BÍCH HUYẾT CAN VÂN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Bích huyết can vân - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Lửa bốc Trác phủ

Đồng Thiên Giáp dạ ran, vọt thân ra đem theo hai mươi tên hắc y hán tử chớp nhoáng phi hành xuống Thục Cương biến mất trong bóng đêm.

Đồng Thiên Giáp đi xong, Trác Không Quần quay sang Mai Mộng Thu, vô hạn ngượng ngùng :

- Đệ muội, là lỗi do ta sơ hốt, muội yên tâm, nếu ta không tìm ra nhị gia, ta thề không làm người...

Mai Mộng Thu không hổ là nữ nhân hào kiệt, nàng hết sức bình tĩnh :

- Đại ca bây giờ còn nói gì nữa. Đại ca là bằng hữu tri giao của phu quân muội, lẽ nào muốn người hại phu quân muội? Muội không mong muốn gì, chỉ cầu sớm tìm phu quân bình an trở về, phu quân muội đã khổ nhiều rồi, nay còn bị người cướp đi...

Trác Không Quần thay đổi nét mặt liên tiếp :

- Đệ muội, ta không cần nói nhiều, muội hãy về phủ an nghỉ, ta đi ngay bây giờ... Đệ muội, vạn sự hãy cẩn thận, bảo trọng lấy thân, ta đi đây!

Dứt lời liền dẫn Môn Nhân Kiệt, Tôn Bất Tiếu lên đường. Đột nhiên có nhiều tiếng chân hấp tấp chạy đến, đó là một tên hắc y hán tử vừa theo Đồng Thiên Giáp ra đi. Hán tử ấy cung thân trước mặt Trác Không Quần :

- Bẩm Thần quân, Đồng tổng quản cho bọn thuộc hạ về bẩm báo, vừa rồi ở bên bờ Tây Hồ, chúng thuộc hạ gặp hai vị bằng hữu võ lâm, họ cho biết ba người bọn Nhiệm Khổng Phương đã bị chết tại Mạc Lăng Quan hết cả rồi!

Môn Nhân Kiệt chấn động cau mày, Trác Không Quần biến sắc :

- Nguy rồi, Môn đại hiệp, bây giờ...

Môn Nhân Kiệt chận lời nói mau :

- Bây giờ quan trọng nhất là cứu Văn Nhân đại hiệp!

Trác Không Quần gật đầu buông một tiếng đúng rồi ra lệnh cho hán tử hắc y :

- Ngươi không cần đi nữa hay mau hộ tống nhị phu nhân quay về phủ.

Tiếp đó nói mau :

- Môn đại hiệp, chúng ta đi!

Cả ba người lập tức phi hành xuống Thục Cương. Ba người men theo bờ Tây Hồ đến bên Vận Hà. Đương nhiên, với thân thủ của Trác Không Quần và Môn Nhân Kiệt đuổi theo đoàn người Đồng Thiên Giáp không khó khăn gì, nhưng vừa ra đến bờ Tây Hồ xảy ra một đột biến buộc họ phải dừng chân.

Đó là trên Thục Cương đột nhiên lửa dậy đầy trời, khi ba người phát hiện quay thân nhìn lại, lửa đã bốc sáng cả một vùng Thục Cương đỏ rực góc trời.

Trác Không Quần hú lên một tiếng, điên cuồng quay trở lại. Khi cả ba người quay lại Thục Cương Trác phủ đang bốc cháy ngùn ngụt, thế lửa cực lớn không có cách nào lại gần được nữa.

Trác Không Quần kinh dị định phóng thân vào đám lửa, Môn Nhân Kiệt chớp nhoáng níu lại. Trác Không Quần chuyển thân thần sắc thê thảm gào lên :

- Buông tay, đệ muội của ta còn ở trong...

Môn Nhân Kiệt cũng đỏ mắt nhưng y vẫn trầm tĩnh lạnh lùng đáp :

- Thần quân, xin bình tĩnh, đừng để lửa thiêu hết chúng ta.

Trác Không Quần quay đầu gọi lớn :

- Đệ muội, đệ muội, Thường Lạc, Thường Lạc...

Thế nhưng tất cả vẫn im bặt, ngoài tiếng nổ lách tách chẳng còn một thanh âm nào nữa cả. Thân hình Trác Không Quần run lên, hai mắt mở rộng như sắp rách, một giọt máu từ miệng chảy ra. Môn Nhân Kiệt cố gắng an ủi :

- Thần quân cát nhân ắt có quý tướng...

Trác Không Quần ngửa mặt gầm lớn :

- Nếu Trác Không Quần không giết hết được bọn thất phu, quyết không làm người!

Họ Trác quẫy mạnh một cái soẹt một tiếng rách tay áo bị Môn Nhân Kiệt cầm rồi chuyển thân chạy thẳng xuống Thục Cương. Tôn Bất Tiếu không dám chậm trễ vội vàng chạy theo Trác thần quân.

Trong thoáng chốc trên Thục Cương chỉ còn lại một mình Môn Nhân Kiệt, y ngẩn người đứng tại chỗ buông tay cho cái tay áo rách rơi xuống, y cứ nhìn vào lửa xuất thần...

Trận hỏa tai ấy đương nhiên kinh động các người chung quanh nhất là bọn du khách chơi hồ, toàn bộ dừng thuyền nhìn lên, nhưng không một ai dám lên Thục Cương cứu lửa vì nơi ấy chính là cấm địa của Thất Tuyệt Thần Quân, tất cả người võ lâm đều biết rõ và chẳng ai dại can dự đến chuyện võ lâm.

Địa thế Thục Cương cao hơn hẳn các nơi nên gió to càng giúp thế lửa, trận lửa ấy rất mau, không quá một canh, thế lửa dần dần yếu xuống rồi tắt hẳn. Thương thay cả một khu lâu đài đình tạ không kém vương phủ, trước sau không đến một canh giờ trở thành một đống tro tàn ngổn ngang.

Đến lúc ấy Môn Nhân Kiệt mới động thân, y lục lọi trong đống tro tàn ấy và gặp bốn xác người cháy thành than. Tự nhiên, khó nhận ra bốn xác chết là ai, y căn cứ vào cái thoa ngọc và vị trí nằm của xác chết, suy đoán ra ba xác chết là Văn Nhân phu nhân Mai Mộng Thu, Tiếu Diện Sát Thần Hứa Thường Lạc và tên hắc y hán tử, còn một xác chết nữa không cách nào nhận ra là ai? Cuối cùng, Môn Nhân Kiệt cũng đành bỏ mấy cái xác ở đó miệng lẩm bẩm gì đó không thành tiếng.

Sau một lúc, y cũng xuống Thục Cương, cước bộ hết sức trầm trọng yếu đuối, y đau khổ hơn cả Trác Không Quần nữa. Bóng y mất dần trong bóng đêm.

Ba người Nhiệm Khổng Phương chết, đầu mối duy nhất tìm ra hung thủ hãm hại Cầm Kiếm thư sinh đã đứt. Văn Nhân Mỹ bị người cướp chạy. Môn Nhân Kiệt có nghĩa vụ cấp thiết là cứu thoát vị Cầm Kiếm thư sinh Văn Nhân Mỹ ấy, còn tất cả những chuyện khác tạm thời gác lại.

Dương Châu Đệ Nhất Lâu vừa mới tắt đèn, đột nhiên trước cửa xuất hiện một văn sĩ áo trắng sắc mặt hết sức bi thảm, đó chính là Môn Nhân Kiệt!

Y bước vào cửa Đệ Nhất Lâu bọn tiểu nhị nhận ra ngay y, y quát :

- Này! Ta muốn gặp Kim chưởng quỹ của các ngươi.

Bọn tiểu nhị giật mình dừng tay quét dọn, một tên trố mắt :

- Lại là người này à?

Môn Nhân Kiệt lạnh lẽo :

- Đúng vậy! Là ta!
Tên tiểu nhị vội nói :

- Tướng công! Lâu ngày không gặp, có chuyện gì vậy?

Môn Nhân Kiệt đáp thẳng :

- Không có chuyện ta không đến tìm ngươi, ngươi hãy thật thà trả lời ta, thật đúng chủ nhân cũ trong một đêm đã thua bạc mất cái Dương Châu Đệ Nhất Lâu này không?

Tên chưởng quỹ vội cười đáp :

- Cái đấy còn giả sao được? Không tin tướng công cứ hỏi...

- Hỏi ai?

- Đương nhiên hỏi vị chủ nhân cũ của Đệ Nhất Lâu ấy.

- Tiếc rằng hắn đã đào tẩu với Nhiệm Khổng Phương rồi!

- Thế thì hãy đi hỏi vị chủ nhân mới cũng được...

- Không cần hỏi xa như vậy, ta hỏi ngươi!

- Ta nói thật, nếu ngươi không tin...

- Đương nhiên ta không tin, trên đời này làm gì có sự trùng hợp, lão chủ kia chọn đúng ngày ta đến tìm Nhiệm Khổng Phương lại thua bạc sạch trong đêm?

Tên chưởng quỹ gượng cười :

- Cái đó ta đâu biết, tốt nhất ngài hãy đi hỏi... Đông gia chủ nhân.

- Đông gia của ngươi ở đâu?

- Ở con phố nhỏ Đông đại nhai, cứ hỏi ắt biết.

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Được, ta sẽ đi hỏi hắn, nếu không đúng sẽ quay lại gặp ngươi.

Môn Nhân Kiệt hừ một tiếng chuyển thân bước ra cửa. Y vừa bỏ đi khỏi Dương Châu Đệ Nhất Lâu kịp thời có một bóng đen vọt thân về hướng tây. Không lâu sau bóng đen ấy dừng chân trên một mái nhà. Bóng đen ấy chính là tên chưởng quỹ, thần sắc hắn căng thẳng dáo dác nhìn xung quanh rồi tung thân vào một tòa nhà trước mặt.

Đột nhiên, một chuỗi cười lạnh lên sau lưng hắn :

- Chưởng quỹ tiên sinh, ngươi lừa dối ta đấy chứ?

Tên chưởng quỹ cả kinh vừa định vọt thân lên đã bị một thế trảo chụp xuống vai trái, hắn hự lên một tiếng trầm uất thân hình bị ấn xuống, bàn tay ấy xoay hắn lại trước mặt Môn Nhân Kiệt lạnh lùng cười :

- Không phải ngươi đã nói cái Đông gia kia ở phía đông sao? Sao ngươi lại chạy về phía tây đại nhai? Tiếc thay ngươi lại gặp ta... Hãy theo ta xuống đây!

Môn Nhân Kiệt kéo tên chưởng quỹ xuống mái nhà, mặt hắn không còn một giọt máu. Sau khi tới nơi, Môn Nhân Kiệt hỏi :

- Hãy trả lời ta, phải chăng Dương Châu Đệ Nhất Lâu là do Đông gia thắng bạc?Tên chưởng quỹ không đáp. Năm ngón tay Môn Nhân Kiệt ấn thêm sức mạnh, thân hình hắn cong lên vội lắc đầu. Môn Nhân Kiệt cười gằn :

- Được lắm, tình hình thực sự của Đệ Nhất Lâu ra sao?

- Chỉ đổi có một chưởng quỹ mà thôi.

- Thay bình không thay rượu, được lắm, bây giờ ngươi hãy theo ta đi gặp Đông gia!

Y kéo tên chưởng quỹ về phía tòa nhà tòa nhà to lớn, hai cánh cửa nó sơn son đỏ như máu. Hai bên cửa đặt hai con sư tử đá vĩ đại. Môn Nhân Kiệt đẩy tên chưởng quỹ lên trước cửa, hắn không còn cách nào đành đưa tay đập cửa. Bình, bình hai tiếng lớn chuyển động cả đêm tối. Nào ngờ đập cửa một lúc lâu bên trong vẫn im phăng phắc. Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Chủ nhân Đông gia của ngươi hình như chết rồi!

Y nhấc bổng tên chưởng quỹ vọt thân lên bức tường nhảy vào trong sân. Chỗ hạ thân xuống là một sân rộng giữa hai tòa nhà, nhìn xung quanh, gian phòng nào cũng tối mù mù và lạnh tanh không một tiếng động. Môn Nhân Kiệt cười lạnh :

- Trả lời câu hỏi thứ nhất của ta, các ngươi thuộc môn phái nào?

Tên chưởng quỹ run giọng :

- Không biết...

- Ngươi nói sao?

- Tiểu nhân thực sự không biết, tiểu nhân chỉ là tên no bộc của Đông gia chủ nhân.

Môn Nhân Kiệt cười nhẹ :

- Một tên nô bộc mà thân thủ được như người thì đủ biết chủ nhân rồi, còn tên Nhiệm Khổng Phương là gì?

- Lão là thuộc hạ thân tín của Đông gia.

- Đông gia ngươi tên họ là gì?

- Đông gia họ Hồ tên Hồ Văn Hổ, người thành Dương Châu gọi chủ nhân là Hồ Bách Vạn...

- Lão chủ ấy thực sự muốn làm gì?

- Chủ nhân là người bản địa ở đây, tiểu nhân mới theo chủ nhân có hai năm...

- Ta hỏi lão ấy muốn làm gì? Phải chăng lão là người hãm hại Văn Nhân đại hiệp?

Tên chưởng quỹ lắc đầu lia lịa :

- Những chuyện ấy tiểu nhân không biết xin cứ hỏi Nhiệm Khổng Phương, tất cả đều do lão sắp đặt...

- Tiếc rằng lão đã chết mất rồi!

Tên chưởng quỹ giật mình run lẩy bẩy :

- Vậy chỉ còn hỏi Đông gia.

- Ta chỉ cần hỏi ngươi.

- Tiểu nhân không biết, dù có giết chết tiểu nhân cũng không biết.

- Xem ra ngươi không biết mấy chuyện ấy thật, Hồ Văn Hổ ở đâu?

Tên chưởng quỹ lắc đầu :

- Tiểu nhân không biết...

Môn Nhân Kiệt hừ một tiếng ngũ chỉ ấn nặng xuống.

Tên chưởng quỹ run giọng đau đớn :

- Tiểu nhân thật sự không biết, nếu tiểu nhân biết lão chủ đã bỏ đi, sao còn định đến đây bẩm báo...

Hắn nói cũng đúng, Môn Nhân Kiệt cay mày trầm ngâm :

- Ngươi hãy nói, thường ngày y lai vãng với nhưng ai?

- Cái ấy nhiều lắm, có...

Môn Nhân Kiệt cướp lời :

- Ngươi chỉ cần nói những nhân vật võ lâm thôi.

Tên chưởng quỹ lắc đầu :

- Nhân vật võ lâm, cái ấy tiểu nhân không... A! Chỉ có một lần, tiểu nhân biết một người đến tìm lão...

Chương 22: Truy tìm hung thủ

Môn Nhân Kiệt hỏi gấp :

- Là ai?

Tên ấy lại lắc đầu :

- Tiểu nhân không biết, chỉ nghe họ gọi là cái gì “bảo”, “bảo” đó...

- Ngươi không nhớ là cái gì “bảo”?

- Không nhớ, chỉ nhớ là “bảo” cái gì đó.

- Hắn đến tìm Hồ Văn Hổ làm gì?

- Không biết, hai người họ nói chuyện quá nhỏ và cũng chẳng cho ai đến gần.

- Thế hắn tên họ là gì?

- Không biết, hình như tiểu nhân có nghe Nhiệm Khổng Phương gọi là Tần đại ca.

- Hình dạng hắn ra sao?

Tên áo đỏ đáp :

- Vừa cao vừa lớn, mắt sâu mày rậm.

- Tên họ Tần ấy là người thân thuộc của Hồ Văn Hổ ư?

- Rất thân thuộc, chúng xưng huynh đệ với nhau...

- Đủ rồi, bây giờ hãy nói tới bản thân ngươi.

- Tiểu nhân vốn chỉ là một tên lục lâm ở miền Bắc, sau đó dời xuống Giang Nam kiếm ăn...

Môn Nhân Kiệt buông tay ra :

- Thôi được, ta tha cho ngươi, hãy cút đi mau, nên nhớ lần sau còn gặp nữa, ngươi khó thoát khỏi bị trừng trị đấy.

Tên chưởng quỹ khốn khổ ngẩn người một lúc mới định thần ôm đầu lảo đảo chạy. Môn Nhân Kiệt quét mắt một vòng định tung thân lên. Đột nhiên, y nghe có tiếng rú thê thảm, Môn Nhân Kiệt biến sắc, vọt thân lên cao, thân hình lơ lửng trên cao, y quét mắt quan sát, ngoài một cái xác chết nằm giữa con đường không còn gì khác.

Trong bóng đêm hoàn toàn im vắng như chưa hề xảy ra chuyện khác lạ gì, xem ra thân thủ của tên sát nhân này... Môn Nhân Kiệt tung thân đến gần xác chết của tên chưởng quỹ. Lục khắp thân hắn không phát hiện được một vết thương, thì ra tên chưởng quỹ đã bị ai đó dùng trọng thủ pháp chấn đứt hết kinh mạch rồi. Từ đó có thể chứng minh, bọn hung thủ chưa hề rời xa nơi đây, ít nhất trước khi chúng giết chết tên chưởng quỹ này, chúng vẫn còn ở trong thành Dương Châu.

Môn Nhân Kiệt bốc lửa giận sát khí ngùn ngụt trong người nhưng chàng hiểu rất rõ bây giờ mà muốn bắt hung thủ vừa giết chết tên chưởng quỹ chẳng phải là việc dễ dàng gì.

Y cố nén sát khí, phi thân vọt lên nhắm hướng đến bên sông Vận Hà, điều trước tiên là y phải thăm dò xem thuyền của bọn Thiên Hương giáo hiện tại đang ở đâu.

Lúc bấy giờ phía đông đã le lói ánh mặt trời mọc rồi trời sáng rất mau. Trên mặt sông Vận Hà chi chít thuyền bè nhưng suốt dọc bờ sông im phăng phắc không thấy một bóng người. Môn Nhân Kiệt đứng bên bờ sông Vận Hà quan sát các thuyền bè lớn bé qua lại nhưng y không nhận ra chiếc thuyền vĩ đại có hai cột buồm lớn.

Bờ sông không một bóng người nên y cũng chẳng phát giác được điều gì lạ. Thình lình có bước chân dồn dập từ xa đến gần, thì ra đang đi đến gần y là một hán tử trung niên ăn mặc như một ngư phủ, hắn nhìn thấy Môn Nhân Kiệt liền lộ vẻ thác dị, rẽ ngoặt qua đường khác. Môn Nhân Kiệt vội gọi lớn :

- Huynh đài, xin chậm bước.

Hán tử trung niên dừng chân nghi hoặc nhìn Môn Nhân Kiệt :

- Các hạ gọi ta ư?

Môn Nhân Kiệt vừa gật đầu vừa bước mau tới. Đến gần, hán tử trung niên ấy sửng sốt hỏi :

- Các hạ có việc gì?

Môn Nhân Kiệt :

- Xin hỏi huynh đài đêm hôm qua có một toán người đến Vận Hà này tìm thuyền vượt sông, không biết huynh đài có biết...

Tên hán tử ấy a một tiếng :

- Phải chăng các hạ nói đó là các người của Trác phủ...

Môn Nhân Kiệt cả mừng :

- Đúng đó, đúng. Sao huynh đài biết...

Hán tử ấy đáp :

- Ta nghe dân bản địa đây nói, đêm qua thuyền của chúng ta đang neo bên bờ...

Môn Nhân Kiệt chận lời :

- Huynh đài có biết họ đi về hướng nào không?

Tên hán tử ấy chỉ về hướng bắc :

- Họ thuận theo dòng Vận Hà lên hướng bắc.

Môn Nhân Kiệt gấp rút đa tạ hai tiếng, chuyển thân vội vàng phi hành lên hướng bắc. Khi trời sáng rõ, y đã tới Cao Bưu, men theo Cao Bưu hồ hỏi thăm thêm lần nữa, biết tin các người Thất Tuyệt Thần Quân Trác Không Quần vẫn đi lên hướng bắc, y không dám chậm trễ lại cố đuổi theo.

Hôm ấy, y đã đến Vi Sơn hồ. Tên là hồ nhưng nó không lấy gì làm lớn tuy vô cùng náo nhiệt vì hầu hết các thị trấn nào nằm trên đường Vận Hà chảy qua bất kể thị trấn lớn hay thị trấn nhỏ đều đông đúc sầm uất. Chung quanh Vi Sơn hồ trà đình tửu quán mọc lên như nấm. Thấy trời gần đúng Ngọ, sắp đến giờ cơm nên các tửu quán đông nghẹt thực khách, chính là nơi tốt nhất để nghe ngóng tin tức, Môn Nhân Kiệt mạnh dạn bước vào một tửu điếm. Các bàn ghế trong tửu quán đông đảo thực khách, chỉ còn một chiếc bàn trống duy nhất dựa bên cửa sổ nhìn ra Vi Sơn hồ. Cái bàn này có lẽ đặt ở vị trí đẹp nhất vì có thể vừa ăn uống vừa ngắm cảnh đẹp mặt hồ, không hiểu sao lại chẳng có ai ngồi. Môn Nhân Kiệt vừa ngồi xuống, tiểu nhị đã kịp chạy đến nghiêng thân :

- Tướng công cần dùng gì?

Môn Nhân Kiệt kêu vài món ăn, tiểu nhị đi một thoáng mang lên rượu thịt rồi rút lui. Môn Nhân Kiệt vội gọi lại :

- Tiểu nhị, xin cho hỏi thăm một việc...

Tên tiểu nhị lém miệng :

- Xin tướng công cứ hỏi, tất cả mọi việc trong vùng này tiểu nhân đều biết rõ.

- Vậy thì hay lắm, gần đây có các võ lâm nhân vật nào đi qua Vi Sơn hồ bằng thuyền không?

Tên tiểu nhị hơi nghĩ ngợi một chút liền đáp :

- Giang hồ bằng hữu qua lại trên Vi Sơn hồ rất nhiều, nhưng đi bằng thuyền chỉ có hai toán người, không biết tướng công có ý hỏi toán người nào?

Môn Nhân Kiệt ngạc nhiên :

- Hai toán cơ à?

- Đúng vậy, hai toán.

- Vậy thì cứ kể cả hai toán ấy.

- Xin báo minh bạch với tướng công, toán đầu tiên có tới hơn hai mươi người, họ đã đi về hướng tây, toán thứ hai chỉ có hai người, họ cũng đi mất rồi...

Không hiểu từ hướng nào có hai tiếng ho khan gằn giọng. Tên tiểu nhị giật mình im bặt, theo hướng tiếng ấy nhìn lại, hắn cúi đầu rút lui tức khắc. Môn Nhân Kiệt đã kịp nắm lấy vai hắn :

- Tiểu nhị!

Tên tiểu nhị tái mét mặt sợ hãi lắc đầu lia lịa :

- Tiểu nhân không biết, tướng công xin hãy tìm hỏi người khác.

Môn Nhân Kiệt chuyển mắt nhìn về hướng góc tửu điểm, cách y ba bàn có hai tên hán tử áo xám, một tên gầy cao, một tên tầm thước vừa phải đều có nét mặt hung hãn, vừa nhìn qua nhận ra liền chúng là nhân vật võ lâm. Môn Nhân Kiệt giương cặp lông mày :

- Tiểu nhị, ngươi sợ gì bọn ấy, mọi việc có ta lo cho, ngươi hãy nói cho ta biết hai người ấy đi đâu...

Tên tiểu nhị trắng nhợt mặt vừa cố vùng vẫy thoát tay y vừa lắc đầu lia lịa :

- Tướng công ôi, tiểu nhân... tiểu nhân đâu biết chuyện gì, tiểu nhân...

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Được rồi, ta sẽ đi hỏi người khác, ngươi đi đi.

Y buông mau tay, tên tiểu nhị mau chóng chạy mất. Môn Nhân Kiệt không thèm nhìn hai tên hán tử áo xám, y tự rót rượu uống như không hề xảy ra chuyện gì. Nhưng y vừa uống tới chung rượu thứ hai, đột nhiên hai tên hán tử đặt xuống bàn một ít bạc vụn, song song đứng dậy bước ra cửa. Môn Nhân Kiệt thầm mỉm cười bỏ chung rượu xuống, trả tiền lên bàn theo hai tên ấy bước ra, khi y vừa bước ra cửa đúng lúc hai tên hán tử quay đầu nhìn lại, cả hai thấy Môn Nhân Kiệt đi theo chúng, chúng biến sắc mặt phi hành chạy như bay về hướng đông.

Môn Nhân Kiệt cười thầm tăng tốc độ đuổi theo. Hai hán tử thấy y gia tăng tốc độ, chúng càng hoảng cứ cắm cúi phi hành. Một lúc lâu sau đã khá xa Vi Sơn hồ, tên hán tử đi đầu thình lình dừng lại xoay người. Môn Nhân Kiệt như không hề nhìn thấy, cứ thản nhiên vượt qua mặt hai hán tử ấy. Hán tử tầm thước không nhịn được nữa, hắn trừng hai mắt trầm giọng quát :

- Bằng hữu, ngươi đứng lại!

Môn Nhân Kiệt dừng chân, hai mắt y đảo lộn :

- Ngươi gọi ta? Có việc gì?

Hán tử tầm thước buông giọng lạnh lẽo :

- Ngươi đi theo hai chúng ta có ý định gì?

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Ngươi chắc hiểu rồi mới phải, ta hỏi ngươi, khi nãy ta đang hỏi chuyện tên tiểu nhị, vì sao ngươi không để cho hắn nói?

- Tại sao ta lại không để cho hắn nói? Ngươi có nghe ta không cho hắn nói ư?

Điều đó Môn Nhân Kiệt quả không hề nghe, y cười gằn :

- Thế sao ngươi lại ho khan ra hiệu?

- Ta muốn ho thì ho, việc gì đến ngươi?

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Người khác không hiểu sao, chứ riêng ta thì tiếng ho của ngươi khiến ta khó chịu lắm.

- Thế ngươi muốn làm gì ta?

- Chẳng làm gì cả, ngươi hãy cho ta biết Trác thần quân và Tôn Bất Tiếu đi đâu, hoặc là ngươi phải cho biết tại sao không để tên tiểu nhị nói? Nếu không ngươi đừng mong rời khỏi nơi đây.

Hán tử tầm thước buông tiếng cười lạnh :

- Ta không hiểu ngươi định nói gì. Hừ! Ta đã muốn đi ai ngăn cản được ta?

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Vậy ngươi cứ thử xem!

Hán tử tầm thước hừ một tiếng gọi đồng bạn :

- Lão Lưu. Đi! Ta không tin có ai có thể ngăn cản được chúng ta!

Vừa nói hắn vừa chuyển thân, nhưng vừa chuyển thân lại hắn đã giật mình sửng sốt. Không biết từ bao giờ Môn Nhân Kiệt đã khoanh tay đứng mỉm cười trước mặt hắn, y chỉ vào mặt hắn :

- Báo cho ngươi biết, ngươi còn dám cất nửa bước ta sẽ lấy mạng ngươi liền!

Hai hán tử biến sắc, tay đặt nhanh vào hông, Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Chớ vọng động, các ngươi chắc chắn chậm hơn ta, ta nói trước, hãy ngoan ngoãn trả lời các câu hỏi ta sẽ buông tha...

Y chưa nói hết câu, hán tử tầm thước đã đảo tay, soẹt một tiếng, một lưỡi chủy thủ đã nằm trong tay hắn, miệng hắn trầm thanh quát :

- Bằng hữu, tránh đường...

Môn Nhân Kiệt chận lời :

- Ngươi tới số rồi!

Tên hán tử tầm thước tựa như nổi cơn điên, một tay điểm tới đồng thời mũi nhọn sáng của lưỡi chủy thủ cấp tốc đâm vào ngực Môn Nhân Kiệt, chiêu thế vừa hiểm vừa độc. Rủi thay, mũi chủy thủ ấy mới đâm tới nửa đường, đột nhiên hắn đã rú lên ôm lấy cổ tay đảo người ngã xuống. Nhìn kỹ lại, thanh chủy thủ đã lọt vào trong tay Môn Nhân Kiệt.

Hai hán tử kinh hãi thất sắc, Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Sao? Với thủ pháp như thế mà dám động thủ với ta ư? Ta thành thật khuyên hai ngươi hãy trả lời ngoan ngoãn các câu hỏi của ta đây.

Hán tử tầm thước ngồi im không dám cử động còn hán tử cao gầy có phần do dự phân vân. Môn Nhân Kiệt bung mạnh lưỡi chủy thủ, nó cắm một tiếng phập lớn ngay dưới đầu chân hán tử tầm thước, y giương cặp lông mày :

- Muốn thoát thân hãy ngoan ngoãn, nếu không sẽ chết ở đây. Hai con đường, hãy chọn một, ta không nhẫn nại được nữa đâu!

Hai hán tử lấm lét đưa mắt nhìn nhau, đột nhiên tên hán tử cao gầy hỏi :

- Bằng hữu, tên tuổi người là gì?

Môn Nhân Kiệt gằn giọng :

- Các ngươi nhớ kỹ, là ta hỏi các ngươi chứ các ngươi không có quyền hỏi ta.

Tên cao gầy hơi ngần ngừ một chút rồi nói thật mau :

- Bằng hữu, cho ngươi biết hai ta là người của Phi Vân bảo ở Mộng Sơn...

Hắn định nói tên ấy ra là có thể đe dọa được đối phương. Nào ngờ Môn Nhân Kiệt không hề động dung, y vẫn lạnh lùng :

- Phi Vân bảo cũng được, Triều Thiên bảo cũng được, bất kể là ai, không trả lời câu ta hỏi chớ hòng thoát khỏi đây.

Hai tên hán tử lại biến sắc, hán tử cao gầy cười lạnh :

- Có lẽ bằng hữu không thuộc môn phái nào, nếu bằng hữu không nể nang Phi Vân bảo thì hai ta xin nói cho rõ, Trác thần quân đã vào Phi Vân bảo rồi.

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Tại sao Trác thần quân đến Phi Vân bảo?
Hán tử cao gầy :

- Điều ấy ngươi phải hỏi chính Thần quân.

- Ngươi tưởng ta không dám hỏi ư? Vì sao hai ngươi không để cho tên tiểu nhị trả lời ta?

Hán tử cao gầy :

- Đó là vì có lời dặn của Thần quân, còn như tại vì sao, cũng phải hỏi chính Thần quân mới biết.

Môn Nhân Kiệt :

- Hiện nay Thần quân còn ở Phi Vân bảo không?

Hán tử cao gầy chưa kịp đáp, hán tử tầm thước đã cướp lời :

- Không, Thần quân đi rồi, mới đi sáng hôm nay.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Sao mà tình cờ thế? Trác thần quân đi đâu?

Tên tầm thước :

- Không biết, ngươi cứ hỏi thăm dọc theo đường đi may ra sẽ có manh mối.

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Ta không tin có sự tình cờ trùng hợp, ta muốn vào chính Phi Vân bảo hỏi cho ra lẽ.

Hai hán tử biến sắc, tên tầm thước cười gằn :

- Ngươi muốn đi thì đi, không ai ngăn cản ngươi đâu.

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Ngươi đem Phi Vân bảo ra dọa ai thì được chứ không dọa nổi ta đâu.

Vừa nói, y vừa cất bước định đi. Đột nhiên có nhiều tiếng vó ngựa náo động, từ hướng Vi Sơn hồ có ba bóng ngựa phi như gió cuốn đến. Hai tên hán tử hớn hở ngay nét mặt. Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Có lẽ là người trong Phi Vân bảo các ngươi đã đến?

Vó ngựa cực mau, trong thoáng chớp đã lại gần khoảng trăm trượng, bấy giờ đã nhận ra rõ người ngồi trên ngựa, đi đầu là một con ngựa toàn thân lông đỏ như lửa hùng vĩ lạ thường, ngồi trên yên là một thiếu nữ cũng toàn thân áo đỏ uyển chuyển mềm mại. Sau lưng nàng là hai kỵ sĩ cưỡi hai con ngựa đen tuyền, trên yên cũng là hai cô nương mặc áo xanh, hai cô nương ấy nhan sắc tuy diễm tuyệt hơn người nhưng so với thiếu nữ đi đầu chẳng khác nào mặt trăng trên trời và mặt trăng dưới nước!

Ngựa đã tới gần, đột nhiên cả ba con ngựa đang phi mau bỗng thình lình đứng dựng lại cùng lúc như bị đóng đinh dưới đất. Thuật cỡi ngựa đã lên tới tuyệt điểm. Lúc ấy hai hán tử áo xám vội bước lên cúi lưng cung kính :

- Bái kiến cô nương!

Thiếu nữ áo đỏ trừng hai con mắt đẹp nhìn thần sắc hai hán tử, nàng nâng roi ngựa trong tay chỉ vào lưỡi chủy thủ cắm dưới đất quát hỏi :

- Đã xảy ra chuyện gì?

Hán tử tầm thước vội kể lại đầu đuôi câu chuyện. Nghe xong, cặp lông mày liễu của thiếu nữ nhăn tít nhìn chăm chú Môn Nhân Kiệt như có ý thăm dò rồi đôi môi anh đào bật ra âm thanh say đắm :

- Các hạ cao danh là gì?

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Tại hạ họ Môn, tên Nhân Kiệt.

Nữ nhân áo đỏ ngẩn mặt có phần kinh ngạc :

- Ta chưa hề nghe qua tên này...

Môn Nhân Kiệt vội đáp :

- Tại hạ chỉ là tên vô danh tiểu tốt mới vào cõi giang hồ...

- Mới vào cõi giang hồ đã dám động tới Phi Vân bảo, gan lớn các hạ đáng cho người bội phục...

Môn Nhân Kiệt cười nhỏ :

- Quá khen, tại hạ không ngờ Phi Vân bảo lại có những người cậy mạnh hiếp yếu không kể gì đến đạo lý.

Thiếu nữ áo đỏ trừng mắt :

- Các hạ ăn nói cẩn thận, Phi Vân bảo lúc nào cũng giữ đạo lý chứ chưa hề cậy mạnh hiếp yếu bao giờ, bất quá, đối với những kẻ tài mọn mà sớm ngông cuồng, chúng ta không thể bỏ qua.

- Thế thì cô nương ơi, thuộc hạ của cô nương vẫn còn ở đây, cô nương có thể hỏi lại chúng xem...

Cô nương áo xanh ngồi trên lưng ngựa bên tả đột nhiên quát lớn :

- Tên vô danh tiểu tốt này chẳng biết gì quy củ!

Môn Nhân Kiệt chuyển mắt về hướng ấy, cười hỏi :

- Phi Vân bảo cậy mạnh hiếp yếu không màng gì đến quy củ, tại sao tại hạ lại phải tuân theo quy củ?

Thiếu nữ bên tả hơi tái sắc :

- Các hạ có biết đang đối diện nói chuyện với ai đây không?

Y lắc đầu :

- Tại hạ không biết nhưng ít nhất tại hạ chỉ biết ai cũng đều là người như nhau!

Thiếu nữ áo xanh :

- Người với người vẫn khác nhau...

Nàng chỉ vào hai hán tử áo xám :

- Thí dụ như hai tên kia...

Môn Nhân Kiệt cướp lời :

- Hai tên ấy là người của Phi Vân bảo còn tại hạ thì không, hai tên ấy ăn cơm của Phi Vân bảo nên phải vâng lệnh, còn tại hạ không cần, như vậy đúng chứ, cô nương?

Thiếu nữ áo xanh á khẩu nhưng giận đến độ trắng nhợt khuôn mặt đẹp, nàng quét mạnh tay vụt roi ngựa đập xuống đầu. Môn Nhân Kiệt chau mày lùi lại nửa bước dễ dàng tránh khỏi đường roi vừa mau vừa chuẩn ấy. Thiếu nữ áo xanh cười gằn :

- Ngươi có bản lãnh vì sao không dám tiếp chiêu?

Môn Nhân Kiệt nheo mắt cười :

- Cô nương, tại hạ vốn là thân nam nhi ngang tàng không lẽ đi động thủ với nữ nhi?

Thiếu nữ áo xanh càng giận dữ, tay nàng lật ngược lại, roi ngựa cuốn ngược về quét tới lần thứ hai. Vừa lúc ấy, thiếu nữ áo đỏ giơ tay lên ngăn cản, nàng ngưng nhìn Môn Nhân Kiệt nghiêm giọng :

- Các hạ làm gì?

Môn Nhân Kiệt đùa bỡn :

- Cô nương ơi, tại hạ chỉ là một gã thư sinh lạc phách!

Thiếu nữ áo đỏ quát :

- Gan của các hạ lớn lắm, thân thủ xem ra không kém...

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Cái ấy cô nương quá khen!

- Ta chưa nói hết câu, nhưng các hạ rất dễ ghét!

Môn Nhân Kiệt chau mày :
- Cô nương khen quá lời mà chê cũng quá lời!

Thiếu nữ áo đỏ run lên vì giận nhưng chớp mắt nàng đã lấy lại được bình tĩnh, lạnh nhạt nói :

- Ta không có công phu đâu đấu khẩu với các hạ, các hạ hãy cho ta biết, các hạ tìm Trác thần quân làm gì?

- Cô nương, tại hạ là bằng hữu của Thần quân, trước sau chỉ sớm chậm một chút cùng rời Dương Châu...

- Ta hỏi các hạ tìm người làm gì?

- Cô nương, đó là việc của tại hạ...

Thiếu nữ trầm giọng :

- Nhưng ta cứ muốn hỏi các hạ và muốn các hạ trả lời.

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Cô nương, tại hạ từ chối không thể vâng lời!

Thiếu nữ áo đỏ đã quá giận ấp úng quát :

- Ngươi...

Đột nhiên nàng thu uy mãnh lại, tiếp nói :

- Nếu các hạ không trả lời ta chớ hòng ta cho biết Thần quân đang ở đâu!

Môn Nhân Kiệt đáp liền :

- Cái ấy tại hạ biết, người đang ở trong Phi Vân bảo!

- Các hạ chưa nghe nói sao, người đi rồi, mới sáng hôm nay!

- Cô nương, hai tên thuộc hạ kia có thể lừa dối cũng không sao, cô nương nỡ nào cũng lừa dối coi sao được?

Thiếu nữ đỏ gay mặt, khi nàng vừa giận vừa thẹn mặt hoa lại càng đẹp diễm lệ chết người, nàng trừng mắt phụng :

- Ai bảo ta lừa dối, đêm qua người vào bảo còn ta cũng vừa rời khỏi bảo đêm qua chưa quay về bảo làm sao biết người còn ở trong ấy hay không?

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Lời của hai tên thuộc hạ đây tại hạ thực không dám tin, theo ý tại hạ, tám chín phần mười Trác thần quân vẫn còn ở trong Phi Vân bảo, cô nương không tin cứ hỏi lại thuộc hạ!

Quả nhiên nàng xoay đầu lại nhìn tên hán tử tầm thước :

- Trác thần quân còn ở trong bảo chăng?

Hán tử tầm thước kính cẩn đáp :

- Bẩm cô nương, sáng sớm nay hai huynh đệ tiểu thuộc ra đi người vẫn còn ở trong ấy, nhưng nay...

Môn Nhân Kiệt cười :

- Như vậy không đúng như lời tại hạ sao?

Thiếu nữ áo đỏ nhướng mày :

- Còn thì còn, không còn thì không còn, việc gì ta phải lừa dối các hạ?

Hán tử tầm thước lại nói thêm :

- Bẩm cô nương, hai thuộc hạ vẫn chưa biết y thuộc môn phái nào...

Thiếu nữ áo đỏ quay đầu lại nhìn Môn Nhân Kiệt :

- Các hạ nghe rõ chứ, các hạ thuộc môn phái nào?

Môn Nhân Kiệt cười nhạt chưa kịp đáp, thiếu nữ nọ đã quát hỏi tiếp :

- Nói mau, các hạ ở môn phái nào, tìm Trác thần quân làm gì?

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Tại hạ vốn đang định nói nhưng nghe cô nương hỏi ngang như vậy, tại hạ lại không muốn nói nữa!

- Các hạ kiêu ngạo ngông cuồng thế ư?

- Điều ấy không dám, nhưng nếu cô nương là tại hạ, cô nương có ưng thuận nói dễ dàng thế không?

Thiếu nữ đỏ mặt lạnh lẽo buông câu :

- Các hạ thực không nói chứ?

- Tại hạ muốn biết cô nương có cách nào ngăn cản tại hạ vào bảo!

- Chẳng lẽ ta phải mời vào bảo nữa sao?

Môn Nhân Kiệt bỡn cợt :

- Cô nương nguyện ý mời tại hạ vào bảo chứ?... Cô nương có biết vì sao Trác thần quân lại rời bảo vội vàng đến thế không?

Thiếu nữ áo đỏ gật đầu :

- Cái ấy ta biết, nghe nói vì người muốn đuổi theo một chiếc thuyền, trên thuyền ấy có Văn Nhân đại hiệp, không biết có đúng thật thế không?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Đúng đó, cô nương, chính tại hạ cũng đang đuổi theo chiếc thuyền ấy, tại hạ hơi chậm bước so với Thần quân, do đó muốn gặp người.

- Các hạ là bằng hữu của Trác thần quân ư?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Có thể nói như thế.

- Có thể thôi ư?

- Vì tại hạ là bằng hữu của Văn Nhân đại hiệp.

Thiếu nữ a một tiếng :

- Thì ra các hạ là bằng hữu của Văn Nhân đại hiệp, chắc giao tình thâm trọng?

- Vâng, rất thâm trọng, sao cô nương?

- Không sao cả, ta chỉ thuận miệng thế thôi...

Thình lình nàng xoay câu chuyện :

- Nếu thế ngày vui lớn của Văn Nhân đại hiệp khi xưa nhất định các hạ cũng được mời chứ?

- Cái ấy tất nhiên.

Mặt thiếu nữ đỏ gay, nàng ngần ngại một lúc rồi mới hỏi :

- Các hạ có gặp vị phu nhân của Văn Nhân đại hiệp là mỹ nhân Mai Mộng Thu lần nào chưa?

Môn Nhân Kiệt buồn bã gật đầu :

- Gặp rồi, cô nương, đương nhiên là có gặp.

Thiếu nữ cắn môi hồng tựa hồ cố thu hết dũng khí mới hạ thấp giọng cực nhỏ như tự nói với mình :

- Phu nhân ấy phải chăng cực diễm lệ không?

- Vâng, rất diễm lệ, trên đời này khó có mỹ nhân đẹp hơn được phu nhân.

Thiếu nữ lẩm bẩm một câu khó hiểu :

- Hồng nhan bạc mệnh, được một vị phu quân là kỳ tài tuyệt thế tưởng là một đôi phu phụ hạnh phúc nhất thế gian nào ngờ...

Nàng bỏ lửng lắc đầu than :

- Thân phận nàng sau này, chắc là bi thảm?

Môn Nhân Kiệt khẽ gật đầu cố nén bi thương :

- Vâng, cô nương... nhị vị đó số phận đều quá bi thảm.

Thiếu nữ buột miệng kêu :

- Văn Nhân đại hiệp đã bị điên rồ, chứng bệnh ấy thực là không có thuốc nào chữa được ư?

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Điều ấy chưa rõ, có thể có, cũng có thể không...

- Thế còn kẻ mưu hại Văn Nhân đại hiệp đến này vẫn chưa tra cứu ra là ai ư?

- Chưa, đến nay vẫn chưa tra cứu ra là ai.

- Chẳng lẽ chẳng có một đầu mối nhỏ nào?

- Cũng có chút đầu mối, tiếc thay đã bịt mất cách đây không lâu.

Thiếu nữ a một tiếng :

- Là đầu mối gì vậy?

- Quý bảo chưa nhận được Võ Lâm thiếp của Trác thần quân? Mời đến giúp đánh ba tên hung thủ sao? Đó chính là đầu mối.

- Các hạ ám chỉ chưởng quỹ Nhiệm Khổng Phương của Dương Châu Đệ Nhất Lâu...

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy, chính là lão và hai nữ nhân nữa...

Đột nhiên thiếu nữ rùng mình trên yên ngựa buột miệng kêu lên :

- Tam thúc hạ thủ nặng tay quá, nếu biết sớm...

Môn Nhân Kiệt giật mình :

- Cô nương, người giết ba người Nhiệm Khổng Phương ở Lăng Quan chẳng lẽ là người của quý bảo?

Thiếu nữ gật đầu :

- Vâng, đó chính là tam thúc rất căm ghét kẻ ác của ta.

Môn Nhân Kiệt kinh ngạc :

- Cứ theo tại hạ biết, Lý bảo chủ lệnh tôn đâu có huynh có đệ nào.

- Cái đó các hạ chưa biết, hai năm trước gia gia ta kết nghĩa huynh đệ với tam thúc.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng, lắc đầu :

- Thì ra là thế, té ra vài năm ẩn cư tại hạ chưa biết nhiều chuyện võ lâm...

- Nhắc tới vị tam thúc này của ta có lẽ các hạ còn chưa biết, tam thúc họ Tần, tên Đắc Hải, võ lâm gọi người là Thiết Diện Cự Linh.

Môn Nhân Kiệt chau mày bật kêu :

- Thì ra là Tần đại hiệp khi xưa uy chấn khắp miền Tây Nam...

Nhắc đến họ Tần, đột nhiên y động tâm hỏi liền :

- Đối với Tần đại hiệp, tại hạ ngưỡng mộ đã lâu, chỉ hận chưa có duyên gặp gỡ...

Chương 23: Núi cao đột khởi

Thiếu nữ mỉm cười cắt lời :

- Chớ khách sáo, điều ấy có quan trọng gì, đợi chút nữa đến Phi Vân bảo, các hạ sẽ được gặp ngay thôi.

- Vâng, thưa cô nương, tên hiệu của Tần đại hiệp là Thiết Diện Cự Linh, tất người nhất định mười phần uy võ!

- Mắt sâu mày rậm, vừa cao vừa lớn, rất giống với Trương Phi, rất dễ sợ, tam thúc ghét kẻ ác như ghét kẻ thù, hạ thủ không hề lưu tình nhưng tâm địa người lại cực tốt và thẳng thắn.

- Như vậy tại hạ càng nên bái kiến.

Đột nhiên, cô nương áo xanh bên tả thúc giục :

- Cô nương, chúng ta phải về mau, nếu không lão Bảo chủ lại nóng ruột đấy!

Bỗng nhiên mặt thiếu nữ ửng đỏ :

- Ta muốn nói thế này, người hãy chịu khó cưỡi chung ngựa với Tiểu Lan, để nhường con ngựa cho...

Môn Nhân Kiệt vội vàng nói :

- Đa tạ cô nương, bất tất, tại hạ tự đi một mình được, chưa chắc hai chân tại hạ chạy chậm hơn ngựa đâu!

- Ba con ngựa của ta không phải loại ngựa bình thường.

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Cái đó tại hạ có nhận ra, một con Đại Hồng, hai con Ô Truy đều là loại thiên lý mã, bất quá, cô nương, khi ba vị về đến Phi Vân bảo cũng là lúc tại hạ đã có thể đến nơi, lỡ vạn nhất tại hạ chưa đến, cô nương sai người đi đón cũng đâu có muộn?

Thiếu nữ ngần ngừ một chút, rồi gật đầu :

- Được, các hạ kiêu ngạo thế ta cũng muốn thử thân pháp các hạ xem thâm hậu tới đâu.

Dứt lời nàng thúc chân vào hông ngựa, roi đảo xoay lên quất xuống, một tiếng hí như tiếng rồng ngâm, ba con ngựa cất cao mười hai vó cuốn lên một lớp bụi mù chạy như bay biến. Môn Nhân Kiệt lại mỉm cười với hai hán tử áo xám :

- Nhị vị, xin cho tại ha đi trước một bước!

Nói rồi, chuyển thân liền vọt lên trên không phi hành đi mất. Thân pháp cực mau của y khiến cả hai hán tử ngẩn người ra không nói được nửa lời. Từ Vi Sơn hồ chuyển qua Hàn Trang, Cước Trang mới đến Mông Sơn, con đường không phải là gần, bởi vậy đến khi mặt trời nghiêng hẳn về phía tây, ba thiếu nữ ngồi trên ba con thiên lý mã mới đến Mông Sơn.

Phi Vân bảo nằm dưới chân núi Mông Sơn, kiến trúc rộng lớn hùng vĩ và toàn được xây dựng bằng loại đá đen xạm, từ xa nhìn tới như một tảng núi đá đen kịt. Hai cánh cổng hùng vĩ cao lớn nằm dưới tấm biển treo ngang khắc ba chữ đại tự “Phi Vân Bảo”. Trước cổng có hai hàng tám tên đại hán ôm đao đứng nghiêm, tên nào thân thể cũng khôi ngô, thần thái uy mãnh rất dễ kinh người. Kẻ nào yếu gan đến đây chỉ cần nhìn thấy tám tên đại hán này đủ co đầu rút cổ quay lại rồi.

Trong thực tế Đông Tây lưỡng bảo và Nam Bắc tứ trại nổi danh võ lâm ngang bằng với tên tuổi các đại môn phái võ lâm hiện nay. Sáu nơi lưỡng bảo và tứ trại đều đầy rẫy cao thủ và được người võ lâm coi là tường đồng vách sắt, long đàm hổ huyệt. Đương nhiên điều đó không phải tự nhiên mà có, thí dụ như chỉ nội có cái Phi Vân bảo to lớn đen đúa này đủ đã nhiếp phục mọi người. Đồng thời với các cao thủ nhiều như mây, ai dám khinh thường vào vuốt râu hùm?

Thiếu nữ áo đỏ giục ngựa tiến vào cửa bảo, tám tên đại hán vội thu đao thi lễ. Thiếu nữ khẽ nâng nhẹ roi ngựa trong tay lên, chuyển đầu nhìn về sau, sau lưng nàng con đường trống vắng, có lẽ Môn Nhân Kiệt chưa kịp tới nơi. Thiếu nữ áo xanh bên tả “hừ” lạnh một tiếng :

- Thế mới biết tên tiểu tử ấy chỉ nói khoác lác!

Thiếu nữ áo đỏ hơi chau mày quay đầu lại, vừa lúc ấy một tên trung niên hán tử mày râu nhẵn nhụi vội vã từ trong bảo chạy ra, đến trước ngựa cung thân bẩm :

- Cô nương đã về!

Thiếu nữ khẽ “ừ” một tiếng trong miệng :

- Đợi chút nữa có người vào bảo gặp Trác thần quân, ngươi hãy lo chiếu cố cho y nhé!

Nói xong, không đợi trung niên hán tử ấy đáp, nàng vung roi giục ngựa tiến vào bảo. Trung niên hán tử vâng một tiếng cúi sát thân tiễn nàng, khi hắn vừa thẳng người lên ngẩng đầu đã nhìn thấy trên con đường ngoài cổng bảo bước tới, một người thân thể hùng tráng, mặc áo trắng, có lẽ Môn Nhân Kiệt đã tới, quả là mau không thể ngờ. Hán tử trung niên vội nghênh đón :

- Các hạ là...

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Họ Môn, chính là người được lệnh ái quý Bảo chủ vừa nói tới.

Hán tử trung niên biến sắc bật kêu lên một tiếng, mục quang chuyển động :

- Thì ra là các hạ, xin chờ đợi chốc lát để tại hạ vào thông báo một tiếng.

Hắn định chuyển thân, Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Sao? Còn phải thông báo nữa sao?

Hán tử vội đáp :

- Xin lỗi, đó là quy định của tệ bảo.

- Lý cô nương đã dặn còn chưa đủ sao?

Hán tử cười nhẹ :

- Đương gia là Bảo chủ, dưới Bảo chủ còn có Nhị bảo chủ và và Tam bảo chủ nữa!

- Thì ra như thế, vậy xin phiền nhờ các hạ!

Hán tử quay mặt chạy vào trong liền. Môn Nhân Kiệt đứng lại, y rỗi rãnh đưa mắt nhìn kỹ tòa Phi Vân bảo ấy. Thoáng chốc, hán tử trung niên vội vã chạy ra cung kính ôm quyền mỉm cười :

- Môn bằng hữu đến thật không đúng lúc, Trác thần quân đã rời khỏi bảo mất rồi!

Có lẽ hắn không thích cho y vào bảo. Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Trác thần quân ra đi lúc nào?

- Mới đi xong, chưa đến nửa giờ.

Môn Nhân Kiệt chau mày :

- Xem ra chỉ vì tại hạ chậm một bước...

Y nhìn sâu vào mắt hán tử nói tiếp :

- Sao Lý cô nương lại nói với tại hạ Thần quân vẫn còn ở trong quý bảo?

Hán tử trung niên mỉm cười :

- Cô nương chúng tôi ra đi từ tối hôm qua, vừa mới trở về, làm sao biết được?

- Tại hạ vừa gặp trên đường hai huynh đệ người trong bảo, họ nói...

Hán tử cắt lời :

- Lời của họ lấy gì làm tin? Vừa rồi chính ta tiễn Thần quân ra đi.

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Vậy thì có lẽ Trác thần quân đi thật rồi.

Đột nhiên y chuyển hỏi :

- Các hạ vừa vào trong là hỏi vị...

Hán tử cười tươi :

- Đây là việc nhỏ, ta không dám kinh động tới Lão bảo chủ, chỉ bẩm báo với Tam bảo chủ.

- Là vị Thiết Diện Cự Linh Tần đại hiệp?

Hán tử gật đầu :

- Chính thị.

- Tần đại hiệp vẫn ở trong bảo?

- Đương nhiên, Tam bảo chủ không có trong ấy thì ta bẩm báo với ai?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Phải lắm, xin phiền các hạ thông báo một lời nói có họ Môn muốn bái kiến Thiết Diện Cự Linh Tần đại hiệp.

- Các hạ có quen biết với Tam bảo chủ ư?

- Bái kiến cần gì quen biết? Cứ coi như tại hạ hâm mộ tiếng người tìm đến.

Hán tử trung niên lắc đầu :

- Xin lỗi các hạ, tính tình Tam bảo chủ rất kỳ quái...

- Không cho người không quen biết bái kiến ư?

- Các hạ nói đúng, chính như thế.

- Tính tình kỳ quái như thế thật ít ai có, nhưng thôi, cho phép tại hạ bái kiến Lý cô nương được chăng?

Ngờ đâu hán tử trung niên vẫn lắc đầu :

- Cô nương chúng ta cỡi ngựa đường xa mỏi mệt đã đi nghỉ rồi...

- Cô nương cũng không chịu tiếp tại hạ nữa?

- Các hạ lại nói đúng, chính như thế.

Môn Nhân Kiệt giương cao hai hàng mày cười mỉm :

- Các hạ, đó là lý lẽ của quý bảo từ khách khiến người không thể nhẫn nại được, xem ra chẳng phải vị Tam bảo chủ từ chối mà chính là do các nô tài như các hạ điêu ngoa!

Tên hán tử trung niên thu nụ cười ngay tức thì :

- Bằng hữu, nói năng nên cẩn thận một chút, các hạ nói ai là nô tài?

- Cứ theo tại hạ nghe biết, tất cả mọi ai gác cửa đều là nô tài!

Hán tử biến sắc :

- Có lẽ người đến đây gây chuyện, này họ Môn kia, người tìm lầm chỗ rồi đấy! Ngươi nghe lầm Phi Vân bảo là nơi dễ hoành hành ngang ngược...

- Chớ nói tới Phi Vân bảo, đến cả Trác phủ của Thất Tuyệt Thần Quân ở Dương Châu cũng phải tiếp ta như thượng khách, muốn đến là đến, muốn đi thì đi, ta nay có một lời, ngươi hãy nên vào thông báo cho ta, muốn gặp là tốt, không muốn cũng phải gặp, hôm nay họ Môn ta nhất định rồi, nếu không chớ trách ta xông vào không cần đạo lý võ lâm gì nữa...

Hán tử cười gằn :

- Họ Môn giỏi lắm, chỉ cần ngươi vượt qua được ta, sợ rằng...

- Vượt qua ngươi là chuyện dễ như trở bàn tay, bất quá ta niệm tình Phi Vân bảo thành danh đã lâu và cả tên tuổi của Lý bảo chủ mà thôi!

- Khỏi cần suy nghĩ gì nhiều, không vượt qua được ta đây, chớ hòng gặp bất cứ ai khác!

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Được, các hạ, người bức bách quá lắm, để ta xem thử tường đồng vách sắt của Phi Vân bảo có thật là long đàm hổ huyệt hay không!

Dứt lời, y khoanh tay bước thẳng vào. Môn Nhân Kiệt bước qua hắn, không thèm nhìn, tên hán tử quát một tiếng :

- Bằng hữu, quay lại!

Chưởng hắn đập ra nhanh như điện, năm ngón tay chụp vào huyệt Kiên Tĩnh của y. Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Các hạ, chớ dại như thế, tại hạ vốn định tránh chiêu các hạ, nhưng không cho các hạ biết bản lãnh e rằng lần sau các hạ chưa sáng mắt.

Vừa nói y vừa phản thủ, chỉ công gõ vào uyển mạch đối phương. Tên hán tử trung niên rú một tiếng kinh hoàng thối lui. Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Các hạ, ta chưa xuất hết công lực, lần sau các hạ chớ dại nữa.Hán tử trung niên biến sắc mặt, hắn ngoan cố phát chưởng đánh vào sau lưng y. Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Ngươi đúng là chưa thấy quan tài chưa đổ lệ!

Tay áo y phất mạnh về sau, bình một tiếng, hán tử trung niên lảo đảo.

Lúc này Môn Nhân Kiệt vẫn lưu tình nên nội phủ hán tử chưa bị thương nặng, hắn lảo đảo thân lui lại rồi ngã ngồi xuống đất. Hán tử trung niên đỏ ngầu hai mắt tung người lên. Vừa lúc, một tiếng quát trầm trọng hùng hồn vọng đến :

- Đủ rồi, các hạ, hãy đứng lại.

Hán tử vội thu thế, Môn Nhân Kiệt cũng dừng lại. Theo tiếng quát trầm trọng ấy một bóng đen cao lớn lướt thân tới nơi xuống trước mặt Môn Nhân Kiệt, thân pháp cực mau. Người ấy hiện ra, đó là một đại hán khôi vĩ mắt sâu mày rậm sắc da đen hắc chung quanh cằm để râu rậm. Uy mãnh của người ấy kinh người với hai ánh mắt sắc như đao rất giống Trương Phi y như lời miêu tả của tên chưởng quỹ Đệ Nhất Lâu. Nhìn qua đã biết đó là một người táo bạo, hung tàn, kiêu ngạo chắc chắn là Đệ tam Bảo chủ họ Tần của Phi Vân bảo. Môn Nhân Kiệt không đợi hắn mở lời, y liền giương mày cười :

- Chắc là Thiết Diện Cự Linh Tần tam bảo chủ?

Tần Đắc Hải lạnh lùng gật đầu :

- Đúng vậy, chính là Tần mỗ đây.

Môn Nhân Kiệt :

- Nghe nói Tần tam bảo chủ không tiếp khách?

Tần Đắc Hải lạnh lùng gật đầu :

- Đúng vậy, tính tình Tần mỗ quái lạ hơn người.

- Thế sao bây giờ Tần tam bảo chủ lại ra đây?

Tần Đắc Hải cười lạnh :

- Các hạ biểu lộ uy phong trước cổng Phi Vân bảo, đả thương người của tệ bảo, kiêu ngạo ngang tàng. Tần mỗ há không ra sao được...

- Nói vậy, Tần tam bảo chủ không phải ra đây đón khách?

- Ngươi hiểu rõ vậy là tốt.

- Thế thì lạ thật, tại ha chưa hề phạm lỗi với Phi Vân bảo, chẳng cừu oán gì với Tần tam bảo chủ và cũng không đắc tội với bất cứ ai trong bảo, vì sao Tần tam bảo chủ đối với tại hạ như thế? Thực khiến tại hạ khó hiểu...

- Ngươi không hiểu rõ còn ta hiểu rõ, ngươi muốn biết ta sẽ nói cho mà biết...

- Tam bảo chủ, tại hạ rửa tai xin nghe.

Tần Đắc Hải cười gằn :

- Chỉ vì người tự tìm đến Trác phủ rồi cùng lúc Văn Nhân đại hiệp bị bắt cóc, thêm đúng lúc Trác phủ bị hỏa tai!

Môn Nhân Kiệt ngẩn người :

- Tam bảo chủ, các hạ nói vậy là có ý gì?

- Điều đó ngươi cứ hỏi chính ngươi thì biết!

- Tại hạ muốn biết nên mới xin thỉnh giáo Tam bảo chủ.

- Họ Môn kia, nếu muốn người không biết trừ phi đừng tự làm, ngươi đừng giả vờ không biết!

Môn Nhân Kiệt biến sắc nhưng rồi bình tĩnh rất mau :

- Tại hạ hiểu rồi, đó là do ai nói?

Tần Đắc Hải lạnh lùng đáp :

- Ta, Tần mỗ nói và các người trong Phi Vân bảo.

Môn Nhân Kiệt nhướng mày :

- Đó là do các ngươi bịa đặt, ngậm máu phun người!

- Bịa đặt, ngậm máu phun người ư? Ta hỏi ngươi, tại sao Văn Nhân đại hiệp không bị bắt cóc vào lúc khác lại bị bắt vào đúng lúc người đến Trác phủ, tại sao Trác phủ không bị hỏa thiêu vào lúc nào khác lại bị hỏa thiêu ngay lúc ngươi tìm đến?

Môn Nhân Kiệt cắt lời :

- Xem ra đấu khẩu với người cũng vô ích. Trác thần quân đang còn ở trong Phi Vân bảo, ngươi có thể hỏi Thần quân xem Môn Nhân Kiệt là hạng người nào!

- Tần mỗ đã hỏi rồi, Thần quân nói ngươi là một tên bí ẩn không rõ lai lịch.

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Điều ấy tại hạ có thể thừa nhận, người không nói với các hạ...

Tần Đắc Hải cắt lời :

- Nói với ta cái quái gì. Thần quân vốn đã nghi hoặc ngươi ngay từ đầu, chỉ vì thủ pháp ngươi quá cao nên người không kịp phòng bị mà thôi

- Điều đó chính Thần quân nói ư?

Tần Đắc Hải gật đầu :

- Đương nhiên, khi Thần quân đến Phi Vân bảo nói về lai lịch của ngươi, đại bộ phận người trong bảo đều xác quyết người chính là cùng bọn với tên Trại Hoa Đà.

- Thế thì xin cho tại hạ gặp Trác thần quân, tại hạ muốn trước mặt...

Tần Đắc Hải lắc đầu :

- Hiện nay Thần quân chưa yên ổn và rất mệt mỏi, không muốn gặp bất cứ ai.

- Nhưng chuyện này tại hạ phải hỏi cho ra lẽ.

Tần Đắc Hải lạnh lẽo lắc đầu :

- Bất tất, sự thực đã chứng minh và tất cả đều hiểu rất rõ ngươi chỉ là một tên hoa ngôn xảo ngữ, dù ngươi có nói gì đi nữa cũng chẳng động tâm ai cả.

Môn Nhân Kiệt lắc đầu cười :

- Tại hạ không tin đó là ý kiến của Trác thần quân. Thất Tuyệt Thần Quân cũng chẳng phải là người dễ tin lời kẻ khác nói nhảm, vả chăng nếu người thật có ý kiến ấy hãy để ta vào gặp Thần quân.

- Nói thật cho ngươi biết, nửa giờ trước đây, Thần quân đã gửi Võ Lâm thiếp cho giang hồ xin võ lâm đồng đạo cùng hợp lực đối phó với ngươi!

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Thật có thế ư? Phi Vân bảo cao nhân nhiều như mây tụ, vì sao Thần quân không minh bạch suất lãnh cao thủ Phi Vân bảo đối phó với tại hạ?

- Thần quân liên tiếp gặp nạn, nay không muốn động thủ ác đấu với ai, người cũng rõ võ học của ngươi cực cao. Phi Vân bảo không phải là đối thủ của ngươi...

Đột nhiên Môn Nhân Kiệt ngửa đầu cười lớn :
- Quý bảo đánh giá tại hạ quá cao, một tên vô danh tiểu tốt như Môn Nhân Kiệt mà được Phi Vân bảo nổi tiếng giang hồ không dám nhận là đối thủ, thực sự vinh hạnh cho tại hạ... Tam bảo chủ, các vị tưởng tại hạ không biết vì sao các hạ đối xử với tại hạ như thế này đây sao?

- Ngươi biết cái gì?... Ngươi biết cũng được nhưng rồi sẽ chớ oán người khác, phàm đã đối địch với Thất Tuyệt Thần Quân và Cầm Kiếm thư sinh là đã đối địch với hết võ lâm thiên hạ rồi!

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Tại hạ không tin như vậy chỉ vì tại hạ là người hay xen vào chuyện người và quyết truy ra hung thủ, thực ra ngươi chẳng biết gì về quan hệ giữa tại hạ và Văn Nhân đại hiệp đó thôi.

Tần Đắc Hải biến sắc mặt :

- Họ Môn kia, ý ngươi muốn nói gì thế?

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Muốn nói gì ư? Đúng như ngươi vừa nói, muốn người không biết trừ phi mình đừng làm, việc tự mình làm, tự mình phải hiểu rõ, người lai vãng với Hồ Văn Hổ ở Dương Châu Đệ Nhất Lâu rồi giết ba người Nhiệm Khổng Phương để diệt khẩu, việc đó đủ minh bạch hành vi của ngươi rồi!

Sắc mặt Tần Đắc Hải biến đổi liên tiếp :

- Họ Môn, ngươi hãy nói rõ hơn chút nữa!

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Được! Bọn Hồ Văn Hổ và Nhiệm Khổng Phương mưu hại Văn Nhân đại hiệp, sau đó ngươi giết Hồ Văn Hổ và Nhiệm Khổng Phương diệt khẩu, ngươi minh bạch chưa?

Tần Đắc Hải đỏ ngầu hai mắt ngửa đầu cười :

- Minh bạch rồi! Họ Môn kia, ta minh bạch rồi, ta minh bạch ngươi là tên bịa đặt ngậm máu phun người!

Môn Nhân Kiệt cười gằn :

- Nếu như Trác thần quân biết chuyện này, tại hạ e rằng...

Đột nhiên có một giọng nói ngân nga vang ra từ trong Phi Vân bảo :

- Môn đại hiệp, Trác mỗ đã có mặt xin rửa tai lắng nghe lâu rồi!

Môn Nhân Kiệt giật mình im miệng, vừa lúc ấy từ trong bảo Thất Tuyệt Thần Quân Trác Không Quân chậm rãi bước ra, sau lưng là Tôn Bất Tiếu, lại có một hán tử áo trắng mặt rất gian trá. So với lúc còn ở trong Trác phủ, bây giờ sắc mặt Trác thần quân trắng nhợt, hai mắt đỏ ngầu. Thần quân vừa bước đến, Tần Đắc Hải lập tức hòa hoãn thái độ cung tay làm lễ :

- Việc gì Thần quân ra đây?

Trác Không Quân cười nhạt :

- Không sao, nếu ta không vận động cho quen làm sao nói tới chuyện cứu Văn Nhân đại hiệp thoát khỏi tay gian tặc, để tại hạ tiếp đãi Môn đại hiệp, mời Tam bảo chủ lui lại.

Tần Đắc Hải vâng một tiếng lui về một bên. Môn Nhân Kiệt cũng cung tay thi lễ, chưa kịp mở lời, Trác Không Quần đã lạnh lùng nói trước :

- Môn đại hiệp, các lời các hạ nói, Trác mỗ vừa nghe rõ, xin Môn đại hiệp hãy nói cho minh bạch hơn, chúng ta đều là trượng phu thân dài vai rộng, đại trượng phu dám làm dám chịu, cao nhân như Môn đại hiệp lẽ nào vu hãm cho người?

Xem thần sắc của Trác Không Quần rất mệt mỏi như vì trải qua quá nhiều gian khổ, thần trí đã mơ hồ không phân trắng đen nữa rồi. Môn Nhân Kiệt cố nén nghi hoặc, mỉm cười :

- Thần quân, tại hạ không dám nói chuyện nào khác, chỉ xin nói tới chuyện có liên quan đến Tần tam bảo chủ...

Đột nhiên Tần Đắc Hải gào to :

- Họ Môn kia, ngươi có chứng cớ gì chứng minh Tần mỗ có lai vãng với Hồ Văn Hổ.

Môn Nhân Kiệt lạnh lùng :

- Đó chính là do thủ hạ Hồ Văn Hổ tự miệng cho ta biết.

Tần Đắc Hải gật đầu :

- Hay lắm, ngươi hãy đem tên ấy đến đây để Tần mỗ với hắn...

Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Tam bảo chủ, e rằng các hạ biết sẵn rồi, tên đó đã bị người giết diệt khẩu.

Tần Đắc Hải biến sắc đang định nói gì đó nhưng Trác Không Quần đã vẫy tay ngăn lại, chú mục vào Môn Nhân Kiệt :

- Môn đại hiệp, thủ đoạn vu hãm người khác như vậy xét ra chẳng có gì cao minh, khỏi cần nói nhiều nữa, hôm nay Môn đại hiệp tìm đến Phi Vân bảo gặp ta, ta coi Môn đại hiệp như bạn, như khách, mời đại hiệp vào bảo, nhưng Trác mỗ xin nói thật, bây giờ tất cả võ lâm thiên hạ đều coi đại hiệp là thù địch, xin tùy đại hiệp quyết định!

Câu nói ấy thốt ra từ miệng Thất Tuyệt Thần Quân Trác Không Quần khiến Môn Nhân Kiệt chau mày, Trác Không Quần dứt lời không đợi Môn Nhân Kiệt đáp, Thần quân xua tay :

- Môn đại hiệp, không cần nhiều lời, xin một chút ta mời Môn đại hiệp vào trong bảo, lấy lễ thượng khách tiếp đại hiệp.

Môn Nhân Kiệt chau mày miễn cưỡng mỉm cười :

- Thần quân, bây giờ tại hạ không còn ý muốn vào bảo nữa, xin được cáo từ. Bất quá trước khi chia tay, Thần quân có nguyện nghe một lời của tại hạ không?

- Mời Môn đại hiệp cứ nói!

- Sự việc tất nhiên sẽ có ngày rõ trắng đen, tại hạ tuyệt không có gì sợ đối mặt với thiên hạ võ lâm, nhưng vì Thần quân, tại hạ khẩn cầu Thần quân mau thu hồi Võ Lâm thiếp, nếu không e rằng sau này Thần quân sẽ phải tự hối hận...

Trác Không Quần cắt lời :

- Đa tạ Môn đại hiệp, Trác mỗ tự biết mình nên làm gì.

- Nếu vậy Môn Nhân Kiệt không dám nói thêm, xin cáo từ.

Dứt lời y cung tay chuyển thân bỏ đi. Trác Không Quần và các người khác lập tức quay vào trong bảo. Môn Nhân Kiệt không kể cho Trác Không Quần nghe về mấy xác chết trong trận hỏa hoạn ở Trác phủ, không phải y sợ gì Trác Không Quần nhưng y biết Trác Không Quần đang trong tình trạng hoảng loạn không muốn khiến hắn lo lắng thêm nữa. Đồng thời, y cũng không muốn bị hiểu lầm sâu thêm.

* * * * *

Trời đã vào đêm, vạn vật im ngủ vắng lặng. Đêm vốn đã u tịch, giữa núi rừng càng thêm hoang vắng. Một mảnh trăng lưỡi liềm treo trên trời xanh chiếu ánh sáng mờ nhạt lạnh lùng. Phi Vân bảo nằm dưới chân núi Mông Sơn như một con quái vật lớn.

Trong Phi Vân bảo lúc ấy có hai điểm sáng, ngoài ra chỉ là bóng đêm tối đen. Đột nhiên có một âm thanh kỳ dị từ lưng chừng núi Mông Sơn vọng tới phá tan bầu không khí tĩnh mịch, chớp mắt thanh âm ấy vọng tới chung quanh nghe rất chói tai. Âm thanh ấy nửa giống như tiếng khóc, nửa giống đêm khuya khoắt nên nghe như tiếng ma quỷ khóc gào khiến người lạnh cả tóc gáy.

Cùng với tiếng lạ lùng quái dị ấy, có một bóng trắng lay động không nhận ra rõ là người hay là thú. Âm thanh quái dị ấy vừa dứt, trong Phi Vân bảo bắn vọt ra hai bóng nhân ảnh mau như hai con chim ưng bay lướt lên lưng chừng sườn núi nơi phát ra âm thanh.

Trong thoáng chốc hai nhân ảnh ấy đã lên tới sườn núi, đồng thời hạ thân xuống một tảng đá lớn, đó là hai trung niên hán tử mặc áo xám, trước mặt hai bóng áo xám ấy trên một bãi cỏ còn có một bóng trắng lay động, âm thanh quái dị phát từ đó.

Nhưng thật là quái lạ, khi hai bóng xám còn ở giữa đường còn nghe tiếng quái dị vọng tới nhưng khi đến gần [tiếng quái] dị ấy cũng biến mất. Sự biến mất ấy cực kỳ mau, cực đột ngột chẳng khác nào ma quỷ.

Cả hai hán tử áo xám cùng ngẩn người nhìn bãi cỏ trống trải vắng lặng, hốt nhiên hán tử ngồi bên trái cười nói :

- Cô cô ơi, chuyện nhỏ này có gì đáng sợ, cháu cho rằng đó chỉ là con mèo rừng...

Hán tử áo xám bên hữu trừng mắt quát :

- Im đi, cháu có thấy mèo rừng trắng bao giờ không?

Hán tử kia cười hòa giải :

- Không là mèo rừng thì là loại hồ ly, hồ ly có màu trắng chứ, thôi chúng ta về thôi.

- Không, tất cả muông thú quanh vùng Mông Sơn này bị giết sạch cả rồi, làm gì còn hồ ly?

Vừa dứt câu, hán tử hắng giọng hừ một tiếng đưa mắt quét ngang lớn giọng nói to :

- Vị bằng hữu nào giả ma giả quỷ như thế? Nên nhớ đây vẫn còn trong phạm vi thế lực của Phi Vân bảo, muốn an toàn hãy cút đi cho mau, còn không phải ra đây cho ta gặp mặt.

Núi vẫn hoang vu tịch mịch nào có tiếng hồi âm? Hán tử bên tả dường như rùng mình vì lạnh :

- Ma quỷ thật! Thôi chúng ta về đi, đứng đây trơ mắt làm quái gì?

Dứt lời tự động chuyển thân đi về hướng chân núi. Hán tử bên hữu đành miễn cưỡng phi thân theo. Cả hai phi hành về gần Phi Vân bảo. Quái lạ, âm thanh kỳ dị lại cất lên the thé từ hướng sườn núi và lại có bóng trắng lay động trên đó. Hai hán tử chửi lẩm bẩm :

- Con mẹ nó! Đồ chết bầm!

Vừa lúc đó có giọng trầm đục cất lên :

- Đứng im lại đó!

Hai hán tử run bật lên đứng bất im bất động. Tiếng trầm đục vừa dứt hai nhân ảnh một cao lớn một thấp lùn bắn vọt lên không chạy như bay biến lên phía sau sườn núi. Thân pháp xem ra cao hơn hẳn hai hán tử trước.

Quả nhiên, cái bóng trắng lay động vừa rồi lại biến mất. Hai nhân ảnh cũng rơi thân xuống khối đá lớn, đó là Tần Đắc Hải và một hán tử thấp lùn mắc áo trắng. Khi cả hai vừa đặt người ngồi xuống tảng đá, thần trí chưa kịp ổn định lại bị một phen chấn động mạnh đến ngẩn người.

Trên bãi cỏ trước mặt có một người ngồi, là một người mặc áo toàn trắng và là một thư sinh, quái dị thay đó chính là Cầm Kiếm thư sinh Văn Nhân Mỹ vốn đã bị Trại Hoa Đà bắt cóc. Văn Nhân Mỹ cất tiếng gào thét như khóc nửa như cười chợt ngưng bặt, hai mắt long lên dễ sợ nhìn Tần Đắc Hải và hán tử thấp lùn nọ, đột nhiên Văn Nhân Mỹ buột miệng :

- Bọn quỷ vô thường này ở đâu đến...

Tần Đắc Hải và hán tử nọ giật mình. Tần Đắc Hải lên tiếng trước :

- Ngươi... ngươi là Văn Nhân đại hiệp...

Văn Nhân Mỹ lắc đầu cười ngây dại :

- Văn Nhân đại hiệp là cái quái gì? Ta là Văn quỷ đại hiệp ta là thần do Ngọc Hoàng đại đế sai xuống, ta cóc sợ hai thằng quỷ chúng bay...

Tần Đắc Hải nghiêm mặt quát lớn :

- Văn Nhân đại hiệp!

Văn Nhân Mỹ đảo mắt không cười nữa :

- Ngươi gọi ai Văn Nhân đại hiệp?

Tần Đắc Hải hỏi lại :

- Người không phải là Văn Nhân đại hiệp ư?

Văn Nhân Mỹ nghiêng đầu suy nghĩ một chút :

- Ta là Văn Nhân đại hiệp? Ta là Văn Nhân...

Gã gật mạnh đầu nói tiếp :

- Phải rồi. Ta là Văn Nhân đại hiệp, ta là Văn Nhân Mỹ...

Tần Đắc Hải :

- Văn Nhân đại hiệp chẳng phải đã bị Trại Hoa Đà bắt cóc đi rồi ư?

- Trại Hoa Đà! Ai là Trại Hoa Đà? Hừ... hừ... ta nhớ ra rồi, phải chăng tên Trại Hoa Đà là người chữa bệnh cho ta?

Tần Đắc Hải gật đầu liên tiếp :

- Phải rồi, đúng, chính là lão ấy, chính là lão ấy.

Chương 24: Nguyên nhân hé lộ

Văn Nhân Mỹ hừ một tiếng :

- Lão mà bắt cóc nổi ta ư? Có đến mười người như lão cũng không bắt được ta, ta muốn đi đâu thì đi, đến đuổi theo ta lão đuổi cũng không kịp.

Tần Đắc Hải hớn hở nét mặt :

- Thì ra Văn Nhân đại hiệp đã thoát nạn, thực là đáng vui mừng. Văn Nhân đại hiệp đang đêm đến nơi Mông Sơn này...

Văn Nhân Mỹ trừng mắt :

- Ai bảo đây là núi, đây chỉ là một tảng đá, ta đang hóng mát ở đây...

Tần Đắc Hải vội đáp :

- Vâng, vâng, Văn Nhân đại hiệp nói rất đúng, đây không phải là núi, chỉ là một tảng đá. Văn Nhân đại hiệp, Phi Vân bảo đang ở dưới tảng đá này, bây giờ đang đêm sương lạnh, mời Văn Nhân đại hiệp về...

Văn Nhân Mỹ đưa tay chỉ xuống chân núi :

- Ngươi bảo cái khối đen đen kia là Phi Vân bảo đó ư?

Tần Đắc Hải gật đầu đáp gọn lỏn “vâng”.

Văn Nhân Mỹ lắc đầu :

- Ta không đi, nơi ấy toàn là quỷ dữ muốn hại ta...

Tần Đắc Hải biến sắc rồi lại mỉm cười nói :

- Xin Văn Nhân đại hiệp yên tâm, có hai chúng tôi bảo vệ...

- Hai ngươi bảo vệ? Hai ngươi là ai?

- Văn Nhân đại hiệp không nhận ra chúng tôi ư? Hai chúng tôi là bằng hữu rất thân của Trác thần quân, ta tên là Tần Đắc Hải, còn vị này tên Đồ Nhất Phi, đều là...

Hai mắt Văn Nhân Mỹ long lên :

- Tên ngươi là gì?

- Văn Nhân đại hiệp, tại hạ là Tần Đắc Hải.

- Ngươi chính là Tần Đắc Hải à...

- Vâng, vâng, Văn Nhân đại hiệp, tại hạ là Tần Đắc Hải.

Đột nhiên Văn Nhân Mỹ đứng bật dậy trừng hai mắt bước vài bước sợ hãi chỉ vào mặt Tần Đắc Hải :

- Ngươi, ngươi... là Tần Đắc Hải đã sai con nha đầu Tiểu Thanh mang rượu độc vào hại ta...

Mặt Tần Đắc Hải biến sắc, hắn sắp động thủ. Tên hán tử thấp lùn Đồ Nhất Phi lập tức vươn tay ngăn lại, mỉm cười :

- Văn Nhân đại hiệp lầm rồi, hai chúng ta là bằng hữu rất thân của Trác thần quân, sao lại hại đại hiệp được? Chúng ta đâu phải là người mang rượu vào cho đại hiệp? Đến đây, để chúng ta xin hộ vệ đại hiệp quay về Phi Vân bảo nghỉ ngơi.

Vừa nói hắn vừa đưa mắt ra hiệu cho Tần Đắc Hải, hai tên song song tiến đến bãi cỏ bắt Văn Nhân Mỹ. Dù cho Văn Nhân Mỹ là người bình thường cũng khó thoát khỏi hai tay cao thủ là Tần Đắc Hải và Đồ Nhất Phi. Hai tên đưa mắt ra hiệu cho nhau, cả hai bắn thân chớp nhoáng tới. Với thân thủ hai tên này hợp lực bắt Văn Nhân Mỹ là kẻ nửa điên nửa tỉnh mất gần hết công lực xét ra chẳng có gì khó khăn, thế nhưng sự thực lại khác hẳn chỉ vì đang giữa đêm đen và rừng bên sườn núi rất rậm dày, Văn Nhân Mỹ chớp nhoáng biến mất trong lớp cây chằng chịt. Tình hình này muốn tìm bắt Văn Nhân Mỹ đã trở thành khó lắm rồi. Tần Đắc Hải nóng nảy nói :

- Đồ huynh, chúng ta quyết phải bắt cho được gã chớ để gã tẩu thoát. Gã đã biết rõ mọi việc, chúng ta không thể để gã sống nữa. Vào rừng đi!

Tên Đồ Nhất Phi gật đầu, cả hai chạy vào khu rừng rậm đen kịt. Rất lâu hai tên lại vọt thân ra khỏi khu rừng kinh ngạc nhìn nhau. Tiếng Tần Đắc Hải lại kinh dị :

- Quái lạ, sao chẳng tìm thấy gã động tĩnh ở đâu cả, chẳng lẽ gã chạy đi mất rồi...

Đồ Nhất Phi hậm hực :

- Không thể có chuyện ấy, nhất định gã còn ẩn nấp đâu đó trong khu rừng này...

Hắn sáng mắt tiếp lời :

- Ta có cách này chắc chắn bắt được hắn.

Tần Đắc Hải vội hỏi :

- Cách nào? Đồ huynh nói mau.

Đồ Nhất Phi cười gian ác :

- Chỉ cần một mồi lửa còn sợ gì gã không ló mặt ra?

Tần Đắc Hải vỗ tay cười to :

- Đúng, tuyệt hay, thằng điên cũng sợ lửa chứ...

Thình lình hắn lại ủ dột :

- Đồ huynh, huynh có nhớ rằng cách ấy sẽ kinh động tới lão Bảo chủ không?

- Sợ quái gì? Cứ nói với lão có kẻ định trốn trong rừng, lão có biết đấy là ai? Vả chăng bây giờ chúng ta còn sợ gì lão nữa?

Tần Đắc Hải hơi nhếch mép gian trá, gật đầu :

- Nói phải lắm, chúng ta phóng hỏa đi!

Vừa nói, Tần Đắc Hải vừa lấy mồi lửa trong túi, hắn cúi xuống đánh mồi vào một mặt đá. Lửa soẹt lên, hắn đang định ấn mồi lửa vào một đám cỏ khô bỗng nhiên không biết từ đâu có luồng gió lạ lùng thổi quét tới dập tắt mồi lửa.

Tần Đắc Hải không có thì giờ để ý, hắn cúi xuống đánh lửa lần thứ hai. Lần này cũng ngay lúc lửa vừa xẹt lên luồng gió quái lạ lại thổi đến dập tắt lửa.

Tần Đắc Hải vẫn không để ý, hắn rủa thầm một tiếng, lại tiếp tục đánh lửa. Ngọn gió lại thổi quét tới dập tắt lửa. Ba lần liên tiếp khiến Tần Đắc Hải buộc phải lưu ý, mặt hắn biến đổi sắc, hắn hiểu rất rõ ba lần gió đều thổi đúng lúc dập lửa không phải là chuyện tình cờ. Hắn liếc mắt về phía Đồ Nhất Phi gằn giọng :

- Ta không tin gió ở đây không cho ta đốt lửa!

Xoẹt một tiếng, hắn đánh mạnh mồi lửa vào mặt đá rồi chuẩn bị quăng vào đống cỏ khô. Lần này vẫn có luồng gió lạ lùng thổi tới, Đồ Nhất Phi kịp thời cất giọng lạnh lẽo :

- Thì ra có cao nhân ở đây, thảo nào, bằng hữu, hãy xuất đầu lộ diện đi!

Thân hình hắn cùng lúc với tiếng nói vọt lẹ vào rừng. Trong rừng vọng ra tức thì một tiếng rú nhỏ rồi im bặt. Tần Đắc Hải nghe rất rõ ràng đó là tiếng rú của Đồ Nhất Phi, họ Tần kinh dị đứng bật dậy lớn tiếng hỏi :

- Đồ huynh, làm sao thế?

Tên họ Đồ kia như cây kim lọt xuống nước mất tăm, có lẽ hắn đã gặp tai nạn gì rồi! Với tên tuổi của Chức Thủ Nhân Đồ nổi tiếng giang hồ đã lâu thế mà mới xuất thủ đã bị đối phương khuất phục hoặc giết chết cũng nên, tất nhiên ai đó ẩn thân trong rừng phải là nhân vật có thân thủ phi thường.

Tần Đắc Hải run lên, hắn động thân định trốn chạy, nhưng thân hình hắn vừa mới động, đột nhiên đã nghe âm thanh lạnh như băng từ trong rừng vọng ra chấn động cả màng nhĩ :

- Sao? Ngươi không quản gì tới bằng hữu ư?

Âm thanh khá quen thuộc như đã nghe trong ngày, Tần Đắc Hải cả kinh, đầu cước tăng thêm lực nhún vọt tung thân trốn chạy. Nào ngờ, hắn chậm một bước, một bóng trắng từ trong rừng mau hơn vọt thân ra chận ngay trước đầu hắn. Tần Đắc Hải cơ hồ mất hết dũng khí, hắn vội vàng xuất chưởng ngưng tụ công lực đáng vào giữa ngực bóng trắng. Chợt nghe cười nhẹ :

- Tần tam bảo chủ, ngươi còn kém nhiều lắm!

Bình một tiếng chấn động, thân hình to lớn của Tần Đắc Hải dội văng ra xa. Ngay lập tức bóng trắng rơi xuống trước mặt hán. Đó nghiễm nhiên là Môn Nhân Kiệt.

Tần Đắc Hải cố hít một hơi chân khí mở trừng hai con mắt hung ác kinh dị thất sắc :

- Họ Môn kia, ngươi... ngươi... là...

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Là cái gì nào? Vừa rồi ta ẩn thân trong rừng đã nghe tất cả, ngươi còn muốn nói gì nữa? Quả là lòng dạ ác độc, thủ pháp gian xảo, đến một phế nhân mà ngươi cũng không tha...

Tần Đắc Hải tái mặt :

- Ngươi đã ẩn thân sẵn trong rừng?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Đương nhiên, nếu không Văn Nhân đại hiệp đâu có vô cớ chạy vào rừng?

- Nói vậy Văn Nhân Mỹ là do ngươi dẫn đến?

- Đúng vậy, ngươi hiểu ra thì đã muộn rồi!

- Họ Môn, Văn Nhân Mỹ đâu rồi?

- Ta đã điểm huyệt đạo và đã có bằng hữu ta trong rừng săn sóc cho đại hiệp.

- Tại sao ngươi bắt được Văn Nhân Mỹ?...

- Điều ấy đâu có gì lạ, sáng nay ở trước cổng Phi Vân bảo, không phải ngươi vu hãm ta là cùng bọn với Trại Hoa Đà đấy sao? Đã là cùng bọn, ta mượn Văn Nhân đại hiệp tới đây có gì là khó?

- Ngươi làm gì Đồ Nhất Phi rồi?

Môn Nhân Kiệt lắc đầu :

- Ta chẳng làm gì hắn cả, chỉ điểm huyệt hắn thôi...

Vừa đối đáp, Tần Đắc Hải vừa lui thân ra xa hơn trượng, câu nói Môn Nhân Kiệt chưa kịp dứt, hắn đã vội chuyển thân định tẩu thoát vào trong rừng.

Nào ngờ, hắn vẫn chậm hơn Môn Nhân Kiệt, chợt nghe sau lưng gió cuốn tới, năm ngón tay như năm móc câu chụp vào vai trái hắn, trong lúc hồn phi phách tán thân hình hắn run bắn lên, thình lình hắn quay ngược thân phát ra một chưởng. Tiếc thay, hữu chưởng hắn vừa phát mắt hắn bỗng hoa lên, bóng trắng chuyển động, hắn chợt thấy cổ tay đau nhói như sắp gãy, tay hắn đã bị Môn Nhân Kiệt nắm giữ. Tiếp theo đó máu huyết hắn đảo lộn, ngực đau như xé, hắn bật ra tiếng rên. Lúc ấy Môn Nhân Kiệt cất tiếng :

- Tam bảo chủ, nếu chống cự lại ta, ngươi khó có hy vọng sống sót, nếu muốn toàn mạng hãy thành thật trả lời câu hỏi của ta...

Sắc mặt Tần Đắc Hải xám xanh cúi cúi gằm mặt xuống đất. Bên tai có tiếng Môn Nhân Kiệt hỏi :

- Hãy cho ta biết, chủ ý mưu hại Văn Nhân đại hiệp là ai?

Tần Đắc Hải vẫn im lặng, Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Ngươi thích thưởng thức đau khổ lần nữa ư?

Tần Đắc Hải run bắn lên cúi đầu đáp :

- Họ Môn, Tần mỗ nhận thua người, đó là chủ ý của Nhiệm Khổng Phương.

- Giỏi thật, ngươi định đổ tội cho người chết chứ gì? Tần Đắc Hải, ngươi không lừa được ta đâu, nếu Nhiệm Khổng Phương là người đưa ra chủ trương ấy sao ngươi lại dám giết lão?

- Ta không cần lừa ngươi, người hại Văn Nhân Mỹ là Hồ Văn Hổ nhưng đưa ra chủ ý ấy lại là Nhiệm Khổng Phương, lão lợi dụng Tiểu Thanh. Sau khi xong việc lão sai tình nhân cải nam trang đưa Tiểu Thanh đi.

- Cứ theo ta biết, căn bản Văn Nhân đại hiệp không biết Hồ Văn Hổ là ai...

- Văn Nhân Mỹ không biết lão nhưng lão biết Văn Nhân Mỹ, như vậy là đủ rồi!

- Vì sao lão muốn hại Văn Nhân đại hiệp? Phải có nguyên do nào đó chứ?

Tần Đắc Hải lắc đầu :

- Điều đó ta không biết, cứ tìm lão mà hỏi.

- Ngươi theo Đồ Nhất Phi, vì sao lại phải nghe lệnh Hồ Văn Hổ?- Lão là đại ca lớn nhất của chúng ta, ta không nghe lệnh lão thì nghe ai?

- Thế còn lão Nhiệm Khổng Phương?

- Lão họ Nhiệm là nhị đại ca, đương nhiên phải nghe lệnh đệ nhất đại ca!

- Trong Phi Vân bảo, Đồ Nhất Phi là Đệ nhị Bảo chủ, còn ngươi chỉ là Đệ tam Bảo chủ, thế sao hai ngươi tung hoành bạo ngược bá đạo ngang tàng được? Chẳng lẽ lão Bảo chủ Lý Thương Như cũng nghe lời các ngươi...

Tần Đắc Hải gật đầu :

- Số mạng Lý Thương Như nằm trong tay chúng ta, lão không dám không nghe chúng ta.

Môn Nhân Kiệt a một tiếng :

- Ngươi dùng biện pháp gì khống chế lão?

- Ta buộc lão ăn một loại độc dược chậm phát triển, cứ cách ba ngày lão phải xin thuốc uống mới tránh khỏi đau đớn.

- Thảo nào, loại độc dược ấy không có thuốc giải sao?

- Đương nhiên là có nhưng phải là loại thuốc giải đặc biệt.

- Các ngươi quả là ác độc, thuốc giải ở đâu?

- Trong thân Đồ Nhất Phi!

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Được rồi, chút nữa ta sẽ lấy... các ngươi uy hiếp Lý Thương Như là có dụng tâm gì?

- Đương nhiên huynh đệ ta có ý độc chiếm võ lâm xưng bá thiên hạ. Phi Vân bảo là nơi hiểm yếu, chiếm được nó sau này sẽ biến thành căn cứ địa.

- Dã tâm ác độc, hãy cho ta biết, lão Hồ Văn Hổ hiện đang ở đâu?

Tần Đắc Hải rùng mình không đáp. Môn Nhân Kiệt cả cười :

- Sao? Lại muốn ta dùng sức sao?

Tần Đắc Hải ngẩng đầu lên :

- Ngươi muốn ta bán đứng đại ca của ta?

- Ngươi chẳng thèm ngó gì đến Đồ Nhất Phi, hà tất phải lo lắng cho lão? Vả chăng, nay ngươi không thể tự ý quyết định được nữa, hãy nói cho mau!

Tần Đắc Hải run bần bật, hắn cúi gục đầu xuống nghiến răng đáp :

- Thôi được, họ Môn, vì ngươi quá lợi hại, lão đại ca ở tại Độc Sơn hồ!

- Ta từ Vi Sơn hồ đến đây, còn lão lại ẩn thân ở Độc Sơn hồ, nếu biết vậy ta đã không cần phí sức tìm đến đây làm gì... Tần Đắc Hải, ngươi vốn biết Độc Sơn hồ là một vùng quá mông mênh rộng lớn.

Đột nhiên Tần Đắc Hải ngẩng bật đầu gào to :

- Họ Môn kia, ta chìu ý ngươi đây, trong Độc Sơn hồ có một nhà ngư nhân lấy thuyền làm nhà ở, ngươi cứ đến đó mà tìm!

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Được, hôm nay ta không giết ngươi, nhưng nếu ngươi lừa dối ta, sau dù ngươi có chạy đến góc bể chân trời ta cũng không tha. Câu cuối cùng ta hỏi, sao các ngươi hỏa thiêu Trác phủ?

Tần Đắc Hải giật mình lập tức đáp :

- Họ Môn, ngươi lầm rồi, hỏa thiêu Trác phủ chẳng có liên quan gì đến huynh đệ chúng ta.

- Thật thế ư?

- Họ Môn, Tần mỗ đã thừa nhận tất cả mọi việc, cần gì phải chối chuyện này.

- Vậy, ai đã làm chuyện ấy?

Tần Đắc Hải lắc đầu :

- Không biết, ngươi hỏi ta câu ấy, ta biết hỏi ai bây giờ?

Môn Nhân Kiệt mỉm cười :

- Thôi được, ngươi hãy cút đi đi!

Vừa nói y vừa buông nắm tay. Tần Đắc Hải vẫn còn nghi hoặc :

- Họ Môn, ngươi không có ý gì...

- Môn Nhân Kiệt xưa nay nói một là một, lời nói nặng như non, ngươi hãy đi đi.

Tần Đắc Hải mừng rỡ vội đề vận chân khí định vọt thân đi, đột nhiên hắn biến sắc nhìn Môn Nhân Kiệt ảm đạm :

- Họ Môn, ngươi... ngươi... ngươi...

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Ngươi hung ác đã nhiều, ta phế bỏ công lực của ngươi để tránh hậu họa cho muôn dân đó thôi.

Thần sắc Tần Đắc Hải biến thành dễ sợ, hắn gào to :

- Họ Môn, nhưng ngươi đã nói...

- Ta chỉ nói không giết ngươi, rõ ràng ta không giết ngươi.

Tần Đắc Hải ảm đạm nhìn Môn Nhân Kiệt một lúc rồi nghiến răng :

- Họ Môn, ta ghi nhớ mối hận này.

Dứt lời, hắn chuyển thân từ từ bước xuống chân núi, đầu hắn cúi gục, cái thân thể to lớn của hắn bây giờ xác xơ như mất hồn. Môn Nhân Kiệt mỉm cười quay lại vào trong cánh rừng, ngay lúc ấy, tên Chức Thủ Nhân Đồ - Đồ Nhất Phi cũng lảo đảo sắc mặt trắng bạch chạy ra. Bấy giờ có một bóng xanh không biết từ phương hướng nào vọt thân đến, thân pháp hắn mau như ngôi sao xẹt, tức thì có hai tiếng rú thê thảm cất lên, Tần Đắc Hải, Đồ Nhất Phi song song ngã xuống đất. Sọ của hai tên ma đầu ấy vỡ nát máu thịt lẫn lộn chết rất thê thảm.

Hình như Môn Nhân Kiệt không dự liệu được điều ấy, khi nhìn thấy cảnh trạng ấy, y ngẩn người kinh ngạc. Bên cạnh hai xác chết của Tần Đắc Hải và Đồ Nhất Phi đã xuất hiện thêm một người chính là Thất Tuyệt Thần Quân Trác Không Quần nhưng đêm nay không thấy có Tôn Bất Tiếu. Môn Nhân Kiệt vội cung tay thi lễ :

- Thì ra là Trác thần quân...

Sắc mặt Trác Không Quần trắng bạch, hai mắt ẩn hiện những tia máu, nét mặt không biểu lỗ chút tình cảm nào chận lời :

- Đa tạ Môn đại hiệp đã phá nghi án của Văn Nhân nhị đệ, sau này Trác mỗ ta phải báo đền, xin Môn đại hiệp hãy giao trả Văn Nhân nhị đệ cho Trác mỗ.Môn Nhân Kiệt vội đáp :

- Trác thần quân chớ nói thế, Môn Nhân Kiệt chỉ vì báo đáp ân huệ của Văn Nhân đại hiệp nên buộc phải ra tay, đâu dám nhận hai tiếng “đa tạ”? Còn vị Văn Nhân đại hiệp kia...

Y ho khan hai tiếng nói tiếp :

- Không dám lừa dối Thần quân, đó chỉ là Môn Nhân Kiệt lợi dụng màn đêm đen tối không nhìn rõ mà lừa hai tên ma đầu nọ và dẫn dụ buộc chúng phải nói ra âm mưu của chúng.

Trác Không Quần lộ vẻ nghi ngờ, a lên một tiếng :

- Thật ư? Môn đại hiệp?

- Nếu Thần quân không tin, xin cứ vào rừng khắc biết...

- Bất tất, quả là Môn đại hiệp giỏi thuật dịch dung hóa trang...

- Thần quân quá khen, vừa rồi tại hạ có nói, tại hạ chỉ lợi dụng đêm tối, nếu là ban ngày tất bị người khám phá ra rồi!

- Môn đại hiệp quá khiêm nhường, nếu thế, Trác mỗ còn phải tiếp tục đuổi theo người bắt cóc Văn Nhân nhị đệ, xin cáo từ.

Dứt lời, Trác Không Quần chỉ hơi nghiêng mình rồi bắn thân lên cao phi hành đi mất.

Môn Nhân Kiệt định gọi lại nhưng rồi đổi ý, y cũng tự phi thân nhắm hướng Phi Vân bảo, y cố ý hiển lộ thân ảnh nên vừa lọt vào trong Phi Vân bảo đã nghe có tiếng quát :

- Đang đêm kẻ nào dám vào Phi Vân bảo?...

Không để đối phương nói xong, Môn Nhân Kiệt tự động cất cao giọng đáp :

- Phiền các hạ thông báo một tiếng là có tên thư sinh lạc phách Môn Nhân Kiệt xin được cầu kiến Lý lão bảo chủ!

Thanh âm của y cực lớn chấn động cả bầu không khí ban đêm tĩnh mịch. Y vừa dứt lời trong một góc tối có tiếng quát :

- Hay lắm, họ Môn kia, lại là ngươi, ngươi dám đột nhập Phi Vân bảo quả là lớn gan lắm đó!

Nhân ảnh chuyển động, trước mặt Môn Nhân Kiệt hiện ra một người chính là tên hán tử áo trắng gặp buổi sáng trước trong Phi Vân bảo, thần sắc hắn lạnh lẽo, nhìn y chằm chằm. Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Các hạ xin chớ cậy thế hiếp người, ban ngày và ban đêm khác nhau, Tần Đắc Hải và Đồ Nhất Phi đã bỏ xác trên sườn núi, các hạ hãy mau đi thu xác về!

Hán tử áo trắng ấy biến sắc :

- Ta không thể tin có chuyện ấy.

- Tại hạ chẳng bảo các hạ hãy đi thu xác về đấy ư?

Tên hán tử ấy gào lên :

- Hay lắm, họ Môn kia, ngươi dám giết nhị vị Bảo chủ, ta sẽ xả thân với ngươi!

Hắn hung hãn tung thân đến, đột nhiên có tiếng quát thánh thót :

- Dừng tay!

Mùi hương nồng nàn xông tới, bóng hồng như tiên trên trời hạ giáng, thiếu nữ áo đỏ với nét mặt lạnh như sương giá hiện ra giữa hai người. Tên hán tử áo trắng không dám động đậy, thu vội thế lại, kính cẩn cúi đầu :

- Bẩm cô nương, y đã giết Nhị bảo chủ và Tam bảo chủ...

Thiếu nữ lạnh lẽo buông tiếng :

- Ta nghe thấy rồi, ta sẽ có cách buộc y phải chịu hình phạt!

Hán tử áo trắng không dám nói nửa câu, chỉ căm hờn đưa mắt nhìn Môn Nhân Kiệt. Thiếu nữ lạnh lẽo quay về hướng họ Môn :

- Lời các hạ vừa nói là đúng chứ?

Môn Nhân Kiệt gật đầu :

- Đúng vậy, cô nương!

Hai mắt thiếu nữ long lên :

- Nhị vị ấy có oán thù gì với các hạ mà các hạ giết họ?

Môn Nhân Kiệt cười nhạt :

- Hai tên đó chẳng có oán thù gì với tại hạ nhưng có chút oán thù với cô nương, và nguyên nhân chúng bị giết vì chúng đã uy hiếp lệnh tôn âm mưu chiếm đoạt Phi Vân bảo...

Thiếu nữ quát lớn :

- Các hạ nói năng cẩn thận, đã giết người còn dám...

- Hình như cô nương còn chưa biết gì cả, nếu cô nương không tin xin cứ về hỏi lại lệnh tôn!

Thiếu nữ chưa kịp nói gì, đột nhiên trong một góc tối có tiếng than nhỏ :

- Hồng nhi, vị Môn đại hiệp ấy nói không sai, đúng là có chuyện ấy.

Theo âm thanh ấy một lão nhân áo gấm từ từ bước tới, hai lông mày lão để rũ dài, ánh mắt sáng kinh người. Thiếu nữ gọi nhỏ một tiếng :

- Gia gia, sao gia gia lại ra đây...

Đột nhiên tên hán tử áo trắng vội vã lướt thân định bỏ trốn. Môn Nhân Kiệt cười to :

- Ta đã nhận ra ngươi rồi, ngươi định trốn đi đâu?

Chỉ phong y điểm tới, hán tử áo trắng rú một tiếng nhỏ, thân hình lay chuyển, binh một tiếng, ngã xuống bất động. Sau khi khống chế tên hán tử ấy, Môn Nhân Kiệt quay lại lão nhân áo gấm thi lễ :

- Lý lão bảo chủ, Môn Nhân Kiệt bận việc hệ trọng không thể ở lâu, thuốc giải độc đây, xin lão Bảo chủ uống mau để trừ độc trong thân.

Y đẩy nhẹ tay, một ánh đen bay thẳng vào người lão nhân, đồng thời thân y đã bốc lên cao phi thân ra ngoài. Sau lưng y có tiếng kêu thánh thót :

- Môn đại hiệp, xin hãy khoan.

Môn Nhân Kiệt nghe rất rõ nhưng y không quay đầu và cũng không trả lời, vì y biết quay lại sẽ chuốc vào thân nhiều điều phiền phức, chi bằng cứ giả như không nghe có lẽ còn hay hơn.

* * * * *

Từ Mông Sơn đến Độc Sơn hồ với thân pháp cao tuyệt của Môn Nhân Kiệt chưa hết hai canh y đã nhìn thấy trước mắt những ánh đèn le lói trên sông Vận Hà chảy qua Độc Sơn hồ. Đêm yên cảnh vắng, Môn Nhân Kiệt thi triển thân pháp thượng thừa phi hành thẳng Độc Sơn hồ mới dừng chân. Đứng ở bờ hồ Độc Sơn hồ vắng lặng, nhìn ánh sáng đèn phản chiếu dưới lớp sóng nước Độc Sơn hồ, y khẽ chau mày. Độc Sơn hồ là nơi con sông Vận Hà chảy qua nên thuyền bè qua lại cũng nhiều, trong số thuyền bè ấy biết cái nào là thuyền của Hồ Văn Hổ? Môn Nhân Kiệt cố sức quan sát hơn mười coi thuyền qua lại hồi lâu mới phát hiện giữa hồ có một thuyền câu nho nhỏ.

Môn Nhân Kiệt còn nhớ như in căn dặn của Tần Đắc Hải về một con thuyền như nhà của một ngư dân. Thuyền buông câu giữa hồ, đương nhiên là phải có người trên ấy, rất có khả năng đó là thuyền của Hồ Văn Hổ. Tên họ Hồ vừa linh hoạt vừa xảo trá, lão cho thuyền đứng giữa lòng hồ, chỉ cần có bất cứ thuyền nào khác đến gần, lão phát hiện ra liền. Đồng thời, thuyền đậu giữa hồ, nếu trên hồ vắng lặng không có thuyền nào, lão có thể rất an tâm thưởng thức thi vị trên đời, rất khó tiếp cận lão, dĩ nhiên đã khó tiếp cận lão còn nói gì đến chuyện xâm phạm lão được?

Thế nhưng hiện nay kế hoạch của lão xem ra có phần thất sách vì trên hồ đang có hơn mười con thuyền qua lại, bất cứ thuyền nào cũng có thể đến gần lão, chỉ cần người có đủ công lực là có thể phi thân mượn mấy con thuyền qua lại ấy đến gần thuyền câu của lão.

Môn Nhân Kiệt áp dụng cách ấy, y phi thân lên một con thuyền, chưa kịp phóng sang thuyền khác, y phát hiện có một xác chết nằm trong khoang con thuyền câu nhỏ giữa hồ. Kinh dị thay, đó là xác chết mất đầu, máu vẫn còn tuôn như suối và mùi tanh xông lên nồng nặc. Hiển nhiên Môn Nhân Kiệt đã đến chậm một bước, Hồ Văn Hổ đã bị người khác hạ thủ giết chết. Người hạ thủ là ai? Đột nhiên Môn Nhân Kiệt phát hiện trong tay Hồ Văn Hổ có nắm một mảnh giấy trắng. Y]phi thân chớp nhoáng sang thuyền câu ấy cúi mình lấy mảnh giấy trong tay xác chết Hồ Văn Hổ, đọc qua một lượt y đã rõ ai là người giết chết Hồ Văn Hổ. Trên mảnh giấy có dòng chữ cuồng thảo như rồng bay phụng múa:

“Giết kẻ thù không dám mượn tay người khác nên xin tạm đi trước một bước lấy thủ cấp kẻ thù. Xin báo cho Môn đại hiệp biết”.

Quả nhiên không cần ký tên Môn Nhân Kiệt cũng nhận ra chính Thất Tuyệt Thần Quân Trác Không Quần chứ không ai khác, vả chăng bất cứ ai cũng không có bản lãnh giết chết Hồ Văn Hổ một cách lặng lẽ mau chóng đến thế. Chỉ vì chậm một bước lão hung thủ chính đã bị người ta giết mất. Nhưng xét cho cùng, Trác Không Quần là bạn chí thân của Văn Nhân Mỹ, hắn giết Hồ Văn Hổ hay Môn Nhân Kiệt giết cũng đâu có gì khác?

Bất luận ai giết, tên hung thủ chính nếu đã chết, coi như mọi sự đã kết liễu. Môn Nhân Kiệt cong năm ngón tay vò tờ giấy lại. Đột nhiên như sực nhớ ra chuyện gì, y lại vuốt tờ giấy thẳng ra nhìn tự dạng không chớp mắt.

Nhân vì Môn Nhân Kiệt vừa phát hiện ra tự dạng của dòng chữ ấy cực kỳ quen thuộc như đã có nhìn qua rồi, hình như y đã nhìn thấy tự dạng này ở đâu...

Thình lình, y nhớ lại, thì ra tự dạng ấy cùng với tự dạng khi y còn ở khách phòng Trác phủ được tên hắc y bịt mặt bắn vào phòng.

Môn Nhân Kiệt chau mày, chau mày thật lâu... Thình lình y lắc đầu cười gượng, làm sao có thể như thế? Trác Không Quần là người thế nào? Thất Tuyệt Thần Quân và Cầm Kiếm thư sinh có giao tình như huynh đệ, Trác Không Quần tuyệt đối không thể là người bịt mặt trong đêm hôm ấy, huống hồ, thân hình Trác Không Quần có phần cao lớn còn tên bịt mắt ấy lại có thân hình tầm thước vừa phải.

Vả chăng, y không nên có ý nghĩ thất lễ với một vị đỉnh thiên lập địa kỳ hào như Thất Tuyệt Thần Quân, y buông tay cho viên giấy bị vo rơi xuống Độc Sơn hồ. Sau đó, Môn Nhân Kiệt phi thân theo cách cũ trở lại bờ hồ.

Đến nay chỉ còn một việc duy nhất là tìm ra tên bắt cóc Văn Nhân Mỹ và tên thủ phạm hỏa thiêu Trác phủ giết chết Văn Nhân phu nhân Mai Mộng Thu rửa hận, tay áo y phất mạnh phi thân đi.

Thân ảnh Môn Nhân Kiệt vừa mới khuất dạng, hai cánh cửa sổ trong khoang một con thuyền vĩ đại có hai cột buồm lớn đậu trên Độc Sơn hồ nhẹ mở ra, từ trong ấy thò ra một đầu người. Người ấy nhìn theo hướng Môn Nhân Kiệt mất dạng, rồi tự lẩm bẩm nói một mình :

- Chủ nhân vẫn xứng đáng là chủ nhân, cao minh khiến người thán phục...

Đầu người ấy thu vào, cánh cửa sổ đóng lại. Tiếp đó trong khoang lại có tiếng nói :

- Bẩm chủ nhân, tiểu tử ấy đã bỏ đi rồi!

Một thanh âm trầm trầm lạnh lẽo nói :

- Tai ta vẫn còn thính hơn cả ngươi!

Âm thanh đầu tiên vội đáp :

- Vâng, vâng, thưa chủ nhân phu nhân...

Tiếng cười hăng hắc tiếp theo :

- Từ nay người có thể yên tâm được rồi đó!

Tiếng trầm trầm hừ lạnh :

- Yên tâm, chỉ có bọn ngu ngốc các ngươi mới cho rằng từ nay có thể yên tâm...

Thanh âm ban đầu :

- Thuộc hạ ngu muội, ý tứ của phu nhân là...

- Chưa trừ khử được tiểu tử ấy, ta chưa thể yên tâm.

- Vậy xin chủ nhân theo kiến nghị của thuộc hạ...

Thanh âm trầm trầm :

- Được, ngươi cứ theo kế sách ấy mà làm.

Không nghe lời đáp lại nữa.

Chương 25: Người chết sống lại

Sau một lúc im lặng mới nghe âm thanh thứ nhất nói :

- Xin tha thuộc hạ bạo miệng, theo theo thuộc hạ tên họ Mai ấy không đáng lo.

Thanh âm trầm trầm hỏi lại :

- Hãy nói lý do của ngươi?

- Cứ theo tình hình trước mắt, bất cứ lúc nào chủ nhân muốn cũng có thể lấy tính mạng của y được!

- Tuy nói thế cũng đúng, nhưng tự ta rất khó có thể thể hạ thủ.

- Xin chủ nhân cứ hạ lệnh, chúng thuộc hạ nguyện...

- Không dễ vậy đâu, nếu dễ như thế ta còn gì sợ nữa? Ngươi không thấy sao, đã nhiều ngày nay ta vẫn chưa tìm hiểu được lai lịch của y?

- Chẳng phải y đã tự nói...

- Đó là y nói, điều ấy chỉ lừa gạt được trẻ con ba tuổi!

- Thế chủ nhân cho rằng y là...

Thanh âm trầm trầm :

- Ta thấy y có điểm giống... nhưng đâu có thể thế được? Đã lâu rồi, không thể là y được, tuyệt đối không thể, tuyệt không...

- Chủ nhân muốn nói...

Thanh âm trầm trầm dường như không muốn nói rõ, giọng trở nên lạnh lẽo :

- Không có gì!

- Vâng, thuộc hạ không dám hỏi, xin chủ nhân chỉ thị...

- Tuy Văn Nhân Mỹ coi như đã bị trừ khử, nhưng tâm huyết của ta mấy chục năm nay cũng coi như uổng phí, bây giờ ta chẳng còn cần gì ngoài mưu đồ bá nghiệp và phải truy cho ra tung tích Trại Hoa Đà xem lão vì lý do gì mà bắt cóc người?

- Còn Trác thần quân?

- Trác thần quân chỉ vì cứu Văn Nhân Mỹ, còn ta muốn biết vì sao Văn Nhân Mỹ bị bắt cóc, đó là hai chuyện không liên can... Ta giao cho ngươi làm chuyện này được chăng?

- Bẩm chủ nhân, xin tuân lệnh, thuộc hạ đợi đã lâu.

* * * * *

Đó là một tiểu trấn không biết tên gọi là gì. Tuy trấn ấy không lớn nhưng lại không phải ở nơi hẻo lánh nên các khách thương qua lại vẫn đông. Vì vậy, tiểu trấn cũng có nhiều khách điếm. Đó là một khách điếm treo bảng viết hai chữ “Đông Vân”. Cái Đông Vân khách điếm ấy ngoài một tòa nhà chính đằng sau còn có hai dãy phòng. Dãy thứ nhất đa số thuê trọ là các khách buôn từ bốn phương tứ hướng. Dãy thứ hai chỉ có một gia đình duy nhất ở. Gia đình ấy khá lạ lùng gồm một cô nương đẹp như hoa đào hoa lý, một vị thiếu niên áo đen anh tuấn, một vị ra dáng văn sĩ rất lanh lợi thông minh, hai đại hán áo tía và bốn hán tử áo xám vừa đến tiểu trấn này liền bao tiền cả dãy phòng thứ hai ở sân sau. Họ đến đây trên một cỗ xe ngựa, chung quanh rủ màn kín mít vì nghe nói bên trong có một bệnh nhân rất kỵ gió, khi vào khách điếm quả thực bốn hán tử áo xám có khiêng một người được quấn kín mít trong chăn nệm.

Họ cho biết đó là bệnh nhân bị bệnh truyền nhiễm rất nặng dễ lây cho người khác, do đó ra lệnh cho các tiểu nhị bất cứ mang vật dụng gì đến cũng chỉ mang đến trước cửa mà thôi, sau đó sẽ có người nhà họ tự mang vào. Cũng vì vậy, gia đình ấy chẳng phiền nhiễu gì nhiều cho khách điếm, vả chăng họ trả tiền bao dãy phòng hết sức đầy đủ, theo lý buôn bán, với các điều kiện ấy, chẳng những chỉ bệnh nhân mà dù có ác thú ở cũng được chủ nhân khách điếm nghênh đón.

Có lẽ ai cũng sợ bị lây bệnh nên chẳng ai mong muốn đến gần dãy thứ hai sau khách điếm nữa và cũng có lẽ sợ lây bệnh cho người khác, gia đình ấy rất ít khi ra ngoài. Bấy giờ chính là giờ ngọ, khách điếm theo lệ thường đem cơm đến, hai tên tiểu nhị, một tên bưng trà, một tên bưng cơm tiến đến trước cửa dãy nhà.

Cơm đựng trong một cái thùng gỗ lớn, chứng tỏ gia đình ấy toàn là người ăn nhiều! Kỳ thực cũng chẳng có gì lạ vì họ có tới tám đại nam tử, ai mà không ăn nhiều? Hai tên tiểu nhị đặt mọi thực phẩm xuống, một tên cao giọng gọi :

- Thưa các khách quan, cơm đã có rồi!

Không nghe có tiếng hồi đáp, chỉ nghe tiếng chân, rồi hai hán tử áo xám bước ra. Hai tiểu nhị vội nghiêng thân cười :

- Chào khách quan, đã tới giờ cơm.

Hai hán tử áo xám gật đầu không nói năng gì, cúi xuống đỡ lấy cơm nước, đột nhiên hán tử bên tả hơi lộ vẻ nghi ngờ vì vừa nhìn thoáng ngoài sân có một bóng người lạ, không nhìn thấy mặt người ấy vì hắn đã đi khuất, chỉ nhận ra đó là một người mặc áo xanh hơi mập thấp. Hai hán tử đưa mắt nhìn nhau vẫn không nói, chúng cúi xuống khiêng cơm vào. Nơi hậu viện này rất thanh u nhã đạm, ngoài bốn gian phòng, ở giữa còn có một sảnh đường nho nhỏ, hai tên hán tử ấy mang cơm nước vào trong sảnh đường. Bấy giờ tại cửa sảnh đường đang đứng một văn sĩ áo trắng khoanh tay sau lưng. Y vừa nhìn thấy hai hán tử đi tới liền thuận miệng :

- Cơm đưa tới đây ư. Hôm nay sao có vẻ hơi muộn?

Hai hán tử áo xám vội cung thân, một tên bên tả thưa :

- Bẩm Tổng tòa, thuộc hạ quên không hỏi.

Văn sĩ áo trắng ấy gật đầu :

- Bày cơm nước ra rồi đi mời thiếu chủ và cô nương!

Hán tử bên tả dạ nhưng không động thân :

- Bẩm Tổng tòa, thuộc hạ có việc muốn bẩm báo.

- Việc gì? Nói mau!

- Bẩm Tổng tòa, vừa rồi thuộc hạ có nhìn thấy một người đi vào phòng phía đông.

Tên văn sĩ ấy có vẻ lưu ý hỏi liền :

- Người như thế nào?

- Hình như y biết có chúng thuộc hạ nhìn nên vội quay lưng đi mất...

Văn sĩ áo trắng a một tiếng, nhướng mày lên hỏi :

- Y hình dạng ra sao?

- Y mặc một áo xanh, thấp thấp, tròn tròn, mặt rất gian trá... chắc chắn là nhân vật võ lâm!

Văn sĩ áo trắng gật đầu :

- Được! Bày cơm ra rồi mời thiếu chủ và cô nương!

Hai hán tử vội mang cơm vào sảnh đường. Vừa lúc ấy ở gian phòng phía tây mở rộng cửa, cô nương xinh đẹp nhưng sắc diện lạnh lùng bước ra cùng với thiếu niên áo đen anh tuấn. Văn sĩ áo trắng vội bước tới nghênh đón, y cung thân mỉm cười :

- Thiếu chủ, đại cô nương, cơm đã mang tới, chính đang định cho mời nhị vị.

Thiếu niên áo đen cười đáp :

- Không cần mời, cứ đến giờ cơm, chúng ta tự đến được rồi!

Cô nương diễm lệ hỏi :

- Thường Tổng tuần sát này, có đem thêm một phần cơm riêng nữa không đấy?

Văn sĩ áo trắng đáp :

- Bẩm đại cô nương, đã đem đủ một lượt!

Cô nương ấy gật đầu bước vào sảnh đường.

Văn sĩ áo trắng kịp thời nói :

- Đại cô nương, thuộc hạ có việc bẩm báo.

Cô nương nọ dừng chân ngẩng đầu lên :

- Việc gì?

Văn sĩ áo trắng thuật lại lời tên hán tử áo xám lúc nãy, cuối cùng hắn nói :

- Xin đại cô nương định đoạt!

Thiếu nữ chau mày trầm ngâm một lúc rồi đáp :

- Ngươi hãy dẫn hai vị Tuần sát họ Viên và họ Lưu đi xem thử, nhớ chớ gây chuyện và cũng chớ bỏ qua người đáng khả nghi, hiểu chưa?

Tên văn sĩ ấy kính cẩn :

- Đại cô nương yên tâm, thuộc hạ xin nhớ!

Hắn chuyển thân bỏ đi. Đột nhiên, thiếu niên áo đen nói :

- Dì Sương, cháu cũng đi xem thử.

Thiếu nữ lắc đầu :

- Cháu không nên đi, hãy ăn cơm với ta nào!

Thiếu niên có vẻ miễn cưỡng :

- Dì Sương sao chẳng cho cháu làm gì cả, dì làm hết rồi... cháu biết làm gì cho qua ngày?...

Thiếu nữ chận lời :

- Mai Lãnh, cháu không cần làm gì cả, nếu muốn làm đợt sau không có dì đi theo, hãy làm.

Vừa nói, nàng vừa bước mau vào khách sảnh. Thiếu niên không dám nói nữa, cũng không dám trái lời, đành miễn cưỡng lắc đầu bước theo sau thiếu nữ vào khách sảnh. Khi hai dì cháu vào sảnh đường, văn sĩ áo trắng đã dẫn hai đại hán đến cửa hậu viện tiến về hướng gian phòng phía đông.

Căn phòng phía đông có một hán tử áo xanh mập thấp đang đứng đúng như lời hán tử áo xám đã nói, mặt hán xem ra cũng có phần gian trá thật. Quái lại là hắn như chẳng nhìn thấy ai, cứ hớn hở nhìn trời tự cười một mình. Văn sĩ áo trắng cũng tuyệt lạ, hắn âm thầm tung thân đến gần hán tử áo xanh ấy đưa đôi mắt sắc như dao không buồn nói một lời.

Hán tử áo xanh tỏ ra bình tĩnh lạ thường, đợi quá một giờ, hắn mới mỉm cười nghiêng đầu nhìn văn sĩ áo trắng mở lời :

- Bằng hữu, trên mặt tại hạ có hoa chăng?

Văn sĩ áo trắng giương mày cười :

- Không có, chỉ vì...

Hán tử áo xanh cắt lời :

- Thế mặt tại hạ có gì đáng nhìn?

- Chẳng lẽ không có quyền nhìn ư?

- Có quyền chứ, sao lại không? Mặt là để cho người ta nhìn mà, bất quá... bằng hữu nên nói thẳng ra mục đích đến đây là tốt hơn cả.

Văn sĩ áo trắng cười nhạt :

- Bằng hữu mau lời mau miệng, tại hạ ngụ tại dãy thứ hai hậu viện đến bái kiến, không thể mời vào trong được sao?

Hán tử áo xanh a một tiếng mỉm cười :

- Thì ra là gia đình trả tiền bao cả dãy phòng đấy ư? Xin thất lễ... chỉ vì trong phòng tại hạ có phần bất tiện.

- Có gì sợ người nhìn thấy chăng?

Hán tử áo xanh hình như không để ý, gật đầu liền hai cái :

- Chính vậy, chính vậy.

- Người tại hạ có tính nết kỳ quái, rất thích nhìn cái gì mà người khác sợ nhìn.

- Thế ư?

Văn sĩ áo trắng mỉm cười gật đầu. Hán tử áo xanh cũng mỉm cười :

- Bằng hữu là người của nha môn đây chứ?

- Không dám, tại hạ không có phúc phận ấy

- Thế khách điếm này là của riêng của bằng hữu?

- Không, không phải.

- Thế sao bằng hữu định cưỡng ép vào phòng người khác? Bằng hữu không sợ ta gọi chưởng quỹ đến ư?
Văn sĩ áo trắng mỉm cười :

- Chúng ta dù sao cũng có quen biết, cần gì phải phiền tới người khác?

Hán tử áo xanh gật đầu :

- Phải. Chúng ta chỉ nên giải quyết riêng với nhau!

Dứt lời, hắn đưa cánh tay ra, cánh tay hắn tròn trịa và trắng bóc như trứng gà lột. Văn sĩ áo trắng cũng mỉm cười vươn tay nắm lấy tay đối phương. Hai bàn tay nắm lấy nhau, bốn mắt ngưng nhìn thẳng vào mắt nhau, nét mặt hai bên vẫn tươi cười, kẻ không biết nội tình cứ tưởng đó là hai bằng hữu nắm tay chào đón nhau.

Thế nhưng, dần dần trên trán hai người đều toát mồ hôi, hai cánh tay nắm vào nhau bắt đầu run lẩy bẩy. Dần dần, mồ hôi càng thấm ướt mặt, hai cánh tay càng run dữ. Đồng thời, cả hai thân hình đều run bần bật. Sau lưng văn sĩ áo trắng là hai tên đại hán áo tía đứng nhìn căng thẳng nhưng không ai dám nói nửa câu. Đột nhiên, hán tử áo xanh bật cười :

- Nội công Tổng tòa thật thâm hậu.

Văn sĩ áo trắng giật mình, hai cánh tay lập tức rời ra, văn sĩ áo trắng giật mình, hai cánh tay lập tức rời ra, văn sĩ áo trắng nhìn chăm chăm vào mặt hán tử áo xanh :

- Bằng hữu nhận ra ta?

- Tên tuổi Bát Tý Ngọc Na Tra vang tiếng giang hồ sao lại không biết?

Văn sĩ áo trắng biến sắc mặt :

- Bằng hữu là...

Hán tử áo xanh cười xòa :

- Vô danh tiểu tốt, nói ra chỉ thêm cười cho thiên hạ!

- Không dám, xin cứ nói, tại hạ rửa tai lắng nghe.

- Bằng hữu có biết Mai cốc không?

- Có biết.

- Thế còn Tuyết cung thì sao?

Văn sĩ áo trắng biến hẳn sắc mặt vội nói :

- Thế ra các hạ là...

Hán tử áo xanh cắt lời :

- Chỉ biết người mà không biết người là ai, hiểu rõ chưa, Tổng tòa!

Tinh thần văn sĩ áo trắng chấn động, hắn vội cung thân :

- Thuộc hạ Thường Xuân Anh...

Hán tử áo xanh đưa tay ngăn lại :

- Tổng tòa, nơi đây không phải là Tuyết cung, cũng chẳng phải là Mai cốc...

Thường Xuân Anh đứng thẳng thân lên :

- Thuộc hạ cả gan xin hỏi, các hạ chính là một trong hai vị Bạch, Hắc phải chăng?

Hán tử áo xanh cười đáp :

- Ta vốn mặc áo trắng đã quá quen mắt nên đổi màu áo.

- Thì ra là Bạch lão, Bạch lão đến đây là...

- Ngươi tưởng ta đến chỉ một mình ư?

Thường Xuân Anh giật mình vội hỏi :

- Bạch lão, lẽ nào là...

Hán tử áo xanh rũ từ tay áo ra một vật giơ cao lên cho Bát Tý Ngọc Na Tra Thường Xuân Anh nhìn thấy rồi nói :

- Cầm lấy vật này, sau đó hãy vào phòng!

Đó là một lệnh bài màu vàng bốn góc, ở giữa khắc một đóa hoa mai. Thường Xuân Anh cả sợ thất sắc đưa hai tay kính cẩn nhận lệnh bài ấy, rồi bước chân vào phòng. Nơi đứng cũ của hắn để lại hai dấu chân sâu xuống đất. Hán tử áo xanh cũng kịp thời di động hai chân, dưới đất cũng để lại hai dấu chân sâu, nhưng so ra không sâu bằng hai dấu chân của Thường Xuân Anh.

Bấy giờ, hai đại hán áo tía mới hiểu ra, chúng kính cẩn đứng nghiêm xuôi tay thị lập. Một lúc sau, Thường Xuân Anh mới bước ra, hắn nghiêng thân nói với hán tử áo xanh :

- Thuộc hạ đã lãnh lệnh dụ, xin được cáo từ.

Hắn chuyển thân đi liền sau câu nói ấy. Hán tử áo xanh kịp thời nói một câu :

- Nhớ đấy, chớ nên sơ suất!

Thường Xuân Anh đáp vâng một tiếng, dẫn hai đại hán áo tía quay về. Tiến vào dãy phòng thứ hai đã gặp thiếu nữ áo đen và thiếu niên đứng đón. Thiếu nữ áo đen nóng nảy hỏi trước :

- Sao? Là người nào?

Thường Xuân Anh vội đáp :

- Bẩm đại cô nương, người đó là Bạch lão.

Thiếu nữ giật mình biến sắc :

- Sao? Là Bạch lão ư?... thế, thế...

Thiếu niên áo đen đứng cạnh vội kêu lên :

- Là Bạch thị vệ, thế còn Giáo chủ?

- Bẩm thiếu chủ, phụng giá của Giáo chủ hiện cũng ở đây.

Thiếu niên hớn hở a một tiếng tung thân đi ngay. Thiếu nữ cực mau vươn tay níu lấy thiếu niên. Thiếu niên la to :

- Dì Sương, dì...

Thiếu nữ quay sang Thường Xuân Anh :

- Giáo chủ có dặn gì không?

- Bẩm đại cô nương, Giáo chủ không chấp thuận cho bất cứ ai gặp mặt.

Thiếu nữ nhìn thiếu niên, gằn giọng :

- Cháu nghe rõ chưa, Mai Lãnh, cháu dám cãi lệnh người?

Thiếu niên áo đen không dám động đậy, chàng chỉ giương mày hỏi Thường Xuân Anh :

- Thường Tổng tuần sát, vì sao Giáo chủ không cho ai gặp?Thường Xuân Anh đáp :

- Giáo chủ không chỉ thị rõ, thuộc hạ cũng không dám hỏi. Có lẽ Giáo chủ sợ gây chú ý đến người khác.

Thiếu niên im lặng, xem ra chàng quá sợ thân mẫu của chàng.

Thiếu nữ nới lỏng tay nhìn Thường Xuân Anh :

- Giáo chủ đến đây từ lúc nào?

- Giáo chủ không chỉ thị rõ, nhưng theo thuộc hạ thấy có lẽ chỉ đến sau chúng ta chút ít.

- Ngươi nhìn thấy Giáo chủ chứ?

Thường Xuân Anh gật đầu :

- Giáo chủ ban cho thuộc hạ kim bài và gọi thuộc hạ vào bái kiến.

- Giáo chủ có chỉ thị gì?

- Giáo chủ sai thuộc hạ chuyển lời cho đại cô nương là hãy thả Cầm Kiếm thư sinh ra!

Thiếu nữ mở to mắt :

- Thả ra ư? Tại sao vậy?

- Đại cô nương, Giáo chủ nói, đó chỉ là tên Cầm Kiếm thư sinh giả mạo, bắt giữ có ích gì đâu?

Hai mắt vị cô nương xinh đẹp long lên dễ sợ, nàng nghiêm giọng lạnh như băng ra lệnh :

- Viên Tuần sát, đem tên Cầm Kiếm thư sinh đến đây!

Một tên đại hán áo tía mắt sâu mày rậm vâng một tiếng, quay ra. Một lúc sau, họ Viên quay trở lại, dẫn theo hai đại hán áo đen khiêng một người bị quấn kín trong lớp chăn gối mà họ gọi là bệnh nhân. Cô nương xinh đẹp áo đen ra lệnh cho Thường Xuân Anh :

- Giải huyệt cho y!

Hai đại hán áo đen đặt bệnh nhân xuống, kéo mấy tấm chăn gối ra, Thường Xuân Anh xuất thủ như chớp giải huyệt cho người bệnh ấy - là một hán tử tuấn tú trên hai mươi tuổi. Hán tử đột nhiên tỉnh dậy, mở mắt ngơ ngác nhìn quanh, sắc mặt đột biến, ấp úng :

- Nơi này... là nơi nào? Các người là...

Thường Xuân Anh lạnh lẽo :

- Bớt lời đi, hãy trả lời ta là đủ!

Vừa nói, họ Thường vừa đưa tay kéo mặt nạ da người đeo trên mặt hán tử nọ xuống. Y ấp úng kinh dị :

- Cái này... cái này... là... cái này là...

Thường Xuân Anh hỏi :

- Cái này là chủ ý của ai?

Hán tử nọ im bặt không nói. Thường Xuân Anh lạnh lẽo :

- Ngươi đã không phải là Cầm Kiếm thư sinh, sao lại đeo mặt nạ giả người khác? Hãy trả lời cho rõ sẽ tha mạng, còn không...

Hán tử nọ vội vàng hỏi :

- Các người thực sự tha cho ta chứ?

- Cái đó tùy thuộc ngươi nói thật hay không.

Hán tử vội gật đầu :

- Tại hạ xin nói, xin nói. Đó là do Thần quân bắt buộc tại hạ phải làm như thế.

Thường Xuân Anh xua tay :

- Đủ rồi, thế còn Cầm Kiếm thư sinh thực đâu?

Tên hán tử ngần ngại một chút mới đáp :

- Nhị gia người, người vẫn còn ở Trác phủ.

Thường Xuân Anh quát :

- Nói bậy, chúng ta biết chắc Trác phủ đã bị thiêu rụi, chẳng lẽ Trác Không Quần lại để Cầm Kiếm thư sinh chết thiêu trong lửa ư?

Hán tử vội đáp :

- Tại hạ chỉ biết lúc Thần quân lệnh cho tại hạ giả trang nhị gia, nhị gia vẫn còn ở trong hậu viện, còn sau đó Thần quân đem nhị gia đi đâu, tại hạ không được biết.

Thường Xuân Anh cười gằn :

- Ngươi thực không biết chứ?

- Thưa thực, nếu tại hạ nói một câu giả dối, xin cứ giết chết.

- Khỏi cần thề thốt, ta không tin mấy lời thề nhảm đâu.

- Vâng... đại nhân dù có giết chết tại hạ, tại hạ cũng không biết.

Thường Xuân Anh quay sang thiếu nữ áo đen :

- Xin mời đại cô nương định đoạt!

Thiếu nữ áo đen lạnh lùng :

- Giáo chủ thật có dặn thả y ra chứ?

- Bẩm đại cô nương, có thật.

- Giáo chủ có dặn không được đả thương y không?

- Bẩm đại cô nương, không.

Thiếu nữ lạnh giọng dễ sợ :

- Cắt hai tai y rồi thả đi!

Hán tử run bắn người đang định há mồm la hét cầu cứu, Thường Xuân Anh đã kịp xuất chỉ công mau như điện, hán tử nọ ngã liền xuống. Thường Xuân Anh ra lệnh :

- Cắt hai tai y rồi làm theo lệnh đại cô nương!

Hai hán tử áo xám vâng lệnh kéo tên hán tử tội nghiệp ra ngoài.

Bấy giờ, thiếu nữ áo đen đảo mắt xinh đẹp hỏi tiếp :

- Thường Tổng tuần sát, Giáo chủ còn chỉ thị gì nữa không?

Thường Xuân Anh đáp :

- Bẩm đại cô nương, Giáo chủ không còn chỉ thị nào khác.

Thiếu nữ buông thõng :

- Nói thế, chẳng lẽ mọi việc bãi bỏ ở đây sao?

- Theo thuộc hạ biết, Giáo chủ có ý nhường cho đại cô nương toàn quyền quyết định.

Thiếu nữ hơi trầm ngâm một chút rồi nhướng cặp lông mày đẹp, nàng ra lệnh :

- Thường Tổng tuần sát, hãy truyền lệnh ta, mau mau thu thập hành trang, chuẩn bị lên đường.

Thường Xuân Anh vừa đáp “xin vâng” đã có tiếng chân động bên ngoài, một đại hán áo tía dẫn một hán tử trung niên bước vội vào. Tới gần, hai tên ấy song song thi lễ, hán tử trung niên kính cẩn thưa :

- Thuộc hạ Vân Yến Phi xin bái kiến đại cô nương.

Đương nhiên tên này chính là người cải trang thành đại hiệp. Thiếu nữ lạnh lẽo hừ một tiếng :

- Vân đường chủ, ngươi hành động khá lắm!

Tự nhiên, Vân Yến Phi nghe câu khen có ý mỉa mai ấy, hắn cúi đầu thẹn thùng :

- Xin đại cô nương chỉ thị rõ hơn.

Thiếu nữ gằn giọng :

- Thường Tổng tuần sát, ngươi báo cho hắn rõ đi!

Thường Xuân Anh vâng một tiếng, nhìn Vân Yến Phi :

- Vân đường chủ, người mang tên Cầm Kiếm thư sinh chỉ là người giả.

Vân Yến Phi ngẩng đầu lên thất thanh ấp úng :

- Cái ấy... cái ấy làm sao biết...

Thiếu nữ áo đen gằn giọng :

- Chẳng lẽ ta lại bịa đặt chỉ trích ngươi ư?

Vân Yến Phi biến sắc mặt vội cúi gầm đầu xuống :

- Thuộc hạ không dám, nhưng thuộc hạ đã ở chung với y ba ngày đêm...

Thiếu nữ lạnh lẽo :

- Tiếc rằng ta mới thả y đi rồi, nếu không người đã nhìn thấy tận mặt tên mạo xưng là Cầm Kiếm thư sinh ấy.

Vân Yến Phi run rẩy :

- Thuộc hạ xin chịu phân xử...

Thiếu nữ áo đen giận dữ :

- Ngươi có biết Cầm Kiếm thư sinh đối với bản giáo quan trọng nhường nào không?

Chỉ xin chịu phân xử mà được thôi ư?

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau