BẢY THANH HUNG GIẢN

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước

Chương con truyện Bảy thanh hung giản - Chương 126 - Chương 129

Quyển 4 - Chương 29

Mộc Đại hơi căng thẳng, lúc cầm lấy camera nhiệt, cảm thấy cơ tay như rút một cái, giống như có vật gì chớp nhoáng chui vào.

Tào Nghiêm Hoa vẫn đang say sưa nghe thử “tiếng tim đập”, Một Vạn Ba bị gã gợi lên hiếu kỳ, cũng áp tai lên nghe.

Góc độ La Nhận xoay camera tới chính là góc đó.

Nguyên lí của chụp nhiệt nói đơn giản thì giống như ảnh nhiệt, cũng có người gọi là ảnh nhiệt độ, màu sắc khác nhau đại diện cho nhiệt độ khác nhau của vật thể được đo.

Một vài phim kinh dị đã lợi dụng đặc điểm này để viết kịch bản, ví dụ như quái thú có thể thăm dò nhiệt độ cơ thể, bất kể người ta trốn dưới gầm giường hay sau tảng đá thì cặp mắt to cộ sáng rực của nó vừa quét tới, hình dáng người ta thở dốc lập tức nhìn thấy không sót gì, khiến khán giả ngồi xem phải hét lên kinh hãi.

Mộc Đại nhìn thấy, nơi kề sát với với mặt đất, có hình người đang nằm, màu sắc trên người phân bố khác biệt, chỗ xanh rờn, chỗ đỏ tươi, chỗ đen thẫm, không biết có phải là do máu lưu động trong cơ thể người hay không mà những màu sắc cũng như đang thở, đang lưu động, đường nét màu đỏ thẫm dâng lên, giống như một con thú đang chuẩn bị vồ mồi.

Mộc Đại hít phải một hơi khí lạnh, La Nhận từ phía sau cô vòng tay qua, giữ vững cánh tay đang run lên của cô.

Nói: “Đừng sợ, nhìn kĩ vào.”

Mộc Đại thở hổn hển, mấy lần muốn dời mắt đi, nhưng vẫn gắng sức cố định lại một chỗ.

La Nhận nói: “Trước đây, bọn anh từng chiến đấu trong đêm, lúc song phương giằng co sẽ lợi dụng camera nhiệt để quan sát trạng thái của đối phương.”

“Nếu đối phương sợ hãi, nhiệt độ ở ngực họ sẽ tăng cao, nhưng nhiệt độ chân tay rất thấp. Nếu đối phương tức giận, đó là cảm xúc mãnh liệt nhất trong tất cả các loại tâm trạng, nhiệt độ ở nửa người trên và nửa người dưới sẽ hình thành sự đối lập, nhiệt độ nửa người trên cao hơn rõ rệt, nhất là ở đầu, đỏ đậm – nói bị lửa giận đốt cho nóng đầu không phải là lời nói lung tung không có căn cứ đâu.”

“Nếu đối phương bị thương hoặc ủ rũ, khi ấy nhiệt độ gần như sẽ lạnh xuống màu lam.”

Nhẹ giọng hỏi cô: “Ả là loại nào?”

Ả giống như La Nhận nói, là loại đã chuẩn bị xong trạng thái chiến đấu, nửa người trên đỏ đậm, nửa người dưới tối đen, nhiệt độ cao nhất là ở lồng ngực, sáng rực ngả vàng chói, giống như một ngọn lửa thiêu đốt nóng cháy.

Giọng Một Đại cũng không tự chủ được mà hạ thấp: “Loại này có phải là đáng sợ nhất không?”

La Nhận lắc đầu: “Không phải, đáng sợ nhất là gần như toàn thân đều tối đen, lạnh lẽo bình tĩnh đến độ cơ hồ không có sóng nhiệt cơ thể.”

Mộc Đại khẽ hỏi: “Vậy làm sao bây giờ?”

“Địch không động ta không động, theo dõi ả trước đã, xem xem ả muốn làm gì.”

Mộc Đại ừ một tiếng, trong đầu chợt hiện lên một ý nghĩ quái dị.

Người phụ nữ nằm sấp kia có khi nào là mẹ cô Hạng Tư Lan không?

Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba chơi đùa xong, rốt cuộc cũng chú ý tới động tĩnh bên Mộc Đại và La Nhận.

“Tiểu sư phụ, em xem gì thế? Tối mù tối mịt thế này cũng xem được à, sao không bật đèn lên?”

Gã còn tưởng cô đang cầm camera bình thường.

La Nhận cười cười, bảo đám Tào Nghiêm Hoa đi tới, lại gần rồi mới hạ giọng nó: “Người kia vẫn còn ở đây, trên đất ruộng, đang nằm.”

Tào Nghiêm Hoa há hốc, lúc phản ứng lại được, da gà da vịt nổi rần rần, Một Vạn Ba thì lại không căng thẳng đến vậy, hỏi La Nhận: “Vậy giờ phải làm sao?”

La Nhận nói: “Ngồi xuống, chờ, khiến ả không biết rõ chúng ta định làm gì.”

Thế là cả đám đến khoảnh đất trống cách đài tượng ngựa không xa ngồi xuống, đèn pin cũng tắt đi, bốn người, im như bốn hạt thóc khiến người ta không sao hiểu được.

Tào Nghiêm Hoa lẩm bẩm, thế này gọi là bày nghi trận đây mà.

La Nhận nhìn gã, nói: “Tào Mập, có lúc nghe anh nói chuyện, câu nào câu nấy trích dẫn kinh điển nghe trơn tru ghê.”

Tào Nghiêm Hoa đắc ý, đáp: “Đương nhiên rồi, hồi ở bia Giải Phóng, có ai là không biết ông Tào ham đọc sách đâu chứ.”

“Lấy tên tôi ra nói, người đọc sách nghe cái cũng biết là có điển cố, “Khổng Tào Nghiêm Hoa, Kim Ngụy Đào Khương’, trong Bách Gia Tính đó.”

La Nhận gật gù: “Bố mẹ anh đặt tên cho anh cũng thật ý nghĩa.”

Tào Nghiêm Hoa càng thêm đắc ý: “Bố mẹ tôi không biết chữ, sao đặt tên cho tôi được, đây là do tôi tự đặt đấy, dù sao, hành tẩu giang hồ, dù sao cũng phải có cái tên nghe thật kêu mới được.”

Một Vạn Ba xen lời: “Vậy trước đây anh tên gì?”

Tào Nghiêm Hoa nháy mắt câm bặt, lát sau, gã bật đèn pin lên, chiếu lên chiếu xuống đài tượng ngựa, lảng sang chuyện khác: “Trên này nhiều người để lại lời nhắn thật.”

Một Vạn Ba còn lâu mới bị đánh trống lảng: “Tào Mập, tên thật của anh là gì?”

Vừa nói, vừa túm lấy góc áo gã, Tào Nghiêm Hoa nhảy dựng lên chạy mấy bước cách xa hắn ra, nhanh chóng chuồn đến cạnh đài tượng ngựa, giả bộ xem chữ vẽ bên trên.

Mắt Mộc Đại vẫn chăm chú theo dõi người phụ nữ kia, nhưng vẫn có thể phân tâm, nghe đoạn tấu hài bên tai này, cứ cảm thấy buồn cười.

Đầu bên kia, Tào Nghiêm Hoa bỗng ồ lên một tiếng, nói: “Cái tên Tôn…Hải Lâm này nghe quen thế nhỉ?”

La Nhận cũng thấy quen, còn chưa kịp nhớ ra, Tào Nghiêm Hoa đã vỗ đùi: “Đây không phải là một trong những người bị tôi trộm…à không phải, nhặt được ví tiền kia sao?”

Nhớ ra rồi, Tôn Hải Lâm, một trong những “người chứng kiến” Một Vạn Ba đẩy người trong tai nạn xe cộ, Tào Nghiêm Hoa từng dùng máu thử y.

Trong lòng La Nhận đánh thịch một tiếng, cảm thấy như có gì đó gợi ra.

Ánh sáng đèn pin yếu đi, Tào Nghiêm Hoa chổng mông lên, dò sang mặt khác của đài, đèn pin như mạ ánh sáng lên tượng ngựa, trong bóng tối, càng tăng thêm phần thần bị kỳ dị.

Một Vạn Ba nhìn đường nét đài tượng ngựa, lẩm bẩm: “Cái này mà ở cổ đại thì trông cứ như đàn tế ấy.”

Hắn chỉ về phía mảng ruộng lúa rộng lớn bị gió thổ ngả rạp: “Nhìn giống tế bái không? Trên đài thêm ông thầy tế, miệng niệm chú thiên linh linh địa linh linh…”

Cả người La Nhận chấn động, vô thức hô lên: “Tào Nghiêm Hoa!”

Tào Nghiêm Hoa sửng sốt, nửa cái đầu nhô lên trên đài trụ: “Hả?”

La Nhận nói: “Anh xem kĩ xem tên viết trên đó có của Tống Thiết, Mã Siêu và Võ Ngọc Bình không.”

Mộc Đại ngẩn ra, nhưng cũng biết phải tận tâm với cương vị công tác, mắt vẫn dán lên camera nhiệt, nhưng tim thì đã đập thình thình liên hồi.

Loáng thoáng cảm thấy, có một vài mảnh ghép rời rạc dường như sẽ hợp lại với nhau.

Lúc sau, cô nghe thấy tiếng Tào Nghiêm Hoa.

Tống Thiết có… Thấy cả Trương Thông, Mã Siêu chưa thấy đau, nhưng chắc chắn là có nó, nó là đầu têu mà.

Võ Ngọc Bình…không thấy…

Một Vạn Ba cũng đi qua giúp gã tìm.

Tìm hết một vòng, đầu cũng quay quay, nhiều chữ như vậy, chằng chịt như kiến, nói không ngoa, nhiều họ như vậy, cũng đủ để góp thành một bộ Bách Gia Tính rồi.

Quả thực là không có Võ Ngọc Bình.

Tào Nghiêm Hoa ngẩng lên nhìn La Nhận: “Anh Tiểu La, Võ Ngọc Bình là…bác gái chừng đó tuổi rồi, chắc là không bị khích đi chơi cái trò này đâu.”

La Nhận còn chưa kịp trả lời, Mộc Đại nãy giờ vẫn phụ trách theo dõi bỗng đứng vụt dậy.

Trong đầu La Nhận chớp lóe, không hỏi rõ hẳn ra: “Cách ai gần nhất?”

“Tào Nghiêm Hoa!”

Kỳ thực cũng không cần cô phải trả lời, đồng lúa sau lưng Tào Nghiêm Hoa có một dải lúa xào xạc ngả rạp trải vụt ra, giống như một vệt sóng gãy bất chợt xuất hiện trên mặt biển.

Tào Nghiêm Hoa vừa mờ mịt vừa đột ngột hoảng hốt: “Tôi?”La Nhận không kịp nghĩ nhiều, bước mấy bước lao lên đài, tay duỗi ra, bắt lấy vai Tào Nghiêm Hoa kéo sang một bên, gió thổi qua, ở rìa dải lúa rạp lộ ra một bóng người mơ hồ đứng bất động.

Tào Nghiêm Hoa hét lên vung tay đánh ra sau.

Một Vạn Ba căng thẳng la lên: “Người! Có người!”

Trên đỉnh đầu có bóng đen xẹt qua, là Mộc Đại.

Chuyện xảy ra quá nhanh, La Nhận gần như không nhớ rõ được trình tự, chỉ biết là lúc kéo Tào Nghiêm Hoa ra, Mộc Đại đã đánh người kia ngã lăn xuống đất ruộng.

Sau đó một tiếng hét kinh hãi vang lên.

Tiếng hét này khiến tim anh ngừng đập vài giây.

Giây kế tiếp, anh vọt vào đồng lúa, nhìn thấy một màn như vừa rồi, một dải lúa ngả rạp trải vụt ra xa.

Anh không có lòng dạ nào đuổi theo: “Mộc Đại?”

Kỳ thực cũng chỉ có mấy giây, nhưng cảm giác như còn dài hơn một ngày một đêm, rốt cuộc cũng nghe thấy tiếng cô be bé đáp lại.

La Nhận thở ra một hôi, cảm thấy sau lưng ướt sũng mồ hôi lạnh, lại bước gấp mấy bước lên trước, thấy Mộc Đại đang bò từ dưới đất lên.

Tào Nghiêm Hoa lúc này mới lấy lại được tinh thần, ở phía sau cao giọng hô: “Tiểu sư phụ, em không sao chứ?”

Đây cũng là điều La Nhận muốn hỏi.

Mộc Đại đứng dậy, mãi sau mới lắc đầu: “Không sao.”

La Nhận đi qua, kéo nhẹ cô về phía mình, cô thở phì phò, người run run, lát sau bỗng tránh khỏi anh, ơ một tiếng: “Camera nhiệt này?”

Cô cầm theo cả camera nhiệt nhào tới.

La Nhận nhận lấy, không xem ngay mà hỏi cô: “Em có biết những lúc như thế không nên nhào ra không?”

Em không biết đó là thứ gì, có thể yên lặng theo dõi biến hóa, có thể âm thầm quan sát, nhưng không nên lao tới.

Mộc Đại lí nhí: “Em biết.”

Lúc phóng lên giữa không trung cô đã biết, nhưng cô luôn mắc phải cái tật này, không biết có phải do học võ hay không mà đôi lúc, tay nhanh hơn não.

Giọng La Nhận hơi trầm nặng: “Biết rồi thì sửa đi.”

Anh dùng camera nhiệt xem một vòng xung quanh, người phụ nữ kia đã biến mất, hoặc là cách một khoảng hữu hiệu – ít nhất thì quanh mình cũng yên ả an toàn rồi, tiếng gió chỉ là tiếng gió mà lúa cũng chỉ là lúa.

Mộc Đại cúi đầu đứng yên một lúc rồi tự mình ra ngoài.

Tào Nghiêm Hoa vẫn chưa hoàn hồn, nhưng nhắc tới cũng thật mỉa mai, gã là đương sự, được kéo qua cứu giúp một phen, vậy nhưng đến cái bóng cũng không thấy miếng nào, mờ mịt hỏi Một Vạn Ba rồi lại hỏi Mộc Đại: “Vừa rồi có chuyện gì vậy?”

La Nhận đi qua, hỏi gã: “Anh sao thế, lúc đó, anh vung tay đánh ra sau là đánh cái gì?”

Tào Nghiêm Hoa lúng túng.

Không rõ nữa, khi đó, gã cảm thấy như có một luồn gió lạnh đánh thẳng vào ót – đúng vậy, là một luồng gió.

Vô thức vung tay đánh, trong sát na ngón tay tiếp xúc với gió, luồng gió bỗng nhiên tán loạn.

Sau đó, gã bị La Nhận kéo ngã xuống đất.

Nói xong nhìn Mộc Đại: “Tiểu sư phụ, em thì sao?”

Mộc Đại cắn môi: “Trong camera nhiệt, người phụ nữ kia ban đầu vẫn đang nằm sấp trên đất, Mộc Đại bỗng nhiên đứng lên là bởi vì chợt thấy người phụ kia bắt đầu di chuyển rất nhanh trên mặt đất.

Thậm chí còn không đứng lên, tay trước chân sau dùng sức, dịch chuyển vị trí cực nhanh trong phạm vi tầm mắt, giống như cách đi lại nhanh nhẹn của loài bò sát.

Lúc đó, La Nhận gấp gáp hỏi: “Cách ai gần nhất?”

Cô đáp: “Tào Nghiêm Hoa!”

Chỉ trong một chốc trả lời này thôi, người phụ nữ kia đã tới sát rìa ruộng lúa rồi, cơ thể gần như là lấy gót chân làm tâm điểm, bật theo đường hình cung đứng lên, trong camera, cô đã thấy một cảnh tượng rất kì dị.

Chỗ lồng ngực của người phụ nữ kia cháy hừng hực như đốt lửa, một thứ gì đó xanh lam nhàn nhạt, như một chùm sáng bắn ra, xông thẳng về ót Tào Nghiêm Hoa.Khi đó, cô quên mất là mình đang nhìn trong camera nhiệt, chỉ vô thức cảm thấy Tào Nghiêm Hoa gặp nguy hiểm, vừa nghĩ thế đã nhún người phi lên, đạp lên đài tượng ngựa mượn đà nhào tới, phản ứng đầu tiên là muốn quật ngã người phụ nữ.

Lúc lướt trên không, mắt rốt cuộc cũng rời khỏi camera, mới giật mình nghĩ ra thứ vừa thấy thực ra là thế giới cấu tạo bằng nhiệt độ, trong hoàn cảnh thực, người vẫn là người, bóng đen là bóng đen.

Nhưng tên đã rời nỏ sao có thể quay đầu, không thu lại được, đụng vào người phụ nữ kia, đồng thời cũng ngã lăn trên đất ruộng.

Lúc kể đến đây, giọng hơi run, như nghĩ tới điều gì, dừng lại.

La Nhận còn tưởng là do mình ban nãy nặng lời với cô, bèn vươn tay ra nắm chặt tay cô, ra hiệu bảo cô ngồi lên đài.

Nhẹ nhàng nói: “Không phải giận em.”

Mộc Đại cười gượng rồi lắc đầu: “Không phải.”

“Lúc em và ả cùng ngã xuống, lăn một vòng trên đất, người phụ nữ đó nằm lên người em, em liền đưa tay đẩy ra.”

Đẩy lên ngực ả, vị trí ở tim, hoàn toàn không ngờ lại đẩy lún được vào.

Lớp vải vóc ngăn trở trước ngực cũng chỉ là một lớp vải ngụy trang mà thôi, đẩy tay vào rồi, cảm thấy, đó là một cái động lõm vào trong ngực.

Cách lớp áo, lòng bàn tay cảm nhận được nhiệt độ, không chỉ là nhiệt độ, còn có nhịp phập phồng, như tim đập.

Thình thịch, thình thịch.

Trong đầu trống rỗng, thậm chí người phụ nữ kia bỗng trốn đi, cô cũng không nghĩ đến chuyện ngăn cản, nằm trên đất hồi lâu, tay vẫn duy trì tư thế cũ.

***

Tào Nghiêm Hoa nghe xong nửa ngày vẫn chưa hồi được thần.

Gã nhìn Một Vạn Ba: “Đó cũng là Hung Giản à?”

Một Vạn Ba không đáp, đương nhiên là phải rồi, giống như những gì lồng Phượng Hoàng Loan đã gợi ý, cái động đập theo nhịp điệu, và cả cơn gió quái dị.

La Nhận nói: “Đại khái là tôi hiểu chuyện gì đang xảy ra rồi.”

Tào Nghiêm Hoa không tin: “Anh thế mà đã hiểu rồi?”

“Có chút suy luận, nhưng tôi chắc đến chín mươi phần trăm.” Lại nhìn sang Một Vạn Ba, “Cũng nhờ cậu nhắc nhở tôi.”

Một Vạn Ba chẳng rõ mình đã nói gì: “Tôi nhắc gì anh cơ?”

“Cậu nói, nơi này giống như một đàn tế thời cổ.”

La Nhận nhìn về phía đài tượng ngựa: “Đài tượng ngựa này, có một câu chuyện kinh dị về nó, xoay quanh câu chuyện này, lại có một trò chơi, vào nửa đêm, một mình tới cạnh đài trụ, áp tai lên đài xi măng sẽ nghe thấy tiếng tim đập.”

“Dân tình chưa chắc đã có hứng thú với đài tượng ngựa, nhưng họ sẽ có hứng thú với trò chơi, trò chơi này rất kích thích, có thể khoe khoang ra bên ngoài – thử thách lòng can đảm, đánh cuộc, lấy làm hình phạt như một trò đùa quái ác, rất nhiều người sẽ đến đây vì những lí do kể trên, ví dụ như Mã Siêu, Trương Thông, Tống Thiết, Tôn Hải Lâm.”

Mộc Đại lập tức hiểu ra: “Ý anh là, những người hãm hại em và Một Vạn Ba, những người đặt điều nói bậy, họ đều đã từng tới đài tượng ngựa?”

La Nhận gật đầu: “Đây chính là mối liên hệ giữa họ. Nghề nghiệp của họ khác nhau, tuổi tác khác nhau, trong cuộc sống có thể không quen biết, nhưng điểm duy nhất giống nhau là, họ đều từng tới đài tượng ngựa.”

Tào Nghiêm Hoa lẩm bẩm, tiếp lời theo bản năng: “Sau đó, trong đồng lúa này, nửa đêm, người phụ nữ quái dị kia xuất hiện?”

La Nhận nói: “Dùng từ ‘xuất hiện’ này không đúng lắm, chính xác phải là, ‘chờ sẵn’.”

Lòng Một Vạn Ba run lên, đúng, có lẽ là “chờ sẵn”, người phụ nữ kia phát hiện ra có người tới, bèn tới gần, nín thở, chờ đợi.

“Vào một buổi đêm như vậy, tại một cái đàn như vậy, người tới nín thở, áp tai lên nghe thứ tiếng được gọi là tiếng tim đập, giống như một nghi thức tín ngưỡng vậy, như vào thời xưa, người ta tới trước đàn tế, lắng nghe lời chỉ dẫn của thần linh trong chốn u minh.”

“Vào lúc đó, người phụ nữ kia sẽ thần không hay quỷ không biết tới gần, có lẽ là nhờ sức mạnh của Hung Giản mà ả có năng lực ảnh hưởng tới người khác, giống như là…”

La Nhận nghĩ cách so sánh sao cho dế hiểu: “Giống như là, bơm vào người họ một loại virus bình thường không có ảnh hưởng gì, đợi thời cơ phát tác.”

“Người lây nhiễm quay lại với cuộc sống của mình, ăn uống, ngủ nghỉ, làm việc như thường, sau đó, vào lúc cần thiết, bỗng trở thành nhân chứng, hoặc là, bỗng nhiên bị sắp xếp, đồng lòng xúc tiến một việc gì đó.”

Mộc Đại thì thầm: “Bởi vậy nên, nghe thấy tiếng tim đập, lại bỗng có gió nổi lên, là…dạo đầu lây nhiễm?”

La Nhận gật đầu: “Trong khoảng thời gian này đã xảy ra một vài trường hợp khác thường, Mộc Đại là trường hợp đầu tiên.”

Cô đi theo Trương Thông tới đài tượng ngựa, bắt chước nghe tiếng tim đập, đột nhiên cảm nhận có gió xộc vào gáy, vô thức vung tay cản lại.

Cơn gió này đột nhiên mất tiệt.

La Nhận nói: “Trong em có năng lượng của lồng Phượng Hoàng Loan, đó là lí do vì sao cơn gió này không làm gì được em – nhưng điều này cũng đã lập tức khiến em bại lộ.”

Mộc Đại cười: “Bởi vậy nên ả đối phó với em?”

“Đêm ấy, ả cũng ở gần đó, sau khi em rời đi, rất có thể ả đã đi theo em, thấy rõ tướng mạo của em, thế nên sau đó, trên cầu, sau khi Trương Thông gặp chuyện không may, trong đầu những người được gọi là nhân chứng xuất hiện hung thủ mang ngoại hình của em đêm đó.”

Một Vạn Ba hơi hãi: “Tôi là người thứ hai bị bại lộ?”

La Nhận gật đầu: “Máu cậu khiến Mã Siêu trở nên không bình thường, nhưng ở đây có một sự tình cờ, nói cách khác, lúc đó người phụ nữ đó cũng trùng hợp xuất hiện ở con phố gần đó, lâm thời gây bất lợi cho cậu, nhưng sắp đặt vội vàng như vậy là lắm sơ hở nhất, bởi vậy nên video giám sát vừa ra, cậu cũng lập tức thoát thân.”

“Trong khoảng thời gian này, Võ Ngọc Bình là một sự ngẫu nhiên. Bà ấy là người duy nhất chưa hề chạm vào máu của chúng ta nhưng đã mất ký ức giả, cũng là người khả năng cao là chưa từng tới đài tượng ngựa. Bởi vậy nên tôi nghĩ đến lời Mã Siêu nói, lúc Võ Ngọc Bình đi xe đến đầu cầu bên kia thì bỗng ngã nhào.”

“Cú ngã này rất có thể là do người phụ nữ kia cố ý gây ra cho Võ Ngọc Bình, sau đó ảnh hưởng đến bà ấy trong một khoảng thời gian ngắn. Nhưng vì sự ảnh hưởng này không phải là xảy ra lở đài tượng ngựa nên ký ức của Võ Ngọc Bình nhanh chóng biến mất, không thể kéo dài.”

Sau lưng Tào Nghiêm Hoa lạnh buốt, nhìn Mộc Đại rồi lại nhìn Một Vạn Ba: “Tôi là người thứ ba bại lộ?”

La Nhận không đáp, chỉ quay đầu nhìn đài tượng ngựa.

Trên đài có bao nhiêu tên người thì có từng đấy người bị thanh Hung Giản thứ tư “lây nhiễm”.

Sự lây nhiễm này không nguy hiểm đến tính mạng, không mạng lực, không tanh máu, thậm chí còn rất phong nhã lịch sự.

Chỉ mở mồm động mép, nói, Tôi trông thấy, chính là hắn, lúc đó hắn đi qua, đẩy cậu ta, mọi việc là vậy.

Ba thanh Hung Giản trước đều biết dựng cảnh, thanh này kỳ thực cũng đã dựng cảnh.

Chẳng qua, cảnh tượng này đó giờ vẫn luôn diễn ra, dưới bầu trời Nam Điền, giữa thanh thiên bạch nhật.

Người phụ nữ kia hẳn chính là Hạng Tư Lan, La Nhận cảm thấy, thực ra cần phải cảm ơn ả, ả cũng không phải một tội phạm IQ cao, tư duy cũng không kín đáo, cách bài bố thiên về hành động lỗ mãng, luôn có chỗ sơ hở.

Vậy nhưng, mỗi cái tên trên đài tượng ngựa đều ứng với một người cụ thể đang sống ở huyện Nam Điền, hai ba người hãm hại, anh còn có thể cẩn thận dò xét từng người kiểm tra thực hư, chứ nếu ai ai cũng giá họa thì sao?

Nếu như trong đó lại vừa vặn có người là cảnh sát, là người phụ trách video giám sát, là người có năng lực thúc đẩy, là người có khả năng đập bàn quyết định thì sao?

Hiện giờ họ cũng không an toàn, không thể đón nhận một trận hãm hại vu oan như dời núi lấp biển được.

Phải nhanh chóng tìm được người phụ nữ kia, một giây một phút cũng không thể chậm trễ.

Quyển 4 - Chương 30

Nếu Hạng Tư Lan có thể thường xuyên qua lại đài tượng ngựa vào ban đêm, vậy chỗ ở của ả chắc chắn cách đó không xa, ả sẽ không hi vọng trạng thái quái dị của mình bị người khác biết được nên khả năng ở một mình rất cao.

Đứng lên đài nhìn ra bốn phía, nơi này tuy trống trải nhưng xung quanh lác đác vẫn có vài hộ gia đình.

Chia ra tìm kiếm thì không ổn, đi một mình có thể sẽ gặp phải rất nhiều nguy hiểm, bởi vậy nên cả đám cùng hành động, tới căn nhà gần nhất trước.

Gõ cửa hồi lâu đèn mới sáng, La Nhận nghĩ xem nên bắt đầu thế nào: Đêm hôm khuya khoắt, chẳng ai bị người lạ gọi dậy giữa đêm mà có thể nói chuyện vui vẻ được cả, muốn hỏi thăm lại càng khó hơn.

Bởi vậy nên cả đám né đi, để Mộc Đại đứng ra.

Mở cửa là một người đàn ông vai u thịt bắp, sắc mặt chẳng lấy gì làm dễ nhìn, tay cầm một cái chày cán bột, ở cửa còn một lớp cửa song sắt chống trộm, gã không mở cửa chống trộm, chỉ đứng bên trong, mặt đầy ngờ vực nhìn Mộc Đại.

Hóa ra là một cô bé trẻ tuổi, gã thở phào một hơi, nhưng lòng cảnh giác vẫn chưa hoàn toàn buông lỏng.

Mộc Đại nói: “Thật ngại quá, muốn hỏi thăm anh về một người.”

Người nọ rất tức giận, mắng: “Cô điên à, nửa đêm rồi còn đi hỏi thăm!”

Xem tình hình hẳn là chuẩn bị mặc kệ cô, dự tính giây tiếp theo sẽ dập mạnh cửa vào.

La Nhận bắt kịp kẽ hở mấy giây này, bỗng chui ra khỏi góc tối, cánh tay nhanh chóng thò vào song sắt, chộp lấy vai áo người kia kéo về phía cửa.

Chợt nghe một tiếng kêu đau, lưng người kia đập vào cửa song sắt, La Nhận tóm lấy một tay gã, kéo ra ngoài song sắt bẻ ngược lại, tay kia bóp lấy hàm dưới gã.

Người kia đau muốn chết, chày cán bột rơi xuống đất vang thành tiếng, miệng gã thì do bị khống chế hàm dưới nên há hốc vậy chứ chẳng phát ra được tiếng nào.

La Nhận nói: “Nghe cho kỹ, có việc hỏi anh, trả lời thành thật, tất cả đều thuận lợi, cũng sẽ không gây khó dễ với anh.”

Trán người nọ toát mồ hôi, lúc nghe thấy “sẽ không gây khó dễ với anh” thì thoáng thở phào, sau đó ra sức gật đầu lia lịa tỏ vẻ sẽ phối hợp.

Mộc Đại đứng bên cạnh, trong lòng không khỏi thổn thức: Hòa nhã hỏi thăm thì bị mắng, phương thức của La Nhận thô bạo nhất nhưng lại luôn đánh đâu được đó.

Nghe thấy La Nhận hỏi: “Quanh đây có phải có một người phụ nữ, trên bốn mươi tuổi, tính cách quái gở, không hay qua lại với người xung quanh không?”

Người nọ căng thẳng đến độ cả người lẩy bẩy, nghĩ ngợi một lúc rồi gật mạnh đầu.

La Nhận buông bàn tay bóp hàm dưới của gã ra.

Người nọ thở hổn hển, nói: “Đúng là có, hình như không lấy chồng, ở một mình, bình thường chẳng mấy khi trông thấy cô ta… Cô ta không làm ruộng, hình như đi làm trong huyện thành, mấy công việc may vá lặt vặt như thay khóa kéo, bấm khuy gì đó.”

Nghe có vẻ giống.

La Nhận thêm một bước xác nhận: “Cô ta có đặc điểm gì không?”

Đặc điểm? Người nọ dường như rất ít khi nghe đến những từ sách vở như vậy nên cũng không biết thế nào thì được gọi là đặc điểm, đành nghĩ được gì thì nói cái đó: “Cô ta ăn mặc rất quê mùa, cũng không thấy có bạn bè tới nhà bao giờ, à, đúng rồi!”

Gã bỗng nhớ ra chuyện gì: “Mấy năm trước, nghe nói, nhà cô ta gặp trộm.”

La Nhận nhíu mày.

Gặp trộm thì có gì lạ?

Người nọ vội vàng nói nốt: “Dưới quê rất nhiều trộm, nhất là những nhà không có đàn ông, trộm càng có gan ức hiếp, có lúc một năm còn tới đến mấy lần. Mấy năm trước, có một tên trộm tới đó, nghe nói khi ấy người phụ nữ ấy đang tắm, kết quả trộm kêu toáng lên chạy mất, người ở chung quanh đều bị kinh động…”

Cách không xa phía sau, Tào Nghiêm Hoa giải thích cho Một Vạn Ba: “Đó là chuyện tối kỵ khi làm trộm, phải lén lút, sao có thể tự mình gây ra động tĩnh được…”

Thực sự là đi đâu cũng không quên khoe khoang cái kho kiến thức đường ngang ngõ tắt chuyên nghiệp.

La Nhận hỏi: “Sau đó thì sao?”

“Đó là một tên trộm chuyên nghiệp, nghe nói lần đó bị sợ đến độ lăn ra ốm luôn, cũng có người nói đầu óc hắn hơi không bình thường, sau đó thì không ai gặp hắn nữa, có người bảo là đã rời khỏi huyện này rồi.”

Gã nói một hồi, cũng tự thấy tò mò: “Không phải chỉ là một người thôi sao, có gì mà phải sợ nhỉ.”

Trong lòng La Nhận đã nắm chắc.

Hỏi: “Người phụ nữ đó ở đâu?”

Người nọ vươn tay ra, chỉ về một phía bên kia ruộng lúa: “Đầu kia, có thấy một cái cột điện không? Chính là cái nhà ngói bên dưới đó.”

Tốt, La Nhận buông tay ra, cách song sắt vỗ vai gã: “Cảm ơn nhiều, tự hoàn hồn đi, ngủ ngon.”

Anh ra hiệu bảo đám Mộc Đại rời đi, người kia đứng trong song sắt, ngơ ngác nhìn, có chút không phản ứng lại được ngay.

La Nhận bỗng quay đầu lại, cười hỏi gã: “Có định báo công an không thế?”

Cứ cảm thấy nụ cười này có thâm ý khác, người nọ sợ đến nổi da gà khắp người, vội xua tay: “Không, không đâu.”

***

Bên rìa đồng lúa, cột điện, nhà ngói.

Trong nhà vẫn đang sáng đèn, từ xa, có thể trông thấy có bóng người đi lướt qua cửa sổ.

La Nhận nói: “Đêm nay luôn đi, tốc chiến tốc thắng, đừng để dây dưa dai dẳng, nếu cho bà ta cơ hội trốn mất, mấy người chúng ta có thể yên ổn ra khỏi Nam Điền hay không cũng khó nói.”

Mộc Đại nhắc nhở: “Động tác của bà ấy nhanh lắm đấy.”

Đúng vậy, tả xung hữu đột, có phần giống với người phụ nữ trong Tứ Trại.

Đó cũng là khả năng đem lại do Hung Giản ám vào, La Nhận nhớ tới chú mình La Văn Miểu, đêm đó không thấy ông đâu, tìm tung tích La Văn Miểu khắp nơi cùng Sính Đình, sau đó phát hiện ra vài dấu chân hướng lên trên đạp trên tường bao.

Lên tường? Không sao tưởng tượng được, La Văn Miểu chỉ là một giáo sư nho nhã thận trọng mà thôi.

Về sau, ở hiện trường giết người, La Văn Miểu bị Lý Thản ngăn cản, dường như sức mạnh mà Hung Giản đem lại cho ông cũng không khiến ông trở thành siêu nhân.

Là thứ sức mạnh vượt tầm này chung quy vẫn chỉ hữu hạn hay là sức mạnh nhiều hay ít còn tùy thuộc vào độ phối hợp giữa cá thể và Hung Giản?

Từng bước tiếp cận căn nhà.

Là loại nhà ngói đơn sơ nhất, gạch đỏ xây tường, mặt tường trát vữa nhám ráp, bên cạnh nhà có một chiếc xe điện ba bánh – ở huyện thành này, muốn nhận chở linh hoạt được nhiều thứ đồ khác nhau thì cần phải có loại xe tải trọng như vậy.

Đi quanh căn nhà một vòng, trước sau đều là đất trống, xa hơn một chút cũng chỉ có ruộng lúa mà thôi. Trước sau nhà có hai ô cửa sổ, để cẩn thận, Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba canh cửa trước, Mộc Đại vòng ra sau thủ cửa sổ sau.

La Nhận trực tiếp tới gõ cửa.

Cửa nhà bằng gỗ, cong ngón tay gõ lên, tiếng cốc cốc kêu rất vang.

Tâm trạng Mộc Đại hơi phức tạp, cô ghé sát vào cửa sổ, chậm rãi nhìn vào trong, rèm cửa sổ sau kéo hé ra một tia, từ góc độ này có thể trông thấy trên cái bàn vuông trong góc phòng có một chiếc máy tính.

Là kiểu máy tính xưa cũ nhất, ổ cứng đặt nằm ngang bên dưới màn hình, như được thải từ tiệm net ra.Người mẹ thường tô son điểm phấn, vẻ mặt lúc nào cũng không kiên nhẫn trông kí ức ấy, sau nhiều năm như vậy, trong nhà lại chỉ có một cái máy tính khôi hài như vậy thôi sao? Dùng làm gì? Chat? Xem phim?

Trong đầu Mộc Đại bỗng lóe ra một suy nghĩ.

Vậy, câu chuyện rùng rợn về người phụ nữ đi giày cao gót đỏ được lưu truyền bấy lâu nay ở huyện Nam Điền chỉ được phát tán trên mạng sau khi đài tượng ngựa bị hủy, chẳng lẽ lại là do…Hạng Tư Lan tự mình biên ra?

Càng nghĩ càng thấy chắc chắn, từ thời gian trước sau, nội dung truyền ra, vân vân, kẻ khởi xướng dường như không phải ai khác, chính là Hạng Tư Lan.

Trong cửa mãi mà không thấy có động tĩnh gì, La Nhận nhíu mày, đang do dự xem có nên phá cửa xông bừa và không thì đèn trong phòng bỗng tắt phụt.

Sau đó, một bóng đen phóng thẳng tới cửa sổ nơi Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba canh giữ, trong tiếng kính vỡ hỗn loạn, Tào Nghiêm Hoa thất thanh hét lên: “Ra rồi, bà ta ra rồi!”

Lòng La Nhận căng thẳng, sợ đám Tào Nghiêm Hoa không cản được, bước dài lao thẳng tới, còn chưa tới gần, tiếng kính vỡ lại vang lên, lần này là ở cửa sổ sau.

La Nhận lập tức phản ứng lại: Giương đông kích tây?

Quả nhiên, Một Vạn Ba căm tức rống: “Là ghế!”

May mà phía sau cũng có người.

Sau nhà vọng tới tiếng vật lộn, chắc là Mộc Đại đang cản Hạng Tư Lan lại, La Nhận không lưỡng lự nữa, rảo bước chạy tới, Tào Nghiêm Hoa theo sát phía sau, Một Vạn Ba thoáng do dự rồi cũng chạy đuổi theo.

Vừa qua góc nhà đã thấy một bóng đen khá là to lớn, dát đất gấp rút đi về phía ruộng lúa.

Vậy nhưng La Nhận lại hiểu ra trong nháy mắt.

Mộc Đại hẳn là đã khống chế được Hạng Tư Lan, trên người Hạng Tư Lan dù có sức mạnh Hung Giản ban cho nhưng không thể phủ nhận là, về mặt võ thuật, Mộc Đại là một tay hảo thủ.

Có lẽ cô đã đè Hạng Tư Lan xuống đất, muốn ép chặt kiềm chế ả, nhưng Mộc Đại nhẹ cân, Hạng Tư Lan lại giỏi trườn bò sát đất, đã cưỡng ép ra sức, cõng luôn cả Mộc Đại theo cùng – bảo sao bóng đen kia lại to lớn như vậy, đó là bóng của hai người gộp lại.

Mộc Đại đương nhiên là không cam lòng, từ sau lưng tóm lấy cánh tay Hạng Tư Lai, cứng rắn từ dưới đất bẻ ngược lên, quả nhiên, thiếu mất một chân chống, tốc độ của Hạng Tư Lan lập tức chậm lại.

La Nhận lao tới, lăn một vòng xuống đất, vươn tay ra tóm, bắt được một cánh tay của Mộc Đại, bóng đen kia bị kéo giật ra, tiếp đó nhanh chóng tách khỏi nhau, Mộc Đại sống chết không buông tay, kết quả biến thành La Nhận nắm cánh tay cô, mà cánh tay còn lại của cô thì túm chặt lấy áo Hạng Tư Lan.

Trong mắt Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba đuổi theo sát sau, cảnh tượng này nhìn rất buồn cười, trên đất ruộng, dán dưới đất, người này tóm người nọ, một chuỗi ba người, họ không phân biệt rõ được ai với ai, nhưng trong vô thức vẫn biết, phải chặn một người lại.

La Nhận hô to: “Cái gần nhất trước mặt!”

Đầu óc Tào Nghiêm Hoa chưa kịp phản ứng, chân đã chạy lên trước, cùng lúc đó, tiếng quần áo bị rách vang lên, bóng đen gần trước mặt nhất vọt ra, trong lòng Tào Nghiêm Hoa la lên không ổn, trong tình thế cấp bách, cũng không biết lấy đâu ra dũng khí mà đột nhiên gầm lên một tiếng nhào tới.

Một Vạn Ba cũng đã đuổi tới nơi, hắn hơi không rõ tình huống trước mặt ra sao, bật đèn pin lên, rọi qua chiếu lại muốn nhìn rõ xem đã xảy ra chuyện gì.

Trông thấy Mộc Đại đang thở dốc hồng hộc, trong tay vẫn nắm mảnh vải rách từ trên áo xuống, La Nhận chống tay đứng dậy rồi kéo cô lên.

Cách một khoảng phía trước, dính dưới đất là một bóng đen còn to hơn ban nãy, trong bóng tối nhìn trông như một quả đồi, lại cũng giống như một cái xe vì lực ma sát quá lớn mà kẹt lại.

Dù sao thì Tào Nghiêm Hoa cũng nặng.

Hơn xa Mộc Đại.

***

Một Vạn Ba chạy trở về căn nhà, mượn ánh sáng đèn pin tìm công tắc bật đèn trong nhà.

Gian nhà chật hẹp bừa bộn, chăn đệm hẳn là quanh năm không phơi nắng, xộc lên mùi ẩm mốc hay mũi, quần áo bày đầy nửa giường, từng bó từng bó, có cái đã mở ra.

Một Vạn Ba đi tới rút lấy vài sợi dây thừng, lại vội vã quay trở lại ruộng lúa, đưa thừng cho La Nhận.

Tào Nghiêm Hoa và Mộc Đại một trái một phải hợp sức đè chặt Hạng Tư Lan đang không ngừng giãy giụa xuống đất, La Nhận nhận lấy sợi dây đi tới, kéo hai tay ả trói ra sau lưng, đầu dây sau khi quấn chặt thì định vắt qua cổ, bỗng thoáng chần chừ, liếc nhanh qua

Mộc Đại rồi kéo sợi dây về, trực tiếp quấn xuống trói hai chân lại, tốc độ của anh rất nhanh, trói vừa chuẩn vừa ác, Một Vạn Ba nghe tiếng kêu rên của Hạng Tư Lan mà thầm líu lưỡi: Đau lắm ấy nhỉ.

Kỳ lạ là Hạng Tư Lan không nói một tiếng nào, khí phách thế cơ à?
Trói xong, La Nhận đứng dậy, Tào Nghiêm Hoa giúp anh giải Hạng Tư Lan vào nhà.

Ánh đèn sáng rõ, Mộc Đại cuối cùng cũng nhìn rõ được mặt mũi ả, La Nhận nhỏ giọng hỏi: “Là bà ta?”

Mộc Đại không biết nên gật hay nên lắc, cô không nhận ra.

Dù là mẹ đẻ, nhưng trước nay cô chưa từng nhớ được khuôn mặt đó.

Hạng Tư Lan chừng bốn mươi mấy tuổi, có lẽ do cuộc sống mà đã bắt đầu xuất hiện dấu hiệu tuổi tác, nhưng dung mạo vẫn chưa mất đi vẻ xinh đẹp.

Trừ những điều này ra, ả cũng không có gì khiến người khác phải chú ý, giống như bất kì một người phụ nữ trung niên nào gặp được ngoài đường.

Ánh mắt dò xét trước ngực Hạng Tư Lan, lúc ả thở dốc, lớp vải ở đó lên xuống đúng là có hơi quái dị, nhưng nếu không phải Mộc Đại đã đề cập trước đó thì sự quái dị này cũng không dễ để ý thấy.

Anh nhìn sang Mộc Đại, Mộc Đại thấp giọng nói: “Để em.”

Cũng được, La Nhận rút dao ra đưa cho cô, ra hiệu bảo Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba quay người lại.

Một là nam nữ khác biệt, hai là, người này rất có thể là mẹ Mộc Đại, La Nhận rất khó có thể dùng tâm trạng bình tĩnh để đối mặt với ả, cứ cảm thấy đắn đo, nhẹ tay không được mà nặng tay cũng không xong.

Mộc Đại cầm lấy chuôi dao, rảo bước tới, tay trái vươn ra, kéo vạt áo trước ngực Hạng Tư Lan ra.

Thật lạ lùng, tìm kiếm lâu vậy rồi, nghĩ ngợi lâu vậy rồi, nhưng lúc thực sự nhìn thấy lại chẳng có chút kích động nào.

Cũng không đau khổ.

Mũi dao xuyên vào kẽ hở vải áo, từng sợi từng mảnh đứt rời, Hạng Tư Lan ngước mắt nhìn cô.

Ánh mắt xa lạ lạnh lẽo.

La Nhận nói không sai, mẹ cô đúng là chưa từng yêu thương cô, muốn có được tình yêu từ một người không yêu thương mình là điều nực cười mà vô vọng biết bao.

Bàn tay cầm chuôi dao của Mộc Đại siết chặt lại, xẻ dọc xuống dưới, roẹt một tiếng, vải hoa rách tung, tiếng nghe như từng sợi dây chăng ngang lần lượt đứt đoạn.

Cảnh tượng đập vào mắt khiến cô rét run, không nhịn được lùi lại hai bước.

Kéo lớp vải rách ra, cô nhìn thấy lồng ngực Hạng Tư Lan.

Có một cái động, lõm xuống, hình dạng trông như một cái cốc lớn khảm vào, màu đỏ thẫm, giống một cái máy bơm nước, phập phồng lên xuống mạnh mẽ, nhịp nhàng.

Thịch, thịch, thịch.

Trực giác của Mộc Đại mách bảo, đó là trái tim.

Nhưng cũng không đúng lắm, dường như không hợp với lý thuyết thông thường: Trái tim có thể trực tiếp nhìn thấy sao? Có hình dạng kỳ dị như thế này sao? Còn nữa, xương sườn đâu, trong giờ sinh học, thầy giáo từng nói, xương sườn của con người mở sang hai bên giống như một cái ô, bảo vệ các cơ quan nội tạng yếu mềm.

Trong đầu Mộc Đại ong ong, nghe thấy Tào Nghiêm Hoa không kìm được hỏi cô: “Tiểu sư phụ, bọn anh quay đầu lại được chưa, bọn anh có thể xem không?”

Cô không đáp, trong ngực như bị đè ép khó thở, lát sau, cô nghe thấy Tào Nghiêm Hoa nghiêng ngả đụng phải một cái ghế, Một Vạn Ba thấp giọng chửi thề gì đó, còn La Nhận thì đi lên trước, nhìn kỹ một lúc.

Hạng Tư Lan cười lạnh, cổ rụt lại như bị co giật.

La Nhận chìa tay về phía Mộc Đại: “Dao.”

Mộc Đại vô thức đưa qua, La Nhận cắm dao về lại vỏ, thân dao xoay ngược, dùng chuôi dao gõ thử lên rìa tim Hạng Tư Lan.

Cô cảm nhận được rất rõ ràng, La Nhận hít vào một hơi.

Mộc Đại hỏi: “Thế nào?”

La Nhận trả lời: “Hình như…kết cấu toàn bộ bên trong lồng ngực của bà ấy đã thay đổi.”

Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba dù sao cũng hơi nhát gan, cách xa xa đứng nghe.

La Nhận nói: “Anh cũng chỉ là suy đoán thôi, trái tim dường như đã thay dổi hình dạng, từ nắm tay biến thành một cái động đảo ngược, hai bên có xương sườn nhưng ở giữa không có, giống như dùng một hình dạng và góc độ nào đó tránh khỏi vị trí trái tim, còn nữa, trái tim không phải là hoàn toàn lộ ra bên ngoài mà có một lớp màng bao bên ngoài, nhưng gần như trong suốt.”

Tào Nghiêm Hoa hơi há hốc, cả nửa ngày vẫn không nói ra được câu nào, nhưng Một Vạn Ba lại hỏi: “Vậy có còn là người không?”

La Nhận không đáp được, tất cả cơ quan của ả đều vẫn còn, chỉ là, khác với người khác, hình dạng và vị trí đều đã thay đổi.

Mặc quần áo vào, nhìn không khác gì người thường.

La Nhận lại bổ sung: “Kết cấu lồng ngực thay đổi như vậy gây ảnh hưởng, gián tiếp ép lên danh thanh quản, bởi vậy nên, bà ấy không thể nói chuyện.”

Tào Nghiêm Hoa kinh hãi cười gượng: “Bà ta ảnh hưởng tới nhiều người như vậy, khiến họ trợn mặt nói bậy, nhưng bản thân thì lại không thể nói được?”

***

Theo như La Nhận phân phó, Tào Nghiêm Hoa gọi điện thoại cho Viêm Hồng Sa, bảo cô mau qua bên này.

Dù từ miệng Hạng Tư Lan không thể hỏi ra được một chữ nào, nhưng mang được thanh Hung Giản thứ tư đi cũng đã là công đức viên mãn rồi, mà dựa theo kinh nghiệm trước đó, dùng máu của năm người bức Hung Giản, ổn thỏa hơn nhiều so với cách khiến Hạng Tư Lan “chết giả”.

Mộc Đại nhìn quanh gian nhà, gắng tìm ra thứ hay vết tích gì đó có thể kích thích trí nhớ.

Rất nhiều đồ đạc cũ, cùng kiểu với của Đinh Quốc Hoa, nhiều năm như vậy, Hạng Tư Lan tựa hồ chưa từng mua thêm đồ gì, rũ đống quần áo thường mặt ra xem, vị trí lưng và khuỷu tay áo thường xuyên bị mài, lớp vào mỏng như cánh ve.

Cũ nát hệt như đôi giày của ả, sớm nên bị vứt bỏ.

Mộc Đại thở dài, đi ra ngoài cửa, dựa lưng vào tường ngồi xuống.

Tào Nghiêm Hoa nhận được tin, cầm đèn pin lắc lư chạy đi đón Viêm Hồng Sa ngoài đường lớn.

Mộc Đại nghe thấy tiếng Một Vạn Ba hỏi La Nhận.

Bà ta thế này, còn coi là người nữa không?

Nếu Hung Giản rời khỏi bà ta rồi, bà ta có chết không?

Sau khi Hung Giản rời khỏi, cơ thể bà ta sẽ giữ nguyên dáng vẻ hiện giờ hay là khôi phục lại bình thường?

La Nhận lặng thinh một hồi, nói: “Tình huống của Hạng Tư Lan hiện giờ, thực ra hơi giống tiến hóa.”

Quyển 4 - Chương 31: Vĩ thanh

Tiến hóa? Mộc Đại ngẩng lên nhìn La Nhận.

Anh nói: “Mọi người thử nhớ lại xem, trong lớp lịch sử trung học, lịch sử từ vượn chuyển thành người, ban đầu cơ thể mọc lông, đi bằng bốn chân, não nhỏ, sau đó dần dần, đứng thẳng đi lại, não trở nên to hơn, hình dạng tròn hơn, răng nanh nguyên thủy ngắn đi – bất kể là từ ngoại hình đến cấu tạo bên trong đều biến hóa theo hoàn cảnh sinh hoạt và sự thay đổi của nếp sống.”

Một Vạn Ba có lệ ừ một tiếng, hắn tuy chưa từng đi học chính quy nhưng kiến thức thường thức này thì vẫn biết.

“Sự tiến hóa này thực chất vẫn luôn ngầm diễn ra. Có suy đoán cho rằng, trong tương lai, khi khoa học kĩ thuật phát triển đến một mức nào đó, con người không cần phải đi lại làm việc nữa, tứ chi có thể sẽ từ từ thoái hóa, não thì càng ngày càng phát triển. Nói cách khác, trong người bộ phận nào thường được sử dụng, công năng sẽ ngày càng mạnh hơn, bộ phận nào không cần dùng nữa sẽ biến mất.”

Nói đến đây, La Nhận hơi khựng lại, bỗng nghĩ đến Aoki.

Aoki từng kể với anh rằng khi còn bé, cậu ta từng trải qua cuộc phẫu thuật đầu tiên trong đời, cắt ruột thừa, La Nhận nhớ mình khi đó đã hỏi cậu, nhỏ vậy đã viêm ruột thừa rồi à?

Aoki trả lời: Không phải, bởi vì ruột thừa không có tác dụng gì lớn, lỡ bị nhiễm trùng thì lại đau muốn chết, bởi vậy nên người Nhật Bản bọn tôi có rất nhiều người từ nhỏ đã chọn cắt bỏ ruột thừa.

Một cơ quan như ruột thừa, giữ không có tác dụng gì cả, cắt đi lại chẳng gây trở ngại gì, sau này liệu có thể sẽ tự nhiên biến mất không?

La Nhận nói: “Tình huống của Hạng Tư Lan, nguyên lí thì tôi không rõ ràng lắm. Nhưng rất hiển nhiên, năng lực ảnh hưởng đến người khác của bà ta xuất phát từ trái tim, Mộc Đại lúc trước cũng đã thấy trong camera nhiệt, thứ ‘gió’ này, nguồn gốc là bắn từ tim của bà ấy ra.”

Bởi vậy nên trong các cơ quan, trái tim của ả vô cùng mạnh mẽ, ép nhưng cơ quan nội tạng khác phải thay đổi vị trí.

Một Vạn Ba lẩm bẩm: “May mà bà ta không ảnh hưởng được đến chúng ta, nếu không chắc cả đời cũng không bắt được bà ấy mất.”

Mộc Đại nói: “Nếu bà ấy càng hoàn thiện hơn, vậy thì lâu dần, người xung quanh có khi cũng không biết đến sự tồn tại của bà ấy.”

Câu này nói không thuận cho lắm, La Nhận suy nghĩ tỉ mẩn một lúc mới hiểu rõ.

Mộc Đại nói không sai, e rằng Hạng Tư Lan có thể tiến thêm một bước ảnh hưởng đến người xung quanh, khiến mình trở thành một điểm mù thị giác, nói cách khác, ả rõ ràng sống ở ngay đây, cả ngày đi qua đi lại trước mặt người khác, nhưng ai ai khi được hỏi về ả cũng đều mờ mịt đáp: Không có, chưa từng thấy người nào như thế, không có ấn tượng.

Khi đó, ả sẽ là một “người tàng hình” không cần phải tàng hình.

May mà tất cả những chuyện này không xảy ra, có lẽ sức mạnh của thanh Hung Giản này vẫn có giới hạn – La Nhận cảm thấy may mắn, cho đến giờ, dù Hung Giản lần sau so với lần trước biến hóa ngày càng kỳ lạ khó dò hơn, nhưng cũng may là vẫn có sơ hở.

Vậy nhưng…

Vẫn còn ba thanh nữa.

Hiện giờ đang ở đâu, sẽ đánh solo hay phối hợp với nhau? Tồn tại vì điều gì? Hại người vì điều gì? Tại sao không tụ họp với nhau mà tản mát khắp trời nam đất bắc?

La Nhận cảm thấy đầu óc mình không đủ dùng.

Ngẩng lên nhìn, xa xa trên đường lớn, ánh đèn pin vẽ thành một đường tròn, chắc là Tào Nghiêm Hoa đón được Viêm Hồng Sa rồi.

La Nhận bỗng nói một câu: “Thực ra tôi vẫn luôn có một thắc mắc.”

Chẳng mấy khi thấy anh có thắc mắc thế này, Một Vạn Ba và Mộc Đại đều nhìn sang anh.

La Nhận nói: “Trong truyền thuyết, Lão Tử qua ải Hàm Cốc, quan trấn ải Doãn Hỉ ngăn cản, ngăn được thành một bộ ‘Đạo Đức Kinh’, cũng xin ông dẫn thế lực hung ác vào bảy thanh Hung Giản, dùng lồng Phượng Hoàng Loan phong ấn.”

Đúng vậy, chuyện này có gì mới lạ đâu, đoạn văn này, câu chuyện trong nó, mỗi người trong số họ đều có thể đọc làu làu.

“Những câu chuyện như vậy đều có thể được lưu truyền có bài có bản. Nhưng về Hung Giản, rốt cuộc là thứ gì, tại sao lại hành ác, phải kiềm chế thế nào, tại sao lại không có bất kì chút ghi chép nào?”

Một Vạn Ba liếc anh, trong giọng nói ít nhiều nhuốm chút chế nhạo: “Theo ý anh, trên đời này còn phải có một tập sách truyền từ xa xưa, ghi chép phải đối phó Hung Giản thế nào chắc.”

La Nhận đáp: “Đúng là tôi đang hi vọng như thế.”

***

Viêm Hồng Sa theo Tào Nghiêm Hoa thở phì phò chạy tới.

Còn xách theo một túi nhựa của bệnh viện, lúc tới gần, ném về phía bên này, La Nhận quơ tay ra bắt được.

Tốt, cồn, bông, dây ống truyền, nhíp, một hàng ống kim tiêm dùng một lần, tất cả những gì dặn dò đều có ở đây, Hồng Sa thật sự là một người làm việc đáng tin cậy.

Viêm Hồng Sa than vãn: “Thứ này, người ta không chịu bán, tôi phải nói ngon nói ngọt khô hết cả mồm, còn phải đút cho không ít tiền…”

Đương nói chuyện, không nhịn được thò đầu vào nhà xem, ban nãy lúc trên đường chạy tới, Tào Nghiêm Hoa đã sơ lược kể cho cô nghe những cái trọng yếu nhất, nhưng trong lúc vội vã nói cũng không đầy đủ hết được, chọc cô nổi lòng hiếu kỳ, cũng thấp thỏm không yên.

Quay đầu lại, Mộc Đại đã vén tay áo lên, để La Nhận lấy máu.

Thế là cũng xắn tay áo, Tào Nghiêm Hoa bên cạnh ca thán: “Cứ tiếp tục thế này ai mà chịu nổi, ăn bao nhiêu thịt như vậy chỉ thấy béo lên chứ chả bổ thêm được giọt máu nào.”

Năm ống máu, đều bơm vào một lọ khử trùng, hòa vào với nhau rồi lại rút vào ống tiêm.

Cả đám vào nhà, đóng cửa lại.

Tào Nghiêm Hoa không cần dặn dò đã quen cửa quen nẻo đi tìm một cái chậu, đổ nước vào trong rồi đứng một bên đợi lệnh, tuy hai ô cửa sổ trước sau đều đã bị đập vỡ, nhưng Một Vạn Ba vẫn tận chức tận trách kéo rèm cửa sổ vào.

La Nhận bảo Viêm Hồng Sa hỗ trợ, vén tay áo Hạng Tư Lan lên, do đã bò sát trong một khoảng thời gian dài nên cánh tay của ả rất cường tráng, ấn lên còn cứng chỉ thua mỗi sắt thép, trông cứ như bắp đùi.

Mộc Đại nghĩ vẩn vơ: Đây cũng là một kiểu tiến hóa nhỉ.

Kim tiêm sắc nhọn cắm vào, chút đau đớn này chẳng thấm vào đâu, Hạng Tư Lan trừng mắt, trong mũi bật ra những tiếng xì xì.

Trước khi bơm máu vào, La Nhận hơi dừng lại, nhắc Mộc Đại: “Tìm một mảnh vải, bịt miệng bà ấy vào.”

Mộc Đại thoáng sửng sốt, vô thức đáp: “Bà ấy đâu có nói được.”

“Hiện giờ không nói được, nhưng khó mà biết được sau khi khôi phục có thể nói lại được hay không, lỡ thảm thiết la hét, có người đi ngang qua nghe thấy, sẽ rất phiền phức.”

Đúng là nên phòng họa trước khi nó xảy ra, Mộc Đại tìm lấy một mảnh vải, vo lại rồi nhét vào miệng Hạng Tư Lan.

La Nhận bơm cạn ống.

Ban đầu, không có động tĩnh gì xảy ra, vẻ mặt Hạng Tư Lan như treo một nụ cười nhạt, con ngươi hung ác đảo qua, nhìn từng người một.

Sau đó, cánh tay được tiêm máu vào bỗng co giật như bị chuột rút.

Sự co giật này không dừng lại, lan thẳng lên vai rồi chuyển xuống, đến lồng ngực.

Trước đó La Nhận đã nói, trái tim không để trần ra ngoài mà được bao bọc bởi một lớp màng trong suốt, hiện giờ cuối cùng cũng có thể chứng minh: Vô số những đường tơ máu nhỏ như sợi tóc dần kết lại thành hình mạng nhện chằng chịt, chớp mắt đã bao trùm lên lớp màng bọc ngoài trái tim.

Vẻ mặt Hạng Tư Lan thoắt cái thay đổi, thân thể không khống chế được lung lay, trái tim bắt đầu nảy lên dữ dội, tơ máu dần dày đặc như một màn sương máu.

Mà trong màn sương máu này, dưới đáy trái tim có hình dạng như cái cốc lớn lõm xuống, loáng thoáng hiện lên một chữ sáng màu hơn mà máu.

Ngoài tim, một lớp màng mỏng dần vén lên, run rẩy, vẫn đang phập phồng theo nhịp tim đập.

Viêm Hồng Sa lấy từ trong túi nhựa ra một cái nhíp cán dài, đưa cho La Nhận.

Mộc Đại ráng sức quay đầu đi, hít thở thật sâu, Hạng Tư Lan giãy giụa quá dữ dội, cô nghe thấy tiếng ả ngã từ trên ghế xuống.

Sau đó, cô nghe thấy giọng La Nhận trầm trầm: “Xong rồi.”

Đã lấy được Hung Giản ra rồi sao? Khóe mắt Mộc Đại dò xét liếc qua chậu nước Tào Nghiêm Hoa chuẩn bị, hiển nhiên là có thứ gì đó vừa được ném vào, mặt nước dao động không ngừng, có màu máu nhàn nhạt đang từ từ tản ra.

Một Vạn Ba thò tay kéo áo Mộc Đại, hạ gióng nói: “Nhìn ngực bà ấy kìa!”

Hạng Tư Lan vẫn còn đang quằn quại lăn lộn trên mặt đất, cái động lõm trước ngực lại có dấu hiệu phục hồi như thường.

Tào Nghiêm Hoa vội bưng chậu nước sang chỗ khác, sợ bị Hạng Tư Lan lăn lộn lung tung đánh đổ.

Lo lắng trước đó của La Nhận là hợp lý, dù miệng bị nhét vải nhưng Mộc Đại vẫn loáng thoáng nghe được tiếng Hạng Tư Lan rên rỉ cơ hồ tê tâm liệt phế thoát ra giữa kẽ hở của miếng vải.

Lúc Hung Giản ám lên người, những thay đổi về cơ quan trong cơ thể ả cõ lẽ là từ từ biến hóa trong một khoảng thời gian dài, nhưng lúc khôi phục lại gần như là trong nháy mắt và rất thô bạo – các khớp xương vặn lại về vị trí cũ, một lần nữa dịch chuyển vị trí các cơ quan nội tạng.

Giống như thế nào? Giống như câu chuyện được nghe kể khi còn bé, Tôn Ngộ Không chui vào bụng Thiết Phiến công chúa, phải một quyền, trái một cước, cơn đau chưa từng có.
La Nhận nháy mắt với Viêm Hồng Sa, Viêm Hồng Sa hiểu ngay, đi qua kéo tay Mộc Đại nói: “Chúng ta ra ngoài hít thở không khí đi.”

Đẩy cửa đi ra, không khí mát lạnh hơn hẳn trong nhà, vậy nhưng cửa sổ đã vỡ, tiếng kêu rên vẫn lọt vào tai.

Viêm Hồng Sa kéo cô sang một bên, ngồi lên cái xe điện ba bánh.

Lo lắng nhìn cô, hỏi: “Cô ổn chứ?”

Mộc Đại cười, chỉ vào nhà: “Đó là mẹ tôi.”

“Hồng Sa, cô có ấn tượng gì với mẹ mình không? Cô có nhớ mẹ không?”

Viêm Hồng Sa lắc đầu: “Bố mẹ tôi đã mất vì tai nạn giao thông từ lúc tôi còn rất nhỏ, khi tôi còn bé, bị bạn học bắt nạt cười giễu, sẽ nhớ tới họ. Sau này thì quen rồi, cảm thấy chẳng sao cả.”

Nói xong, lại không nhịn được hỏi Mộc Đại: “Nếu bà ấy thật sự là mẹ cô, cô tính làm thế nào? Cô sẽ ở lại, sống cùng với bà ấy à?”

Mộc Đại ngẩn ra, khả năng này, cô chưa từng nghĩ tới.

Viêm Hồng Sa tự mình huyên thuyên: “Nếu cô ở lại, sau này tôi muốn gặp cô chắc không tiện tới lắm? Hay là cô đưa mẹ cô tới Lệ Giang đi?”

Mộc Đại hỏi ngược lại: “Sao tôi lại phải ở lại? Sao lại phải đưa bà ấy tới Lệ Giang?”

Viêm Hồng Sa nói: “Bà ấy là mẹ cô mà, mẹ cô không phải là trách nhiệm của cô sao?”

La Nhận đẩy cửa đi ra, thấy hai người đang kề vai ngồi sau yên xe điện ba bánh.

Mộc Đại bỗng kích động: “Sao bà ấy lại là trách nhiệm của tôi? Bà ấy đâu có muốn tôi, cho tới giờ tôi chưa từng sống cùng bà ấy!”

Viêm Hồng Sa sợ hết hồn: “Cô đừng nóng, tôi chỉ thuận miệng nói chút thôi mà.”

Cô có chút không biết phải làm thế nào, Mộc Đại nhìn cô một hồi, bỗng nở nụ cười, nói: “Không có gì, tôi hơi nóng nảy thôi.”

La Nhận nhìn sườn mặt Mộc Đại, chân mày khẽ nhíu lại, hơi khựng lại rồi ho khan một tiếng.

Viêm Hồng Sa quay đầu lại nhìn anh.

La Nhận nói: “Vào trong đã.”

***

Hạng Tư Lan đã được Tào Nghiêm Hoa và Một Vạn Ba đỡ lên giường, mồ hôi nhễ nhại, tóc tai ướt sũng, hai mắt nhắm nghiền, hôn mê bất tỉnh.

Nghe nói là giữa chừng đau quá nên ngất đi.

Trong lọ khử trùng, máu của năm người vẫn còn lại một ít, La Nhận nói: “Theo kinh nghiệm trước kia, bỏ máu vào trong chậu nước để Hung Giản, ảnh nước sẽ xuất hiện.”

Mộc Đại cười: “Không phải sẽ lại là ảnh nước liên quan đến chó đấy chứ?”

Qua mấy lần trước, quả thực cũng tổng kết ra được kinh nghiệm, ảnh nước xuất hiện trước luôn có liên quan tới chó, còn những gợi ý chân chính liên quan đến đặc trưng của thanh Hung Giản tiếp theo, phải đợi một thời gian sau mới có đầu mối ẩn hiện, hơn nữa còn rất tối nghĩa gần như khó có thể hiểu được.

La Nhận nghiêng lọ khử trùng, rót chỗ máu còn dư lại vào chậu.

Chút đỏ này ban đầu gần như nhuộm đỏ cả chậu nước, sau đó, biến thành từng tia tơ máu cực nhỏ, qua lại như thoi đưa trong nước.

Khác với lần trước, tơ máu chỉ xếp thành những nét vẽ trên mặt nước, lần này, những tia máu xen kẽ đan bện, dựng lên từ dưới đáy nước, tia ngang tia dọc, hoặc là xiên xiên.

Một Vạn Ba nhìn mà mê mang: “Lập thể?”

La Nhận nói: “Quan trọng gì nó có phải lập thể hay không, không phải cũng đều là để xem cả thôi sao.”

Cũng đúng.

Hình ảnh dần trở nên rõ ràng, đong đưa trong gợn nước, chân thực gần trong gang tấc.

Đó là kiệu đón dâu, đội nhạc đưa dâu, bên cạnh còn có căn nhà.

Nhà kiểu cũ, giống như căn nhà lần trước từng xem, cách đây ít nhất phải hơn trăm năm.

Hai bên trái phải là người qua đường xem náo nhiệt, trẻ con nhặt dây pháo, trong phong tục Trung Hoa, đây cũng là một cảnh đưa dâu rất thường gặp.

Mà phía sau của đội đưa dâu…

Mộc Đại nhẹ nhàng thở ra một hơi, hỏi La Nhận: “Anh có thấy không?”

Thấy, đó là một con chó, núp trong một góc, mắt nhìn thẳng về phía cỗ kiệu đi xa.Trong hình, gần như tất cả mọi người đều đi theo kiệu đón dâu, chỉ có con chó kia là đứng ngoài đám đông chen lấn, toàn thân tản mát ra một nỗi trống vắng cô đơn kì dị.

Sau đó, tròng mắt của con chó kia bỗng liếc sang bên cạnh.

Lần này quả thực là quá bất ngờ, đến La Nhận cũng không cầm được rùng mình trong lòng, Mộc Đại và Viêm Hồng Sa gần như đồng thời lùi ra sau một bước, Một Vạn Ba trong cơn da đầu tê dại đã quờ tay ra nắm chặt lấy tay La Nhận.

Chỉ có Tào Nghiêm Hoa là không nhúc nhích, lát sau, gã run rẩy quay đầu, hỏi La Nhận: “Anh Tiểu Đao, vừa nãy con chó kia…nhìn thẳng vào tôi.”

Cảnh vừa rồi đúng là rất đáng kinh hãi, nhưng phản ứng của Tào Nghiêm Hoa cũng thật sự khiến anh dở khóc dở cười.

Nên giải thích với Tào Nghiêm Hoa thế nào bây giờ, cái này cũng giống như đi xem phim 3D vậy, anh cảm thấy con chó kia nhìn anh, nhưng trên thực tế, tất cả các khán giả đều cảm thấy như vậy.

Anh nói: “Con chó kia không phải là nhìn thẳng vào anh, mà ai ai cũng bị nó nhìn…”

Nói đến giữa chừng, hơi khựng lại.

Vì phía sau vọng đến tiếng rên khe khẽ.

Hạng Tư Lan đã tỉnh lại.

Cũng không biết do đâu, Mộc Đại là người cuối cùng quay đầu lại, thậm chí, vị trí đứng cũng lệch hẳn ra sau.

Trông thấy Hạng Tư Lan đầu đẫm mồ hôi như vừa từ dưới nước lên, trong mắt ngập tơ máu, có vẻ như còn chưa hồi thần, thật lâu sau trong mắt mới hiện lên vài tia sáng.

La Nhận tiến lên trước, hỏi ả: “Bà còn nhớ tất cả mọi chuyện, phải không?”

Hạng Tư Lan ngước lên nhìn La Nhận, động tác rất gắng sức, như muốn chống lấy thành giường ngồi dậy, nhưng chỉ hơi động một cái, trước ngực đã đau đến không thể thở nổi.

Ả không thể làm gì khác, đành nằm yên trên giường, khác với vẻ hung ác khi trước, giờ đây trong mắt vô cùng cảnh giác và đề phòng.

Một lúc lâu sau, trong họng mới lục khục một tiếng, nói không rõ ràng: “Cá…ngừi…”

Sau đó ho khan, như đang hắng giọng, nhưng lúc thử lại, tiếng phát ra vẫn rất quái dị, đồng thời, có lẽ là vì dây thanh đới liên quan đến lồng ngực nên đau đến xuýt xoa, mặt nhăn nhó.

La Nhận nhẹ giọng nói: “Hiện giờ bà ấy không quen nói, chắc phải đợi hai ngày nữa.”

Ngực Mộc Đại phập phồng kịch liệt, cô bỗng đẩy La Nhận phía trước ra, bước tới cạnh giường.

Hỏi thẳng ả: “Bà có nhớ hai mươi năm trước mình có một đứa con gái, sau đó bà đứa nó đến trại trẻ mồ côi không?”

Hạng Tư Lan thoáng sửng sốt, chân mày hồ nghi nhíu lại, ánh mắt không rõ quan sát cô.

Mộc Đại nói: “Tôi biết bà không tiện nói, cũng không tiện cử động, bà chỉ cần nháy mắt là được, có, hay không có?”

Hạng Tư Lan vẫn chưa trả lời, Mộc Đại cắn môi, cứ thế nhìn ả chằm chằm.

La Nhận tiến lên, nói: “Mộc Đại, chuyện này không vội hỏi…”

Mộc Đại vẫn nhìn Hạng Tư Lan: “Có hay không, nháy mắt một cái thôi cũng khó lắm à?”

Hạng Tư Lan giật giật khóe miệng, vẻ mặt cứng lại, mắt cuối cùng cũng nháy một cái.

Trong lòng La Nhận khẽ thở dài một hơi.

Mộc Đại lại nở nụ cười rộ.

Cô nói: “Ồ, vậy thì đúng rồi. Tôi đến để nói với bà một tiếng, sau này, con bé đó đã chết trong trại trẻ mồ côi rồi.”

La Nhận ngẩn ra, Viêm Hồng Sa thất thanh: “Mộc Đại, không phải là cô…”

Mộc Đại không nghe hết, dường như cũng không có ý định nghe, xoay người đi ra ngoài cửa.

La Nhận gọi cô: “Mộc Đại!”

Cô không nghe, càng đi càng nhanh, La Nhận không còn cách nào khác, thấp giọng nói: “Các người đợi ở đây.”

Anh đuổi theo, thấy dáng hình gầy yếu của cô đi xuyên qua ruộng lúa, quần áo cọ vào cây lúa, phát ra những tiếng xào xạc.

La Nhận gọi cô: “Mộc Đại!”

Lần này, cô dừng lại, sau đó chậm rãi xoay người.

Gió thổi qua, mái tóc dài của cô bị hất tung, có vài lọn tóc phất qua bông lúa.

La Nhận đi tới, giúp cô gỡ tóc ra khỏi bông lúa.

Hỏi cô: “Có phải đã nhớ ra gì rồi không?”

“Nhớ ra vì sao bà ấy lại đưa em đi.”

Tay La Nhận khựng lại.

“Vì sao?”

Mộc Đại cười.

Nói: “Khách của bà ấy càng ngày càng đối xử tốt với em, mua kẹo cho em ăn, cho em tiền, gọi em là bé con.”

Gió không lạnh, nhưng trên tay La Nhận dần nổi lên từng cơn lạnh run.

Ánh mắt Mộc Đại lướt qua anh, nhìn về căn nhà có tia sáng hắt ra của Hạng Tư Lan cách đó không xa.

Những người đó, cô thậm chí còn không phân biệt nổi ai với ai.

Sẽ thân thiết xoa đầu cô, cho cô tiền, nói “Ừ, cầm đi mua kẹo đi”, ôm cô vào lòng, bất kể cô có phản cảm chán ghét bao nhiêu.

Mẹ đứng bên cạnh, cười, đôi lúc lại nhíu mày, nhưng cũng không nói gì, cũng chưa từng làm gì đắc tội khách.

Sau đó thì đến buổi sáng ấy.

Sáng hôm đó, cô bị Hạng Tư Lan đánh thức từ rất sớm, ngồi bên bàn nhỏ uống nước cơm, đồ ăn trong đĩa xuất hiện một quả trứng hiếm thấy, vàng ruộm, hình bầu dục.

Cô vừa uống, vừa len lén nhìn quả trứng, lặng lẽ nuốt nước, ánh mắt nhanh chóng xẹt qua, rồi lại nhanh chóng thu lại.

Cho đến khi Hạng Tư Lan nói: “Cho mày ăn đấy.”

Vui đến run người, lập tức cầm lên ăn, bàn tay nhỏ nhắn dính đầy dầu.

Sau đó, mẹ dắt cô ra cửa, cầm theo vài quả đào thật to vừa rửa xong, về sau mới biết, đó là hành lý duy nhất.

Cô cầm tay Hạng Tư Lan, hỏi: “Mẹ, chúng ta đi đâu thế?”

Hạng Tư Lan đáp: “Đến nơi không có chú hư.”

Gió cuốn cát bụi – Hết

Quyển 4 - Chương 32: Ngoại truyện

Sau khi thương lượng, cả đám quyết định ở lại Nam Điền thêm mấy ngày, nửa là để đợi Hạng Tư Lan hoàn toàn hồi phục, nửa là để xử lý nốt những chuyện còn lại bên ngoài.

Mã Siêu chưa tỉnh lại, nhưng tám mươi phần trăm là do nhận được bức thư của La Nhận hôm trước nên Tống Thiết lại bị đưa tới cục cảnh sát một lần nữa.

La Nhận tìm Trần Hướng Vinh từng liên lạc trước đó hỏi thăm tình hình, Trần Hướng Vinh sau khi khẳng định rằng chuyện này không phải là “để lộ bí mật” mới mặt mày hớn hở nói với La Nhận: Cảnh sát Viên cũng rất tức giận, đập bàn quát Tống Thiết, Không phải là nói đã nhìn thấy cô gái kia sao, sao giờ lại trở mặt nói là chưa từng thấy, ông bỡn cợt bọn tôi đấy à?

Xem ra tình hình rất khả quan, rèn sắt khi còn nóng, La Nhận lại bảo Viêm Hồng Sa gửi thư vào, lần này, trong thư còn kèm thêm một tập tư liệu bệnh nhân do chuyên gia tâm lí học nổi danh Hà Thụy Hoa viết, trong đó đề cập đến một bệnh nhân tên là Mộc Đại, “từng học võ rất lâu”, “nhưng cũng không hung hăng hay gây hấn”, “khi chịu kích thích mạnh sẽ lựa chọn chạy trốn để tự bảo vệ”.

Cuối cùng, qua loa viết một câu: Nếu muốn biết chân tướng sự việc, hỏi Mã Siêu là thích hợp hơn cả.

Tên người gửi vẫn đề là: Một người biết rõ tình hình nhưng không muốn tiết lộ tên họ.

***

Bên nhà Hạng Tư Lan, bọn họ thay phiên nhau mỗi ngày đều có người qua, vừa để theo dõi vừa để chăm sóc, chỉ có Mộc Đại là không đi, lúc hỏi, giọng cô cứng ngắc: “Đợi khi nào bà ấy nói chuyện được rồi tính sau.”

Mối quan hệ giữa hai mẹ con này, khả năng nối lại có lẽ là vô vọng rồi.

Đôi lúc, La Nhận nghĩ, Hạng Tư Lan đưa Mộc Đại đi, thực ra là tốt, tránh cho cô bị kẻ xấu gây tổn thương.

Nhưng nghĩ lại thì, một người mẹ, vì muốn giữ chân khách hàng và kế sinh nhai của mình, sau khi cân nhắc giữa hai bên đã lựa chọn bỏ con gái lại nơi đất khách, dù kết quả sau đó có tốt đi chăng nữa nhưng cũng đâu nói lên được gì đâu?

Anh hỏi Mộc Đại: “Đợi bà ấy nói chuyện được rồi, em sẽ nói chuyện gì với bà ấy?”

“Không nói chuyện gì cả, đi cho có vậy thôi.”

Đi cho có, nói một câu tạm biệt, đây đúng là tính cách của Mộc Đại, cô không thích những chuyện không có đầu đuôi, dù có lặng lẽ rời đi cũng nhất định phải để lại một tờ giấy nói: Đừng tìm con, có tìm cũng không thấy.

“Có muốn hỏi bà ấy về bố em không?”

Mộc Đại lắc đầu: “Không muốn.”

Là người đều có cha có mẹ, cha mẹ cũng có cha mẹ của cha mẹ, không ở cùng nhau là do các kiểu biến cô, hoặc là vì tiền, hoặc là vì tình, hoặc là áp lực gia đình và trời xui đất khiến. Dưới ánh mặt trời, cũng chẳng phải chuyện gì mới lạ, không nằm ngoài những kiểu đó.

Thời gian của cô rất quý giá, không muốn đi thu thập chuyện của người khác.

La Nhận quan sát kĩ nét mặt cô: “Thật sự không muốn?”

Mộc Đại hỏi ngược lại: “Tìm được cũng có để làm gì đâu?”

Cô đối với người bố kia càng chẳng có chút ấn tượng nào, chẳng lẽ một ngày nào đó, ông ta chỉ cần đứng gần mình một cái là có thể nảy sinh ra tình cảm cha con sao?

La Nhận cười cười, nói: “Vậy thì tốt.”

***

Hạng Tư Lan chịu đựng được qua hai ngày đầu là đã chứng tỏ ả đã có thể vượt qua được sự giày vò do thay đổi cơ quan mà Hung Giản rời khỏi người đem lại.

Nhưng trong mắt La Nhận, Hạng Tư Lan đã không còn cách nào hồi phục lại được nữa, ngực ả vẫn lõm xuống một nửa như cũ, chằng chịt những vệt máu như tơ nhện, lưng eo đã không thể duỗi thẳng, lúc hít thở trong miệng dường như luôn có mùi máu tanh nhàn nhạt.

Ả như một con quái vật đã bị Hung Giản cải tạo, sau đó lại bị vứt bỏ giữa chừng, trong lồng ngực và ổ bụng, chẳng biết hiện giờ cảnh tượng hỗn loạn đến mức nào? Mà những cơ quan này có thể kéo dài tuổi thọ được cho ả đến mấy năm?

Không dám tượng tượng, nghĩ mà sợ run.

La Nhận nổi lên ý nghĩ đưa Hạng Tư Lan đi bệnh viện, anh cũng tò mò, muốn dùng máy chụp X quang xem xem bên trong ả ra sao.

Hỏi ả: “Bà có muốn đến bệnh viện không?”

Hạng Tư Lan lắc đầu, ả không phải kẻ ngu, biết tình trạng của mình như vậy, vào rồi sẽ không ra được – tình trạng cơ thể hiện giờ của ả, so với cái gọi là ca nhiễm AIDS năm đó, nghe còn sởn tóc gáy hơn, không phải sao?

Khoảng đến ngày thứ ba, ả cuối cùng cũng có thể mở miệng ra nói chuyện, giọng nói tuy khó nghe, khàn khàn khản đặc, nhưng ít ra cũng có thể giao tiếp.

Lúc đó người đang trực là Một Vạn Ba, hắn gọi điện báo cho La Nhận, La Nhận không kinh động đến Mộc Đại, mau chóng chạy tới.

Lúc tới nơi, trông thấy Hạng Tư Lan đang ngồi trên băng ghế ngoài cửa, như đang phơi nắng, ban đầu không để ý, dưới ánh nắng mới phát hiện ra, mái đầu ả đã bạc một khoảng lớn xen lẫn với tóc đen, gần như cả nửa đầu rồi.

Thương thì thương, nhưng đáng trách lại càng đáng trách.

La Nhận hỏi ả: “Còn nhớ mình từng hại bao nhiêu người rồi không?”

“Không nhớ rõ.”

La Nhận không tin: Có kinh nghiệm gặp Đinh Quốc Hoa trước đó, anh rất chắc rằng Hạng Tư Lan nhớ rõ.

Hạng Tư Lan nói: “Thật sự không nhớ rõ, từng khiến rất nhiều người nói ra rất nhiều thứ rồi.”

Nhiều năm như vậy, ả không ngừng khiến những người khác nhau nói ra những lời bậy bạ không có lửa thì sao có khói, cũng không phải lời nào cũng chỉ để lấy mạng người ta – đôi lúc, ả chỉ nhẹ nhàng bỏ lời vào, mặc nó bành trước phát triển trên đầu lưỡi của người khác, đi gây hấn, phá hoại, ly gián, tạo xung đột.

Trở nên vô hình hay phát triển thăng cấp là tùy thuộc vào may mắn của bản thân.

“Tại sao lại chọn đài tượng ngựa? Có ngụ ý đặc biệt gì sao?”

“Không phải tôi chọn, là nó chọn.”

Nó?

La Nhận nghĩ mãi không ra, tại sao lại chọn chỗ đó? Bì bị hủy bỏ, trống trải?

Trong đầu bỗng hiện ra lần nữa hình ảnh đài tượng ngựa, đêm tối không đèn, chỉ có tiếng gió và cây lúa ngả rạp xào xạc, hình dáng tượng ngựa bị mất nửa đầu yên bình đứng trong bóng đêm.

Một Vạn Ba cảm khái, trông cứ như đàn tế thời cổ đại vậy.

“Vì sao lại muốn làm những chuyện đó?”

“Nó làm.”

Hai chữ, phủi sạch tội lỗi.

La Nhận nói: “Tình trạng của chú tôi cũng giống như bà, ông ấy bị điều khiển, khống chế, làm chuyện mình không muốn làm, cuối cùng tự sát.”

Anh nhìn Hạng Tư Lan: “Nhưng bà thì không giống vậy, bà không căm ghét, không kháng cự, thậm chí còn phối hợp, chứng kiến người khác bị vu oan giá họa, trong lòng sẽ có cảm giác vui sướng vì trả được thù, đúng không?”

Hạng Tư Lan lạnh lùng hừ một tiếng, không thừa nhận, cũng không phủ nhận.

Có một loại người, cảnh ngộ của mình không tốt cũng không muốn thay đổi, chỉ mong chờ những người khác cũng không sống tốt, Hạng Tư Lan coi như là một ví dụ điển hình.

“Bà có biết nó là thứ gì không?”

“Không biết.”

Lúc nói câu này, ả cúi đầu liếc xuống ngực, hôm nay ả đã thay sang một cái áo sơmi sạch sẽ bằng sợi tổng hợp, cài khuy rất chỉnh tề.

La Nhận cũng nhìn xuống ngực ả: “Ngay từ đầu ngực đã vậy rồi sao?”

Sợ ả nghe không hiểu, lại giải thích: “Đã có hình dạng như vậy?”

Hạng Tư Lan lắc đầu.

Ban đầu không như vậy, biến hóa là từng chút diễn ra, ngực từ từ lõm xuống, thò tay vào sờ, sẽ chợt phát hiện ra có thanh xương sườn thay đổi vị trí.

Một tối nọ, ả đứng trong nhà vệ sinh cởi áo xuống, vươn tay lau sạch sẽ cái gương lem luốc.

Trong gương, tim ả trông như một cái cốc lớn, tơ máu như một lớp màng mỏng rung động theo nhịp tim.

Ngoài nhà vọng vào một tiếng động rất nhỏ, ả cau mày đẩy cửa ra nhìn, một bóng người hoảng loạn lướt qua, kèm theo đó là một tiếng thét kinh hãi.

Ả đuổi theo, hai cánh tay áp sát đất, tốc độ nhanh chóng hệt như một loài bò sát khổng lồ, người kia chạy vội trong ruộng, quay đầu nhìn lại, sắc mặt trắng bệch như người chết.

Sau đó sau đó hắn bị bệnh, thường xuyên nói mê, lại có người bảo là hắn điên rồi.

Giờ nhớ lại, Hạng Tư Lan vẫn cảm thấy buồn cười: Đáng sợ đến thế cơ à? Ả đã sớm quen rồi.

La Nhận tiếp tục câu hỏi của mình: “Có thể khống chế người ta làm việc gì sao?”

Ả lắc đầu, khóe miệng nhếch lên một nụ cười giảo hoạt: “Chỉ có thể khiến họ nói vài lời, nhưng đôi lúc, hiệu quả tốt đến kì lạ.”

Rất nhiều thảm kịch ầm ĩ đến mức không còn cách nào cứu vãn, ban đầu, chỉ là một ánh mắt khinh thường, hoặc là một câu nói nghe không vừa tai, ả chỉ phụ trách bỏ vào một mồi lửa, mà chất xúc tác khiến mồi lửa này thành hỏa hoạn cháy lan ra cánh đồng, chính là bản thân người đó.

La Nhận cảm thấy có phần hoang đường, khác với những người bị Hung Giản ám biến thành hung thủ trước đó, hai mươi năm này của Hạng Tư Lan, e rằng chưa từng thực sự giết ai, ả thậm chí còn không mở miệng.

Nếu như đưa vụ án này ra tòa, pháp luật sẽ xử ả có tội ư?

La Nhận hỏi câu hỏi cuối cùng.

“Vì sao trước đây lại vứt bỏ con gái mình?”

Hạng Tư Lan bật cười ha hả, sức cười rất mạnh, ngực bị động tới mà đau nhức, eo ả hơi oằn xuống, nhìn từ bên cạnh, giống như một cái la bị cuộn lại.

Trước đây, tim ả rất khỏe, mọi cơ quan và khớp xương đều phải nhường nó; mà giờ đây, tình hình chuyển ngược, muốn cử động phải dùng sức cả nửa người, cúi người xuống phải cuộn mình vào trong để bảo vệ.

Ả nói: “Thực ra chính là cô gái kia phải không?”

Tiếp đó lẩm bẩm: “Nó trưởng thành rồi, tên là gì?”

***

La Nhận gọi điện thoại cho Viêm Hồng Sa, bảo Viêm Hồng Sa chuyển cho Mộc Đại.

Trong điện thoại, La Nhận hỏi cô, Hạng Tư Lan có thể nói được rồi, em có muốn qua gặp không?

Mộc Đại đáp: “Được.”

Viêm Hồng Sa muốn đi cùng cô, cô từ chối: “Để tôi tự đi.”

Giọng nói rất hòa nhã, thái độ lại không thể phản bác, Tào Nghiêm Hoa đi qua kéo Viêm Hồng Sa, ý bảo: Chuyện nhà người ta mà.

Mộc Đại ra khỏi cửa, không phải đội mũ đeo khẩu trang gì nữa, hai tay cắm túi, đi qua con phố buổi hoàng hôn, đi qua cây cầu biểu tượng của Nam Điền, từ trên cầu nhìn lại, toàn là nhà mới, không còn bất kì dáng dấp nào như trong kí ức nữa.

Nam Điền cũng chẳng phải quê nhà, chỉ là một huyện thành tên là Nam Điền mà thôi.

La Nhận đứng ở cửa đợi cô: “Có muốn anh vào cùng em không?”

“Tự em vào là được.”

“Anh ở bên ngoài chờ em.”

Thoáng dừng lại, lại nói thêm một câu: “Bà ấy đã đoán ra em là con gái bà ấy rồi.”

***Mộc Đại cuối cùng cũng ngồi xuống mặt đối mặt với Hạng Tư Lan.

Hạng Tư Lan co người trên giường, cơ thể cong cong, bảo vệ lấy trái tim yếu ớt kia.

Mộc Đại nhìn ả hồi lâu mới mở miệng.

“Lúc tôi nói với bà rằng con gái bà đã chết trong trại trẻ mồ côi, tâm trạng bà thế nào?”

Hạng Tư Lan hờ hững liếc cô.

Mộc Đại hơi ngạc nhiên, ngẫm nghĩ lại thấy tự giễu: Cũng phải, đưa cũng đưa đi rồi, vứt ra sau đầu suốt hai mươi năm, tâm trạng khi nghe thấy tin dữ thế nào ư, có thực sự quan trọng không, lẽ nào ả tỏ ra đau khổ hay bi thương thì mình sẽ thực sự cảm thấy yên bình an ủi?

Đổi sang một câu hỏi thực tế hơn, hỏi ả: “Sau này định thế nào?”

Hạng Tư Lan bình tĩnh trả lời: “Tôi cần tiền.”

Lúc nói, ánh mắt dán chặt vào cô, thấp thoáng như khao khát.

Ban đầu Mộc Đại ngẩn ra, sau đó bật cười.

Cô cảm thấy, lời Hạng Tư Lan nói ra có ý hệt như câu “Mẹ cô là trách nhiệm của cô mà”

Viêm Hồng Sa nói.

Cô nén cơn tức cười xuống: “Bà cảm thấy tôi sẽ chu cấp cho bà?”

Hạng Tư Lan nói: “Tôi đưa cô đi.”

“Cô nhìn bản thân cô giờ xem, gọn gàng xinh đẹp bao nhiêu, ngồi đối diện ngẩng cao đầu nói chuyện với tôi.”

Giọng ả xuống thấp: “Nếu tôi không đưa cô đi, cô sẽ ra sao? Cô sẽ phải gả cho một tay không ra gì từ lúc còn rất trẻ, sớm thôi, cũng sẽ có một đứa con gái, không tình nguyện, cũng không muốn nuôi, bỏ đi cũng không được.”

“Giờ thì tốt rồi, bây giờ cô vẻ vang bao nhiêu, còn có một người đàn ông yêu cô.”

Mộc Đại cười nhạt: “Nói cứ như mọi thứ đều là công lao của bà không bằng.”

Hạng Tư Lan gắng sức dịch chuyển thân thể: “Trước đây, tôi sống cũng không có gì mệt mỏi, không bệnh tật, ăn uống cũng đơn giản.”

“Nhưng giờ thì khác rồi, bây giờ tôi đi lại cũng khó khăn, thắt lưng không thẳng lên được, tim đập như có như không, có lúc còn như không đập nữa.”

Ả biết tình trạng của mình giờ đã khác, đã thăm dò hoàn cảnh của mình trước, hiện thực giống y như hai mươi năm trước.

Mộc Đại cười cười, nhún vai, nói: “Đáng tiếc, tiền của tôi sẽ không cho bà.”

“Cô nên cho tôi tiền.”

Khẩu khí nói chuyện như vậy, sắc mặt Mộc Đại lạnh xuống: “Bằng vào đâu?”

“Chỉ bằng cô không phải do tôi sinh.”

Ả co người vào giữa giường, không nhanh không chậm nói: “Tôi nhặt cô từ trên cầu về, cô biết cây cầu Nam Điền rồi đó, trước đó không lâu, cầu qua sông vẫn chưa trùng tu, vẫn là cầu gỗ, có một tối, tôi qua đó, nghe thấy dưới cầu có tiếng trẻ con khóc.”

“Đó chính là cô, nhỏ chỉ bằng một con mèo, khóc đến độ mặt đỏ gay, tay ôm chặt một cái khăn mặt cũ, tôi bèn nhặt cô về.”

Mộc Đại hồi lâu không nói gì.

Lúc mở miệng lần nữa, giọng run run: “Bà tốt bụng vậy cơ à? Chính mình còn nuôi không nổi.”

Hạng Tư Lan bật cười: “Vì lần đó, công an thắt chặt bắt gái bán dâm, phụ nữ ngoại lai độc thân đều là đối tượng tình nghi trọng điểm, tôi cảm thấy, có đứa bé để chống lưng sẽ khá hơn.”

Còn nói: “Có lẽ nào tôi lại bỏ tiền ra mua sữa bột về đút cho cô? Cô đừng tưởng mình khó nuôi, nước sôi ngâm chút cơm tẻ, nước rau luộc, cô đớp nhanh lắm, uống hết, rất dễ nuôi.”

“Về sau không muốn cô nữa, vậy nhưng không thể đưa đi, cô cũng chẳng phải con trai, không thể làm gì khác đành nuôi bên người, được bữa nào hay bữa nấy.”

Nói đoạn, nhìn Mộc Đại, hỏi cô: “Có phải cô nên cho tôi tiền không? Tôi nhặt cô về, nuôi cô, còn đưa cô đi, đòi chút bồi thường cũng là nên làm.”

Có vẻ hợp lí, đòi chút bồi thường, cũng là nên làm.

Mộc Đại ngây người tại chỗ, còn chưa biết phải tiêu hóa tin tức đột ngột này như thế nào, đúng lúc đó, ở cửa vang lên tiếng La Nhận cười khẽ.

Anh nói: “Lừa bịp tống tiền à?”

Vừa nói vừa đi vào, liếc mắt nhìn Hạng Tư Lan, trong mắt thâm ý kín đặc.

Lại quay sang nhìn Mộc Đại, nói: “Em lên xe chờ anh.”

Mộc Đại nói: “Không, La Nhận, chuyện này…”

Cô không biết La Nhận nghe được bao nhiêu, gấp gáp muốn giải thích rõ ràng với anh.

La Nhận ngắt lời cô: “Lên xe chờ anh đi, anh lúc nữa sẽ ra.”

***

Mộc Đại liếc trộm rồi ra ngoài, La Nhận thở dài một hơi, ngồi xuống đối diện Hạng Tư Lan, lát sau, thò tay vào ngực áo, lấy ra một phong bì thật dày.

Trên mặt Hạng Tư Lan hiện ra ý cười, độ dày này như ả mong muốn, chí ít cũng có thể đảm bảo cho ả không lo cơm áo trong thời gian dài.

Vươn tay ra đón, La Nhận bỗng rụt tay lại, ả quờ vào không trung.

Hạng Tư Lan hơi ngạc nhiên, lát sau, ả hiểu ra, nói: “Tôi nói lời giữ lời.”

“Bà tốt nhất là nên giữ lời, bà biết số tiền này tôi mua thứ gì không.”

Hạng Tư Lan đáp: “Biết. Mua tôi không lật lọng, cũng không xuất hiện trước mặt nó nữa.”

La Nhận ném phong bì lên giường: “Mua bà cả đời này cũng không thể làm mẹ cô ấy.”

Hạng Tư Lan nhặt phong bì lên, mở ra xem một chút, lại gói lại cẩn thận, nhét xuống dưới gối, ngẫm nghĩ rồi lại lấy ra.

Cầm trong tay vẫn chân thực hơn.

Ả ngẩng lên nhìn ra ngoài cửa, ở đó, người đứng bên cạnh xe La Nhận, bóng dáng nho nhỏ.
Hạng Tư Lan nói: “Con bé lớn lên xinh thật, người nhận nuôi nó hẳn là đối xử với nó rất tốt.”

La Nhận đứng dậy, dịch người qua chắn trước mắt ả.

“Nhận tiền rồi, đừng nghĩ đến chuyện gì cũng muốn chiếm.”

Hạng Tư Lan không động đậy, mãi cho đến khi La Nhận xoay người, ra cửa, rời đi, ả vẫn không nhúc nhích.

Chợt nhớ tới rất nhiều cảnh tượng năm xưa.

Bé con ngồi trước cửa cô nhi viện, ôm quả đào, lau nước mắt.

Cô nuôi trong cô nhi viện đi ra, muốn bế bé con vào, nhưng cô nhóc vẫn cố chấp ngồi yên, nói: “Con phải chờ mẹ con.”

Sau này, không còn ai gọi ả là mẹ của con nữa rồi.

***

Mộc Đại tựa người vào xe La Nhận, đầu ngón chân viết chữ lên mặt đất, bản thân cũng không biết mình viết gì nữa.

La Nhận sải bước đi qua, đón lấy ánh mắt dò hỏi của cô, nói: “Lên xe.”

Anh đi vòng qua mở cửa bên ghế lái, lên xe rồi mới phát hiện ra Mộc Đại còn chưa lên, vẫn đứng nguyên tại chỗ, tâm sự nặng trĩu nhìn căn nhà của Hạng Tư Lan đằng xa, lại quay đầu nhìn anh.

Hỏi: “Bà ấy thì sao?

La Nhận nói: “Sau này chúng ta không cần tới đây nữa.”

“Nhưng vừa nãy bà ấy vừa đòi tiền em…”

La Nhận ngắt lời cô, nhấn mạnh từng chữ: “Anh đã giải quyết rồi, bà ta rất thỏa mãn, anh cũng không mất gì.”

Thật vậy sao? Mộc Đại nhìn anh.

Vẻ mặt La Nhận rất chắc chắn.

Thỏa mãn là tốt rồi, sau này ai đi đường người đó, ai ai cũng vui vẻ.

Mộc Đại bán tín bán nghi lên xe.

Lúc cúi đầu cài dây an toàn, cài mãi không vào, La Nhận nghiêng người qua giúp cô cài.

Cằm cọ lên tóc anh, ngưa ngứa.

Mộc Đại nghiêng đầu, cúi xuống nhìn anh hồi lâu.

“La Nhận?”

“Ừ?”

“Bà ấy nói, thực ra em không phải do bà ấy sinh, là bà ấy nhặt về.”

Động tác của La Nhận thoáng sững lại, nhưng nhanh chóng khôi phục lại như thường, anh ngẩng lên nhìn Mộc Đại: “Vậy còn em, em nghĩ thế nào?”

Mộc Đại thở dài: “La Tiểu Đao, con người anh thật sự là, chưa thấy anh giật mình bao giờ.”

La Nhận trêu cô: “Giật mình trông như thế nào, làm mẫu cho anh xem chút đi.”

Mộc Đại bật cười, khẽ nói: “Nhưng kỳ lạ lắm, trong lòng em vậy mà lại rất vui.”

Cô ngẩng đầu nhìn anh: “Sao em lại vui vẻ vậy? Lẽ nào em ghét bỏ thân phận của bà ấy nhưng bản thân chưa từng ý thức được điều này?”

La Nhận đáp: “Là bởi vì, một số tổn thương, nếu không phải tới từ người thân cận nhất, chúng ta sẽ cảm thấy dễ chấp nhận và tha thứ hơn.”

Mộc Đại lặng thinh.

Chắc là vậy thật, sau khi nghe Hạng Tư Lan nói mình chỉ là nhặt được, trong lòng trong một chớp mắt đã có cảm giác như trút được gánh nặng.

“Cảm ơn anh, La Nhận.”

La Nhận nói: “Không phải đã bảo là gây phiền phức lẫn nhau, đừng khách khí như vậy rồi sao?”

Mộc Đại nhoẻn cười, thực sự đã rất lâu rồi cô không được cười như vậy.

Lòng La Nhận thoáng rung động, hơi sững người, anh cúi đầu, hôn nhẹ lên môi cô.

Lông mi Mộc Đại run lên, thỏ thẻ: “Còn chưa đóng cửa sổ xe mà…”

Hoàng hôn chỉ còn vương lại đôi chút nơi chân trời, có một con chim sẻ bay vụt qua bầu trời xanh nhạt nhuốm vàng.

Chẳng cần nói gì cả.

Dù thế giới này có đột nhiên long trời lở đất, nụ hôn vẫn dịu dàng như thế.

Trên đường, chẳng rõ vì sao mà cô như vô thức, bỗng lặng lẽ ngước mắt.

Vậy mà lại trông thấy con chim sẻ kia, đứng ngay trên bệ cửa sổ, cặp vuốt nho nhỏ quặp lên mép cửa kinh, vì kích động mà cái đuôi lông vũ cứ vung vẩy, trên lưng gánh một tia nắng tà vàng óng, sáng đến chói mắt.

***

Cuối cùng ngày trở về cũng được lên lịch, định là vào sáng hôm sau, La Nhận đuổi mọi người về phòng thu xếp hành lí, lại dặn dò bảo tối phải đi ngủ sớm.

Trong cả đám, tâm trạng của Tào Nghiêm Hoa là rộn ràng nhất, là người đầu tiên bay ra ngoài như chim, rồi lại lộn vòng về.

Nói với Mộc Đại: “Em tiểu sư phụ, chúc mừng em, chuyến này đúng là sợ bóng sợ gió một hồi.”

Một Vạn Ba nói: “Có ai ăn nói vậy không, chẳng ra làm sao cả.”

Tào Nghiêm Hoa vặc lại: “Cậu thì hiểu cái gì.”

Gã khoe khoang: “Tôi từng nghe người ta nói, niềm vui khiến người ta thất vọng nhất là mừng hụt, mà kinh sợ được người ta đón chào nhất là một hồi sợ bóng sợ gió.”

Đúng vậy, chuyến này không phải chính là một hồi sợ bóng sợ gió sao?

Tưởng là bị bệnh, tưởng là mình giết người, tưởng là không lối thoát, thì ra cũng chỉ là một hồi sợ bóng sợ gió.

Sau này đi chúc phúc người khác, muốn nói: Mong cho bạn được thế giới này đối xử dịu dàng, dù không tránh được kinh sợ nhưng cũng chỉ là một hồi sợ bóng sợ gió, nhận được niềm vui không phải là mừng hụt.

Hốc mắt Mộc Đại nóng lên, bỗng đứng dậy khỏi sofa, vươn tay ra ôm lấy Tào Nghiêm Hoa, ghé vào tai gã, nói: “Cảm ơn anh, Tào Mập.”

Tào Nghiêm Hoa ngây ra như phỗng, nhìn không khác gì con rối, người không động tim không động cái gì cũng không động, ngay cả ánh mắt con chó trong ảnh nước hôm qua cũng còn sinh động hơn gã.

Một Vạn Ba tò mò ngẩng lên nhìn gã: “Tào Mập, chừng đó mùa xuân rồi mà đây là lần đầu tiên được gái ôm à?”

Đúng là bịa đặt! Nhục mạ nặng nề!

Tào Nghiêm Hoa tức điên: “Vớ vẩn! Mẹ tôi cũng từng ôm tôi rồi!”

***

Đêm nay mọi người đều đi ngủ sớm, Viêm Hồng Sa trùm chăn lăn qua lộn lại trên giường một hồi, như gỡ xuống được một tảng đá, nói, Mộc Đại, chuyến này cuối cùng cũng kết thúc rồi.

Mộc Đại thò tay ra tắt đèn, trong bóng tối chậm rãi nhắm mắt lại, nói: “Đúng vậy.”

Viêm Hồng Sa thấp giọng lầm bầm, cô luôn lo nghĩ những chuyện chưa xong: La Nhận nói cơ thể của Hạng Tư Lan không thể khôi phục lại như trước nữa, cô nói xem sau này bà ấy sẽ sống được bao lâu; cảnh sát Viên có thể vẫn còn tìm cô, nếu tìm được cô rồi, cô phối hợp với họ đi, dù sao Hung Giản hiện giờ cũng đang trong tay chúng ta, người đến đài tượng ngựa cũng sẽ không bị Hung Giản ảnh hưởng nữa…

Nói nói một hồi, cô ngủ mất.

Mộc Đại nhỏ nhẹ gọi cô: “Hồng Sa?”

Đáp lại cô là tiếng hít thở êm ru của Viêm Hồng Sa.

Nằm một lúc, Mộc Đại đứng dậy.

Mặc quần áo xong, khẽ khàng ra khỏi phòng xuống tầng, nhân viên lễ tân trực đêm lại đang ngủ, Mộc Đại mở cửa ra khỏi quán trọ, yên lặng đi xuyên qua sân trước tĩnh mịch của quán trọ.

Ra phố, đi suốt một đường, gặp được ngã ba thì rẽ, sau đó, đi tới một con phố nhỏ dù đã là nửa đêm cũng vẫn rất náo nhiệt.

Vào một quán net, đi xuống cầu thang, quán net nằm dưới tầng hầm, chướng khí mù mịt, mùi mì ăn liền quện mùi thuốc lá lượn lờ.

Mộc Đại chọn một vị trí trong góc khuất nhất.

Lúc chủ quán đưa thẻ cho cô, hỏi: “Có muốn uống gì không?”

Mộc Đại ngẩng lên nhìn, phía sau gã là một tủ kính đồ uống, C Mỗi Ngày, Coca, trà xanh, cái gì cũng có.

“Có rượu không?”

Chủ quán hơi kinh ngạc, rất nhánh đáp: “Không có rượu, nhưng có bia.”

“Hai lon.”

Cô kẹp một lon dưới nách, vừa đi vừa mở một lon, tiếng carbonate xì xì trào ra làm một cậu nhóc đang chơi game cạnh đó giật mình, cậu ta ngẩng đầu, mắt mờ mịt, giăng kín tơ máu, rồi lại lập tức cúi xuống, vùi đầu vào bắn nhau trong game.

Mộc Đại đi vào trong cùng, kéo ghế ngồi xuống, mở máy tính ra, vừa vào mở phần mềm chat, mở camera, lại đeo tai nghe lên.

Nhìn thời gian, có vẻ như phải chờ một lúc, cô cũng không vội, chậm rãi hớp một ngụm bia, thêm một ngụm nữa.

Tiếng ting ting nhắc nhở vang lên, phải đợi người bên kia online.

Mộc Đại ngửa đầu uống nốt chút bia còn lại trong lon, bóp mạnh một cái, thân lon lõm vào thành mấy dấu ngón tay, nhìn rất rõ ràng.

Cô ném lon rỗng vào thùng rác bên chân, ngồi thẳng người, kéo dây thu âm trên tai nghe tới bên môi, nói: “Bác sĩ Hà, chào bác.”

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước