BÍCH HUYẾT CAN VÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Bích huyết can vân - Chương 31 - Chương 35

Chương 31: Gian kế đa đoan, kẻ chết sống lại

Bạch Ngọc Lâu mỉm cười :

- Vì bằng hữu mà ra tay đó cũng là việc bất đắc dĩ, vì tại hạ vốn là bằng hữu của Lý lão bảo chủ. Đường trại chủ đã công khai khiêu chiến với Phi Vân bảo tất nhiên khó tránh khỏi sẽ phải coi tại hạ đây là kẻ địch.

Đường Lăng Ba xoay người nửa vòng lạnh lùng, gằn giọng :

- Bạch bằng hữu, hai đường lợi hại, hãy nghĩ cho kỹ.

Bạch Ngọc Lâu hết sức thản nhiên :

- Đa tạ Đường trại chủ đã đề tỉnh, tại hạ đã nghĩ rất kỹ rồi.

Đường Lăng Ba giơ cao hai tay cười lạnh :

- Đã như thế, Bạch bằng hữu chớ trách Đường mỗ đây hành hung cậy đông hiếp yếu...

Hắn hơi chậm lời lại một chút rồi cất cao giọng quát lệnh :

- Ngoại tứ đường!

Bốn hán tử áo đen sau lưng hắn tuân lệnh lướt thân lên, chân chưa đặt hẳn xuống đất đã tách ra thành bốn phương hướng khác nhau tung thân đến gần Bạch Ngọc Lâu. Lý Vân Hồng dựng thẳng hai mày liễu chuẩn bị động thủ. Bạch Ngọc Lâu cười nhạt :

- Lý cô nương, xin hãy lui ra, được ân Đường trại chủ đánh giá cao nên mới sai bốn Ngoại tứ đường đây liên thủ chỉ dạy, tại hạ lẽ nào không tiếp chiêu?

Trong khi y nói, dĩ nhiên bốn hán tử Ngoại tứ đường đã đến gần, tám chưởng phát ra kết thành một kình lực hết sức uy mãnh đập tới Bạch Ngọc Lâu. Lý Vân Hồng chưa chịu lùi ra, trái lại nàng còn định đưa chưởng lên nhưng Bạch Ngọc Lâu mau hơn đã tiến lên một bước phất mạnh tay áo, chưởng lực phát ra nghênh tiếp.

Chỉ nghe bốn tiếng bình liên tiếp, bốn vị Đường chủ tứ ngoại đường của Tàng Long trại đều rú lên lảo đảo lùi lại sau trong khi Bạch Ngọc Lâu vẫn bình thản như không hề có chuyện gì xảy ra. Thân thủ ấy của y lập tức khiến toàn chúng nhân chấn động, ai nấy kinh hãi thất sắc. Hai mắt Đường Lăng Ba lóe lên ánh sáng kỳ dị, hắn cười gượng :

- Thân thủ cao tuyệt, Bạch bằng hữu sự thực là cao nhân nào vậy?

Bạch Ngọc Lâu vẫn điềm tĩnh :

- Tại hạ chính là Bạch Ngọc Lâu.

Đường Lăng Ba đanh sắc mặt :

- Bạch bằng hữu thực sự muốn là kẻ địch của Tàng Long trại đấy chứ?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Cái ấy không nhất định, đều do Đường trại chủ cả.

- Bạch bằng hữu nói vậy là sao?

- Rất đơn giản, chỉ cần Đường trại chủ cho tại hạ biết vì sao nhất định phải bắt Lý cô nương và đó là chủ ý của ai, tại hạ xin lập tức kết bạn với Tàng Long trại liền.

Sắc mặt Đường Lăng Ba biến thành tái nhợt nhưng lập tức trấn định :

- Bạch bằng hữu, Đường mỗ đã nói...

- Đường đại trại chủ, tại hạ có nghe rồi, nhưng những lời ấy có thể dối trá che đậy với người khác chứ còn riêng muốn lừa dối tại hạ e rằng chưa được!

- Nói vậy là Bạch bằng hữu không tin, thôi được...

Y gằn giọng :

- Đường trại chủ, chuyện này có liên quan đến an nguy họa phúc với Tàng Long trại, Đường trại chủ chớ lầm lẫn mà...

Hai đại hán đứng bên tả họ Đường đột nhiên hừ lớn sau câu ấy, một tên gằn giọng :

- Họ Bạch kia, khẩu khí lớn lối quá!

Vừa dứt lời thân hình đại hán nọ lướt tới, tay hữu hắn vươn tới năm ngón tay quặp lại thành năm móc câu chụp tới ngực Bạch Ngọc Lâu.

Họ Bạch dựng đứng hai lông mày cười gằn :

- Các hạ xuất thủ nỡ ác độc thế ư...

Câu nói chưa dứt, một đại hán diện mạo hung hiểm thâm trầm đột nhiên vung tay phải lên, năm ngón tay bắn ra năm luồng kình phong chụp xuống những đại huyệt quanh vùng ngực Bạch Ngọc Lâu.

Chiêu pháp quả là ác độc hung hiểm vì khoảng cách rất gần khó đề phòng tránh né kịp. Nhưng Bạch Ngọc Lâu lại không có ý tránh né, hữu chưởng y lập tức phong bế năm chỉ phong của đại hán diện mạo âm trầm kia bắn tới hữu chưởng của Bạch Ngọc Lâu. Đại hán ấy lập tức rùng mình rú lên nho nhỏ vừa lúc hữu chưởng Bạch Ngọc Lâu đảo lộn nhẹ nhàng nắm lấy uyển mạch hữu của đối phương.

Đại hán diện mạo thâm trầm cả kinh đang định phát tả chưởng tự cứu, Bạch Ngọc Lâu đã xiết mạnh năm ngón tay, hắn rú lên một tiếng thân hình cơ hồ đau đớn muốn lún xuống đất. Đường Lăng Ba sắp sửa động thủ vì đại hán ấy chính là nghĩa đệ của hắn, Bạch Ngọc Lâu cười nhạt :

- Đường đại trại chủ không sợ người này mất mạng vì tại hạ sao?

Đường Lăng Ba hơn run thân chưa dám động thủ, thần sắc hắn dữ dội :

- Họ Bạch, ngươi dám đả thương nghĩa đệ của Đường mỗ, mỗ không tiếc...

Bạch Ngọc Lâu trầm hẳn sắc mặt :

- Đường đại trại chủ, hãy trả lời câu hỏi của tại hạ, tại sao Tàng Long trại lại muốn bắt Lý cô nương?

Đường Lăng Ba im lặng. Bạch Ngọc Lâu cười gằn :

- Đường đại trại chủ, máu huyết mà bị đảo lộn rất khó sống nổi, vì chút bí mật mà không đoái hoài tới mạng sống của nghĩa đệ, phải chăng đó là anh hùng nhân nghĩa của Đường đại trại chủ?

Đường Lăng Ba trợn trừng hai mắt đang định đáp lời, đột nhiên có tiếng ho khan, một người áo đen ở lại thuyền thình lình vọt thân lên cao rơi thẳng xuống bên cạnh Đường Lăng Ba, Đường Lăng Ba run lên vội vàng im miệng. Bạch Ngọc Lâu cười gằn :

- Có lẽ Đường đại trại chủ bị người hiếp chế, vị bằng hữu mới này có lẽ còn lớn quyền hơn cả Đại trại chủ Tàng Long trại nữa chăng?

Đường Lăng Ba vẫn im lặng. Lão nhân áo đen mới xuất hiện lại ho khan một tiếng nữa chăm chăm nhìn Bạch Ngọc Lâu :

- Bạch bằng hữu, ta chỉ là bằng hữu của Đường trại chủ...

- Các hạ, các hạ và ta đã gặp nhau lần nào chưa?

Lão nhân áo đen chầm chậm lắc đầu :

- Ta nào có vinh hạnh ấy, lần này là lần đầu được thấy uy phong Bạch bằng hữu.

- Tại sao ta lại nghe âm giọng các hạ hình như quen thuộc lắm?

Lão áo đen bật kêu a một tiếng :

- Có lẽ các hạ gặp ai đó có âm thanh tương tự như ta?

Bạch Ngọc Lâu gật đầu :

- Có lẽ... nếu không lạ thật... sao các hạ lúc nãy không chịu lên bờ mà lại đợi đúng lúc này?...

Lão áo đen cười âm lạnh ngắt lời :

- Ta đặc biệt đến đây thương lượng với Bạch bằng hữu một việc!

- Các hạ muốn thương lượng việc gì?

- Lúc nãy ta có nghe nói Bạch bằng hữu cũng là bằng hữu của Lý Thương Như ở Phi Vân bảo? Giao tình của Bạch bằng hữu với họ Lý ra sao?

- Có thể nói là khá thân.

Lão gật đầu :

- Vậy thì hay lắm, ta mong Bạch bằng hữu thả tay nghĩa đệ của Đường trại chủ ra.

- Đó là việc các hạ muốn thương lượng đấy ư?

- Chính vậy, chỉ chưa biết ý Bạch bằng hữu ra sao?

- Có thể... nhưng tại hạ mong được các hạ đáp ứng một việc.

- Các hạ tưởng dùng vị nghĩa đệ ấy để uy hiếp Đường trại chủ ư? Các hạ hãy nghe ta nói câu này trước rồi sẽ hiểu rõ ai mới thực sự là người uy hiếp ai,... trước đây hai ngày có một vị khách đến Tàng Long trại được Đường trại chủ coi như quý khách, khi Đường trại chủ suất lãnh chúng nhân ra đi trên năm cái thuyền kia có dặn một nghĩa đệ ở lại trại đứng trên vọng lâu nhìn theo ánh đèn trên năm thuyền đậu ở bờ này, nếu đèn vẫn sáng tức là biểu thị tất cả rất thuận lợi, còn nếu đèn tắt một ngọn, lập tức vị khách quý kia sẽ bị giết liền, Bạch bằng hữu nghe rõ chứ?

- Bạch Ngọc Lâu nghe rất rõ, sao nữa?

Lão áo đen cả cười :

- Không sao cả, Bạch bằng hữu nên biết vị khách quý ấy là một nhân vật võ lâm mà ai cũng biết tới tên tuổi?

Bạch Ngọc Lâu lãnh đạm đáp :

- Không cần nói, tại hạ biết.Lão áo đen hơi ngẩn người rồi a lên một tiếng :

- Thế nào? Bạch bằng hữu biết ư?

- Đúng, tại hạ biết.

- Sao? Vị khách quý ấy là ai Bạch bằng hữu có thể nói cho ta nghe thử được chăng?

- Được chứ, đại khái vị khách ấy là Lý lão bảo chủ Phi Vân bảo chứ gì?

Lý Vân Hồng giật mình, còn lão áo đen ngửa đầu cười lớn :

- Đúng vậy, đúng vậy, cao minh, cao minh. Bạch bằng hữu thực quá cao minh. Bạch bằng hữu, tại sao lại biết?

Lý Vân Hồng thất kinh định cất tiếng hỏi chợt nghe Bạch Ngọc Lâu lạnh lẽo hỏi :

- Lý cô nương tin được hay sao? Còn tại sao tại hạ lại biết thì đâu có gì khó, bất cứ ai chịu suy nghĩ một chút đều có thể biết.

Lão áo đen cười khẩy :

- Nói vậy là Bạch bằng hữu không tin?

- Đổi các hạ là tại hạ, các hạ có tin không?

- Bạch bằng hữu không tin cũng chẳng sao, ta có vật này mong nhị vị nhìn qua, có thể Bạch bằng hữu không biết vật này của ai nhưng Lý cô nương tất không thể không biết.

Vừa nói, lão vừa rũ tay áo rơi ra một vật, lão cầm trên tay cười nói :

- Mời nhị vị nhìn, cái này là cái gì, của ai?

Đó là một trái cầu sắt lớn bằng trái trứng ngỗng đen bóng. Lý Vân Hồng vừa nhìn thấy nó đã biến hẳn sắc mặt, dĩ nhiên lão áo đen lại cười :

- Nhị vị cứ cầm lấy mà xem cho kỹ.

Chưởng tâm lão đẩy ra, trái cầu bay thẳng đến Bạch Ngọc Lâu, Bạch Ngọc Lâu vươn tay đón lấy, y lật trái cầu lên mặt biến sắc vì đọc thấy ba chữ khắc chìm trên nó: “Phi Vân Lý”, nhưng y lập tức bình tĩnh, chưởng bóp mạnh rồi xòe tay đưa trái cầu sắt ấy qua Lý Vân Hồng cười bảo :

- Lý cô nương nhìn xem coi phải là vật của lệnh tôn hay không?

Lý Vân Hồng vội đưa tay nhận lấy lật ngang lật ngửa quan sát rất kỹ lưỡng rồi lắc đầu :

- Rất giống, cô nương không thấy ba chữ “Phi Vân Lý” trên ấy ư?

Lý Vân Hồng cười nhạt :

- Chữ chỗ nào?

Nàng đẩy trái cầu bay vọt lại phía lão áo đen. Lão đón lấy trái cầu đưa mắt nhìn nhanh nó rồi ngẩng lên :

- Công lực Bạch bằng hữu quả là cao tuyệt!

Bạch Ngọc Lâu hơi ngẩn người :

- Lời các hạ là...

- Trên trái cầu này có chữ khắc của Phi Vân Lý, Bạch bằng hữu với ta đều hiểu rõ nhưng không hiểu sao vì đâu Bạch bằng hữu lại dùng nội công xóa ba chữ “Phi Vân Lý” đi... Phải chăng Bạch bằng hữu sợ Lý cô nương quá sợ hãi? Nếu vậy, thả hay không thả nghĩa đệ Đường trại chủ tùy bằng hữu...

Bạch Ngọc Lâu mỉm cười :

- Tại hạ lẽ nào không thả người? Các hạ về đi!

Y chấn động mạnh tay, tên hán tử diện sắc âm trầm bị đẩy bắn vọt ngược lại bên cạnh Đường Lăng Ba, lảo đảo đứng yên...

Lý Vân Hồng kinh ngạc kêu :

- Bạch đại hiệp, chẳng lẽ gia phụ đã...

Bạch Ngọc Lâu cười nhạt lắc đầu :

- Lý cô nương, có các vị còn ở đây, ta có bắt Đường trại chủ cũng vô ích huống hồ chỉ là một nghĩa đệ, sở dĩ...

Lão nhân áo đen cười âm hiểm xen vào :

- Việc quan trọng như thế, sao Bạch bằng hữu lại giấu Lý cô nương? Nếu Bạch bằng hữu không chắc chắn Lý Thương Như đang ở trong Tàng Long trại, sao bằng hữu lại dễ dàng thả vị nghĩa đệ của Đường trại chủ ra?

Bạch Ngọc Lâu mỉm cười :

- Các hạ, chớ nói nhiều, nếu muốn biết vì sao tại hạ thả vị nghĩa đệ ấy, tại hạ có thể nói cho biết!

- Ta xin rửa tai lắng nghe đây.

- Tại hạ xin tự đổi mạng lấy sự an toàn cho Lý bảo chủ đã nằm trong tay các vị.

Lý Vân Hồng giật mình :- Bạch đại hiệp, xin chớ nói vậy, đây là việc riêng của nhà họ Lý, hãy để tiện nữ giải quyết... gia phụ đã nằm trong tay Tàng Long trại, tiện nữ xin tự nguyện đến Tàng Long trại.

Lão nhân áo đen ngửa đầu cười hăng hắc :

- Hiếu nữ, hiếu nữ, hay lắm, Lý cô nương, hãy theo ta xuống thuyền.

Quả nhiên Lý Vân Hồng cương quyết bước xuống bên bờ nước. Bạch Ngọc Lâu chỉ còn bất lực nhìn năm con thuyền nhỏ xoay đầu thẳng trên mặt hồ lấp lánh ánh sao.

* * * * *

Tàng Long trại nằm dưới chân núi Quân Sơn, tiền trại kiến trúc trên mặt nước còn hậu trại dựa lưng vào núi, sau núi trước hồ tạo thành hình thế rất hiểm yếu. Một vòng vây bằng gỗ vừa cao vừa chắc tạo thành bức tường bao bọc quanh cả Tàng Long trại rộng lớn, trước cổng trại là cánh cổng nặng nề trên treo hai cái đèn lồng cực lớn chiếu ánh sang rực cả một vùng.

Năm con thuyền nhẹ lao vun vút vào thủy trại, cánh cổng nặng nề chậm chạp kéo cao lên mở thành một đường thủy đạo. Năm con thuyền vào cổng, vượt qua tiền trại vào tới hậu trại. Ở hậu trại có một bến đậu thuyền, bến được kết bằng bè gỗ nằm nửa trên nước nửa trên đất.

Lão nhân áo đen mời Lý Vân Hồng vào đại sảnh hậu trại. Sau khi chủ khách an tọa, lão gọi lớn :

- Thuộc hạ, hầu trà!

Lão uy phong chẳng khác nào Trại chủ. Một tiếng dạ lớn, sau đại sảnh bước ra hai tráng nhân bưng hai bình trà thơm. Lý Vân Hồng không hề quan tâm đến chung quanh, nàng nôn nóng hỏi :

- Gia phụ đâu, lão nhân, xin cho tiện nữ...

Lão nhân áo đen mỉm cười :

- Việc gì cô nương quá gấp? Hãy mời uống vài chung trà, ta sẽ sai người đi mời lệnh tôn đến đây cho cô nương.

Lão chuyển nhìn Đường Lăng Ba :

- Đường đệ, xin hãy hạ lệnh.

Đường Lăng Ba nghiêng thân rất cung kính rồi xoay truyền lệnh vọng ra ngoài :

- Mời Lý bảo chủ Phi Vân bảo đến đây!

Chỉ nghe ngoài đại sảnh có tiếng dạ vang dội rồi tiếng chân xa dần. Lão nhân áo đen nâng chén trà lên cười :

- Lý cô nương, xin mời dùng trà!

Lý Vân Hồng không động tay cũng chẳng đáp, nàng lạnh lẽo :

- Các ngươi cưỡng đoạt Phi Vân bảo bắt cóc gia phụ ta về đây sự thực là có ý định gì, bây giờ có thể nói rõ rồi đó!

Lão nhân áo đen bật cười hăng hắc :

- Cô nương không nên nóng nảy, hãy đợi sau khi cô nương gặp lệnh tôn, chúng ta sẽ tự bẩm báo.

Đang vừa dứt câu ấy, bỗng có tiếng chân hấp tấp chạy đến gần, nghe tiếng chân, Đường Lăng Ba đã hơi biến sắc, một hán tử trung niên phi thân vào đại sảnh, cúi gập thân xuống run giọng :

- Bẩm Trại chủ, nguy tới nơi rồi, không tìm thấy Lý bảo chủ ở đâu cả.

Lý Vân Hồng tươi hẳn nét mặt còn lão nhân áo đen và Đường Lăng Ba biến sắc đứng bật dậy, Đường Lăng Ba quát :

- Ngươi nói gì vậy?

Hán tử ấy đáp :

- Bẩm Trại chủ, không tìm thấy Lý bảo chủ.

Đường Lăng Ba long mắt lên :

- Đồ chết bầm khốn kiếp này!

Hắn giơ chưởng lên định đập xuống đầu tên thuộc hạ, chưởng ấy mà đập trúng chắc chắn hán tử nọ chết tức thì, nào ngờ, chưởng của hắn xuống tới nửa chừng đột ngột thu lại, kinh ngạc quát to :

- Trong Nội tứ đường ngươi là...

Hán tử cúi đầu mỉm cười :

- Ta mới đến đây mà.

Vừa dứt lời, thân hình hán tử lướt tới đã đến sát bên lão nhân áo đen. Đường Lăng Ba đại kinh thất sắc, vừa giật nảy người thì hán tử ấy đã đứng trước mặt lão nhân áo đen, lão nhân cũng linh hoạt không kém, lão trườn thân chớp nhoáng về sau lưng Đường Lăng Ba, đồng thời quát to :

- Đường hiền đệ, cẩn thận chú ý, tên này là...

Tên hán tử trung niên không kích theo, xoay thân chận ngang mặt Lý Vân Hồng, mỉm cười :

- Các hạ nhận ra giỏi đó nhưng có hơi chậm mất rồi!

Y đưa tay kéo cái mặt nạ xuống, rõ ràng đó là Cô Độc Khách Bạch Ngọc Lâu! Lý Vân Hồng mừng rỡ reo lên một tiếng lớn còn lão nhân áo đen quát to dữ dội :

- Họ Bạch kia, ngươi đã bắt Lý Thương Như...

Bạch Ngọc Lâu cắt ngang :

- Ta quên chưa báo với các hạ, coi như các hạ không còn gì để uy hiếp người nữa rồi!

Vừa nói y vừa vươn trảo chộp về phía lão nhân áo đen. Lão hấp tấp thối lui miệng cuống cuồng quát :

- Đường hiền đệ, không được cho tên họ Bạch thoát thân!

Trong tiếng quát, Đường Lăng Ba và hai tên đại hán mặc áo gấm đã phát chưởng tấn công Bạch Ngọc Lâu. Y mỉm cười :

- Chớ dại dột liều mạng. Tránh ra xa!

Tả chưởng y quét ngược lên, Đường Lăng Ba và hai đại hán bị kình lực đẩy lùi, hữu chưởng y cấp thời biến thế nhưng vẫn tấn công lão áo đen. Lão đại kinh thất sắc phiên đảo thân chạy ra ngoài đại sảnh. Bạch Ngọc Lâu gầm to :

- Các hạ định chạy đi đâu?

Y chỉ lướt thân nhẹ đã đến sau lưng lão nhân áo đen, năm chỉ lực như năm móc câu chụp vào gáy lão. Lão nhân run thân vội vàng thu vai xoay người phát chưởng đánh ngược vào ngực Bạch Ngọc Lâu, y mỉm cười nghiêng người tránh, chưởng tả vung mạnh chụp tới mặt lão nhân rồi chưởng hữu chém tạt qua chụp vào uyển mạch phải của lão. Tả chưởng Bạch Ngọc Lâu trúng mục tiêu trước soẹt một tiếng kéo rơi cái mặt nạ da người đeo trên mặt lão nhân áo đen, sau cái mặt nạ ấy rõ ràng là...

Bạch Ngọc Lâu giật mình bật kêu to :

- Nhiệm Khổng Phương, là người...

Khi y giật mình, bất giác chưởng hữu hơi chậm lại. Nhiệm Khổng Phương sắc mặt tái như xác chết vội vàng vọt thân ra cửa đào tẩu. Bạch Ngọc Lâu định thần quát lanh lảnh :

- Lão thất phu, ngươi chưa chết ư?

Y đang định đuổi theo bỗng nghe tiếng rú kinh dị của Lý Vân Hồng, y hấp tấp chuyển thân nhận ra ba tên Đường Lăng Ba đã đến sát Lý Vân Hồng. Bạch Ngọc Lâu lạnh lẽo gằn giọng :

- Đường Lăng Ba, các ngươi ai dám...

Y chưa nói hết câu cả ba tên Tàng Long trại đã vội tung thân đào tẩu vào phía sau đại sảnh, thoáng chốc đại sảnh không còn một ai. Bạch Ngọc Lâu không buồn đuổi theo, y nghe Lý Vân Hồng hốt hoảng hỏi :

- Bạch đại hiệp, gia phụ...

Đại sảnh đột nhiên sáng bùng lên như có ánh chớp, Bạch Ngọc Lâu nói mau :

- Lý cô nương, bọn chúng đã phóng hỏa, chúng ta hãy thoát thân rồi nói sau, xin theo tại hạ!

Y nắm lấy tay Lý Vân Hồng phi thân ra ngoài, sau khi rời đại sảnh, hai người không dám dừng chân liều chạy vòng ra hậu trại thoát luôn ra ngoài núi Quân Sơn. Khi họ lên tới lưng chừng núi, cúi đầu nhìn xuống, cả tòa nhà Tàng Long trại đã chìm trong biển lửa, trong biển lửa cháy ngất trời ấy có mấy chục chiếc khoái thuyền chạy thoát về hướng giữa Động Đình Hò, trên thuyền chen chúc đông đặc bọn người Tàng Long trại, không nhìn rõ ai là ai.

Lý Vân Hồng chỉ lo cho an nguy của phụ thân, nàng không chú ý gì đến lửa cháy hừng hực dưới kia, nàng thở hổn hển :

- Bạch đại hiệp, gia phụ đâu rồi?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Cô nương, tại hạ không hề cứu lệnh tôn!

Chương 32: Lại rơi vào tay ma đầu

Lý Vân Hồng ngẩn người biến hẳn sắc mặt vội hỏi :

- Nói vậy gia phụ không phải là do Bạch đại hiệp cứu sao?

- Vâng, thưa cô nương, có thể nói là tại hạ đã tìm khắp Tàng Long trại mà vẫn không thấy bóng lệnh tôn ở đâu.

- Chẳng lẽ chuyện gia phụ ở Tàng Long trại là giả?

- Không, thưa cô nương, là thật, lệnh tôn đích xác đã bị bắt tới Tàng Long trại.

Lý Vân Hồng cả kinh :

- Nói vậy, gia phụ vẫn còn ở...

Nàng hốt hoảng nhìn xuống biển lửa ở Tàng Long trại dưới kia run bần bật toàn thân.

- Không đâu, cô nương, lệnh tôn đã không còn ở trong Tàng Long trại nữa, lệnh tôn đã được người khác cứu đi rồi!

Lý Vân Hồng thở phào :

- Bạch đại hiệp, là ai cứu phụ thân tiểu nữ?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Không biết nữa, căn bản vì tại hạ chưa hề nhìn thấy người ấy.

- Thế làm sao Bạch đại hiệp biết gia phụ đã được cứu thoát?

- Xin cô nương hãy yên tâm, chuyện lệnh tôn được cứu thoát là hoàn toàn có thật, nhân vì khi tại hạ đến Tàng Long trại tìm ra ngục thất giam giữ lệnh tôn thì cánh cửa ngục thất đã bị phá vỡ, tên ngục cũng bị điểm huyệt, tại hạ giải huyệt và truy hỏi về lệnh tôn, hắn cho biết lệnh tôn đã được một người mặc áo trắng cứu mang đi...

- Người mặc áo trắng ấy là ai?

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Tên canh ngục chỉ nói bạch y nhân ấy công lực cực cao đến độ hắn chưa kịp nhìn rõ diện mạo đã bị người ấy điểm huyệt bất tỉnh nhân sự...

Lý Vân Hồng chau mày :

- Ai cứu gia phụ vậy chứ...

Nàng ngập ngừng đỏ hoe hai mắt :

- Lão nhân gia mới khỏi bệnh nặng, tuổi tác lại cao, làm sao chịu nổi...

Bạch Ngọc Lâu vội an ủi :

- Xin cô nương yên tâm, bây giờ có lo lắng cũng vô bổ, người tốt gặp may, người áo trắng nọ là địch hay bạn chưa phân, bất quá theo tình hình hiện nay, người ấy rất có thể là bạn hơn là địch...

- Nhưng... nhưng... gần đây gia phụ đâu có bằng hữu nào?

- Nhưng thực tế, lệnh tôn cũng chẳng có ai là kẻ oán thù, tại hạ dám nói, lệnh tôn không đến nỗi gặp hiểm nguy.

Lý Vân Hồng đã tấm tức khóc :

- Mong cầu được như thế, tiểu nữ đã khuyên can lão nhân gia nhiều lần, tuổi tác đã cao nên phong kiếm thoái ẩn giang hồ, hưởng thụ thái bình qua hết tuổi già, lão nhân gia có chịu nghe đâu...

Bạch Ngọc Lâu lắc đầu :

- Cô nương, chuyện võ lâm không nhúng tay thì thôi, đã nhúng tay khó mà rút ra được, người võ lâm dối trá hiểm ác, đâu dễ để lệnh tôn thoái ẩn. Lệnh tôn anh hùng cái thế một thời, há nào chịu nhận mình là “lão”?

Đột nhiên, Lý Vân Hồng hỏi lại chuyện cũ :

- Vừa rồi trong đại sảnh Tàng Long trại, Bạch đại hiệp định đuổi theo lão nhân, sự thực là người nào?

Bạch Ngọc Lâu thở dài :

- Lão ấy là chưởng quỹ ở Dương Châu Đệ Nhất Lâu bị bạn chí thân Môn Nhân Kiệt của tại hạ truy bức phải bỏ Đệ Nhất Lâu đào thoát, vì đó Trác thần quân mới gởi Võ Lâm thiếp khắp thiên hạ, sau đó nghe nói lão chưởng quỹ ấy và hai nữ tình nhân bị Tần Đắc Hải, Đồ Nhất Phi giết chết, tại hạ cứ cho rằng hai tên Tần, Đồ ấy giết ba người kia là để diệt khẩu, ai ngờ hôm nay lại gặp lão trong Tàng Long trại và lão lại là chủ mưu bắt cóc cô nương...

Lý Vân Hồng a một tiếng :

- Thì ra là thế, nói vậy cái nghi án của Văn Nhân đại hiệp, chắc Bạch đại hiệp cũng có biết?

- Bằng hữu Môn Nhân Kiệt của tại hạ giết chết hai tên họ Tần và họ Đồ, từ miệng chúng mới biết nơi ở của hung thủ chính hãm hại Văn Nhân đại hiệp, thế nhưng tên hung thủ ấy đã bị Trác thần quân nhanh hơn một bước giết chết, Môn Nhân Kiệt và ta cho rằng hung thủ đã chết, nghi án ấy coi như chấm dứt, ai ngờ đâu lão Nhiệm Khổng Phương còn sống. Nhiệm Khổng Phương còn sống tất hai nữ nhân kia cũng chưa chết, bây giờ xem ra nghi án nọ vẫn chưa thể chấm dứt...

Lý Vân Hồng gật đầu không nói gì. Bạch Ngọc Lâu lại hỏi :

- Cô nương, bây giờ tại hạ muốn đuổi theo lão Nhiệm Khổng Phương, vì vậy cũng là dịp tìm lệnh tôn, cô nương có ý kiến gì không?

Lý Vân Hồng buồn bã lắc đầu :

- Bây giờ tiểu nữ đã là người không còn nhà quay về nữa rồi!

Bạch Ngọc Lâu chau mày :

- Chẳng lẽ lệnh tôn không còn một bằng hữu nào sao?

- Có thì có, nhưng lẽ nào tiểu nữ lại đi sống dựa vào người?

- Cô nương định nói đó là ai?

- Khi xưa gia phụ có một bằng hữu chí thân ở Lạc Dương được gọi bằng tên Trung Châu kiếm khách.

- Phải chăng là Liễu Thiên Hoan?

Lý Vân Hồng gật đầu :

- Chính vậy, Bạch đại hiệp có biết...

- Tại hạ nghe nói danh tiếng của Trung Châu kiếm khách chấn động khắp các vùng Dự Châu, Lỗ Châu, là một anh hùng nghĩa khí, đối với cô nương, nơi ấy là nơi dung thân tốt nhất.

- Nhưng tiểu nữ lại không muốn đến đó.

- Cô nương, nói vậy là sao?

- Gia phụ mất tích mờ ám, an nguy chưa rõ, tiểu nữ là phận con...

- Cô nương, sự an nguy của lệnh tôn xin cứ để tại hạ lo cho.

- Lão nhân gia là thân sinh của tiểu nữ, cao nghĩa của Bạch đại hiệp khiến tiểu nữ bái phục, nhưng lẽ nào phận làm con mà cứ an vui ở một chỗ...

- Cô nương có nghĩ rằng, bất cứ lúc nào cô nương cũng có thể bị bắt không?

- Điều ấy tiểu nữ biết, thế nhưng...

Bạch Ngọc Lâu chận lời :

- Cô nương cũng nên biết, cô nương không nên để bị rơi vào tay bọn địch nhân... cô nương, phàm làm bất cứ việc gì cũng không nên để lệnh tôn đau khổ.

Lý Vân Hồng mấp máy môi định nói gì đó nhưng rồi lại thôi. Bạch Ngọc Lâu thầm thở dài, nói tiếp :

- Cô nương, chúng ta không nên dây dưa ở đây lâu. Lên đường đi thôi, tại hạ xin tiễn cô nương một đoạn đường, xin cô nương nên nhớ từ đây cô nương chỉ có một mình, nên hết sức thận trọng.

Lý Vân Hồng kinh ngạc :

- Bạch đại hiệp, nói vậy là sao?

- Nếu cô nương để lộ sau lưng cô nương còn có tại hạ, e rằng bọn gian tặc không chịu xuất đầu lộ diện bắt cóc cô nương.

- Tiểu nữ minh bạch rồi, Bạch đại hiệp muốn dùng tiểu nữ dẫn dụ bọn chúng?

- Đúng, như vậy ta sẽ dễ dàng tìm ra bọn hung tặc.

Lý Vân Hồng gật đầu :

- Vâng, đã có lệnh của Bạch đại hiệp, tiểu nữ nào dám sai?

Nàng chuyển thân xuống Quân Sơn. Bạch Ngọc Lâu nhìn theo dáng mềm mại thon thả của nàng khuất dần trong bóng đêm u ám, bất giác thở dài, lập tức xoay thân biến mất.

* * * * *

Từ Động Đình đến Lạc Dương, nếu đi đường thẳng chẳng lấy gì làm xa, nhưng đây là vùng sông nước đầm lầy, nên sự di chuyển rất khó, lúc thì sông nước lúc thì đầm lầy, nên phải vừa đi thuyền vừa đi bộ hao phí thời gian. Vì vậy, với cước trình của Lý Vân Hồng, hai ngày sau mới đến Hán Thủy. Hán Thủy nằm gần Trường Giang, không có đường vòng nên chỉ có một cách duy nhất là dùng thuyền vượt sông. Chỉ cần vượt qua Hán Thủy, con đường còn lại dễ đi hơn nhiều.

Muốn tìm bến thuyền qua Trường Giang lại phải đi lên hướng đông tới Tiềm Giang hoặc qua hướng tây tới Tiên Đào Trấn, nhưng hai nơi ấy đều xa ngoài mười dặm. Lý Vân Hồng tự than đường đi quá gian khổ, cố nhiên vì trên đời này đa số đều là những điều không vừa ý...

Lý Vân Hồng sau một hồi đắn đo suy nghĩ bèn quyết định đi đến Tiềm Giang vì nàng cho rằng dù sao nơi ấy cũng gần hơn, bỗng nhiên con đường đang đi nằm cạnh bờ sông có tiếng nước động, Lý Vân Hồng nhìn ra thấy bên bờ có một chiếc thuyền con lay động sau bờ bụi lau sậy rậm rạp.

Trên con thuyền ấy là một hán tử trung niên đang đẩy nhẹ mái chèo, hán tử sắc diện đen bóng, hiển nhiên sinh nhai trên sông nước đâu tránh được mưa nắng suốt ngày làm sao không đen đúa cho được? Lý Vân Hồng mừng thầm vội chạy đến gần.

Được một cô nương diễm lệ như Lý Vân Hồng chạy đến gần mà hán tử trung niên ấy vẫn không hề chú ý, có lẽ hắn là một tên vừa ngu vừa ngốc! Nhưng Lý Vân Hồng đã mở lời trước :

- Ủa! Người là người chèo đò qua sông đấy ư?

Hán tử bấy giờ mới ngẩng đầu nhìn lướt qua một cái, hắn gật đầu :

- Vâng!

Lý Vân Hồng mỉm cười :

- Ta muốn qua bờ bên kia, ngươi đưa ta sang nhé?

Vừa nói nàng vừa động hài định bước xuống thuyền. Hán tử vội xua tay :

- Không, ta không đưa cô nương được đâu.

Lý Vân Hồng giật mình :

- Tại sao vậy?

- Chiếc thuyền này đã có người trả tiền bao chuyến rồi.

- Ai bao con thuyền này của ngươi?

- Nói ra cô nương cũng không biết đâu, đó là người trong thôn của ta là Quân cô nương.

- Cô nương ấy bao nguyên thuyền làm gì?

- Cô nương hỏi lạ thật... đương nhiên là để qua bờ bên kia chứ để làm gì?

- Thế họ đâu cả rồi?

- Sắp tới rồi đấy, họ cho người dặn ta ở đây đợi họ.

Lý Vân Hồng đảo mắt nhìn chung quanh, tất cả vắng lặng không một bóng người, nàng thu hồi nhãn quang :

- Người hãy chèo đưa ta qua trước rồi quay về rước họ cũng đâu có muộn?

Hán tử lắc đầu :

- Không được, không được, Quân cô nương đã đặt tiền trước làm sao có thể chở cô nương trước được, lỡ ra chưa kịp về, Quân cô nương đã tới, viên ngoại sẽ trừng phạt ta, đâu thể...

- Nói vậy ta chỉ còn đợi họ qua trước rồi sẽ qua sau?

Hán tử ấy gật đầu :

- Chắc là phải như vậy...

Hắn đưa tay chỉ về phía tả nói tiếp :

- Cô nương thấy đó, họ đã tới, may mà ta không đưa cô nương qua sông trước...

Lý Vân Hồng nhìn theo hắn chỉ, chỉ thấy từ xa có một đám bụi mù, lẫn trong đám bụi mù ấy là tiếng vó ngựa và tiếng bánh xe lăn. Dần dần nhìn thấy một cỗ xe do một con ngựa độc nhất kéo, thoáng chốc cỗ xe đã cách năm mươi trượng, hán tử đen đúa nọ vội nhảy lên bờ, múa tay gọi lớn :

- Vương nhị ca, ở đây này, ở đây này!

Không có tiếng đáp nhưng cỗ xe vẫn chạy tới. Xe ngựa dừng lại, một trung niên hán tử, cao lêu khêu cầm roi ngựa kinh ngạc nhìn Lý Vân Hồng, hắn nhảy xuống xe, gọi tên chèo thuyền :

- Huynh đệ, đến sớm thế?

Hán tử chèo thuyền cúi gập người :

- Mới thôi, chỉ sợ đến chậm bị đại cô nương đợi...

Hán tử cao kều gật đầu, rút trong túi ra một đĩnh bạc đưa tới :

- Viên ngoại dặn ngươi phải cẩn thận, người cho tiền uống rượu đây...

Hán tử chèo thuyền vội nói :

- Vương nhị ca, tiền thuyền đã...

Hán tử cao kều gật đầu :

- Ta biết, nhưng đây là viên ngoại thêm, cầm lấy đi.

Tên chèo thuyền rối rít cảm ơn rồi vội nói :

- Vương nhị ca, mời cô nương xuống xe lên thuyền đi thôi!

Hán tử cao kều gật đầu, chuyển thân vén màn che xe cung thân bẩm :

- Cô nương, đã đến bờ sông, mời cô nương xuống xe.

Trong xe không có tiếng đáp nhưng có một nữ tì áo xanh xinh đẹp bước xuống trước đỡ tay nâng một thiếu phụ áo lục.

Thiếu phụ ấy cực đẹp nhưng có nét gì buồn bã, xem cách phục sức của thiếu phụ tuy chẳng có gì hoa lệ diêm dúa nhưng mười phần nhã đạm khác hẳn những cô nương con nhà thô tục. Thiếu phụ áo lục xuống xe, đầu tiên nàng nhìn hán tử chèo thuyền nở một nụ cười cực kỳ diễm lệ mê người :

- Ngươi lao khổ quá nhỉ?

Hán tử vội vàng khúm núm :

- Cô nương, đâu có việc ấy, cô nương lâu năm mới về đây, tiểu nhân phải phục dịch tận tình, thường ngày vẫn được ân viên ngoại chu cấp, nếu không...

Hắn chưa kịp nói hết, ánh mắt thiếu phụ đã chạm phải Lý Vân Hồng, vẻ mặt thiếu phụ có vẻ ngạc nhiên, hỏi hán tử :

- Vị cô nương kia là...

Hán tử vội đáp :

- Không quen biết, cô nương ấy cũng định thuê thuyền.

Thiếu phụ áo lục a một tiếng quay về phía Lý Vân Hồng, mỉm cười :

- Cô nương cũng muốn qua sông ư?

Người ta đã có lòng hỏi tới, Lý Vân Hồng cũng vội mỉm cười gật đầu :

- Vâng, nhưng vì...

Thiếu phụ đáp :

- Có lẽ cô nương đã tìm sai bến thuyền, vùng gần đây không dễ tìm thuyền đâu...

- Không hề gì, đợi vị này đưa cô nương qua sông xong, ta sẽ...

Thiếu phụ áo lục chận ngang :

- Sông nơi này rất rộng, đợi thuyền qua trở về phải rất lâu, nếu cô nương không chê, xin mời cùng đi với chúng ta, may chúng ta đều là nữ nhân chẳng có gì quan ngại.

Lý Vân Hồng cả mừng, trong lòng cũng có mấy phần cảm kích. Thiếu phụ lại hết sức lịch sự :

- Cô nương không cần khách sáo, xuất môn ra khỏi khuê phòng không phải dễ dàng, biết đâu sau này ta chẳng có việc cần nhờ đến cô nương...
Lý Vân Hồng gật đầu :

- Xin đa tạ cô nương trước.

Thiếu phụ cất nhẹ cánh tay trắng như ngọc :

- Xin mời cô nương xuống thuyền.

Lý Vân Hồng không chút do dự, bước luôn xuống lòng thuyền. Khi thiếu phụ áo lục cũng đã xuống thuyền, nàng quay đầu lên bờ vẫy tay :

- Vương nhị, ngươi về đi, hãy hầu hạ lão nhân gia cẩn thận, hai năm sau ta lại về đây.

Xem ra thiếu phụ này cũng là một đứa con chí hiếu! Tên hán tử cao kều đứng trên bờ gào lớn :

- Cô nương, xin bảo trọng, thượng lộ bình an!

Thuyền đã tách bờ, Lý Vân Hồng theo hai chủ tì thiếu phụ chui vào khoang thuyền, thiếu phụ an tọa, ung dung hỏi Lý Vân Hồng :

- Cô nương quý tánh? Quý hương nơi nào?

Lý Vân Hồng vội đáp :

- Tôi họ Lý, quê ở Sơn Đông.

Thiếu phụ a một tiếng cười lớn :

- Thì ra Lý cô nương, hôm nay Lý cô nương về nhà ư?

Lý Vân Hồng buồn thầm nhưng không dám lộ ra ngoài mặt, nàng cố gượng cười :

- Không, tôi đến Lạc Dương!

Thiếu phụ áo lục a một tiếng mở to mắt mỉm cười :

- Thật là may mắn, tôi cũng đến Lạc Dương đây, như vậy là đã có bạn đường là cô nương.

Lý Vân Hồng lấy làm bất ngờ :

- Cô nương cũng đến Lạc Dương ư?

Thiếu phụ gật đầu :

- Không giấu cô nương, nhà tôi họ Quân vốn ở vùng này, nhưng nhà chồng tôi lại ở Lạc Dương, lần này tôi về thăm mẹ, mấy năm rồi mới có dịp về đây đấy...

- Thế ư? Thế bây giờ cô nương lại về nhà chồng?

- Đúng vậy, không ngờ lại được kết bạn đồng hành với cô nương, đúng là có duyên số, tôi không sợ sự vắng vẻ vì phải đi một mình nữa rồi.

Lý Vân Hồng mỉm cười gật đầu không nói. Thiếu phụ lại hỏi :

- Lần này cô đến Lạc Dương là...

- Thăm một vị bằng hữu của phụ thân mà từ lâu chưa gặp.

- Phu quân tôi ở Lạc Dương nhiều năm nên quen biết rất rộng, không biết vị bằng hữu của lệnh tôn là ai trong thành Lạc Dương?

- Đó là người họ Liễu, Liễu Thiên Hoan lão nhân gia.

Thiếu phụ áo lục hơi giật mình :

- Thì ra Trung Châu kiếm khách Liễu lão anh hùng lại là bạn của lệnh tôn?

- Có lẽ cô nương cũng quen biết...

- Liễu lão anh hùng có mở một tiêu cục trong thành Lạc Dương, nhà phu quân tôi buôn bán mấy đời nên vẫn thường qua lại buôn bán với họ Liễu, hai người rất thân thuộc, chỉ vì...

Hai mày nàng nhíu lại, thần sắc có phần do dự :

- Chắc lâu lắm rồi cô nương không gặp lão anh hùng?

Lý Vân Hồng không hề lưu ý, đáp :

- Có lẽ đã hơn mười năm.

- Trong thời gian ấy không có vãng lai gì sao?

- Đường xa cách trở, gia phụ cũng đã già yếu nên không tiện đi xa...

- Nói vậy, cô nương không biết gì về tình hình gần đây của Liễu lão anh hùng?

Bấy giờ Lý Vân Hồng mới phát hiện thần sắc lạ lùng của đối phương, nàng cảm thấy bất an lắc đầu :

- Không biết, sao vậy? Chẳng lẽ gần đây Liễu lão anh hùng...

Thiếu phụ thở dài :

- Nghề bảo tiêu là nghề hung hiểm, ba năm trước Liễu lão anh hùng trong một lần bảo tiêu xuống vùng Vân Quý, nửa đường đã bị cướp tiêu, bản thân Liễu lão anh hùng cũng bị trọng thương, sau khi quay về, không quá hai tháng liền...

- Cô nương, Liễu lão anh hùng sao rồi?

Thiếu phụ nhẹ đáp :

- Cô nương, Liễu lão anh hùng đã quá cố rồi.

Lý Vân Hồng như nghe tiếng sét nổ bên tai, thân nàng rung động mạnh, sắc mặt biến đổi buột miệng a một tiếng ngẩn người ra tại chỗ. Thiếu phụ áo lục thở dài :

- Cô nương, người chết không thể sống lại...

Lý Vân Hồng run rẩy, đột nhiên như hồi tỉnh, cố nén tiếng khóc :

- Đa tạ cô nương...

- Ta vốn không định nói cho cô nương biết vì sợ cô nương đi lần này uổng phí...

Lý Vân Hồng đáp :

- Được ân thông báo, lòng tôi lấy làm cảm kích lắm.

Thiếu phụ không đáp. Lý Vân Hồng hỏi lại :

- Cô nương có biết người nhà của Liễu lão anh hùng...

Thiếu phụ lắc đầu :

- Hai năm trước vẫn còn ở Lạc Dương nhưng nay không biết lưu lạc ở nơi nào mất rồi.

Lý Vân Hồng lại như bị tiếng sét. Phi Vân bảo đã bị người cướp đoạt, lão phụ không biết bị ai bắt đi, nhà cửa lưu tán, chỉ còn nơi duy nhất có thể dung thân cũng đã trở thành bào ảnh, số mệnh nàng quả là dẫy đầy đau khổ. Nhất thời, nàng không biết phải quyết định ra sao, trong lòng vô cùng vô cùng chua xót nhưng không tiện rơi lệ trước mặt người lạ, nàng đành nuốt lệ trong lòng. Thiếu phụ áo lục mở lời :

- Bất luận ra sao, may được duyên gặp nhau đây, nếu cô nương chưa gấp về nhà, cứ đến ở tại nhà tôi ít hôm, tôi thành thật mời cô nương...

Lý Vân Hồng vội lắc đầu :

- Đa tạ cô nương, bây giờ tôi lại không có ý định đến Lạc Dương nữa...

Thiếu phụ có vẻ như thất vọng :

- Chứ cô nương định sao?

- Tôi định về nhà sớm.

Thiếu phụ gật đầu :

- Cũng được, bất luận nói thế nào, nhà mình cũng tốt hơn hết...

Đột nhiên, thiếu phụ đưa tay chỉ lên bờ xa xa :

- Cô nương nhìn kia, nơi chỗ chúng ta vừa rời thuyền lại có người đứng chờ. Sao hôm nay nhiều người đến đây chờ thuyền thế? Sao không đến bến thuyền ở gần đó nhỉ?

Lý Vân Hồng không đủ bình tĩnh xen vào chuyện nào khác, nhưng không thể không nhìn theo tay thiếu phụ, bất giác nàng giật mình, bấy giờ thuyền đã ở giữa dòng sông, cách bờ tuy đã tới năm mươi trượng, nhưng nàng vẫn nhìn thấy rất rõ người đứng khoanh tay trên bờ nhìn ra xa xa chính là Cô Độc Khách Bạch Ngọc Lâu!

Lý Vân Hồng buột miệng kêu :

- Đó là bằng hữu của tôi đó mà...

Thiếu phụ áo lục a một tiếng :

- Thì ra là bằng hữu của cô nương, y cũng đợi qua sông đó sao?

Đột nhiên Lý Vân Hồng hiểu ra mình đã lỡ lời, nhưng muộn mất rồi, nàng chỉ còn đành gật đầu :

- Vâng, có lẽ y cũng đợi qua sông.

Thiếu phụ kêu lên kinh ngạc :

- Đã là bằng hữu, sao không đi cùng cô nương?

Lý Vân Hồng đỏ mặt vội đáp :

- Chúng tôi chỉ mới quen biết đâu phải thân mật gì?
- Nguyên do là thế, thảo nào...

Mắt thiếu phụ quay lại cười mỉm lạ lùng :

- Ta xem y thân thể cường tráng, thần thái phiêu dật chắc là người anh tuấn?

Lý Vân Hồng ngỡ đối phương hiểu lầm bất giác lại đỏ mặt nhưng lại nhờ ra nàng và thiếu phụ chỉ là bèo nước gặp nhau không tiện đính chính, nàng chỉ nhẹ nhàng nói :

- Cô nương chớ lầm, tôi đã nói...

- Xin lỗi, ta đã quen tùy tiện, cô nương chớ để ý. Cô nương biết vị bằng hữu ấy tên là gì không?

- Y họ Bạch!

Thiếu phụ lắc đầu :

- Cô nương lầm rồi, y không phải họ Bạch đâu!

Lý Vân Hồng giật mình ngạc nhiên :

- Y không phải họ Bạch? Chẳng lẽ cô nương cũng quen biết?

Thiếu phụ hơi cười nhếch mép đáp :

- Đâu chỉ quen biết? Ta đã từng uống rượu cả đêm với y và nói chuyện suốt đêm.

Xem ra vị thiếu phụ này là người rất khác thế tục và hành vi cũng không lấy gì cẩn trọng mới dám nói chuyện uống rượu với nam nhân suốt đêm một cách tự nhiên như thế. Lý Vân Hồng hơi lấy làm bất bình nhưng ngoài miệng vẫn vui vẻ :

- Nói như vậy là cô nương với y quả quen thuộc?

Thiếu phụ cười mỹ lệ :

- Thực ra cũng không thể nói là quen thuộc, ta với y bất quá cũng chỉ có duyên một đêm.

Lý Vân Hồng đỏ gay mặt :

- Cô nương biết y tên họ là gì?

- Xem ra cô nương chẳng biết gì cả. Y họ Môn, tên Môn Nhân Kiệt!

Lý Vân Hồng chấn động buột miệng kêu :

- Y là Môn Nhân Kiệt...

- Đúng vậy, y không nói với cô nương ư?

Lý Vân Hồng lắc đầu :

- Không, y chỉ nói là...

Hốt nhiên, mắt nàng sáng lên :

- Cô nương, nhãn lực cô nương thực là hơn người!

Thiếu phụ lắc đầu :

- Không! Ta nào có nhãn lực gì hơn người, y hóa trang và dùng thuật dịch dung, căn bản ta không biết y là Môn Nhân Kiệt, đó là do một người nói cho ta biết!

- Ai nói?

Thiếu phụ cười lớn :

- Đó là Nhiệm Khổng Phương mà cô nương đã gặp một đêm trong Tàng Long trại!

Lý Vân Hồng la kinh :

- Vậy thì cô nương là...

- Môn Nhân Kiệt không nói với cô nương là ở chung với Nhiệm Khổng Phương còn có hai nữ nhân sao?

Trước mắt nàng chính là hai nữ nhân. Lý Vân Hồng chợt hiểu, nàng biến sắc, chuyển thân định thoát ra khỏi thuyền, nhưng thiếu phụ đã kịp thời cười to :

- Cô nương, bên ngoài là sông lớn sâu không đáy, bây giờ thuyền đang giữa dòng nước, hai bên bờ đều xa, cô nương định đi đâu?

Lý Vân Hồng rung động đứng im, nàng dự định liều thân nhưng vừa đưa tay lên, thiếu phụ lại cả cười :

- Cô nương tuy có gia học uyên nguyên nhưng một không thể chống lại ba. Hán tử chèo thuyền kia cũng không tầm thường đâu... hãy ngoan ngoãn nghe lời ta thì hơn, ta bảo thực cho cô nương biết, phu quân ta có hùng tâm xưng bá võ lâm, thống nhất giang hồ, do đó người phải chiếm các bảo các trại các bang các phái. Phi Vân bảo chỉ là bước đầu mà thôi.

- Dã tâm lớn lắm, chỉ sợ dã tâm càng lớn thất bại càng to.

- Cô nương nói vậy là có ý gì?

- Chưa nói tới các bang phái các bảo các trại trong võ lâm, trước mắt có sẵn hai nhân vật không để cho các người hoành hành bạo ngược dễ dàng thế đâu.

- Cô nương muốn chỉ...

- Trác thần quân và Môn Nhân Kiệt!

Đột nhiên thiếu phụ bật cười khanh khách :

- Thì ra là Trác thần quân và Môn Nhân Kiệt, hai tên vô dụng ấy mà đủ nhắc đến ư? Cô nương cũng như võ lâm thiên hạ đánh giá họ cao quá đấy!

- Sự thực Trác thần quân là đệ nhất thiên hạ hiện nay và Môn Nhân Kiệt cũng không kém!

Thiếu phụ cười lớn :

- Cố nhiên, Trác Không Quần là đệ nhất thiên hạ, Môn Nhân Kiệt cũng tạm gọi không kém, nhưng này cô nương, ta xin hỏi, hai người ấy so với Cầm Kiếm thư sinh thì sao?

Lý Vân Hồng không đáp. Thiếu phụ cười tiếp :

- Với võ công cái thế và cao trí tuyệt phàm của Văn Nhân Mỹ mà phu quân ta còn dễ dàng đánh bại bằng một chén độc tửu biến y thành phế nhân, hà huống hai tên không bằng y là Trác Không Quần và Môn Nhân Kiệt?

Lý Vân Hồng đột nhiên gật đầu :

- Thì ra nguyên nhân các người hãm hại Văn Nhân đại hiệp là ở đó...

Thiếu phụ mỉm cười :

- Cô nương minh bạch chưa?

- Vâng, ta minh bạch.

- Đáng tiếc cô nương cũng giống như bọn Trác Không Quần không thể nào cứu y được nữa!

- Tà không bao giờ thắng được chính, hiệp nghĩa thắng ma đầu, ta không vì...

- Tiếc rằng đến nay Văn Nhân Mỹ vẫn chỉ là một phế nhân đến tung tích ở đâu vẫn còn chưa biết rõ.

- Cãi nhau vô ích, đó là đạo lý ngàn đời không thay đổi.

Thiếu phụ cười sằng sặc :

- Ta chỉ cần cô nương phải ngoan ngoãn nghe lời ta về làm nhị phu nhân của phu quân ta, tùy chàng...

Lý Vân Hồng ngắt lời :

- Vì sao các người lại bắt cóc gia phụ ta?

- Cô nương, hãy nghe đây, đến lúc cô nương không thoát được nữa rồi... còn chuyện bắt lệnh tôn, dụng ý rất đơn giản, một là phu quân ta muốn thu dụng lệnh tôn, hai là dùng lệnh tôn uy hiếp cô nương buộc phải vâng lệnh!

- Nhưng nay các người đã không còn gì để hiếp bức ta nữa!

Thiếu phụ cười nhẹ :

- Cô nương cho rằng Môn Nhân Kiệt đã cứu được lệnh tôn đấy ư?

- Ta không nói như thế, nhưng tóm lại gia phụ đã không còn nằm trong tay các người nữa!

- Cô nương cho rằng có người khác đã cứu lệnh tôn?

Lý Vân Hồng quả quyết gật đầu :

- Đương nhiên!

- Cô nương lầm to rồi, lệnh tôn vẫn trong tay chúng ta.

- Ta không phải đứa trẻ con ba tuổi...

- Cô nương không tin cũng được, bất quá, cô nương hãy nghĩ kỹ mà xem, khi thuyền vào Tàng Long trại bất cứ ai cũng biết sẽ có Môn Nhân Kiệt đến cứu lệnh tôn, nếu đã thế tại sao không sớm đề phòng.

- Tiếc rằng Môn Nhân Kiệt đã tra hỏi tên gác ngục ở Tàng Long trại...

- Cô nương là kẻ thông minh sao lại hồ đồ đến thế? Đó chỉ là mưu kế tay phải đưa cho tay trái, nếu không làm sao lừa được Môn Nhân Kiệt?

Lý Vân Hồng đã hơi chấn động :

- Mặc cô nương nói gì thì nói, ta vẫn không tin!

- Ta không ép cô nương phải tin, nhưng cứ đợi khi gặp lệnh tôn...

Thiếu phụ cười khanh khách bỏ lửng câu nói. Lâu lắm thiếu phụ mới buông một câu :

- Cô nương, không cần nói nhiều nữa, đúng như cô nương nói, cãi nhau chẳng ích lợi gì, cô nương cứ đợi sau này mà xem...

Trong lòng Lý Vân Hồng tuy đã chấn động lắm rồi, nhưng ngoài miệng vẫn cương quyết :

- Trừ phi hai mắt ta nhìn thấy, nếu không ta tuyệt đối không tin!

- Chẳng phải ta vừa nói đó sao? Ta không cố ép, cô nương cứ đợi sau này mà xem!

- Cứ để ngày sau sẽ tính, bây giờ cô nương hãy cho biết câu chuyện lúc nãy kể về Trung Châu kiếm khách là thật hay giả?

- Đương nhiên đó là giả nhưng nếu muốn biến nó thành thật cũng chẳng khó gì.

Bấy giờ, thuyền đã gần sang đến bờ, thiếu phụ áo lục quát nhỏ :

- Cho thuyền đậu vào chỗ bờ lau sậy rậm nhất!

Cuối thuyền có tiếng hán tử vâng một tiếng, đẩy thuyền sang bên tả chui vào bụi lau sậy rậm rạp, vào trong ấy tầm nhìn liền bị thu hẹp lại. Sau khi thuyền dừng hẳn, thiếu phụ áo lục và nữ tì áo xanh song song kẹp Lý Vân Hồng vào giữa bước lên bờ, lên bờ xong, thiếu phụ nhìn vào mặt Lý Vân Hồng nói :

- Cô nương, ta vốn định cho cô nương ít thời gian để cô nương cáo biệt với người yêu bên kia bờ, nhưng bây giờ ta đổi ý, cô nương biết vì sao không?

Lý Vân Hồng không đáp, thiếu phụ mỉm cười tự tiếp :

- Sinh ly tử biệt là nỗi khổ của loài người, ngoài ra ta còn sợ cô nương quá thương tâm...

Nói đến chỗ ấy, thiếu phụ quay nhìn hán tử chèo thuyền, ra lệnh :

- Chèo thuyền về đón vị Môn đại hiệp qua đây, hiểu rõ chưa?

Tên hán tử chèo thuyền cười âm độc :

- Cô nương yên tâm, có gì mà không hiểu rõ?

Dứt lời hắn xoay chèo cho thuyền rời bụi lau sậy chèo về đường cũ. Thiếu phụ mỉm cười :

- Cô nương, chúng ta đứng đây có thể nhìn rõ vị người trong mộng của cô nương, nhưng y đứng bên bờ ấy không nhìn thấy chúng ta, ta đã lệnh cho thuyền quay về đón y, khi thuyền ra đến giữa dòng, tên hán tử chèo thuyền kia chỉ cần khôn ngoan một chút là có thể lật úp con thuyền, hắn là tên chèo thuyền từ nhỏ, rất giỏi thủy tính, còn Môn đại hiệp có biết thủy tính không ta chưa biết, chỉ mong y cũng biết, nếu không...

Thiếu phụ lắc đầu im bặt.

Quả là “tối độc phụ nhân tâm”.

(Đàn bà là người có lòng dạ ác độc nhất trên đời).

Lý Vân Hồng nghe mà biến sắc, nghĩ đến tình cảnh của Môn Nhân Kiệt, nàng không lạnh mà run, lợi dụng lúc thiếu phụ đang đắc ý phân tâm, nàng co mạnh tay. Tiếc thay, nữ tì áo xanh không phải là tay kém, nàng không thể co tay thoát được. Nàng biết chắc chắn dù có cất tiếng kêu gào ở đây cũng vô ích.

Lý Vân Hồng vừa kinh sợ, vừa giận dữ, có ý liều mạng, nhưng uyển mạch đã bị người giữ chặt, không thể đề khởi chút chân lực nào, chính đang lúc đau đớn sầu khổ ấy, bỗng bên tai nàng có tiếng nói của thiếu phụ :

- Mau thật, thuyền đã ra tới nửa sông rồi!

Lý Vân Hồng càng chấn động, vội ngẩng cao đầu lên nhìn, quả nhiên thuyền đã gần đến nửa sông. Nàng hết sức nôn nóng, cơ hồ muốn rơi lệ...

Bấy giờ, vị Môn Nhân Kiệt tự xưng là Cô Độc Khách Bạch Ngọc Lâu kia đang đứng ở cuối thuyền hỏi hán tử chèo thuyền :

- Phải rồi, thuyền gia, ta quên chưa hỏi, bao nhiêu tiền?

Hán tử chèo thuyền mỉm cười :

- Tùy các hạ, tại hạ không sống hẳn về nghề đưa khách sang sông vì ở đây mười ngày nửa tháng mới có khách, nếu sống bằng nghề ấy tại hạ đã chết đói lâu rồi.

Môn Nhân Kiệt gật đầu cười :

- Phải lắm, nhưng đừng để thiệt thòi, cứ nói giá tiền đi.

- Các hạ chỉ có một người, xin cho một lạng bạc là đủ.

Một lạng bạc chỉ để qua sông? Làm gì có giá giết người ấy? Nào ngờ, Môn Nhân Kiệt vẫn gật đầu cười :

- Được!

Hán tử giật mình buột miệng :

- Được sao?

Môn Nhân Kiệt lại gật đầu :

- Sao? Lại chưa đủ hay sao?

- Không dám giấu các hạ, nơi này rất khó có khách qua sông, tự nhiên tại hạ phải nhân cơ hội thu tiền nhiều một chút...

- Không sao, thuyền gia, vừa rồi là ai đã qua sông đấy?

- Đó là bọn thương buôn.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng nhìn vào khoang thuyền nghiêng tai nghe ngóng một chút rồi cười nói :

- Thuyền gia, người lừa dối ta rồi!

Chương 33: Hung thủ là ai

Hán tử trố mắt kinh ngạc :

- Khách nhân, tại hạ nào có lừa dối...

Môn Nhân Kiệt chỉ vào vách khoang thuyền :

- Khoang thuyền còn sực nức mùi hương phấn, rõ ràng khách vừa qua sông là nữ nhân.

Hán tử cả kinh, vội cười :

- Khách nhân còn chưa biết, tại hạ không nói rõ, bọn thương buôn ấy có đem theo gia quyến...

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Thì ra là thế. Thuyền gia, từ đây qua sông có gì nguy hiểm không?

- Khách nhân, tại hạ chèo thuyền từ thuở bé chưa hề để xảy ra một tai nạn nào. Khách nhân chớ sợ...

- Nhưng hôm nay thì khác vì mạng ta giá trị hơn mạng của người khác rất nhiều.

- Khách nhân chỉ có một mình mà lo gì?

- Ta lo vì các hạ biết thủy tính còn ta thì không.

- Không sao, nếu xảy ra chuyện gì, tại hạ sẽ cứu khách nhân.

- Cứu ta chưa chắc là thực nhưng nếu xảy ra chuyện gì các hạ sẽ chết chìm theo ta là chắc đấy.

Hán tử kinh dị biến sắc :

- Khách nhân nói vậy là sao? Chẳng lẽ thấy người sắp chết mà không cứu sao?

- Thuyền gia, ta nói đùa đấy thôi, chớ để tâm, hãy chú ý chèo thuyền cẩn thận đấy!

Môn Nhân Kiệt cười nhạt khoanh tay chuyển thân nhìn về đầu thuyền, lưng quay lại hướng tên hán tử chèo thuyền. Miệng hán tử nhếch cười hiểm độc, ngửa thân ra sau theo mái chèo, bỗng hắn có cảm bị một kình lực hít lấy hắn, thân hình hơi chúi về phía trước không thể động đậy gì được, bất giác hán tử kinh dị tái mặt. Đột nhiên, Môn Nhân Kiệt kêu nhỏ ủa :

- Thuyền gia, dòng sông này có đạo tặc gì không?

- Không. Suốt dọc sông này rất an bình...

- Sao trong đám lau sậy bên bờ dường như có người ẩn nấp?

Hán tử chấn động, vội đáp :

- Đâu có, sao tại hạ không nhìn thấy gì? Có lẽ khách nhân hoa mắt chăng?

- Mong rằng như thế, nhưng, thuyền gia, hãy cẩn thận chú ý, ta mang theo người khá nhiều vàng bạc và mạng ta cũng có giá khá cao...

- Khách nhân cứ yên tâm, khách nhân có tổn thất gì cứ đền tại hạ là được.

Tên hán tử lại cố sức ngả người chèo nhưng đúng lúc ấy lại có một hấp lực giữ hắn lại. Hắn hồn phi phách tán, vội đưa tay vào trong ấy. Dĩ nhiên đã có tiếng Môn Nhân Kiệt :

- Thuyền gia, người định làm gì đó?

Hán tử cuống cuồng :

- Không, không. Đâu có làm gì.

- Ngươi không làm gì là tốt đó, ta báo cho ngươi biết, chỉ cần ngươi tự tin là mau hơn ta thì hãy động thủ, còn không chớ dại vọng động!

- Tại hạ với khách nhân không cừu không oán, vì sao tại hạ lại hại khách nhân?

- Theo lệnh hành sự cần gì cừu oán. Bất luận ra sao cũng nên ngoan ngoãn đưa ta qua bên bờ. Sau khi ta lên bờ, người là ngươi, ta là ta, chúng ta không ai quen biết ai, được chăng?

- Xin khách nhân nói thẳng, khách nhân biết hết từ đầu rồi ư?

- Đúng vậy, khi ta chưa lên thuyền, ta đã biết.

- Nếu đã biết sao lại còn lên thuyền?

- Ta không lên sao được, gần đây không còn bến thuyền nào, ta đành mạo hiểm thử xem sao, vả chăng ta tin chắc ngươi chẳng làm gì được ta.

- Khách nhân nên rõ, xưa nay tại hạ không làm việc gì mà không nắm chắc!

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Chúng ta đều tự tin, vậy hãy thử xem vận may của ai hơn ai!

- Nói phải lắm, tại hạ đã chiếm được thiên thời, địa lợi, nhân hòa!

- Tiếc rằng ngươi nghiêng thân hai lần và một lần định rút võ khí đều không thành công!

- Tại hạ vốn định rời thuyền nhưng bây giờ không còn giữ ý định ấy nữa.

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Vậy ngươi tính sao?

- Tại hạ định lật đổ thuyền, hai người cùng rơi xuống nước, tại hạ biết thủy tính, khách nhân không biết.

- Ta không muốn nói nhiều, không tin ngươi cứ thử, có thêm mười người như ngươi cũng chớ hòng lật được thuyền này.

Hán tử đáp :

- Ta vốn không tin!

Tên hán tử “hừ” to một tiếng, hắn nghiêng thân ấn kình lực xuống, nếu nói về sức mạnh của hắn lật đổ cái thuyền này là một điều hết sức dễ dàng. Nào ngờ, sự thực lại trái ngược, hắn mặc sức lay động cũng chỉ như chuồn chuồn lay cột, thuyền không hề động đậy. Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Sao rồi, các hạ, tin hay chưa?

Hán tử biến sắc, hắn giơ cao chân định giẫm nát đáy thuyền. Chủ ý ấy không sai, chỉ cần đáy thuyền vỡ một lỗ nhỏ, tất nhiên nước sẽ tràn vào nhận chìm con thuyền. Thế nhưng, chủ ý của hắn tuy đúng nhưng động tác hơi chậm, chân hắn vừa co lên, Môn Nhân Kiệt đã bắn ra một chỉ trúng vào bắp đùi hắn, đùi hắn đau nhói tê liệt không còn một chút sức lực nào, Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Các hạ, lần này cũng không thành công, tin được chưa?

Hán tử cười gằn :

- Họ Môn, ngươi chớ đắc ý, đại gia ta còn nhiều biện pháp, ta cứ để con thuyền này trôi dạt đến đâu cũng được.

Môn Nhân Kiệt ánh mắt lóe lên :

- Ngươi nhận ra ta ư?

- Hỏi là thừa, ta không nhận ra ngươi hà tất phải tìm ngươi?

- Hay lắm, các hạ cũng là hảo hán anh hùng đấy! Nhưng e rằng sự việc người không có quyền chủ động. Người sai khiến ngươi là ai?

Hán tử cười hăng hắc :

- Ngươi cứ xuất thủ đi xem ta có nói hay không!

- Ta đâu đến nỗi hồ đồ, ngươi chỉ là một tên lâu la, người vừa rồi cùng qua sông với Lý cô nương mới là chủ mưu, bây giờ ẩn thân trong lau sậy bờ bên kia xem ngươi hại ta, nếu ta động đến ngươi, tất nhiên y hại Lý cô nương.

Hán tử nọ biến sắc, hắn cố gượng nói :

- Do đó ta dám chắc ngươi chớ hòng biết lai lịch của ta.

- Không gấp gì, đợi lên bờ rồi ta sẽ hỏi tên chủ mưu cũng phải biết thôi.

- Ngươi còn mong lên bờ được nữa ư? Ngươi nên biết chỉ cần ngươi động thủ, ở trên bờ chủ nhân ta cảnh giác liền!

- Xưa nay ta nói một là một, chỉ cần ngươi đưa ta lên bờ, ngươi là ngươi, ta là ta, ta hoàn toàn không gây khó dễ gì cho ngươi.

- Họ Môn, lời ấy ngươi giữ chứ?

- Đúng, ta luôn luôn giữ lời!

Hán tử không nói một lời, vội vàng chèo thuyền mau vào bờ bên kia, khi nãy thuyền ở giữa sông qua lúc đối đáp đã vượt hơn mười trượng còn cách bờ chưa quá ba mươi trượng và cách thiếu phụ áo lục, nữ tì áo xanh đang uy hiếp Lý Vân Hồng không xa. Thiếu phụ áo lục kéo Lý Vân Hồng ra khỏi chỗ ẩn thân quát to :

- Môn đại hiệp, hãy dừng thuyền!

Môn Nhân Kiệt nhìn thiếu phụ áo lục và nữ tì áo xanh, y giật mình :

- Cô nương là...

Thiếu phụ đảo lộn ánh mắt mỉm cười :

- Môn đại hiệp sao chóng quên thế? Chỉ ở Dương Châu Đệ Nhất Lâu...

Môn Nhân Kiệt chấn động :

- Thì ra là Mạnh Lan Quân cô nương...

- Hay quá, Môn đại hiệp chưa đến nỗi quên kẻ nữ tì phong trần bạc mệnh này.

Môn Nhân Kiệt chỉ vào nữ tì áo xanh :

- Nàng ấy là Tiểu Thanh cô nương?

Không đợi Mạnh Lan Quân đáp, Tiểu Thanh đã mỉm cười :

- Tỳ nữ Tiểu Thanh bái kiến Môn đại hiệp.

- Không dám, tại hạ nghe nói nhị vị...

Mạnh Lan Quân ngắt lời :

- Môn đại hiệp nghe rằng hai chủ tỳ ta đã bị giết!

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy.

- Sự thực bây giờ hai chủ tỳ ta vẫn đứng trước mặt Môn đại hiệp đây.

- Vì vậy tại hạ mới lấy làm kinh dị!

Mạnh Lan Quân mỉm cười :

- Nói thực chẳng có gì là lạ, xác chết hai chủ tỳ ta là hai xác giả!

- Cô nương có ý nói tên Tần Đắc Hải nói lừa tại hạ?

- Cũng có thể là thế, nhưng sự thực đâu có gì khác.

- Mạnh cô nương và Tiểu Thanh cô nương vẫn còn khỏe mạnh, thế tất Nhiệm Khổng Phương chưa thể chết?

- Môn đại hiệp nói rất đúng!

- Trong Tàng Long trại tại hạ đã có gặp Nhiệm Khổng Phương, bây giờ cô nương quyết định làm gì?

Mạnh Lan Quân hỏi ngược lại :

- Môn đại hiệp có ý chỉ việc ta bắt Lý cô nương đây? Hay là chỉ chuyện gì khác?

- Tại hạ nói tất cả.

- Vậy hãy cho ta trả lời trước, hiện nay phu quân ta có ý định xưng bá võ lâm nên phải thu dụng các bảo các trại, Phi Vân bảo chỉ là hành động khởi đầu, e rằng Lý lão bảo chủ không phục nên đành mời lão Bảo chủ về đây và mời tiểu thư này về khuyên bảo lão...

- Chỉ có thế thôi sao?

- Không, còn một nguyên nhân...

- Môn Nhân Kiệt xin rửa tai lắng nghe!

- Phu quân có ý đồ lên ngôi vương bá nên phải thu nạp các phi tần cho đủ ba ngàn tam cung lục viện, Lý cô nương đây đáng là quốc sắc thiên hương nên được tuyển chọn, Môn đại hiệp minh bạch chứ?

- Môn Nhân Kiệt minh bạch, cô nương có phu quân thật hùng tâm rất lớn...

- Môn đại hiệp quá khen, nam nhân phải có chí lớn, phu quân ta chí khí ngất trời, sinh vào giữa cõi đất trời tất phải như thế!

- Phu quân cô nương rất đáng bội phục, không biết người là ai trong giới võ lâm?

Mạnh Lan Quân lắc đầu :

- Hiện nay ta chưa tiện báo rõ, xin Môn đại hiệp hãy đợi một thời gian, bất quá ta chỉ có thể cho Môn đại hiệp biết một điểm, phu quân ta không phải là người võ lâm.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Y không phải người võ lâm? Nói thế...

- Người không biết một chút võ nào, nhưng về trí tuệ, người là nhân vật hiếm có trên đời không ai có thể so sánh được, còn hơn cả cao thủ võ lâm nữa!

Môn Nhân Kiệt gật đầu tán thưởng :

- Người có tâm trí cao tuyệt, xét ra còn dễ sợ hơn cả người có võ công cao tuyệt. Nói như cô nương y là một vị phi thường và là kỳ tài trăm năm mới có một người.

Mạnh Lan Quân cười thỏa mãn :

- Sự thực là thế, tuy vậy ta vẫn vui mừng, đa tạ Môn đại hiệp quá khen ngợi.

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Không dám, nhưng như thế phu quân cô nương phải còn thu nạp nhiều mỹ nữ khác nữa ngoài Lý cô nương chứ?

- Đương nhiên, nếu gặp người đẹp, bất kể là người phương nam hay phương bắc đều được tuyển chọn hưởng vinh hoa phú quý. Môn đại hiệp, phu quân ta sau sẽ lên ngôi vương đế, Môn đại hiệp hãy quy thuận để được hưởng lộc cao bổng hậu.

- Đa tạ hảo ý của cô nương, Môn Nhân Kiệt vốn bản tính thích phiêu lãng giang hồ không muốn làm thuộc hạ bất cứ ai, đồng thời tại hạ còn chịu ân Văn Nhân đại hiệp chưa có dịp báo đền...

- Phu phụ ta cũng có biết Văn Nhân đại hiệp...

- Vậy thì xin hỏi, khi xưa Tiểu Thanh cô nương còn ở tại Trác phủ Dương Châu tại sao nỡ hãm hại Văn Nhân đại hiệp?

- Làm gì có chuyện hãm hại? Môn đại hiệp nên nhớ khi ở Trác phủ, Tiểu Thanh chỉ là một nữ tì, đâu có quyền chủ động?

Môn Nhân Kiệt truy vấn :

- Mạnh cô nương từng giả danh là Mạnh Quân cải trang đến hỏi Tiểu Thanh cô nương với mục đích đem Tiểu Thanh lìa xa Trác phủ, có chuyện ấy không?

- Có, Môn đại hiệp muốn biết tường tận chứ gì? Đúng là Tiểu Thanh là người trong Trác phủ, Mạnh Lan Quân ta cũng thật có cải trang làm Mạnh Quân cứu thoát Tiểu Thanh chỉ vì phu quân ta yêu chuộng nhan sắc của nữ tì ấy nhưng không thể xuất diện cầu hôn nên phải dùng tới kế sách ấy, nhưng mấy việc ấy đâu có liên quan gì tới Văn Nhân đại hiệp?

- Cứ theo tại hạ biết, Văn Nhân đại hiệp chỉ vì uống nửa chén rượu hợp cẩn mà Tiểu Thanh đem vào mà bất tỉnh nhân sự và bị bạo bệnh điên cuồng, như vậy mà không liên quan sao?

Mạnh Lan Quân lắc đầu cười :

- Môn đại hiệp, trong Trác phủ, Tiểu Thanh chỉ là một nữ tì, công việc đem rượu là bổn phận các nữ tì chứ đâu phải do tự ý chủ động?

- Mạnh cô nương, nhưng rượu này lại liên quan đến vị chưởng quỹ Dương Châu Đệ Nhất Lâu.

- Nói vậy là Môn đại hiệp hoài nghi Tiểu Thanh hạ độc?

- Bảo tại hạ hoài nghi Tiểu Thanh cũng không sai, nhưng đúng hơn là tại hạ hoài nghi người nào đó đứng sau lưng Tiểu Thanh.

- Môn đại hiệp khỏi cần tìm người ấy nữa, hắn đã chết rồi!

- Cô nương có ý ám chỉ chủ nhân Dương Châu Đệ Nhất Lâu hán danh là Hồ Văn Hổ?

Mạnh Lan Quân gật đầu :

- Chính là hắn!

- Trác Không Quần hạ thủ, chính mắt tại hạ có thấy, có khả năng hắn đã chết thật, nhưng tại hạ vẫn ngờ rằng Hồ Văn Hổ cũng chỉ là tay sai chứ chưa phải là kẻ chủ mưu hãm hại Văn Nhân đại hiệp!

- Ý của Môn đại hiệp là...

- Tại hạ cho rằng Hồ Văn Hổ vẫn là tên lâu la thủ hạ, còn kẻ chủ mưu hãm hại Văn Nhân đại hiệp lại là một người khác, người đó phải là nhân vật có công lực và tài trí cao hơn hẳn mọi người!
- Môn đại hiệp nghĩ người đó là ai?

- Xin cho tại hạ được nói thẳng, tại hạ rất hoài nghi đó là phu quân cô nương.

Mạnh Lan Quân cả cười :

- Môn đại hiệp, ta đã nói, phu quân ta không phải người trong giới võ lâm và bản thân người cũng không biết võ công.

- Một kẻ có cơ trí cao tuyệt cần gì biết võ? Cô nương chẳng từng nói so với cao thủ đệ nhất y còn lợi hại hơn đó sao?

- Môn đại hiệp, phu quân ta chẳng có thù oán gì với Văn Nhân đại hiệp!

- Trên đời còn có nhiều chuyện chẳng cần gì thù oán, y đã có mộng độc bá thiên hạ thì Văn Nhân đại hiệp chính là trở ngại lớn nhất của y!

Mạnh Lan Quân lắc đầu cười :

- Môn đại hiệp, điều đó có đủ là nguyên nhân không? Vả chăng, nếu nói Văn Nhân đại hiệp là trở ngại lớn nhất của phu nhân ta thì tất phải có trở ngại lớn thứ nhì, thứ ba... thế nhưng Môn đại hiệp thấy rõ rồi đó, đến nay Thất Tuyệt Thần Quân vẫn bình yên vô sự.

- Chỉ có thân xác là bình an vô sự chứ còn tinh thần của Trác thần quân đã bị tổn thương rất nặng, bằng hữu thâm giao bị bạo bệnh nan y, Trác phủ bị hỏa thiêu, phu phụ bạn đồng thời bị chôn thây trong biển lửa, những chuyện ấy e rằng còn đau đớn hơn bị trọng thương thể xác nữa!

- Xem ra chẳng những Môn đại hiệp gán cho phu phụ ta hãm hại Văn Nhân đại hiệp, thậm chí đến chuyện hỏa thiêu Trác phủ, đại hiệp cũng hoài nghi là do phu phụ ta là thủ phạm

- Sự thực là thế, tại hạ không phủ nhận.

- Môn đại hiệp nói vậy làm sao ta biện bạch!

- Sự thực là thế, cần gì phải biện bạch.

- Nói vậy, Môn đại hiệp khẳng định hung thủ là phu phụ ta?

Môn Nhân Kiệt khẳng khái gật đầu :

- Căn cứ vào rất nhiều sự việc nghi vấn ấy đã mười phần rõ rệt!

Hai mày Mạnh Lan Quân nhướng lên, nàng cười tươi :

- Đã thế, ta chỉ còn biết thừa nhận là xong!

- Mạnh cô nương dù không thừa nhận cũng không xong!

- Môn đại hiệp, ngoài chịu ân của Văn Nhân Mỹ, đại hiệp đâu còn quan hệ gì khác nữa, phải không?

- Vâng, sự thực là thế.

- Bây giờ Văn Nhân Mỹ đã nửa biến thành phế nhân. Trác Không Quần cũng gian nan thống khổ. Môn đại hiệp hãy tự hỏi xem so với hai người ấy, Môn đại hiệp có hơn họ chăng? Một tay khó chống nổi trời, xin Môn đại hiệp hãy suy nghĩ lại cho kỹ.

- Đa tạ lời vàng của Mạnh cô nương, theo cao kiến của cô nương, bây giờ tại hạ nên làm gì?

- Không dám cao kiến, ta vừa có nói qua, nếu Môn đại hiệp chấp thuận làm tả hữu cho phu quân ta, sau này người nhất thống thiên hạ, Môn đại hiệp tất cũng có công lớn được ban thưởng phú quý muốn gì được nấy... còn trái lại, không là bạn ắt là thù, đối với kẻ thù phu phụ chúng ta hết sức ác độc, tuyệt không lưu tình, như bây giờ, ta chỉ cần hạ lệnh, Môn đại hiệp tất táng thân dưới thủy thần.

- Mạnh cô nương, nếu cô nương hại được tại hạ, sao không hạ thủ ngay giữa dòng sông, đâu phải đợi đến gần bờ thế này mới hiện thân?

- Chuyện đời như mây bay trên trời, chớp mắt thương hải đã biến thành tang điền, bây giờ và lúc nãy đã khác nhau nhiều lắm rồi!

- Tại hạ vui lòng nghiêng tai xin nghe chỗ khác nhau ấy.

Hai mắt Mạnh Lan Quân đảo lộn liếc qua Lý Vân Hồng :

- Xin Môn đại hiệp thử nhìn xem trong tay Tiểu Thanh là ai đó?

- Lý cô nương ở Phi Vân bảo.

- Ta dùng Lý cô nương uy hiếp, Môn đại hiệp không thương hương tiếc ngọc ư?

- Mạnh cô nương uy hiếp tại hạ như thế nào?

- Rất đơn giản, ta sẽ sai thủ hạ phá vỡ con thuyền, nếu Môn đại hiệp ngăn cản, ta sẽ sai Tiểu Thanh hạ thủ hủy hoại nhan sắc Lý cô nương...

Nàng hơi nghiêng đầu liếc ngang rồi tiếp :

- Lý cô nương đáng thương lắm. Môn đại hiệp nỡ nhẫn tâm sao?

- Mạnh cô nương, hiện giờ thuyền đã khá gần bờ, tại hạ tự tin có thể phi thân lên được!...

- Môn đại hiệp tưởng ta để cho đại hiệp lên bờ ư? Chỉ cần các hạ vừa động thân rời thuyền ta sẽ lập tức thi triển độc thủ hủy hoại nhan sắc Lý cô nương. Môn đại hiệp nên biết, yêu cái đẹp là thiên tính của nữ nhân, nếu đang hoa nhường nguyệt thẹn mà bị biến thành xấu xí như ma quỷ, đau đớn đâu kém gì bị giết chết?

- Thế sao cô nương không giết chết nàng ngay đi?

- Môn đại hiệp, Mạnh Lan Quân đâu đến nỗi hồ đồ? Nếu ta giết Lý cô nương, sau khi Môn đại hiệp lên được bờ, ta và Tiểu Thanh biết đối phó làm sao?

- Mạnh cô nương, tại hạ và Lý cô nương cũng chỉ quen biết một lần ở Phi Vân bảo, có gì đâu mà cô nương định dùng nàng uy hiếp tại hạ?

Mạnh Lan Quân long lanh ánh mắt :

- Môn đại hiệp ơi, lần này Lý cô nương một thân một mình vào cõi giang hồ chỉ vì mục đích đi tìm các hạ, tâm tình tha thiết ấy lẽ nào Môn đại hiệp giả vờ không biết và nỡ nhẫn tâm chối bỏ ư?

Môn Nhân Kiệt đanh sắc mặt :

- Mạnh cô nương, hãy mau hạ lệnh. Môn Nhân Kiệt đang đợi độc kế của cô nương xem ra sao!

Mạnh Lan Quân cao giọng sắc như xé lụa :

- Ta sẽ thử xem một người không biết thủy tính như Môn đại hiệp đối phó ra sao giữa dòng nước xiết!

Nàng ta giương dựng cặp lông mày quát lớn :

- Hủy thuyền!

Hán tử chèo thuyền tức thì ngồi mạnh xuống, công lực hắn kể ra cũng khá, đáy thuyền bị đập phát ra một tiếng “bình” lớn vỡ tan, hắn thuận thế nhào luôn xuống mặt nước biến mất, trồi hụp mấy cái hắn đã bơi gần đến bờ. Con thuyền đã vỡ đáy, lập tức bị nước tràn vào ồng ộc, nhưng Môn Nhân Kiệt xem ra không hề hoảng loạn.

Thuyền chìm cực mau, cuối cùng tạo thành một xoáy nước nhận chìm luôn Môn Nhân Kiệt xuống đó. Mạnh Lan Quân nghiêng đầu hỏi Tiểu Thanh :

- Ngươi có tin tên họ Môn kia lần này chết thật?

Tiểu Thanh cười nhẹ :

- Cô nương, chúng ta đều thấy tận mắt y sắp chết!

Mạnh Lan Quân lắc đầu :

- Ta vẫn không tin y chịu chết một cách dễ dàng đến thế!

- Cô nương nói sao?

- Ta ngờ rằng y cũng có biết thủy tính mới bình tĩnh đến thế.

- Nếu vậy sao vẫn chưa thấy y trồi lên mặt nước, tiểu tỳ không tin y có thể nhịn thở được lâu đến thế... Cô nương, trời không còn sớm, chúng ta đi thôi!

Mạnh Lan Quân không đáp, uyển chuyển cất bước đi tới trước. Lý Vân Hồng vội kêu to :

- Các ngươi dẫn ta đi đâu đấy?

Tiểu Thanh vẫn nắm cổ tay nàng, lạnh lẽo đáp :

- Đến đấy chút nữa tự nhiên ngươi sẽ biết.

Vì vẫn bị người khống chế nên Lý Vân Hồng đành ngoan ngoãn bước theo họ. Ba nữ nhân và một hán tử đi khuất rồi mà dưới sông vẫn chưa thấy bóng Môn Nhân Kiệt trồi lên. Mạnh Lan Quân dẫn đầu, theo sau là Tiểu Thanh, Lý Vân Hồng và hán tử thuộc hạ. Họ đến một khu rừng cách bờ sông hơn một trăm trượng, khu rừng rất lớn và rậm từ ngoài nhìn vào chỉ thấy cây cối mọc chằng chịt tối om.

Đến trước khu rừng, Mạnh Lan Quân hú lên một hồi lanh lảnh, tiếng hú vừa dứt, trong rừng đã vọng ra tiếng lóc cóc của bánh xe ngựa, trong thoáng chốc chạy ra một cỗ xe do một con ngựa độc nhất kéo. Ngồi trước xe là một hán tử thân thể cường tráng mặc áo đen sắc mặt thâm trầm. Hắn kéo cương cho con ngựa dừng vó, thần sắc lạnh lùng không mở lời nói tiếng nào. Mạnh Lan Quân nhìn chăm chú :

- Ngươi là...

Hán tử buông một câu lạnh băng :

- Thường Tùng phụng lệnh chủ nhân đợi cô nương ở đây.

Mạnh Lan Quân hỏi :

- Ngươi đến lâu chưa?

- Đến từ rất sớm, sao các cô nương nấn ná ở bờ sông lâu thế?

- Hiện tại chủ nhân ở đâu?

Hai mắt hán tử phiên đảo, hình như câu trả lời của hắn không trúng vào câu hỏi cho lắm :

- Chủ nhân có dặn là phải nghe theo chỉ thị của cô nương.

- Vậy ta không nên chậm trễ. Tiểu Thanh, đỡ Lý cô nương lên xe!

Tiểu Thanh vâng lệnh đỡ Lý Vân Hồng bước lên bậc xe chui vào mui, hán tử chèo thuyền cũng bước lên nhưng hắn không chui vào mui mà ngồi cạnh Thường Tùng ở ngoài. Mạnh Lan Quân lên sau cùng, nàng vén tấm màn che ra lệnh :

- Cứ theo bờ sông chạy về phía tây, mau lên!

Hán tử Thường Tùng không đáp, hắn múa roi hô lên một tiếng giật cương cho cỗ xe vòng qua trước rừng rồi chạy theo hướng tây, cỗ xe chạy như bay. Xe chạy ước độ hơn một khắc, bỗng trong mui xe có tiếng Mạnh Lan Quân quát :

- Rẽ sang bắc, chạy chậm thôi!

Hán tử áo đen Thường Tùng chẳng đáp một lời, kéo ngoặt cương cho cỗ xe chạy ngược về hướng bắc. Chạy được ba dặm, Mạnh Lan Quân lại truyền lệnh :

- Rẽ sang đông, mau lên!
Thần sắc hán tử áo đen Thường Tùng vẫn lạnh như băng, trước sau không hề cất tiếng, kéo xe quay sang đông. Lại chạy được ba dặm nữa, tiếng Mạnh Lan Quân lại cất lên :

- Chuyển về bắc, chầm chậm.

Xe ngựa lại chuyển qua bắc chạy rất chậm. Trong khoảng chốc lát trước mắt đã hiện ra nhiều mái nhà nhấp nhô, có lẽ đã đến một tiểu trấn nào đó. Bấy giờ mặt trời đã nghiêng về tây nên rất nhiều nông phu, thương nhân đang hấp tấp đi vào tiểu trấn, và đèn đuốc trong trấn dĩ nhiên cũng đã thắp lên, có lẽ nhà nào cũng đang quây quầy trong bữa cơm chiều!

Xem ra tiểu trấn không phải là quá nhỏ và nó có nhiều con đường, từ nhiều hướng khác nhau dẫn vào trấn. Lệnh của Mạnh Lan Quân từ trong mui xe :

- Hãy đến Trần Ký Hiệu nghỉ một đêm, ngày mai sẽ đi nữa!

Thường Tùng cau mày, có lẽ vì không biết Trần Ký Hiệu ở nơi nào nhưng vừa lúc ấy trước mắt hắn đã nhận ra tấm hoành viết ba chữ “Trần Ký Hiệu” treo ngang, thì ra đó là một khách điếm khá lớn chiếm nguyên hai dãy phố. Xe ngựa dừng lại trước Trần Ký Hiệu, hán tử áo đen lạnh lùng buông hai tiếng “đến rồi” nhảy xuống xe, màn cửa lay động, Mạnh Lan Quân và Tiểu Thanh nắm tay Lý Vân Hồng bước xuống, người ngoài nhìn thấy cứ tưởng đó là ba chị em dẫn nhau thân mật. Hai tên tiểu nhị của Trần Ký Hiệu vội chạy ra đón khách. Mạnh Lan Quân hỏi một câu chứng tỏ nàng khá quen thuộc ở đây :

- Viện đông có khách ở chưa?

Một tên tiểu nhị vội đáp :

- Chưa, thưa cô nương, viện đông vẫn còn trống.

- Hay lắm, ta trả tiền thuê hết dãy đông viện ấy cho năm người ở, mau mau đi dọn dẹp sạch sẽ cho ta!

Vừa nói nàng vừa đưa ra một đĩnh bạc. Tên tiểu nhị cung kính nhận tiền rồi nghiêng thân mời khách. Mạnh Lan Quân xoay đầu ra lệnh cho Thường Tùng :

- Ngươi hãy chăm sóc nước và cỏ cho con ngựa cẩn thận, ngày mai chúng ta lên đường sớm.

Nói xong, nàng và Tiểu Thanh dẫn theo Lý Vân Hồng bước luôn vào khách điếm. Thường Tùng không nói một lời, thần sắc y lạnh băng tuân lời chủ nhân quay ra săn sóc cho con ngựa. Sau khi tận tay cho ngựa ăn cỏ uống nước đầy đủ, Thường Tùng mới vào khách điếm. Y đi thẳng về dãy phòng đông viện, lúc ấy trời đã tối hẳn, sân khách điếm tối om nhưng đông viện vẫn không có một bóng đèn và cũng chẳng có tiếng người nào.

Lẽ nào Mạnh Lan Quân đã thay đổi chủ ý không tạm ngụ ở đông viện nữa mà lại thuê phòng ở chính viện hoặc tây viện? Nếu thay đổi chủ ý đi nữa sao chẳng ai nói cho y biết một lời? Thường Tùng lấy làm bực bội, chuyển thân đi ra khỏi dãy đông viện. Vừa bước ra dãy đông viện, Thường Tùng đụng đầu với một tiểu nhị, y vội nắm lấy hỏi :

- Tiểu nhị, vừa rồi có ba cô nương và một hán tử vào đây, họ đi đâu mất rồi!

Tên tiểu nhị ngẩn mặt :

- Ba vị cô nương và một khách gia? Không biết... tiểu nhân không thấy...

Thường Tùng kinh ngạc :

- Vừa rồi chính có một tiểu nhị dẫn họ vào...

Đang lúc ấy có người từ phía tây viện đi ra, chính là tên tiểu nhị đã dẫn Mạnh Lan Quân vào lúc nãy. Thường Tùng chỉ theo :

- Tiểu nhị ấy đấy!

Tên tiểu nhị nọ vội gọi to :

- Lão Tiền, lại đây mau!

Tên tiểu nhị họ Tiền vội bước đến trố mắt :

- Có việc gì?

Tiểu nhị nọ chỉ Thường Tùng :

- Vị khách quan này nói vừa rồi có ba vị cô nương và một khách gia...

Tên họ Tiền a một tiếng :

- Vị khách quan này lúc nãy đánh ngựa cho ba vị cô nương đấy ư?

Thường Tùng gật đầu :

- Đúng vậy, họ đi đâu rồi?

- Thưa... thưa... ba vị cô nương định tạm ngụ ở đông phòng nhưng tình cờ có gặp một vị bằng hữu, ba cô nương bèn thay đổi chủ ý chuyển sang tây phòng, hiện đang hàn huyên với vị bằng hữu ấy.

Thường Tùng đáp vội :

- Ta phải tìm họ!

Dứt lời y xoay thân đi liền, y thẳng vào tây viện một lúc, hai tiểu nhị còn chưa kịp đi đã lại thấy Thường Tùng hấp tấp hốt hoảng chạy ra :

- Tiểu nhị, ba cô nương ấy đâu có ở trong tây viện?

Tiểu nhị họ Tiền giật mình :

- Không ở tây viện? Lẽ nào... tiểu nhân vừa nhìn thấy tận mắt...

Thường Tùng nóng nảy chặn lời :

- Ngươi nhìn thấy tận mắt cái gì?

Tên họ Tiền đổi giọng :

- Tiểu nhân nói là tiểu nhân vừa tận mắt dẫn ba cô nương ấy vào tây viện, lẽ nào...

Thường Tùng lạnh lẽo :

- Không tin, ngươi theo ta vào đó ắt biết.

Y quay đi liền sau câu ấy, tiểu nhị họ Tiền vội vã nối gót theo sau. Đến tây viện, tiểu nhị họ Tiền càng kinh ngạc, trong mấy gian phòng tuyệt không có ai ở tuy đều thắp đèn sáng rực và mở toang cửa. Trong một gian phòng, tiểu nhị bắt gặp một bức thư. Thường Tùng nhận lấy bức thư ấy, trên mặt phong bì viết mấy chữ như rồng bay phụng múa: “Chính tay Môn đại hiệp mở thư”. Thường Tùng rút lá thư bên trong ra đọc: “Các hạ số mạng quá lớn, trí tuệ quá cao, tiếc thay tâm cơ uổng phí. Được Môn đại hiệp đánh xe dẫn đường, ta cảm thấy vô vàn hân hạnh, nên có lời cảm tạ, xin chớ từ chối”. Cuối thư không ký tên ai. Tên tiểu nhị họ Tiền không hiểu chuyện gì, ấp úng :

- Khách quan, ba vị cô nương kia...

Thường Tùng lạnh lẽo buông một câu :

- Đi thôi!

Họ Tiền ngẩn mặt :

- Ba vị cô nương đã...

- Đi mất rồi.

- Đi rồi? Sao không thấy họ ra cổng?

- Đâu phải chỉ có một đường ra cổng, có thể họ ra từ cửa sau hoặc từ mái nhà...

- Từ mái nhà?

Thường Tùng bật cười :

- Có gì kinh ngạc? Mỗi vị cô nương ấy đều có bản lãnh thân thủ hơn người. Tiểu nhị, ngươi bảo các cô nương vừa gặp một bằng hữu là ai?

Tên họ Tiền hốt hoảng đáp :

- Vị ấy cao cao gầy gầy độ năm mươi tuổi, mép có để hai hàng ria...

- Hắn họ Nhiệm phải không?

- Không, họ hắn cũng là họ Tiền như tiểu nhân...

- Họ Tiền? Thế thì không phải Nhiệm Khổng Phương, lẽ nào...

Không đợi tiểu nhị kịp hỏi thêm, hán tử áo đen vọt thân lên mái nhà biến mất để lại tên tiểu nhị hoảng sợ ngơ ngẩn. Sau dãy phòng tây viện là một con đường nhỏ vắng, trong bóng đêm đã tối mù mịt có một bóng người, đó là Thường Tùng, nhưng bấy giờ cước bộ Thường Tùng trở nên lảo đảo như bị ngấm rượu say đứng đi không vững.

Thường Tùng càng chạy càng lảo đảo, một lúc sau y đã đến trước một khu rừng. Xem ra y định vào rừng, nhưng đã kiệt sức. Y đứng ngẩn người ở trước khu rừng im ắng... Thình lình, một viên đá không biết từ đâu bắn vào người Thường Tùng, y vẫn bất động. Trong rừng có tiếng chân người bước ra đến gần Thường Tùng, đó là một người mặc quần áo đen xạm, chính là tên hán tử chèo thuyền đưa đò ban sáng, hắn nhìn Thương Tùng rồi nhếch nụ cười gian hiểm :

- Họ Môn kia, chớ trách ta tâm ác. Ta chỉ là người hành sự theo lệnh!

Hắn giơ cao đơn chưởng sắp đập xuống đầu Thường Tùng. Chưởng ấy hắn đã vận đủ mười thành công lực, nếu bị đập trúng, Thường Từng không tài nào sống nổi. Nào ngờ, thân hình đang bất động cả Thường Tùng bỗng tránh qua một thước, bình một tiếng, chưởng của hán tử chèo thuyền đập thẳng xuống đất khiến bụi cát bay tung lên, đất bị đào một hố sâu. Hán tử chèo thuyền hoảng hốt xoay thân bỏ chạy.

Vừa lúc có tiếng cười nhẹ :

- Thủ đoạn độc ác thô bỉ định hãm hại ta mấy lần, còn định chạy nữa sao?

Thường Tùng hoành ngang chân khiến hán tử chèo thuyền nọ đổ ngã sấp xuống, hắn kinh hoảng định nhóm thân lên thì huyện Kiên Tĩnh đã bị năm ngón tay bóp lại, toàn thân hắn đau nhói, lập tức không thể động đậy. Trước mặt hắn Thường Tùng sắc diện lạnh băng :

- Ta không muốn giết ngươi, chỉ cần thực thà trả lời các câu ta hỏi, nếu không chớ trách ta hạ thủ độc ác...

Tên hán tử chèo thuyền kinh hãi đến thất thanh :

- Ngươi... ngươi không trúng độc ư?

Thương Tùng cười nhạt :

- Trò ma quỷ của các ngươi sao hại được ta? Hãy trả lời đây, phu quân của Mạnh Lan Quân là ai?

Hán tử lắc đầu :

- Chớ có nghe cô nương ấy nói dối, cô nương ấy chỉ là gái làng chơi, chủ nhân ta cao hứng thì gọi đến ngủ một đêm chứ đâu phải là phu phụ gì...

- Thì ra là vậy, nhưng vị chủ nhân ấy là ai?

Hán tử lắc đầu :

- Không biết.

Thương Tùng đè mạnh năm ngón tay :

- Nói sao?

Hán tử bật kêu ái chà, gập thân xuống :

- Thực tình tại hạ không biết, tại hạ chỉ biết vị chủ nhân ấy chứ không biết là ai.

- Nói thực đấy chứ?

- Dù đại hiệp có giết tại hạ, tại hạ cũng chỉ biết nói thế thôi.

- Vậy người ra lệnh cho ngươi là ai?

- Là vị nhân tình của Mạnh cô nương.

- Ngươi ám chỉ Nhiệm Khổng Phương?

Hán tử ấy gật đầu. Thương Tùng hỏi :

- Vị bằng hữu các ngươi gặp trong Trần Ký hiệu là ai?

- Chính là Nhiệm Khổng Phương.

- Sao nghe nói là một người họ Tiền?

- Vâng, đúng vậy, hắn vốn tên là Tiền Nhất Quán.

- Thì ra là thế, câu hỏi cuối cùng, hiện tại chúng đang ở đâu?

Tên hán tử không đáp, người tên là Thương Tùng ấn lực xuống chỉ pháp, tên hán tử rú lên bần bật, nghiến răng đáp :

- Thôi... thôi... để tại hạ nói... họ đang ở nhà họ Bạch phía đông tiểu trấn.

- Họ Bạch là người gì?

- Là bằng hữu của Tiền Nhất Quán.

Thương Tùng buông tay thả hán tử ra, hắn như nằm mộng :

- Đại hiệp không giết tại hạ thật ư?

Người tên Thương Tùng đáp :

- Ta chỉ cần tìm hung thủ chủ mưu, không cần giết những tên lâu la như ngươi!

Vừa dứt lời đã không thấy Thường Tùng đâu nữa, thân hình y chỉ còn là vệt khói mỏng lướt về phía đông tiểu trấn. Từ phía tây đến phía đông không lấy gì làm xa nên chỉ thoáng chốc Thường Tùng đã đến nơi. Nhà họ Bạch trong trấn này hình như cũng có ít danh vọng nên chỉ cần hỏi thăm một người đi đường, y đã tìm ra Bạch gia, đó là một tòa nhà rộng lớn đóng kín cửa, dãy trước cổng có treo hai đèn lồng vĩ đại.

Thường Tùng - bây giờ phải gọi là Môn Nhân Kiệt cho chính danh - không cần đập cửa. Y vượt thân lên đầu tường đột nhập vào nhà, nhưng lúc vừa rơi thân xuống, y nghe có tiếng quát hỏi :

- Cao nhân nào giá lâm sao không vào cửa chính cho Bạch gia được nghênh tiếp?

Tiếp theo tiếng quát hỏi trong đại sảnh đèn bừng sáng rực, bước ra một lão nhân áo trắng để râu dài tới ngực tinh thần mười phần thanh sảng. Môn Nhân Kiệt đạm nhạt hỏi :

- Có lẽ các hạ là Bạch lão anh hùng?

Lão nhân áo trắng :

- Không dám, lão hủ chính là Bạch Nhất Minh, các hạ là...

- Tại hạ họ Môn, tên Nhân Kiệt.

Bạch Nhất Minh bật a lên một tiếng :

- Thì ra Môn đại hiệp, ngưỡng mộ ngưỡng mộ, Môn đại hiệp giáng lâm tệ xá, phải chăng là vị mấy vị Tiền Nhất Quán?

- Đúng vậy, bọn Tiền Nhất Quán vẫn ở tại nhà Bạch lão anh hùng đấy chứ?

- Vẫn còn. Môn đại hiệp đến thật đúng lúc...

- Phiền Bạch lão anh hùng mời mấy vị ấy ra đây...

Bạch Nhất Minh mỉm cười :

- Môn đại hiệp cần gì quá gấp, các vị ấy còn phải ngủ đêm tại tệ xá không ai chạy được, xin mời Môn đại hiệp vào đại sảnh uống trà đã, lão hủ có mấy lời xin được phụng báo.

Môn Nhân Kiệt do dự :

- Bình sinh chưa được hân hạnh quen biết, đâu có việc gì...

- Môn đại hiệp là bậc cao nhân, xin cho lão hủ nói thẳng một câu, Môn đại hiệp coi lão hủ là bạn hay địch?

- Cứ theo tại hạ biết, Bạch lão anh hùng là bằng hữu của Tiền Nhất Quán.

Bạch Nhất Minh khẳng khái gật đầu :

- Đúng vậy, nhưng đó là chuyện năm xưa, gần đây lão hủ rất ư khinh rẻ họ Tiền...

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Có lẽ hắn làm gì khiến Bạch lão anh hùng bất mãn chăng?

Bạch Nhất Minh chính sắc :

- Nguyên nhân duy nhất là hắn đã tự nói với lão hủ là chính hắn từng tham dự mưu hại Văn Nhân đại hiệp!

Chương 34: Lòng người hiểm trá

Môn Nhân Kiệt hơi cau mày cười nhạt :

- Tại hạ lấy làm bất ngờ.

- Sao Môn đại hiệp không nói thẳng là không tin?

Lão thở dài tiếp tục :

- Kỳ thực cũng không nên trách Môn đại hiệp, ai bảo lão hủ lại kết bạn với Tiền Nhất Quán làm gì? Thôi được, lão hủ hãy cho đại hiệp xem cái này trước đã...

Lão hơi quay về sau gọi nhỏ :

- Mở cửa phòng phía tây, đốt đèn lên!

Chỉ nghe trong phòng phía tây có người vâng lệnh, lập tức đèn sáng cửa mở. Môn Nhân Kiệt nhìn thấy rất rõ trong phòng ấy dưới đất có ba người nằm từ trái sang phải là Tiểu Thanh, Mạnh Lan Quân và tên mượn danh Nhiệm Khổng Phương tên thật là Tiền Nhất Quán.

Đứng cạnh ba người nằm là hai hán tử trung niên đeo đao tựa hồ như canh giữ ba người. Môn Nhân Kiệt kinh ngạc :

- Bạch lão anh hùng, như vầy...

Bạch Nhất Minh ngắt lời :

- Lão hủ xin mời Môn đại hiệp nhìn người này nữa...

Lão cao giọng gọi liền :

- Lý cô nương, bây giờ có thể ra được rồi đấy!

Chỉ nghe một tiếng đáp thánh thót, trong phòng trong bước ra một thiếu nữ áo đỏ, chính là Lý Vân Hồng, nàng e lệ ửng đỏ mặt nhìn Môn Nhân Kiệt ấp úng :

- Nếu không có vị bằng hữu của phụ thân tiểu nữ này...

Môn Nhân Kiệt à một tiếng :

- Bạch lão anh hùng là bằng hữu của Lý bảo chủ ư?

Bạch Nhất Minh cười đáp :

- Nào phải là bằng hữu bình thường! Lão hủ với Lý Thương Như vốn thâm giao lâu năm. Đến đó, bao nhiêu nghi hoặc trong lòng Môn Nhân Kiệt tan biến, y vội cung tay thi lễ :

- Môn Nhân Kiệt vì không biết nên lỡ...

Bạch Nhất Minh cười ha hả :

- Chúng ta không khác một nhà, xin Môn đại hiệp chớ khách sáo, thực ra lão hủ còn chưa cảm tạ Môn đại hiệp đã quan tâm lo lắng cho điệt nữ đây của lão hủ...

Lão nghiêng thân đưa tay :

- Mời Môn đại hiệp vào nhà dùng trà cho lão hủ được kể lể tường trình.

Môn Nhân Kiệt không dám do dự, khiêm tốn bước vào khách sảnh. Sau khi phân chủ khách an tọa, Bạch Nhất Minh nói trước :

- Trước đây Môn đại hiệp đã ra tay giúp đỡ Phi Vân bảo, nay lại chiếu cố tới điệt nữ lão hủ, xin cho lão hủ được lạy tạ.

Dứt lời, lão cúi người thi lễ, Môn Nhân Kiệt vội vàng đứng lên khiêm nhượng đáp lễ.

Bạch Nhất Minh vào đề :

- Phải chăng Môn đại hiệp đã từ miệng Lâm Trung mà biết bọn Tiền Nhất Quán ở nơi đây?

- Bạch lão anh hùng, ai là Lâm Trung?

- Trước đây một chút Tiền Nhất Quán có sai một tên đi tìm giết Môn đại hiệp vì chúng tưởng Môn đại hiệp đã trúng độc...

- Thì ra tên ấy là Lâm Trung. Vâng, chính hắn đã cho tại hạ biết.

Lão Bạch Nhất Minh cười ha hả chuyển nhìn Lý Vân Hồng :

- Điệt nữ, ta đã nói Môn đại hiệp là bậc cao nhân, tuyệt không thể mắc mưu bọn Tiền Nhất Quán, điệt nữ khỏi phải khóc than, nay thấy thế nào?

Câu hỏi ấy khiến cho Lý Vân Hồng cúi đầu e thẹn, Môn Nhân Kiệt cũng đỏ mặt. Bạch Nhất Minh lại cười :

- Môn đại hiệp, năm xưa vì thiếu cẩn thận, lão hủ đã kết bạn với loại vô lại nhưng vì Tiền Nhất Quán người đông thế mạnh, lão hủ không dám làm gì, đêm nay hắn dẫn cả bọn ngang ngược đến tệ xá rồi ngông nghênh cho lão hủ biết hắn đã từng tham dự vào việc mưu hại Văn Nhân đại hiệp, lão hủ liền ngầm cho chúng uống mấy chén trà mê, bây giờ chớ hòng thoát thân!

Môn Nhân Kiệt kính cẩn :

- Bạch lão anh hùng cao minh khiến người thán phục, không biết lão anh hùng dự định xử trí chúng ra sao?

- Lão hủ vốn định tự chủ trương truy vấn tung tích của Lý Thương Như rồi phế bỏ võ công ba đứa ấy, nhưng vừa rồi lão hủ nghe điệt nữ Lý Vân Hồng cho biết Môn đại hiệp là bạn cố giao của Văn Nhân đại hiệp đang cố bôn ba phá nghi án hãm hại báo thù cho Văn Nhân đại hiệp, do đó lão hủ không dám chủ trương nữa, xin giao cho Môn đại hiệp...

- Tại hạ không dám.

Bạch Nhất Minh nghiêm mặt :

- Sự việc nghiêm trọng, xin Môn đại hiệp chớ quá khiêm nhượng.

Môn Nhân Kiệt do dự một chút rồi đáp :

- Nếu đã thế xin cho tại hạ truy hỏi cho ra tên chủ mưu hung thủ xong, xin tùy ý Bạch lão anh hùng xử trí.

Bạch Nhất Minh gật đầu :

- Được, cứ như thế cũng được...

Lão cất chén trà lên mời :

- Lão hủ không có rượu đãi khách, chỉ có mấy chén trà biểu lộ lòng thành, xin mời Môn đại hiệp cạn chén, sau đó lão hủ sẽ dẫn Môn đại hiệp đến tây phòng bức cung, Môn đại hiệp cứ an tâm, chén trà này không có thuốc mê như những chén trà trước đâu!

Lão cười ha hả uống cạn một chén trước, Môn Nhân Kiệt cũng cả cười cạn chén rồi đứng lên. Bạch Nhất Minh hiểu ý vội bước ra dẫn y tới phòng phía tây, lão quát hai trung niên hán tử đeo đao :

- Bây giờ không cần các ngươi nữa, đi ra!

Hai hán tử ấy vâng lệnh thi lễ bước ra ngoài. Đuổi hai hán tử đi rồi, Bạch Nhất Minh gài cửa lại :

- Môn đại hiệp cứ tự nhiên truy hỏi, hỏi từng tên hay hỏi cả ba tên?

Môn Nhân Kiệt đáp :

- Chỉ cần truy vấn Tiền Nhất Quán là đủ.

Bạch Nhật Minh gật đầu, lão đưa tay giải huyệt cho Tiền Nhất Quán. Nằm dưới đất, Tiền Nhất Quán tỉnh dậy, hắn chuyển thân ngồi dậy, cảnh tượng lọt vào mắt hắn khiến hắn biến sắc run lẩy bẩy lùi lại. Môn Nhân Kiệt cười gằn :

- Nhiệm chưởng quỷ không sao chứ? Còn nhớ Môn Nhân Kiệt không?

Hai ánh mắt dữ dội của Tiền Nhất Quán lóe lên, hắn nghiến răng gào lớn :

- Bạch Nhất Minh, ngươi là loại thất phu, bán đứng bằng hữu, ta sẽ liều mạng với ngươi.

Hắn vung chưởng tấn công Bạch Nhất Minh. Bạch Nhất Minh chưa động thân, Môn Nhân Kiệt trừng mắt, Tiền Nhất Quán thu chưởng oán hận :

- Họ Bạch, ngươi cậy vào công lực cao tuyệt của Môn Nhân Kiệt, họ Tiền ta tự biết không phải là đối thủ... chỉ cần đêm nay ta thoát chết, họ Bạch ngươi sẽ...

Đột nhiên hắn im bặt không nói nữa. Bạch Nhật Minh cười nhạt :

- Tiền Nhất Quán, ta ân hận vì đui mù kết giao với loại bằng hữu như ngươi, ta tự trách không vì Văn Nhân đại hiệp mà báo thù, lại thêm tội ngươi bắt cóc điệt nữ của ta...

Tiền Nhất Quán kinh ngạc :

- Cái gì? Ngươi quen với Lý Thương Như ư?

Bạch Nhật Minh gật đầu :

- Đúng vậy. Đêm nay ngươi xui xẻo đút đầu vào đây, đúng là ma đưa lối, quỷ dẫn đường.

Tiền Nhất Quán cúi đầu im lặng, một lúc hắn lắc đầu cười buồn :

- Xem ra ta đã hết thời...

Bạch Nhật Minh nói :

- Không cần nói nhiều, bây giờ có bằng hữu chí thiết của Văn Nhân đại hiệp ở đây, ta trao ngươi cho Môn đại hiệp, muốn nói gì ngươi cứ nói với Môn đại hiệp.

Tiền Nhất Quán quay qua nhìn Môn Nhân Kiệt, mắt hắn đầy hung quang :

- Họ Môn kia, số mạng ngươi kể cũng lớn lắm đấy.

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Người khác có một mạng sống, riêng ta có đến hai mạng, ta không có thì giờ nói chuyện nhiều với ngươi, hãy trả lời những câu ta hỏi đây.Ta chỉ cần biết đến hung thủ chính chứ không làm hại gì đến ngươi nếu ngươi không phải là hung thủ. Câu hỏi đầu tiên, chủ nhân của ngươi là ai?

Tiền Nhất Quán cười nham hiểm :

- Họ Môn kia, ngươi nghĩ ta sẽ trả lời?

- Trả lời hay không là tùy ngươi, ta không tin ngươi là người bằng sắt, ta đã nói trước, tùy ngươi chọn lựa.

Tiền Nhất Quán vẫn cười gian hiểm :

- Thôi được, ta nói cho ngươi biết, ta không biết chủ nhân là ai, ta chỉ biết ai là người biết chủ nhân là ai, như vậy được chưa?

Môn Nhân Kiệt gằn giọng :

- Ta chỉ thích hỏi ngươi chớ không muốn hỏi ai khác.

- Hiện nay có người chức vị còn cao hơn cả ta nữa, sao ngươi không tìm hỏi người ấy?

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Người ấy là ai?

Tiền Nhất Quán đưa tay chỉ vào mặt Bạch Nhật Minh :

- Hắn đó!

Sắc mặt Bạch Nhật Minh không hề biến đổi, còn Môn Nhân Kiệt nhướng mày ngẩn người. Tiền Nhất Quán hỏi :

- Họ Môn, ngươi có biết lão ấy là ai không?

Môn Nhân Kiệt nói :

- Ta đã có biết.

Tiền Nhất Quán nói :

- Ngươi chỉ biết lão tên Bạch Nhật Minh chứ đâu biết lão ấy còn một tên khác nữa.

- Ngươi cứ nói cho ta nghe thử.

- Tên thực sự của lão ấy là Hồ Văn Hổ.

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Tiền Nhất Quán, ngươi...

Đột nhiên Bạch Nhật Minh lên tiếng :

- Môn đại hiệp, hắn nói không sai đâu, lão hủ tên thật là Hồ Văn Hổ đấy.

Tinh thần Môn Nhân Kiệt chấn động, lập tức chàng mỉm cười :

- Bạch lão anh hùng lại là Hồ Văn Hổ, có lầm không đấy?
Bạch Nhật Minh cười đáp :

- Ai nói lão hủ lầm?

Môn Nhân Kiệt chau mày :

- Nói như thế...

Bạch Nhật Minh cắt lời :

- Vô luận nói thế nào, Môn đại hiệp coi như đã rơi vào lưới, không uổng phí tâm huyết công phu của ta.

Lão vừa dứt câu, Lý Văn Hồng lặng lẽ đưa chưởng lên tấn công lão liền. Tả chưởng Bạch Nhật Minh quét ngang nhẹ nhàng tiếp chưởng nàng, đồng thời lão nói :

- Điệt nữ, chớ động thủ!

Đột biến ấy xảy ra rất bất ngờ, lão Bạch Nhật Minh nói tiếp :

- Môn đại hiệp chớ vọng tưởng xuất thủ, hiện nay ngươi không còn đất dụng võ nữa, thậm chí chỉ một sức chân khí nhỏ của ngươi cũng đã mất hết rồi.

Môn Nhân Kiệt biến sắc :

- Hồ Văn Hổ, ngươi...

Bạch Nhật Minh cười ha hả :

- Môn đại hiệp, chén trà mà ngươi uống khi đãi khách...

Đột nhiên lão quát to :

- Hai cô nương kia ngồi dậy được rồi đấy.

Dưới đất Mạnh Lan Quân và Tiểu Thanh lập tức ngồi dậy, Mạnh Lan Quân nhẹ vén tóc mây mỉm cười, liếc đôi mắt đẹp về phía Môn Nhân Kiệt :

- Môn đại hiệp, trái đất này sao nhỏ bé thế? Môn đại hiệp khỏe mạnh chứ?

Môn Nhân Kiệt đã kịp thời khôi phục sự bình tĩnh hơn người, y đáp :

- Mạnh cô nương rất đáng khâm phục.

Mạnh Lan Quân cười diễm lệ nhìn sang Bạch Nhật Minh :

- Tất cả mọi công đầu đều nhờ cậy vào diệu kế của lão Hồ đây...

Môn Nhân Kiệt nói :

- Hồ Văn Hổ đã như thế, tất vị chủ nhân của các ngươi còn thần mưu diệu toán đến đâu nữa?

Tên Hồ Văn Hổ đội danh Bạch Nhật Minh đột nhiên đẩy mạnh chưởng về phía Lý Vân Hồng, đồng thời nói mau :

- Tiểu Thanh, giao cô nương này cho ngươi quản thúc.

Lý Vân Hồng lảo đảo cước bộ bị đẩy về phía Tiểu Thanh. Tiểu Thanh vươn tay ra năm ngón tay chụp trúng uyển mạch của Lý Vân Hồng. Hồ Văn Hổ chăm chú nhìn Môn Nhân Kiệt :

- Môn đại hiệp, trước tiên ta muốn hiểu rõ một việc.

Môn Nhân Kiệt lãnh đạm :

- Mời các hạ nói.

- Thiên Hương giáo cao minh, Trác Không Quần cũng cao minh hơn cả Môn đại hiệp ngươi, ta xin hỏi, Môn đại hiệp ngươi đã mang vị bằng hữu của ngươi đi đâu rồi?

Môn Nhân Kiệt ngưng mắt :

- Ngươi có ý ám chỉ...

- Cầm Kiếm thư sinh Văn Nhân Mỹ!

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Tất cả đều biết Thiên Hương giáo đã bắt được một tên giả Cầm Kiếm thư sinh, còn Văn Nhân đại hiệp thật đã bị Trác Không Quần tráo đổi...

Hồ Văn Hổ cười nhạt :

- Nhưng không ai biết, người mà Trác Không Quần tráo đổi ấy cũng chỉ là Văn Nhân Mỹ giả.

Môn Nhân Kiệt giật mình :

- Ngươi nghe ai nói điều ấy?

- Môn đại hiệp không cần biết ai nói, tóm lại người mà Trác Không Quần cướp được cũng chỉ là Văn Nhân Mỹ giả!

- Cái ấy ta chưa biết, ta chỉ biết là Văn Nhân đại hiệp đã bị thiêu chết.

Hồ Văn Hổ lắc đầu :

- Không. Người chết chỉ có Văn Nhân phu nhân, tên giả Văn Nhân Mỹ cũng chưa hề chết.

Môn Nhân Kiệt giật mình :

- Chưa chết? Ai nói? Ta tận mắt...

Hồ Văn Hổ cắt lời :

- Ngươi nhìn thấy một xác chết giả, bị Trác Không Quần bắt đi cũng là giả, bây giờ đã lọt vào tay bọn Thiên Hương giáo rồi.

- Cứ theo ta biết, tên Văn Nhân Mỹ giả ấy được Thiên Hương giáo thả ra rồi.

Hồ Văn Hổ lắc đầu :

- Đó là tên bị bắt trước, còn tên bị bắt sau này vẫn còn nằm trong tay Thiên Hương giáo.

- Câu ấy nói thật chứ?

- Sao lại không thật? Mấy hôm trước đây Thiên Hương giáo đã sai bọn cao thủ bắt được một tên giả Văn Nhân Mỹ lần thứ hai trong tay Trác Không Quần.

- Vì sao ngươi nhận định ta bắt được Văn Nhân đại hiệp thật?

- Thiên Hương giáo cướp hai tên đều là giả, Trác Không Quần ù ù cạc cạc, trừ hai người ấy chỉ còn lại một mình Môn đại hiệp ngươi thôi.

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Còn một người nữa mà ngươi không nói tới.

- Là người nào?

- Chính ngươi!

Hồ Văn Hổ giật mình nhưng lập tức bật cười ha hả :- Môn đại hiệp ngươi chớ giả mù sa mưa, nếu chúng ta cướp được Văn Nhân Mỹ thật, chúng ta còn nhúng ta vào chuyện này làm gì? Ta nói thật với ngươi, chủ nhân chúng ta vốn hoài nghi ngươi chính là hóa thân của Văn Nhân Mỹ...

Môn Nhân Kiệt chấn động bật cười :

- Thật thế ư? Thực vinh hạnh cho ta.

Hồ Văn Hổ không lưu ý, cứ nói tiếp :

- Nhưng sau đó suy nghĩ kỹ, lại thấy có phần chưa đúng...

- Chưa đúng ra sao?

- Chủ nhân ta có độc chế một loại độc dược, chỉ cần chạm vào môi thì dù có Đại La Kim Tiên cũng hết cứu, huống gì Văn Nhân Mỹ đã uống cạn chén? Vả chăng chuyện Văn Nhân Mỹ bị biến thành kẻ điên loạn là chuyện ai trong võ lâm cũng biết.

Môn Nhân Kiệt nhún vai :

- Hân hạnh... hân hạnh cho ta...

Hồ Văn Hổ chuyển động mắt cười hăng hắc :

- Môn đại hiệp, chớ có đánh trống lảng, bây giờ ngươi đã hiểu rõ vì sao chúng ta nhúng tay đòi ngươi phải đưa ra Cầm Kiếm thư sinh thật rồi chứ?

- Hiểu rõ!

- Vậy thì ngươi hãy nói mau, Cầm Kiếm thư sinh bị ngươi giam giữ ở đâu?

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Ta xin nói mau, là các hạ đã tìm lầm đối tượng rồi.

- Môn đại hiệp, ngươi nói vậy là sao?

- Trác phủ ở Dương Châu, sau lưng là núi, trước mặt là nước, địa thế hiểm yếu, trên có Trác thần quân, dưới có hắc y kiếm thủ không ai là không cao thủ, ta chỉ tới Trác phủ lần đầu, đối với Trác phủ rất xa lạ, Trác thần quân giam giữ Văn Nhân đại hiệp ở nơi nào làm sao ta biết được?

Hồ Văn Hổ nhíu mày :

- Ngươi không biết thật sao?

- Dù ta có biết đi nữa, với bản lãnh sở học của ta đâu khó gì bị phác giác. Huống hồ còn đem theo một người nữa?

Hồ Văn Hổ trầm ngâm một chút :

- Rồi sao nữa?

- Chỉ cần hai điểm ấy đủ chứng minh ta không hề cướp được Văn Nhân đại hiệp.

Hồ Văn Hổ mỉm cười :

- Tráo đổi người trong Trác phủ đích xác là rất khó, nhưng theo suy đoán của chủ nhân ta, ngươi cướp Văn Nhân Mỹ ra ngoài rồi mới tráo đổi người giả vào.

Môn Nhân Kiệt cười lớn :

- Các hạ cứ suy nghĩ mà xem suy đoán của chủ nhân ngươi có thể đúng hay sai?

- Sao lại không có khả năng đúng?

- Trác thần quân là bằng hữu lâu năm của Văn Nhân đại hiệp, hà huống trong Trác phủ còn có Văn Nhân phu nhân, dù ta có tráo đổi ai đó giả Văn Nhân đại hiệp về lại Trác phủ và có dùng thuật dịch dung cao tới đâu chỉ có thể lừa dối được ai khác chứ há lừa dối được hai vị đó.

Hồ Văn Hổ ngẩn mặt :

- Lý lẽ ấy có thể chủ nhân ta chưa nghĩ tới...

Lão chuyển lời :

- Thế thì theo cao kiến của Môn đại hiệp ngươi thì...

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Không dám, ta nhớ các hạ có nói một câu là về việc này đến cả Trác thần quân cũng ù ù cạc cạc.

- Ý của Môn đại hiệp là...

- Nếu đổi ta ở vị trí ấy, ta cũng không thể thừa nhận, chứ không riêng gì Trác thần quân.

Hồ Văn Hổ chau mày trầm tư suy nghĩ :

- Ta sẽ báo cho chủ nhân hỏi lại Thần quân.

- Nhưng Thần quân chỉ là một trong nhiều người mà chủ nhân các hạ cần tìm.

- Chẳng lẽ lại còn một người thứ hai nữa ư?

- Tất nhiên!

- Là ai?

- Thiên Hương giáo!

Hồ Văn Hổ cười đáp :

- Ta vừa nói rồi, kẻ thứ hai mà Thiên Hương giáo bắt được cũng chỉ là kẻ giả.

- Ta cũng đã nghe các hạ nói thế nhưng xin hỏi các hạ có tự mắt nhìn thấy kẻ giả mà Thiên Hương giáo bắt được đó không?

- Cố nhiên ta chưa hề tự mắt nhìn thấy, nhưng Thiên Hương giáo sai bọn cao thủ tìm Trác thần quân đòi người là có thật, từ đó có thể...

Môn Nhân Kiệt cắt lời :

- Đó chỉ là thủ pháp che mắt bịt tai người ta của Thiên Hương giáo đó thôi.

- Môn đại hiệp có ý nói là...

- Chẳng có dụng ý gì ghê gớm, chẳng ai muốn gây sự với Trác thần quân, cướp Văn Nhân đại hiệp là điều không ai muốn để người khác biết hà huống dám để Trác thần quân kéo tất cả các cao thủ Trác phủ truy đuổi theo, bây giờ Thiên Hương giáo thông báo như vậy để tung hỏa mù tránh được sự truy đuổi của Trác thần quân và che tai mắt thiên hạ, các hạ thử nghĩ kỹ xem có đúng hay không?

Hồ Văn Hổ trầm ngâm không đáp, một lúc lâu lão mới gật đầu :

- Có lý lắm, lão hủ sẽ bẩm báo với chủ nhân tìm hỏi hai nơi ấy.

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Các hạ không hổ là cao nhân, thế còn tại hạ, các hạ định xử trí ra sao đây?

Lão cười âm hiểm :

- Môn đại hiệp muốn ta xử trí ra sao?

- Đương nhiên là hãy cho tại hạ thuốc giải sau đó thả tại hạ ra.

Hồ Văn Hổ cười lớn :

- Môn đại hiệp nói nghe dễ dàng quá, có ai nghe qua chuyện thả hổ về rừng chăng?

- Các hạ, tại hạ đâu đủ tư cách gọi là “hổ”?

- Môn đại hiệp sở học tuyệt cao và lại là người hay thích can dự vào chuyện người khiến chủ nhân ta rất lo lắng, làm sao thả ngươi được?

- Các hạ ám chỉ tại hạ cứ truy tìm hung thủ vụ án Văn Nhân đại hiệp?

- Đúng vậy, vả chăng còn chuyện ngăn trở chủ nhân ta tuyển chọn mỹ nhân.

- Các hạ nên biết, đại trượng phu chịu ân huệ của người dù là một chút cũng phải báo đền hà huống tại hạ được đại ân của Văn Nhân đại hiệp, thấy người bị gặp thảm biến, lẽ nào lại khoanh tay? Còn như chuyện tuyển chọn... các hạ nên biết, Lý cô nương bỏ Phi Vân bảo, lưu lạc giang hồ là vì tìm tại hạ, tại hạ đâu thể để cô nương ấy bị bắt, hà huống việc của Lý cô nương dường như có liên quan đến nghi án Văn Nhân đại hiệp.

- Vì vậy Môn đại hiệp ngươi cương quyết tham dự?

- Sự thực như thế, tại hạ không thể phủ nhận.

- Như vậy Môn đại hiệp chớ trách ta không thể thả hổ về rừng.

- Vậy thì đâu còn gì để nói nữa, xin thỉnh giáo các hạ xử trí tại hạ ra sao xin cho biết trước được chăng?

Hồ Văn Hổ cười đáp :

- Có gì mà không được? Ta chỉ là môn hạ, Môn đại hiệp lại không phải nhân vật tầm thường, ta đâu dám tự ý quyết định xử trí, ta phải áp tải Môn đại hiệp ngươi về cho chủ nhân ta định đoạt.

Môn Nhân Kiệt nhún vai :

- Vậy xin các hạ hãy điểm huyệt tại hạ dẫn tại hạ lên đường.

Hồ Văn Hổ lắc đầu :

- Bây giờ Môn đại hiệp ngươi trói gà không chặt, cần gì phải điểm huyệt?

- Hay là hãy trói tại hạ lại...

- Điểm huyệt còn không cần, cần gì trói tay?

- Thế nếu lỡ nửa đường tại hạ thoát thân, các hạ chớ có hối hận!

Tiền Nhất Quán biến sắc nhưng Hồ Văn Hổ đã xua tay :

- Nếu Môn đại hiệp tự tin là có thể thoát thân, xin cứ thử xem!

Môn Nhân Kiệt đáp :

- Cơ hội nếu đến, ta sẽ thử xem, chẳng có ai ngu ngốc lại tự nguyện đi vào chỗ chết.

Hồ Văn Hổ quay sang Tiền Nhất Quán hạ lệnh :

- Dặn dò chuẩn bị, chúng ta tức khắc lên đường!

Tiền Nhất Quán cung kính vâng lệnh đi ra.

Sau đó cả bọn buộc Môn Nhân Kiệt và Lý Vân Hồng theo chúng lên một xe ngựa chờ sẵn ở trước cổng nhà họ Bạch. Ngồi trong khoang xe phủ màn tối đen, chỉ nghe tiếng bánh xe lăn lộc cộc và tiếng vó ngựa lóc cóc gõ xuống mặt đường. Xe chạy chưa được bao xa, đột nhiên Môn Nhân Kiệt lên tiếng hỏi :

- Các hạ, ngươi dẫn ta và Lý cô nương đi tới đâu?

Hồ Văn Hổ đáp :

- Dẫn nhị vị về trình chủ nhân!

- Phải có địa danh tên là gì chứ?

- Có, đợi đến khi tới nơi, ngươi sẽ biết, vội gì?

Chương 35: Kỳ ngộ giữa đường

Cỗ xe ngựa chạy mải miết lên hướng bắc, có lẽ là hướng tới Đại Hồng sơn. Ngồi trong xe, Môn Nhân Kiệt cứ tưởng chúng dẫn chàng tới Đại Hồng sơn, nhưng sau khi đi nửa ngày đường, y lại phát hiện xe đã quay về hướng đông. Nửa ngày sau nữa y lại phát hiện xe quay về hướng tây.

Tóm lại, cỗ xe lúc thì chạy về đông, lúc tây, lúc nam, lúc bắc, căn bản không có một phương hướng nào nhất định. Không biết chạy đã bao lâu, Môn Nhân Kiệt chỉ biết ý đã chợp mắt ngủ gật được hai lần, y lại phát giác trong lúc y chợp mắt, tốc độ xe đã giảm hẳn. Ngoài xe, trừ những tiếng lóc cóc của vó ngựa còn nghe được tiếng người cười nói liên tục và tiếng xe qua lại tựa hồ đã đến một trấn thành náo nhiệt nào đó.

Quả nhiên, ở đầu xe có tiếng Tiền Nhất Quán :

- Hồ gia, ngựa đã mệt lắm rồi!

Hồ Văn Hổ thò đầu ra nói lớn :

- Đến nơi quen thuộc nghỉ lại một đêm!

Tiền Nhất Quán vâng một tiếng, xe ngựa bỗng ngoặt về hướng khác, sau một lúc nữa đột nhiên dừng lại. Tiền Nhất Quán thưa bên ngoài :

- Bẩm Hồ gia, đến rồi, xin mới xuống!

Hồ Văn Hổ nói với Mạnh Lan Quân :

- Các người đợi một lát, ta ra ngoài xem trước đã.

Lão vén màn che nhảy xuống xe. Nhân lúc màn che vén lên, Môn Nhân Kiệt vội nhìn ra ngoài, y đã nhận ra đúng là một trấn thành khá ồn ào náo nhiệt. Y quay lại hỏi Mạnh Lan Quân :

- Mạnh cô nương, nơi đây là nơi nào vậy.

Mạnh Lan Quân cười tươi :

- Đợi chút nữa các hạ ắt biết, cần gì phải hỏi?

Ngoài xe có tiếng Hồ Văn Hổ :

- Các người có thể xuống xe được rồi đó.

Tất cả lục tục xuống xe. Ra ngoài xe rồi, Môn Nhân Kiệt mới giật mình, vì y đã nhận ra trấn thành này rất gần vùng Động Đình hồ là vì trước cửa khách điếm ngựa dừng lại có tấm biển đề đọc bốn chữ Tam Tương khách điếm. Đi suốt mấy ngày đường mà vẫn không ra khỏi địa giới Tam Tương!

Hồ Văn Hổ và Tiền Nhất Quán đang đứng trước cửa Tam Tương khách điếm. Họ không chút do dự cất bước đi thẳng vô liền. Vừa lúc Tiểu Thanh cũng nắm tay Lý Vân Hồng bước tới. Đến gần, Hồ Văn Hổ mới nói :

- Dãy đông viện đã được một bọn khách buôn thuê bao cả, chúng ta đành phải ở tây viện.

Mạnh Lan Quân gật gật đầu, bước thẳng vào. Vừa lúc ấy, tình cờ trong ấy bước ra một trung niên áo trắng ra dáng nho sĩ thân thể cao lớn dáng điệu tiêu sái. Môn Nhân Kiệt vừa nhìn thấy người ấy, bất giác y tránh quay mặt qua một bên vì sợ bị nho sĩ áo trắng ấy nhận ra. Kỳ thực y lo sợ như vậy là hơi thừa, vì với hóa trang của y hiện nay, nho sinh ấy làm sao mà nhận ra.

Nho sinh áo trắng nhìn thấy đoàn người bước vào khách điếm cũng tò mò nhìn theo. Hồ Văn Hổ dẫn mọi người về phía tây viện. Tây viện có hai dãy phòng, chính diện là bốn gian thương phòng khá rộng rãi. Vừa mới an tọa, tiểu nhị đã mang trà nóng lên, hắn đưa mắt nhìn chung quanh một vòng rồi cất tiếng hỏi :

- Dám hỏi khách quan có vị nào họ Hồ không?

Sắc mặt Hồ Văn Hổ hơi thay đổi, cất lời đáp :

- Ta họ Hồ.

Tiểu nhị cúi thân :

- Hồ gia, vừa rồi có một khách quan sai tiểu nhân đưa cho Hồ gia phong thư này.

Hắn kính cẩn dâng hai tay phong thư lên. Hồ Văn Hổ nửa ngờ nửa lạ, đưa tay nhận lá thư ấy, xé phong bì rút ra đọc lướt qua, sắc mặt hắn biến thành tái nhợt, vo tròn lá thư lại nhìn tên tiểu nhị :

- Phiền người báo lại cho chưởng quỹ, chúng ta có việc rất gấp phải lên đường ngay tức khắc, không thể thuê phòng được nữa!

Tên tiểu nhị ngẩn ngơ ngạc nhiên thì Hồ Văn Hổ đã trừng mắt quát :

- Mau đi!

Tiền Nhất Quán bước tới vội vàng hỏi :

- Hồ gia, có chuyện gì vậy?

Hồ Văn Hổ cười gượng :

- Không có gì, chúng ta lộn rồi, bọn ở đông viện là bằng hữu võ lâm...

Mạnh Lan Quân bật kêu “Ôi chà” hai tiếng :

- Ta tưởng có gì lạ, thì ra là chuyện ấy, trên giang hồ ở đâu mà chẳng có các bằng hữu võ lâm, ngựa của chúng ta chưa kịp nghỉ, ta không muốn...

Hồ Văn Hổ lạnh lùng đáp :

- Cô nương chưa biết họ là ai và đây là lệnh của ai?

Mạnh Lan Quân biến sắc không nói gì nữa. Tiền Nhất Quân nghi hoặc hỏi :

- Hồ gia, lá thư này là...

Hồ Văn Hổ át giọng :

- Ngươi cần gì phải hỏi?

Tiền Nhất Quán hoảng sợ :

- Vâng... vâng... Hồ gia, chúng ta lên đường thôi.

- Nên đi cho mau, chúng ta đã bị người ta lưu ý, nếu không mau mau e rằng không kịp...

Mục quang hắn chuyển sang Môn Nhân Kiệt :

- Môn đại hiệp, người có quen biết những nhân vật ấy, sao không chào họ một tiếng?

Môn Nhân Kiệt ngẩn người :

- Ngươi nói là ai? Ta đâu có nhìn thấy?

- Có nhìn thấy hay không chỉ có ngươi tự biết. Đi đi thôi!

Vừa nói hắn vừa hấp tấp chạy ra phía cửa. Nhưng vừa bước ra hắn giật nảy mình đứng ngẩn người. Môn Nhân Kiệt nhìn thấy rất rõ, ở phía đông viện bước ra bốn người là Tây Môn Sương, Bát Tý Ngọc Na Tra Thường Xuân Anh và hai tên Tuần sát áo tía.

Tiền Nhất Quán cúi đầu vội bước thối lui. Hắn định lánh mặt nhưng Tây Môn Sương đã nhận ra hắn là Nhiệm Khổng Phương. Tây Môn Sương dẫn ba thủ hạ bước thẳng tới. Đến gần, đôi mắt nàng chuyển động quét một vòng lên tiếng hỏi :

- Sao vậy? Chư vị vừa mới đến sao đã vội bỏ đi?

Hồ Văn Hổ không thẹn là tên giang hồ gian hoạt, hắn vội mỉm cười tự nhiên :

- Chúng ta suốt ngày rong ruổi chưa kịp cơm nước gì cả, phải ra ngoài tìm cơm ăn chứ, cô nương là...

Tây Môn Sương đáp :

- Chúng ta là các khách nhân ở đông viện các vị có cô nương trông giống bằng hữu của ta quá nên ta định tới nhìn thử coi có đúng không.

Hồ Văn Hổ gượng cười :

- E rằng cô nương đã nhìn lầm, các gia nhân của lão hủ làm gì mà quen biết với cô nương?

- Chư vị là người một nhà cả ư?

Hồ Văn Hổ vội vàng gật đầu :

- Chính vậy, chính vậy.

Tây Môn Sương cười nhạt :

- E rằng không đúng!

- Cô nương nói vậy...

- Cứ theo ta biết, vị cô nương bằng hữu của ta, tuyệt không phải là...

- Lão hủ đã nói cô nương đã nhìn lầm...

- Không đúng, có thể cho ta nhìn thử được không?

Hồ Văn Hổ chưa kịp đáp, Thường Xuân Anh đã chen vào :

- Các hạ đứng chận giữa cửa chẳng lẽ là do sợ bị người nhìn bên trong ư?

Hồ Văn Hổ biến sắc :

- Không giấu chư vị, trong ấy đều là đàn bà thân quyến của lão hủ.

Tây Môn Sương cười nhạt :

- Ta cũng là cô nương, các hạ sợ gì?

Hồ Văn Hổ càng lúng túng :

- Thưa cô nương, chúng ta đều là khách ở đây, nên lấy lý mà xử sự...

- Ta đến đây vẫn giữ lễ nhận bằng hữu, có gì trái với lý?

- Cô nương nói cũng phải nhưng các vị nữ nhân nhà ta vốn không quen biết...

- Sao ngươi không tránh ra cho ta nhìn một chút?

Hồ Văn Hổ cương quyết lắc đầu :

- Cái ấy lão hủ không thể đáp ứng, cô nương không có quyền...

Tây Môn Sương đã dựng đứng hai hàng mi :

- Ngươi không chịu tránh ra, tự ta sẽ tiến vào.

Hồ Văn Hổ nổi giận :

- Chư vị có lý hay không có lý? Đây là chốn có vương pháp...

Tây Môn Sương lạnh lùng không nói bước tới gần hơn, nàng nhìn chớp nhoáng vào trong rồi nói tiếp :

- Thôi được, không cần nhìn nữa, bất quá, chư vị muốn đi đâu thì đi nhưng ta có một điều kiện, chư vị phải để lại Lý cô nương Phi Vân bảo ở đây, ta không gây phiền hà cho ai nữa cả.

Hồ Văn Hổ hoảng hốt :

- Cô nương nhìn lầm mất rồi, trong gia nhân của lão hủ làm gì có...

Tây Môn Sương lạnh sắc mặt :

- Nói đến đây đủ rồi, biết điều hãy trả lời có chấp thuận điều kiện ấy hay không?

Hồ Văn Hổ đanh nét mặt ngần ngừ một chút rồi gật mạnh đầu :

- Hay lắm, ta thừa nhận có Lý cô nương sau lưng ta, ta xin được thỉnh giáo, Thiên Hương giáo định đoạt lấy Lý cô nương làm gì?

Tây Môn Sương đáp :

- Đó là việc của ta, bất tất ngươi phải hỏi tới.

Hồ Văn Hổ cười âm hiểm :

- E rằng thủ phạm cướp Lý Thương Như ở Động Đình Quân sơn cũng là quý giáo phải không?

- Đúng vậy, ta thừa nhận, có sao không?

- Không sao cả, quý giáo trước đây đã bắt cóc Cầm Kiếm thư sinh Văn Nhân Mỹ, sau đó lại bắt cóc Phi Vân bảo chủ Lý Thương Như, bây giờ lại đòi Lý cô nương, dụng tâm là ép người...

Tây Môn Sương giương cao mày nhưng chưa kịp nói gì Hồ Văn Hổ đã vội nói trước :

- Nếu quý giáo muốn lấy Lý cô nương cũng được, nhưng phải đem một người ra đây trao đổi.

- Ngươi muốn trao đổi với ai?

Hồ Văn Hổ cả cười :

- Đó là vị Văn Nhân Mỹ giả mà quý giáo bắt được lần thứ hai.

Tây Môn Sương kinh ngạc :- Ngươi muốn trao đổi y để làm gì?

- Đó là việc của ta, tốt nhất không nên hỏi tới.

Đột nhiên Thường Xuân Anh cất tiếng :

- Ta muốn biết các hạ là cao nhân môn phái nào mà dám ăn nói với đại cô nương của ta ngang ngược như thế?

Hồ Văn Hổ cười nhạt :

- Chỉ là giang hồ vô danh tiểu tốt, đâu dám so sánh với Bát Tý Ngọc Na Tra...

- Các hạ nhận ra Thường mỗ rồi ư?

- Khi xưa các hạ uy chấn võ lâm hoành hành giang hồ với biệt hiệu Bát Tý Ngọc Na Tra, nay quy thuận làm Tổng tuần sát cho Thiên Hương giáo, ai mà không biết?

- Nếu đã biết ta là Thường mỗ thì cách tốt nhất là các hạ, tự động giao Lý cô nương đây, chớ đợi đại cô nương phải hạ lệnh cho ta động thủ.

- Động thủ? Lẽ nào quý giáo lại động thủ?

- Trừ phi các hạ hiểu rõ sự việc nên làm hôm nay!

- Ta không ngại báo cho chư vị biết, hiện nay Lý cô nương đang bị khống chế huyệt Mệnh Môn, trừ khi mang tên giả Văn Nhân Mỹ ra đây trao đổi, bất cứ ai cũng đừng hòng đoạt cô nương ấy.

Hai mắt Thường Xuân Anh long lên :

- Sao? Ngươi đang uy hiếp Lý cô nương?

- Ngươi nói đúng. Đừng ai hòng đụng tới Lý cô nương.

- Vậy thì đêm nay chư vị không ai có hy vọng sống sót ra khỏi cửa.

Hồ Văn Hổ lắc đầu cười :

- Chưa chắc, ta còn có một người đủ buộc vị đại cô nương không dám vọng động với chúng ta!

Thường Xuân Anh a một tiếng :

- Hay lắm, ta muốn biết người đó là ai?

- Môn Nhân Kiệt đại hiệp, chắc Tổng tuần sát không lạ người ấy chứ?

Thường Xuân Anh hơi giật mình :

- Sao? Môn đại hiệp cũng...

- Đúng vậy, hiện tại y cũng đứng sau lưng ta.

- Ta không tin.

Thường Xuân Anh cất bước định xông tới, Hồ Văn Hổ xua tay :

- Không cần vào, để ta gọi y ra cho các hạ thấy.

Thường Xuân Anh dừng lại, Hồ Văn Hổ quay sang Tây Môn Sương :

- Sao cô nương không có gì kinh ngạc?

- Vì sự thực ta không thể tin.

- Được! Vậy xin cho nhị vị nhìn thấy...

Hắn quay ra sau gọi lớn :

- Môn đại hiệp, xin mời bước ra đây!

Môn Nhân Kiệt chau mày bước ra, Mạnh Lan Quân dựa sát vào y ra theo, thái độ hết sức thân mật. Tây Môn Sương lãnh đạm hỏi :

- Ngươi là Môn Nhân Kiệt ư?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Tây Môn cô nương, chính là tại hạ.

Thường Xuân Anh thác dị :

- Đúng là Môn đại hiệp, sao Môn đại hiệp lại...

Hồ Văn Hổ cười ha hả :

- Chỉ vì Môn đại hiệp lỡ uống một chén trà của ta.

Thường Xuân Anh giận dữ :

- Ngươi bỏ độc dược trong trà?

Hồ Văn Hổ cả cười :

- Bát Tý Ngọc Na Tra không hổ là cao nhân, đúng vậy.

- Thực sự ngươi là ai?

Môn Nhân Kiệt đáp thay :

- Chư vị, sự thực hắn tên Hồ Văn Hổ, khi xưa đã là chủ nhân Dương Châu Đệ Nhất Lâu và cũng là hung thủ mưu hại Văn Nhân đại hiệp.

Tây Môn Sương lạnh lùng :

- Thảo nào có cả tên chưởng quỹ Nhiệm Khổng Phương và ca kỹ Mạnh cô nương!

Mạnh Lan Quân cười khanh khách :

- Cô nương, còn có Lý cô nương ở đây, cô nương nên cẩn trọng lời nói.

Tây Môn Sương đỏ mặt :

- Sao ta nghe nói cô nương chết cùng với Nhiệm Khổng Phương rồi?

- Ái chà! Ta vừa nhắc cô nương nên cẩn trọng, sao cô nương lại trù ẻo ta thế? Cô nương có trù ẻo cũng vô ích, tình địch của cô nương không nghe cô nương đâu.

Tây Môn Sương đỏ gay mặt. Môn Nhân Kiệt xen vào :

- Tây Môn cô nương cần gì nhiều lời với loại người ấy?

Tây Môn Sương hơi nhún thân :

- Đa tạ Môn đại hiệp.

Mạnh Lan Quân trừng mắt dữ dội nhìn Môn Nhân Kiệt :

- Oan gia! Ngươi ta ai cũng có mới nới cũ, tại sao ngươi lại yêu cũ quên mới?

Tây Môn Sương lại đỏ mặt. Môn Nhân Kiệt lãnh đạm :- Mạnh cô nương, “nhân chi sơ tính bản thiện” (người mới lớn lên ai cũng có tính thiện), đừng quên cô nương xưa kia cũng là con nhà lương thiện!

Mạnh Lan Quân đỏ mặt :

- Ta chỉ là cánh hoa tàn rữa, ta còn sợ gì nữa?

- Mạnh cô nương, ở trong bể khổ quay đầu là thấy bờ, một ngày giác ngộ vẫn còn là kịp.

Hồ Văn Hổ cười sằng sặc :

- Môn đại hiệp, ngươi định khuyên nhủ cứu vớt nàng đó sao?

Đột nhiên Tây Môn Sương hỏi :

- Hồ Văn Hổ, ngươi chuẩn bị làm gì Môn đại hiệp?

Hồ Văn Hổ cười hăng hắc :

- Ta vốn định đem y trình lên chủ nhân, nhưng nay ta đã đổi ý sẽ dùng y làm tấm mộc hộ thân, sau đó dùng y và Lý cô nương đổi lấy Văn Nhân Mỹ giả mạo kia, lấy hai đổi một, quý giáo đã có lợi hơn ta nhiều rồi đó.

Tây Môn Sương :

- Nếu ta không ưng trao đổi, ngươi sẽ xử trí ra sao?

- Ta cho rằng cô nương có thể bỏ Lý cô nương nhưng tuyệt không thể bỏ Môn đại hiệp.

Tây Môn Sương đỏ mặt :

- Ngươi nên hiểu rõ điều này, ta và Môn đại hiệp không hề có quan hệ gì, y là địch chứ không hề là bạn của tệ giáo.

- Cô nương không nhớ sao? Môn đại hiệp đã lỡ uống trà độc của ta, bây giờ chỉ là một tên trói gà không chặt, bất cứ ai biết võ chỉ cần ấn một ngón tay là đủ...

Hắn bật cười hăng hắc không nói tiếp. Tây Môn Sương biến sắc mặt trong khi Hồ Văn Hổ vẫn cười hăng hắc hỏi tiếp :

- Cô nương hãy quyết định đi, cô nương có chấp thuận đổi người hay không?

Tây Môn Sương chau mày :

- Ta không thể quyết định, việc này phải có ý kiến của Giáo chủ.

- Tốt nhất là cô nương nên khuyên Giáo chủ hãy chấp thuận, cô nương cứ quay về hỏi ý kiến Giáo chủ, đi và về mất mấy ngày?

- Ít nhất là ba ngày, nhiều nhất năm ngày.

- Thôi được, ta sẽ ở đây đợi cô nương năm ngày, nếu lúc ấy Giáo chủ không chấp thuận trao đổi, e rằng Môn đại hiệp khó sống.

- Ta sẽ cố gắng kêu xin Giáo chủ chấp thuận trao đổi, nhưng nếu ngươi dám động tới một sợi tóc của Môn đại hiệp và Lý cô nương, ta sẽ bắt ngươi đền mạng mười người!

Hồ Văn Hổ cả cười :

- Cô nương, có đến trăm Hồ Văn Hổ cũng không dám...

Nàng quay lại nhìn Môn Nhân Kiệt một cái rồi chuyển mình dẫn các thủ hạ đi mất. Hồ Văn Hổ nhìn theo bóng bốn người, hắn hơi nhếch mép :

- Vị cô nương này thật là đa tình...

Môn Nhân Kiệt lạnh nhạt bảo :

- Các hạ tưởng lầm đấy, chính như nàng vừa nói, ta hoàn toàn không có quan hệ gì với nàng mà lại còn là địch chứ không phải là bạn.

Hồ Văn Hổ cười hiểm độc :

- Cuối cùng cô nương ấy cũng chỉ lo lắng cho Môn đại hiệp.

- Ngươi lầm rồi, Thiên Hương giáo của nàng giữ cái tên giả Văn Nhân Mỹ kia có ích gì? Tự nhiên sẽ bằng lòng trao đổi.

- Theo ta thấy, cái tên giả Văn Nhân Mỹ kia còn có chỗ đắc dụng hơn nhiều... để khi nào ta đổi được y, Môn đại hiệp sẽ thấy.

- Việc này các hạ dám quyết định thay chủ nhân ư?

- Tùy việc ta có quyền quyết định vì chủ nhân ta vẫn hoài nghi người đã tráo đổi Văn Nhân Mỹ, bất quá...

Môn Nhân Kiệt tỉnh ngộ :

- Vì vậy quý chủ nhân mới dùng ta và Lý cô nương đổi lấy tên Văn Nhân Mỹ giả ấy?

- Đó cũng chỉ là bất đắc dĩ, vả chăng chủ nhân vẫn hoài nghi tên Văn Nhân Mỹ giả ấy...

- Hoài nghi y đã tráo Văn Nhân Mỹ thật?

Hồ Văn Hổ gật đầu :

- Chính vậy.

- E rằng quý chủ nhân chưa biết tên giả Cầm Kiếm thư sinh ấy là thủ hạ của Trác thần quân, đâu có bản lãnh gì quá cao thâm...

- Nói vậy ngươi vẫn không biết tên giả Văn Nhân Mỹ là ai ư?

- Lẽ nào không phải là thủ hạ Trác thần quân?

Hồ Văn Hổ cười gian trá không đáp, hiển nhiên vì hắn không muốn nói. Môn Nhân Kiệt chau mày lẩm bẩm :

- Tên ấy là ai... tên ấy là ai...

* * * * *

Tây Môn Sương trở về phòng riêng ở đông viện, phòng nàng chưa được thắp đèn nên tối mịt nhưng vì nhãn lực hơn người nên nàng vẫn nhìn thấy lờ mờ có một bóng đen cao lớn đứng trong phòng nàng, nàng cả kinh đang định quát hỏi thì bóng đen ấy đã kịp mở lời trước :

- Tây Môn cô nương, tại hạ xin chịu tội đường đột!

Tây Môn Sương hồi hộp, hai cánh môi rung động, bước vội vào phòng, thuận tay gài hai cánh cửa lại :

- Là Môn đại hiệp đấy ư?

Bóng đen ấy đáp :

- Chính là Môn Nhân Kiệt đây, thưa cô nương!

Trong bóng tối hai má Tây Môn Sương đỏ ửng :

- Môn đại hiệp, để ta đốt đèn lên cái đã.

- Mời cô nương cứ tự nhiên.

Ánh lửa lóe lên, Tây Môn Sương đã thắp cây đèn dầu nhỏ trên bàn, Môn Nhân Kiệt cung tay thi lễ mỉm cười :

- Tây Môn cô nương, tại hạ tự biết có phần đường đột, mong được...

Tây Môn Sương cười nhẹ :

- Ta biết rồi, tất nhiên Môn đại hiệp vì bất đắc dĩ, mời ngồi!

Môn Nhân Kiệt cảm tạ ngồi xuống, Tây Môn Sương nói trước :

- Lúc nãy nếu không được Môn đại hiệp ngăn cản kịp, Tây Môn Sương đã sơ suất làm hỏng đại sự của Môn đại hiệp...

- Vâng, vì bọn người ấy ai nấy đều gian hoạt, nên tại hạ bất đắc dĩ phải giả bị trúng độc...

- Đúng vậy, cũng như chuyện trao đổi người chỉ là chuyện giả.

- Vì nếu làm vậy, tại hạ đâu có cách nào gặp được tên hung thủ chính yếu?

- Không, đại hiệp yên tâm, đại hiệp vẫn còn cơ hội bắt giữ tên hung thủ chính yếu ấy vì tệ giáo sẽ không đồng ý trao đổi người.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Có thật thế ư?

Sau một lúc ngần ngại, Tây Môn Sương nói :

- Không giấu các hạ, chúng ta không bao giờ chịu đổi vì tên giả Văn Nhân Mỹ lần này chính là bạn thiết của Văn Nhân Mỹ, Thiên Diện Độc Hành Khách Lệnh Hồ Kỳ! Chỉ duy có Lệnh Hồ Kỳ là...

Môn Nhân Kiệt buột miệng :

- Thế ra quý giáo đã biết...

Tây Môn Sương ánh mắt lóe lên :

- Sao? Chẳng lẽ Môn đại hiệp cũng biết trước...

- Không. Tại hạ cũng mới chỉ nghe Hồ Văn Hổ nói đây thôi.

Tây Môn Sương gật gật đầu chăm chú nhìn Môn Nhân Kiệt. Y có vẻ như bất an, vội đổi câu chuyện :

- Sở dĩ quý giáo không chấp nhận trao đổi người vì...

- Lệnh Hồ Kỳ rất có thể biết tung tích Văn Nhân đại hiệp.

- Đúng vậy, y phải biết, y phải biết...

- Ta còn chưa kịp thỉnh giáo, Môn đại hiệp đột ngột đến đây là có ý...

- Có việc này tại hạ muốn thỉnh giáo Tây Môn cô nương...

- Xin Môn đại hiệp cứ nói, nếu ta biết sẽ vui lòng báo lại.

- Đa tạ Tây Môn cô nương... vừa rồi có một tên bịt mặt áo đen rất cao dễ dàng thông qua đông viện của quý giáo đến tây viện gặp Hồ Văn Hổ ở tây viện rồi trở lại đông viện, không biết cô nương có biết hay không...

- Các hạ đã biết vậy, còn gì để hỏi ta nữa?

- Tại hạ muốn thỉnh giáo cô nương hắn là gì của quý giáo?

- Môn đại hiệp có theo hắn vào đông viện chứ?

- Không dám giấu cô nương, tại hạ có theo hắn vào đông viện.

- Môn đại hiệp có nghe hắn nói chuyện với nhị lão của tệ giáo không?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Có nhìn thấy điều ấy nhưng họ nói gì tại hạ nghe không được rõ, vì nhị lão quý giáo công lực thông huyền, tại hạ đâu dám đến gần?

- Ta sẵn sàng cho Môn đại hiệp biết, Giáo chủ tệ giáo có hai thị vệ công lực tuyệt cao và được tin cẩn nhất trong tệ giáo là Hắc thị vệ và Bạch thị vệ, hắn chính là Hắc thị vệ đấy!

Môn Nhân Kiệt chau mày :

- Hắn là Hắc thị vệ của Giáo chủ quý giáo đồng thời cũng là bộ hạ của tên hung thủ chủ mưu hãm hại Văn Nhân đại hiệp, quan hệ như thế, cô nương dạy tại hạ phải hiểu ra sao?

- Lẽ nào Môn đại hiệp hoài nghi Giáo chủ tệ giáo...

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau