên nóc nhà, thanh âm khàn khàn đục đục, không có chút thu hút, lại còn giả vẻ nóng giận của thiếu nữ.

Hiện tại ả đang dùng thứ thanh âm làm cho người ta dựng tóc gáy đó để nói chuyện với Trương Kiện Dân.

Vừa thấy ả bước ra, Diệp Khai vội bước nhanh qua mặt tiệp tạp hóa, thanh âm của ả Diệp Khai thật sự không muốn nghe lần thứ hai.

Chàng cũng rất đồng tình với Trương Kiện Dân, bà vợ như vậy làm sao mà chịu đựng được? Hơn nữa chịu đựng một ngày chẳng khác gì mười năm.

Diệp Khai đương nhiên cũng biết bà vợ của Trương Kiện Dân tên là gì, cái tên và con người của ả thật sự không xứng hợp, bất quá có một điểm cũng có thể coi là có dính dáng, tên của ả và người của ả đều thuộc về Đông Doanh Phù Tang.

Tên của ả là Giang Mỹ Anh.

Hoa anh đào là quốc hoa của Đông Doanh, thân hình của ả cũng theo tiểu chuẩn thân hình Phù Tang, lùn thấp, mập mạp.

Vừa qua khỏi tiệm tạp hóa, là tới một tiệm bán thóc đậu. Bất cứ cái gì chỉ cần có liên quan tới đậu, tiệm này đều có bán.

Diệp Khai nhớ lại mười năm trước tiệm này tịnh không phải là bán mễ cốc, mà là tiệm mì của Trương Lão Thực.

Chủ tiệm mễ cốc hiện tại cả họ và người cũng như nhau, rất ít khi thấy, lão họ Thủ, tên là Vi Vi.

Bình thường là một người rất chân thật, rất quy củ, một khi uống rượu vào lại hoàn toàn biến thành người khác, biến thành giống như cái họ của lão, rất ít khi thấy.

Tiểu trấn Biên Thành vốn là một nơi tiết kiệm, thuần phác, hiện tại đã vừa quá chính ngọ, cho nên lúc này trong tiệm mễ cốc có rất ít người ghé qua, Thủ Vi Vi vẫn như lúc bình thường, ngủ gục trên quầy.

Nhìn thấy lão, Diệp Khai không khỏi mỉm cười, đã mười năm, cảnh vật như xưa, còn người?

Người đáng lẽ đã chết mười năm trước, cũng đã chết.

Người ở Vạn Mã đường mười năm sau lại không biết vì nguyên nhân kỳ diệu gì đó, lại sống trở lại.

Người của Vạn Mã đường có thể sống lại, còn Trương Lão Thực, Lý Mã Hổ...

những thôn dân ở tiểu trấn này, có thể sống lại không?

Vừa nghĩ đến vấn đề đó, Diệp Khai lại nhớ đến mục đích mình đến tiểu trấn này, chàng ngẩng đầu vọng nhìn Tương Tụ lâu bên kia đường, giờ này nhất định Tiêu Biệt Ly đang ngồi xào bộ bài cốt.

Còn chưa tiến vào cửa, đã nghe thanh âm cỗ bài xương sột soạt trên bàn, Diệp Khai cười cười đẩy cửa bước vào, vừa tiến vào cửa, chàng đã ngây người.

Có người đang xào bài, lại không phải là Tiêu Biệt Ly, mà là một nữ nhân tóc dài quá vai.

Diệp Khai không biết làm sao có thể hình dung nữ nhân đó, nàng tịnh không phải là nữ nhân rất đẹp, cũng không phải là dạng nữ nhân có thể làm cho nam nhân xung động.

Nữ nhân đó người cao thon thả, mái tóc mượt mà đen nhánh uể oải xõa trên vai, khuôn mặt trái xoan lại trắng như tuyết ngọc, bờ má ửng màu thiếu nữ thoảng hồng.

Nàng không phải là dạng mỹ nữ làm cho người ta vừa gặp đã tiêu hồn, nhưng nhất cử nhất động đều dâng trào một thứ khí vị thành thục.

Đặc biệt là đôi mắt của nàng, tròn tròn, lại không to, đen đen, lại chứa đựng tịch mịch, phảng phất sự cô độc của một oán phụ quá thời.

Nhãn tình của nàng làm cho người ta có cảm giác rất đẹp, lại đẹp đến mức đáng thương, đẹp đến mức làm cho người ta vỡ tim.

Bởi vì ánh mắt của nàng chứa đựng một thần vận đáng thương, cho nên mới làm cho nam nhân nghĩ đến ép hiếp nàng.

Nàng vận một dải khinh sa, tựa như minh nguyệt treo lơ lửng trên khung trời sau cơn mưa, toàn thân nàng cũng cho người ta một thứ cảm giác mông lung, hư vô.

Nhưng trong thứ cảm giác đó, lại cho người ta một hơi thở trắng trong như băng tuyết, phiêu dật như làn gió, tĩnh lặng như dốc đá, mỹ lệ như u linh.

Diệp Khai vừa có thứ cảm giác đó, trên con đường trường chừng như xuất hiện một trận gió, từ đằng sau người chàng xông thẳng vào Tương Tụ lâu.

Gió vuốt ve mái tóc dài của nàng, bạch sa bào của nàng cũng nhấp nhô như sóng biển xanh thẳm.

Diệp Khai chợt phát giác dưới lớp trường bào của nàng, cơ hồ hoàn toàn lõa thể.

Đợi đến lúc gió lặn, lưng Diệp Khai đã thấm ướt mồ hôi lạnh, chàng chưa bao giờ có thứ cảm giác đó, trong ký ức của chàng, chưa từng có một nữ nhân có thể làm cho chàng có bộ dạng như vầy...

* * * * *

- “Tôi biết chàng nhất định là Diệp Khai” - Nữ nhân như giấc mộng đó thanh âm cũng mê người như trong mộng - “Thư phu của tôi thường hay nhắc về chàng”.

“Anh rể của nàng?” - Nụ cười của Diệp Khai lại nhoẻn trên mặt - “Anh rể của nàng nói ta làm sao?”

- “Y nói với tôi, ở đây người nguy hiểm nhất là chàng” - Nữ nhân như mộng mỉm cười, nụ cười phảng phất như mưa xuân rắc rơi trên mặt hồ, làm cho tâm tình người ta bần thần - “Bảo tôi nhất định phải đề phòng chàng”.

- Đề phòng ta cái gì?- “Đề phòng thủ đoạn của chàng” - Nàng vẫn tươi cười - “Y nói thủ đoạn câu dẫn nữ nhân của chàng cũng giống như phi đao của chàng, lệ bất hư phát”.

- “Ồ? Anh rể của nàng sao lại nghĩ vậy?” - Diệp Khai cười hỏi - “Y là ai?”

- Ta.

Tiêu Biệt Ly không biết đã xuống lầu từ hồi nào, y đang đứng ở chân thang lầu, mỉm cười nhìn Diệp Khai :

- Ta là anh rể của nàng, nàng là em vợ của ta.

- “Ngươi đã kết hôn?” - Diệp Khai ngẩn người - “Kết hôn hồi nào?”

- “Bảy năm trước” - Tiêu Biệt Ly bước tới ngồi xuống cái ghế quen thuộc của y - “Chỉ tiếc hồng nhan mệnh bạc, ba năm trước, nàng đã chết”.

- “Thư phu, có phải tôi cũng làm cho huynh nhớ về thư thư?” - Nàng phảng phất đang tự trách mình.

- “Đã ba năm rồi, tâm ta đã như nước đọng” -Tiêu Biệt Ly thẫn thờ cười một tiếng - “Nhớ nhung cũng không có gì xấu”.

- “Đúng, nhớ nhung tuy luôn đến sau chia tay, nhưng điềm mật nhất định nhiều hơn thống khổ” - Diệp Khai đi tới, bắt ghế ngồi xuống - “Ngươi còn không giới thiệu cho ta biết danh tánh của cô em vợ sao?”

- Tôi họ Tô, tên là Minh Minh.

- “Tô Minh Minh...” - Diệp Khai lẩm nhẩm.

- “Thư thư của tôi là Tô Kim Kim” - Tô Minh Minh cười nói.

- “Tô Kim Kim?” - Diệp Khai lại cười - “Nếu quả nàng có muội muội, nhất định đặt tên là Tô Hậu Hậu”.

- “Tại sao?” - Tô Minh Minh ngẩn người.

- “Kim thiên, hôm nay, Minh thiên, ngày mai, tiếp nữa tất là Hậu thiên, ngày mốt” - Diệp Khai đáp.

Tô Minh Minh cười khúc khích :

- Nếu quả chàng từng gặp qua thư thư của tôi, chàng biết liền thế nào gọi là “mỹ nữ”.

- “Cũng may ta chưa từng gặp” - Diệp Khai thốt - “Nàng đã như vầy, ta nếu quả gặp tới thư thư của nàng, nhất định đánh lộn cùng anh rể của nàng”.

- “Chàng cũng là hạng người vì nữ nhân mà đánh lộn sao?” - Tô Minh Minh tròn xoe mắt nhìn chàng.

- “Đó còn tuỳ xem là dạng nữ nhân nào, trong tình hình nào” - Diệp Khai cười đáp.

- Nếu quả là tôi thì sao?

- “Hắn không thể vì nàng mà đánh lộn” - Tiêu Biệt Ly trả lời giùm Diệp Khai - “Có một Đinh Linh Lâm, đã đủ cho hắn điên đầu, nếu quả thêm nàng vào, ta bảo đảm đầu của hắn sẽ phình to như đầu bò”.

- “Vậy cũng không thành yêu quái mà” - Tô Minh Minh lại cười khúc khích - “Đầu bò thân người, tôi nghe nói ở vùng viễn tây xa xôi, có một đất nước người dân cung phụng thứ thần đó”.

Nhìn bề ngoài của Tô Minh Minh, cực kỳ hiền lành tội nghiệp đáng thương, nhưng khi nói chuyện lại như một thiếu nữ tinh nghịch đang lúc xuân thì.

Diệp Khai đối với nàng càng lúc càng có hứng thú, đôi mắt láo liên của chàng đã bắt đầu hoành tảo trên người nàng, chàng lại nhớ đến lúc cơn gió hồi nãy thổi bay bạch sa bào của nàng, nhớ đến cảnh tình bên trong.

Tô Minh Minh phảng phất biết Diệp Khai đang nghĩ gì, hai má nàng lại lập tức ửng hồng, đầu cũng cúi xuống từ từ.

Diệp Khai chưa uống đã say.

Hồ rượu đặt trên bàn, rượu đã chui vào trong dạ dày của Diệp Khai.

Ba món đồ ăn tinh trí, một hồ rượu mạnh, ba người, cỗ bài xương đã bị đẩy qua một góc bàn, Tiêu Biệt Ly đặt con bài cuối cùng xuống, mới hỏi Diệp Khai :

- Yến tiệc đêm hôm qua ở Vạn Mã đường ra sao? Lần này Mã Không Quần lại là ai?

Vừa nói đến vấn đề đó, thần sắc Diệp Khai đã bắt đầu ngưng trọng, chàng trầm tư một hồi lâu mới mở miệng :

- Ngươi có tin người đã chết còn có thể sống lại không?

- “Có một thứ người chết có thể sống lại” - Tiêu Biệt Ly đáp - “Nhưng thứ người đó tịnh không hoàn toàn chết đi, chỉ là nín thở cầm hơi, đợi đến lúc khẩu khí lại khai thông là có thể sống lại”.

- “Thứ người đó chỉ có thể cầm hơi trong nhiều ngày” - Diệp Khai thốt - “Ta nói là người cách sau mười năm lại sống lại”.

- Không thể có.

- Nhưng sự thật lại bày trước mắt.

- “Mã Không Quần lại sống lại?” - Tiêu Biệt Ly hỏi.

- “Không chỉ là lão, còn có Công Tôn Đoạn, Hoa Mãn Thiên, Vân Tại Thiên, Mộ Dung Minh Châu... Tất cả những nhân vật có liên quan đến mười năm trước đều sống lại” - Diệp Khai đáp - “Trừ những người lặt vặt trong tiểu trấn này”.

--- Những người lặt vặt, là chỉ bọn Trương Lão Thực, Lý Mã Hổ.

- “Ngươi nhìn rõ ràng?” - Tiêu Biệt Ly không tin lời nói của chàng - “Có thể là người ta dịch dung mà?”

- “Đôi mắt của ta là gì chứ?” - Diệp Khai chỉ vào mắt mình - “Nếu quả là dịch dung giả trang, tuyệt đối không thể thoát khỏi mắt ta”.

- “Có thể là anh em song sinh?” - Tô Minh Minh lên tiếng.

- “Một người còn có thể, nhưng bao nhiêu người như vậy...” - Diệp Khai lắc lắc đầu.

Tiêu Biệt Ly nâng chén rượu uống từ từ, song nhãn ngưng chú nhìn bức tường đối diện, mục quang như thấu suốt bên ngoài bức tường, lạc vào một nơi không biết tên tuổi, qua một hồi rất lâu, y mới mở miệng, thanh âm của y phảng phất từ nơi không biết tên tuổi đó truyền lại.

- “Trong u minh, có một lực lượng thần bí tồn tại mà nhân loại vô phương tưởng tượng được” - Tiêu Biệt Ly từ từ nói - “Thậm chí lúc còn chưa có nhân loại, lúc Bàn Cổ còn chưa khai thiên, lực lượng thần bí đó đã có rồi”.

Diệp Khai lắng nghe, Tô Minh Minh lại hỏi :

- Lực lượng thần bí đó ra sao?

- Không ai biết.

Tiêu Biệt Ly lắc đầu, thu hồi mục quang, sau đó mới uống cạn chén rượu.

- “Đám người Mã Không Quần lần này sống lại, giải thích duy nhất là đã chịu sự thao tác của lực lượng thần bí đó” - Tiêu Biệt Ly nói - “Ta thậm chí hoài nghi, lực lượng thần bí đó và ngôi sao chổi bảy mươi sáu năm xuất hiện một lần có mối quan hệ”.

- “Vì sao?” - Diệp Khai hỏi.

- “Ngươi có nhớ trong vòng trăm năm gần đây, trận chiến thảm liệt oanh động nhất là lần nào không?” - Tiêu Biệt Ly hỏi.

- “Thái Bình Sơn huyết dịch” - Diệp Khai đáp.

- “Năm trăm hào kiệt Thái Bình Sơn, vốn là anh hùng hào kiệt trung can nghĩa đảm, tại sao lại trong một đêm biến thành cuồng đồ giết người không chớp mắt?” - Tiêu Biệt Ly hỏi - “Ngươi có biết nguyên nhân không?”

- “Có lẽ bọn họ đã uống lầm thuốc?” - Diệp Khai cười cười.

- Bốn trăm người cùng uống lầm thuốc?

Diệp Khai nhún vai, lại cười cười.

- Một đêm đó nếu không phải nhờ tay Liên Nhất Phương và bốn mươi chín vị huynh đệ kết nghĩa của lão còn tỉnh táo, hậu quả quả thật bất kham thiết tưởng.
Đêm đó Liên Nhất Phương và bốn mươi chín vị huynh đệ kết nghĩa của lão đang ngồi đối ẩm, đột nhiên phát giác hơn bốn trăm vị huynh đệ kia tròng mắt đỏ ngầu, miệng sùi bọt mép, hươi đao đâm chém, thần tình mỗi một người đều giống như dã thú phát cuồng xông tới.

--- Trận chiến đó từ lúc nửa đêm đánh cho đến bình minh, máu chảy ngập đất, tụ lại thành suối.

--- Bọn Liên Nhất Phương một đằng giết người, một đằng rơi nước mắt, có ai có thể đang tâm giết đám huynh đệ đồng cam cộng khổ với mình? Nhưng bọn họ đã không còn đường lựa chọn, không giết bọn chúng, giang hồ tất vì bọn chúng mà gặp tai kiếp.

--- Theo người đi lượm xác nói lại, trên người Liên Nhất Phương trên dưới tổng cộng có hơn ba trăm vết thương.

Khi trời sáng, bầu trời bu đầy ruồi nhặng, đứng từ triền núi nhìn xuống chân núi, chỉ thấy một màu đỏ thẳm, từ chân núi lên đến đỉnh núi phủ đầy thi thể, không gian tràn ngập mùi hôi xác chết sình thối.

Tô Minh Minh không khỏi giơ tay bịt mũi, phảng phất mũi nàng đang ngửi được mùi xác chết năm đó.

Diệp Khai tuy không có bộ dạng như vậy, nhưng trong tâm chàng hiểu rõ, chỉ cần nghe tiếp chuyện đó, bảo đảm sẽ ói mửa đầy đất, cũng may Tiêu Biệt Ly không còn kể nữa.

Y uống thêm một chén, thở dài một hơi, mới từ từ hỏi :

- Ngươi có biết trận chiến Thái Bình Sơn lần đó, là chuyện bao nhiêu năm trước không?

- Bảy mươi sáu năm?

- “Bảy mươi sáu năm” - Tiêu Biệt Ly thốt - “Chính xác là bảy mươi sáu năm ba tháng bảy ngày”.

Ánh mắt Diệp Khai phát sáng: “Năm đó cũng là năm sao chổi xuất hiện?”

- “Phải” - Tiêu Biệt Ly đáp - “Đêm đó sao chổi chính là đã xuất hiện trên Thái Bình Sơn”.

“Ý của ngươi là, đám hảo hán Thái Bình Sơn trong một đêm phát cuồng lại chịu ảnh hưởng của sao chổi đó?” - Diệp Khai hỏi Tiêu Biệt Ly.

- “Là sao chổi ảnh hưởng đến lực lượng thần bí đó, lực lượng thần bí đó đã thao tác đám hảo hán Thái Bình Sơn” - Tiêu Biệt Ly uống một ngụm rượu, chú thị nhìn Diệp Khai.

Diệp Khai vừa ngẫm nghĩ, vừa rót rượu, chàng chưa từng tin tưởng luận lý quỷ thần, lại tin trong u minh có một lực lượng thần bí, nhưng muốn chàng tin lực lượng thần bí đó có thể đạt đến trình độ mà Tiêu Biệt Ly kể, chàng lại rất hoài nghi.

Hơn nữa lực lượng đó và ngôi sao chổi mỗi bảy mươi sáu năm năm xuất hiện một lần lại tương quan với nhau, sự thật đó quả là...

Nhưng còn có cách giải thích nào đúng hơn?

Bọn Mã Không Quần vì sao lại sống lại? Có lẽ nào là do lực lượng thần bí đó thao tác?

* * * * *

Phó Hồng Tuyết bị tiếng gõ cửa nhè nhẹ đánh thức, hắn lẳng lặng mở mắt, tả thủ lập tức nắm chặt cán đao.

Tiếng gõ cửa còn vang vọng, bên ngoài cửa có người thì thầm :

- Phó huynh, Phó huynh, ngươi đã ngủ sao?

Nghe thấy thanh âm đó, Phó Hồng Tuyết lập tức nhíu mày, hắn đã nhận ra thanh âm đó là ai.

- “Các hạ muốn vào phòng người ta không phải luôn luôn có rất nhiều cách sao?”

Phó Hồng Tuyết lạnh lùng hỏi.

Tiếng gõ cửa dừng hẳn, sau đó lại vang lên một tràng cười nhỏ, một bóng người từ ngoài cửa sổ phóng vào, vừa rơi xuống đất, lập tức nghiêng người chào :

- Ta sợ làm kinh động Phó huynh.

- Ngươi đã làm kinh động rồi.

Bóng người vừa bay qua song cửa sổ, Phó Hồng Tuyết đã ngồi dậy, hắn lạnh lùng nhìn Mộ Dung Minh Châu toàn thân vận hoa phục :

- Chuyện gì?

- “Tiếng ca đêm hôm qua, ta cũng nghe được” - Mộ Dung Minh Châu thốt.

- Ồ?

- “Ta vốn muốn cùng đi coi với Phó huynh” - Mộ Dung Minh Châu nói nhỏ - “Ai biết được ta còn chưa ra khỏi phòng, đã nghe đằng sau có người nói: ‘Đừng nhiều chuyện’”.

Phó Hồng Tuyết lạnh lùng cười một tiếng :

- Nguyên lai Mộ Dung công tử rất nghe lời.

Mộ Dung Minh Châu cười gượng gạo :

- Thanh âm đó vừa phát ra, ta lập tức quay mình, nhưng không thấy ai, ta hoán đổi thân pháp mấy chục lần, thủy chung cũng không thấy người nói chuyện.

- Ngươi có nhận ra là ai không?

- “Chưa từng nghe qua” - Mộ Dung Minh Châu đáp - “Chỉ biết là nữ”.

- “Nữ?” - Phó Hồng Tuyết ngẩn người.

- Thanh âm rất trẻ.

Phó Hồng Tuyết ngẫm nghĩ, ngẩng đầu nhìn Mộ Dung Minh Châu :

- Ngươi đặc biệt tới đây trình báo cho ta chuyện này?

Mộ Dung Minh Châu lại cười cười :

- Đợi khi ta muốn tìm ngươi, đã không còn thấy ngươi, lúc đó khi ta muốn về phòng, chợt phát hiện một bóng người lẻn vào phòng Mã Phương Linh.

- “Ngươi làm sao mà biết Mã Phương Linh trú trong phòng nào?” - Mục quang của Phó Hồng Tuyết sáng rực nhìn gã chằm chằm.

- “Ta...” - Mộ Dung Minh Châu lại cười ngượng nghịu - “Không giấu gì Phó huynh, ta lần này đến Biên Thành, vốn là hy vọng có thể tiếp cận Mã Phương Linh, có thể...”

- “Có thể làm con rể thừa kế cả Vạn Mã đường?” - Phó Hồng Tuyết cười lạnh.

Lần này Mộ Dung Minh Châu tịnh không ngượng nghịu, hắn liền nói tiếp :

- Bóng người đó tiến nhập vào phòng không lâu, có tiếng đàm thoại vang lên, ta cảm thấy rất kỳ quái, lập tức đến bên song cửa nhìn lén, ta thấy...

- Thấy cái gì?

- “Thấy y đột nhiên xuất thủ điểm huyệt nàng, sau đó huy đao...” - Mộ Dung Minh Châu nín thở.

- “Chém đầu Mã Phương Linh?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Người đó là ai?”

Mộ Dung Minh Châu sợ hãi nhìn quanh, hạ giọng thì thầm :

- Người đó là --- Vô số tiếng “rẹt rẹt”, năm sáu mũi ám khí từ ngoài cửa sổ bắn vào, nhắm thẳng yết hầu của Mộ Dung Minh Châu.

Ám khí vừa xé gió, Phó Hồng Tuyết lập tức huy đao đón đỡ, ám khí vừa bị Phó Hồng Tuyết đánh rớt, hắn lập tức đá một cước tung cửa sổ, muốn nhìn xem người bên ngoài là ai?

Ngay lúc đó, một mũi trường thương chợt từ nóc nhà đâm xuống, thanh âm ngói vỡ bị tiếng cửa sổ bung che giấu.

Đợi đến lúc Phó Hồng Tuyết phát hiện, mũi trường thương đã xuyên xuống đỉnh đầu Mộ Dung Minh Châu, xuyên qua thân thể, đóng đinh trên đất.

Thân ảnh vừa nhún một cái, người Phó Hồng Tuyết đã xuyên phá nóc nhà bay ra.

Nhà nhà nóc nóc khắp nơi, còn nhân ảnh đâu? Phó Hồng Tuyết phóng nhãn nhìn bốn phía, chỉ thấy xa xa phảng phất có một thớt ngựa phi nhanh giữa vùng hoang dã, trên ngựa phảng phất cũng có người, một người giống như một trái cầu lửa.

Nàng vận một trường bào vải bố rộng thùng thình, màu đỏ tươi, phảng phất đỏ như máu, lại phảng phất như màu mai khôi dưới ánh dương quang, nàng cỡi bạch mã, trắng thuần như tuyết, rạp mình phóng trên mảnh hoang nguyên quảng khoát.

Cỏ cây và nham thạch như sóng nước dạt chia tránh đường như một kỳ tích trước mắt nàng, lại mau mắn tụ hòa sau khi nàng phóng qua.

Tóc dài đen nhánh nghênh gió bềnh bồng, hồng bào nhấp nhô như ba đào chuyển động, toàn thân nàng vì dụng lực chạy quá nhanh đã thấm đẫm mồ hôi, nhưng thần tình nàng lại khoan khoái vô cùng.

Bởi vì nàng có thể thể nghiệm hoàn toàn sự sôi nổi của gió, sự liều lĩnh của ngựa, sự sống của sinh mệnh, sự hoang tịch của Biên Thành.

Những cảm thụ đó, ở Giang Nam không có cách gì thể nghiệm được.

Nàng đã phi ngựa như vậy chừng khoảng nửa canh giờ, không có một chút ý nghĩ dừng chân, nếu không phải nàng đột nhiên nhìn thấy một người rất kỳ quái, đang dùng một biểu tình rất kỳ quái nhìn nàng, nàng tuyệt đối không dừng chân.

Đợi đến lúc cả người lẫn ngựa đều an tĩnh, nàng đã đối diện con người kỳ quái đó, lúc đó nàng mới phát giác con người kỳ quái đó có một khuôn mặt trắng nhợt.

Trắng nhợt đến mức giống hệt tử vong.

Mặt trắng nhợt, tròng mắt đen sì.

Sau đó nàng nhìn thấy đao của hắn.

Đao đen sì, tay trắng nhợt.

Chiếu theo thời gian mà tính, giết người, lập tức leo lên ngựa phi nhanh, phải đi đến mảnh hoang nguyên này, cho nên Phó Hồng Tuyết đã đón đầu ở đây.

Nhìn từ xa, chỉ thấy một trái cầu lửa, đợi đến lúc tới gần, mới nhìn rõ nữ nhân đó.

Nhưng đợi đến lúc nàng dừng lại trước mặt, Phó Hồng Tuyết ngẩn người si dại.

Không, nên gọi là choáng váng.

Nữ nhân cỡi bạch mã, vận trường bào đỏ tươi, không ngờ chính là nữ nhân hồi sáng bị chém bay đầu, Mã Phương Linh.

* * * * *

Bao nhiêu ngày nay Phó Hồng Tuyết đã gặp lại rất nhiều người đã chết đi sống lại, đã không còn cảm thấy quái lạ, nhưng vừa gặp lại Mã Phương Linh, vẫn giật mình mãnh liệt.

Nàng lại không có chút biểu tình kinh sợ gì, nàng chỉ dùng ánh mắt thích thú nhìn Phó Hồng Tuyết.

- “Ủa, ngươi là ai?” - Nàng hỏi lớn.

- “Ta là ai?” - Phó Hồng Tuyết cười khổ - “Xem chừng đáng lẽ là người đêm hôm qua đã chém đầu ngươi”.

- “Chém đầu ta?” - Nàng nhìn hắn chằm chằm - “Đêm hôm qua? Đêm hôm qua ta còn ở quan nội mà”.

- “Quan nội?” - Phó Hồng Tuyết ngẩn người - “Đêm hôm qua ngươi không phải ở Vạn Mã đường?”

- “Sáng nay ta mới về tới”.

- “Vậy người đêm qua bị giết không phải là ngươi?” - Phó Hồng Tuyết hỏi.

- “Bị giết?” - Nàng bỗng nhớ sực ra, ánh mắt lập tức phát sáng - “Ta biết ngươi là ai, ngươi là người giết con gái của tam thúc ta, Phó Hồng Tuyết”.

- “Tam thúc của ngươi?” - Phó Hồng Tuyết hỏi - “Tam thúc của ngươi là ai?”

- Tam lão bản của Vạn Mã đường, Mã Không Quần.

- “Mã Không Quần là tam thúc của ngươi?” - Phó Hồng Tuyết càng nghe càng cảm thấy mơ hồ - “Vậy ngươi là ai?”

- “Ta?” - Nàng cười tươi - “Ta là Bạch Y Linh”.

- “Ngươi là Bạch Y Linh?” - Phó Hồng Tuyết lần này mới chân chính thất kinh.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau