BÁCH THỦ THƯ SINH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Bách thủ thư sinh - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Dị nhân vô lụy sắc

Tại hạ đã uống được bao nhiêu cân rồi nhỉ?

Tuấn Luận vừa nói vừa nhìn Băng Lệ.

Nàng nhỏ nhẻ, từ tốn đáp lời Tuấn Luận:

- Huynh đã uống được ba cân rồi.

- Theo Tô cô nương, bao nhiêu cân nữa tại hạ sẽ say?

Nàng lắc đầu:

- Tiện nữ cũng không biết bao nhiêu cân nữa công tử sẽ say. Nhưng chắc chắn một điều, ba cân rượu không đánh đổ được Hạ huynh.

- Kẻ ngoài cuộc thì không đoán được, nhưng người trong cuộc thì phải biết đấy.

Nàng nhìn thẳng vào mắt Tuấn Luận. Đôi thu nhãn tròn xoe, đen lay láy, trong vắt tợ hai hạt huyền châu đắp vào mặt Tuấn Luận.

- Hạ huynh nói vậy có ý gì?

- Tại hạ biết chỉ đúng một chén rượu nữa mình sẽ say thôi.

- Sao Hạ huynh biết?

Nụ cười mỉm hiện lên trên hai cánh môi mỏng của Hạ Tuấn Luận:

- Tô cô nương biết rành hơn tại hạ.

Sắc mặt Tô Băng Lệ căng thẳng hẳn ra:

- Tại sao huynh nói vậy? Huynh đã biết gì?

- Biết tất cả những gì cô nương đang nghĩ và đang làm.

Tuấn Luận vừa nói vừa đẩy chén rượu đến trước mặt Tô Băng Lệ. Nhìn chén rượu Tuấn Luận, nói:

- Nếu tại hạ không uống chén rượu này thì chẳng bao giờ say. Một khi tại hạ không say thì cô nương không bao giờ lấy được thứ mà cần lấy, nhưng tại hạ sẽ uống nếu biết được nguyên nhân mà Tô cô nương dám liều thân đi cùng với tại hạ.

Sắc diện Băng Lệ biến đổi. Nàng mím môi buông một tiếng thở dài:

- Hóa ra Hạ huynh đã biết trong rượu có bỏ mê dược.

- Tại hạ nghĩ cũng lạ. Trong rượu có mê dược lại uống ngon hơn rượu bình thường.

Băng Lệ ngượng ngừng nhìn Tuấn Luận:

- Đã biết có người định đầu độc Hạ huynh bằng mê dược, Hạ huynh định xử lý như thế nào?

Tuấn Luận chấp tay sau lưng, đứng lên nhìn nàng:

- Có phải Tô cô nương muốn lấy chiếc tráp của Thập nhị Thần châu của Đẳng đại thúc?

Nàng gật đầu:

- Đúng. Tiện nữ có ý lấy chiếc tráp đó.

- Để làm gì? Chiếc tráp của Đẳng đại thúc không có hạt Thần châu nào cả.

- Chẳng lẽ cô nương lấy nó chỉ để ngắm thôi ư?

- Hạ huynh có giết thì cứ giết tiện nữ, nhưng tiện nữ không thể trả lời Hạ huynh câu hỏi này.

- Tại hạ hỏi nhưng có thể đoán trước Tô cô nương sẽ không bao giờ trả lời cho.

- Giờ tất cả đã bị Hạ huynh phát giác. Băng Lệ chẳng còn gì để nói nữa. Hạ huynh cứ xuống tay, nhưng chỉ xin Hạ huynh một điều.

- Nàng xin tại hạ điều gì?

- Đưa xác Băng Lệ về Dương Châu.

- Nếu ta không giết nàng thì sao, mà ta lại muốn trao đổi.

Nàng chống tay lên bàn từ từ đứng dậy, mắt như đóng đinh vào mặt Hạ Tuấn Luận:

- Băng Lệ không có gì để trao đổi với Hạ huynh.

- Có đấy.

- Nếu Hạ huynh nói có thì bất cứ thứ gì Băng Lệ cũng trao đổi với Hạ huynh.

- Nàng không hối tiếc chứ?

Băng Lệ lắc đầu:

- Không.

Tuấn Luận chống tay lên mặt bàn. Chàng nghiêm giọng nói:

- Băng Lệ cô nương có biết cô nương là một trang giai nhân tuyệt sắc nhất Dương Châu thành không?

Nàng gật đầu:

- Biết ... Đó lả lời thiên hạ đồn đãi.

Tuấn Luận cười khẩy:

- Nếu bây giờ tại hạ đổi chiếc tráp này để được có Băng Lệ cô nương thì sao?

Nàng đổi chứ? Đừng quên tại hạ biết trong tâm tưởng của Băng Lệ cô nương còn có một gã nam nhân khác.

Đôi lưỡng quyền Băng Lệ e thẹn ửng hồng khi nghe câu nói này của Tuấn Luận.

Nàng buột miệng hỏi lại chàng:

- Công tử đã nghe Băng Lệ mơ màng gọi tên những người thân.

Tuấn Luận gật đầu:

- Tuyết Nhi, Đình Khang và Sử Thứ Dân. Những người đó hẳn là những người thân của nàng.

Băng Lệ gật đầu.

Tuấn Luận mỉm cười nói:

- Nàng nặng tình quá.

- Nói như vậy Hạ huynh hẳn là kẻ nhẹ tình?

- Ai nghĩ tại hạ như thế nào cũng được.

- Nếu người ta cho Hạ huynh là một ác ma thì sao.

Tuấn Luận chớp mắt nhún vai:

- Cũng được. Tại hạ không vì một cái tiếng và một cái danh.

Băng Lệ từ từ ngồi trở lại. Nàng vòng tay lên mặt bàn:

- Huynh muốn trao đổi gì?

- Nhan sắc của cô nương.

Chàng nhướng mắt nói tiếp:

- Phàm nữ nhân thì rất quí nhan sắc của mình ... Dù là một xú nữ thì vẫn trân trọng nhan sắc mình, huống chi cô nương là một trang giai nhân đệ nhất Dương Châu thành.

Với tay cầm lấy chén rượu, Tuấn Luận nói tiếp:

- Dương Châu thành không thiếu mỹ nữ, nhưng Tô Băng Lệ lại là một trang mỹ nữ đẹp nhất Dương Châu thành. Nhan sắc của cô nương quả là hiếm có.

Băng Lệ cướp lời Tuấn Luận:

- Hạ huynh thích nhan sắc của Băng Lệ?

- Nam nhân nào mà không thích nữ nhân, nhứt là những nữ nhân tuyệt sắc như Tô cô nương.

Hai cánh môi Băng Lệ mím lại:

- Băng Lệ sẽ trao cho huynh nhan sắc đó.

Đôi thu nhãn của Băng Lệ ánh lên cái nhìn sắc như đao kiếm. Nàng nghiêm giọng nói:

- Băng Lệ còn là một trinh nữ nữa.

- Thế ư?

Tuấn Luận vừa nói vừa lấy chiếc tráp đặt lên bàn. Chàng hỏi Băng Lệ:

- Nàng lấy chiếc tráp này cho ai?

Băng Lệ lắc đầu:

- Hạ huynh miễn cho muội câu trả lời này.

- Cũng được.

- Không trả lời câu hỏi của huynh, nhưng Băng Lệ chấp nhận cuộc trao đổi.

Băng Lệ nói dứt câu lại đứng lên. Nàng hờ nhắm hai mí mắt, toan cởi bỏ xiêm y. Tuấn Luận vội lắc đầu lên tiếng:
- Đừng làm vậy.

Băng Lệ mở mắt nhìn Tuấn Luận:

- Thế Hạ huynh muốn gì. Huynh sẽ làm chủ thể xác Băng Lệ, còn chiếc tráp kia sẽ thuộc về Băng Lệ.

- Đó là điều kiện trao đổi. Nàng không hối tiếc chứ?

- Không ...

- Nhưng tại hạ lại có cách sở hữu nhan sắc của nàng khác hơn những người khác.

- Khi Băng Lệ đã thuộc về Hạ huynh thì tùy người định đoạt. Thậm chí Hạ huynh có thể bán Băng Lệ vào lầu xanh.

Tuấn Luận lắc đầu:

- Điều đó thì chẳng bao giờ ta làm với nàng đâu. Nhưng cách sở hữu của ta sợ nói ra nàng sẽ phải đổi ý, không chấp nhận sự trao đổi này.

- Băng Lệ không chùn bước.

- Được lắm ...

Tuấn Luận cúi xuống rút ngọn truỷ thủ có lưỡi sáng ngời đặt lên bàn. Băng Lệ nhìn ngọn truỷ thủ của Tuấn Luận:

- Hạ huynh định Băng Lệ phải làm gì?

Tuấn Luận nghiêm giọng nhìn chiếc tráp nói - Chiếc tráp kia thuộc về nàng, nhan sắc của nàng thộc về tại hạ.

- Nghĩa là sao ... Băng Lệ phải làm gì mới có được chiếc tráp của Đẳng đại thúc?

Băng Lệ vừa nói vừa e dè nhìn ngọn truỷ thủ đặt trên bàn.

Tuất Luận cười mỉm nói:

- Nhan sắc của cô nương sẽ mất đi để đổi lấy chiếc tráp chết người này.

Không biết cô nương có đủ can đảm làm cuộc trao đổi này không?

Tuấn Luận ve cằm:

- Không phải ai cũng sẽ ó được nhan sắc tuyệt đẹp như nàng đâu. Với một người đẹp như nàng, đánh mất nhan sắc ...

Tuấn Luận khẽ lắc đầu:

- Đau khổ hơn là phải chịu cực hình.

- Huynh không sở hữu thể xác của Băng Lệ mà lại muốn hủy nhan sắc của Băng Lệ?

- Mỗi người sinh ra đều có một sở thích riêng. Sở thích của Tuấn Luận là cái gì đã thuộc về Tuấn Luận thì không bao giờ thuộc về người khác.

- Huynh quá ích kỷ.

- Nàng muốn nghĩ sao cũng được.

Tuấn Luận đặt tay lên chiếc tráp nhìn Băng lệ nói:

- Bây giờ tại hạ có thể cất chiếc tráp này được chứ?

Nàng lắc đầu:

- Không ... chiếc tráp kia phải thuộc về Băng Lệ ...

Với hành động cương quyết, Tô Băng Lệ chụp lấy ngọn truỷ thủ. Nàng trở ngọn truỷ thủ đâm thẳng vào mặt mình. Những tưởng đâu ngọn truỷ thủ kia sẽ đâm nát khuôn mặt kiều diễm và khả ái của Tô Băng Lệ, nhưng thủ pháp của Tuấn Luận đã nhanh hơn Băng Lệ nhiều lần. Khi mũi truỷ thủ còn cách làn da mịn màng của nàng chưa đầy nửa tấc tay thì Tuấn Luận đã tước lấy ngọn tiểu đao rồi. Chẳng biết thủ pháp của chàng như thế nào mà Băng Lệ gần như không hề biết mình bị tước ngọn đao từ lúc nào.

Nàng ngơ ngác nhìn Tuấn Luận:

- Huynh đổi ý ư?

Tuấn Luận nhướng mày nói:

- Nếu như tại hạ đổi ý thì sao?

- Quân từ bất hí ngôn. Huynh đừng để lại trong mắt Băng Lệ một vết nhơ về huynh.

- Nàng nói hay lắm. Nhưng giờ tại hạ có một ý như thế này.

Băng Lệ hồi hộp hỏi Tuấn Luận:

- Huynh chỉ giáo.

- Một cuộc trao đổi khác.

Nụ cười lại hiện lên cánh môi mỏng của Hạ Tuấn Luận nhưng tiềm ẩn trong đó là sự bí hiểm. Tuấn Luận nói tiếp:

- Tại hạ muốn làm một cuộc trao đổi nữa. Lần này thì chắc sẽ có lợi cho cô nương.

Băng Lệ lắc đầu:

- Băng Lệ cần chiếc tráp.

- Nó cũng sẽ thuộc về nàng, và nhan sắc của nàng vẫn thuộc về nàng, nhưng phải cho tại hạ biết Tuyết Nhi và Đình Khan là ai.

Đôi thu nhãn của Băng Lệ mở to hết cỡ. Tất cả những vẻ ngạc nhiên ngơ ngẩn đều hiện qua hai con ngươi đen láy của nàng. Mãi một lúc sau Băng Lệ mới hỏi:

- Tại sao huynh muốn biết Tuyết Nhi và Đình Khan.

- Tại hạ chỉ tò mò một chút thôi ...

- Huynh tò mò gì mà hỏi Tuyết Nhi và Đình Khan?
Tuấn Luận nhìn ra ngoài ô cửa hình vòm. Chàng từ tốn nói:

- Trong giấc mơ khi nàng gọi đến hai cái tên này thì nước mắt lại trào ra, nên tại hạ mới tò mò. Chỉ có thế thôi.

- Chỉ vì tò mò muốn biết mà huynh ...

Tuấn Luận cướp lời nàng:

- Thà biết còn hơn cứ ôm sự tò mò đó khiến nó dằn vặt mình.

Buông một tiếng thở dài, Băng Lệ khẽ gật đầu:

- Muội sẽ nói. Tuyết Nhi và Đình Khan là xá muội và xá đệ của Băng Lệ.

Băng Lệ không muốn bất cứ một tai họa nào ập đến cho Tuyết Nhi và Đình Khan vì trước khi song thân qua đời, Băng Lệ hứa với song đường sẽ chăm lo cho Tuyết Nhi và Đình Khan thành người sau này.

Tuấn Luận khoát tay:

- Ta hiểu rồi ... Tại hạ rất khâm phục Tô cô nương.

Tuấn Luận với tay cầm lấy chén rượu trút luôn vào miệng mình, Băng Lệ hốt hoảng thốt lên:

- Không ...

Tiếng thét của nàng đã quá muộn, khi thốt ra thì rượu đã chui tọt vào miệng Tuấn Luận.

Tuấn Luận nhìn nàng:

- Cô nương hãy lấy chiếc tráp mà quay về Dương Châu đi.

Băng Lệ nhìn Tuấn Luận gần như không chớp mắt:

- Hạ huynh ...

- Sao cô nương còn ngại ngùng. Chúng ta đã làm một cuộc trao đổi quang minh chính đại, chẳng ai nợ ai cả.

- Băng Lệ nợ huynh.

Nàng cúi mặt nhìn xuống:

- Trong chén rượu sau cùng, ngoài mê dược ra còn có độc Di hồn tán.

- Cô nương không nói sớm ... Dù sao thì tại hạ cũng đã uống rồi.

- Huynh sẽ chết.

- Nếu không uống tại ha trở thành kẻ bội tín với cô nương, và cuộc trao đổi không thành. Tại hạ không muốn trở thành kẻ bội tín với cô nương.

Tuấn Luận lấy chiếc tráp đặt vào tay Băng Lệ:

- Đi đi. Đừng lo cho tại hạ.

Hai dòng lệ bất giác trào ra khoé mắt của Băng Lệ. Nàng bồi hồi xúc động khi nghe những lời của Tuấn Luận. Băng Lệ chợt quì xuống.

Tuấn Luận vội đỡ nàng lên:

- Tô cô nương.

Nhìn Tuấn Luận, Băng Lệ khẽ lắc đầu:

- Nếu có cơ may gặp lại. Băng Lệ nguyện làm thân trâu ngựa báo đáp thâm ân của huynh.

- Kẻ sắp chết như tại hạ chẳng mong gì gặp lại cô nương. Cô nương mau sớm lên đường.

Tuấn Luận bóp tay Băng Lệ:

- Cho tại hạ gởi lời đến Tuyết Nhi và Đình Khan.

- Băng Lệ sẽ nói với Tuyết Nhi và Đình Khan trên đời này có một người ...

Một người tên là Hạ Tuấn Luận ... Chỉ có một người thôi.

Nụ cười lại hiện trên hai cánh môi Tuấn Luận:

- Lần đầu tại hạ được nghe một câu nói chân thành. Để tại hạ tiễn cô nương đi nhé!

Tuấn Luận nắm tay Băng Lệ dẫn ra cửa rồi dừng bước nhìn nàng:

- Tô cô nương bảo trọng.

Băng Lệ vội chùi nước mắt:

- Mong gặp lại Hạ huynh.

- Tại hạ thì không mong gặp lại Tô cô nương.

Tuấn Luận nói xong đóng sập cửa lại. Mặt chàng bất giác đanh hẳn lại.

Bụng Tuấn Luận thóp sát vào, dồn nội lực vào đan điền hút tất cả số rượu độc rồi phun ra ngoài.

Tuấn Luận bước lại bên ô cửa hình vòm nhìn ra ngoài. Băng Lệ vẫn còn chần chừ đứng ngoài ngôi tam quan toà thảo trang. Nàng đứng như thế thật lâu, rồi chẳng biết nghĩ sao lại quay bước trở vào.

Tuấn Luận khẽ lắc đầu. Rời ô cửa hình vòm, chàng bước ra cửa hậu, thi triển khinh công chẳng mấy chốc mất dạng, dù biết rằng Băng Lệ đang quay lại tìm mình.

Rời tháo trang, Tuấn Luận đi thẳng đến một gian thảo xá chỉ cách thảo trang độ mươi dặm đường. Ngôi thảo xá đó tọa lạc trong một khu đào viên. Trong màu hồng của hoa đào, ngôi thảo xá trông nổi bật trên cái nền đó.

Tuấn Luận bước đến cửa gian thảo xa.

Cửa thảo xá đóng im ỉm, nhưng Tuấn Luận không đẩy cửa mà lại đứng ôm quyền từ tốn nói:

- Hạ Tuấn Luận tham kiến Bách Điển tiên sinh.

Bên trong tháo xá một giọng nói ồm ồm, chậm chạp cất lên:

- Lão tướng số hẳn đã viên tịch rồi hay sao mà ngươi tìm đến lão phu.

Nghe câu nói với ngôn từ không mấy nhã nhặn này phàm người khác sẽ phật lòng, nhưng Tuấn Luận vẫn điềm nhiên, ôn nhu đáp lời:

- Gia sư đã viên tịch. Trước khi viên tịch gia sư muốn vãn bối đến tham kiến tiền bối.

- Lão phu đã qui ẩn không muốn bàn đến chuyện nhân gian, ngươi đi chỗ khác đi. Mặc dù trước đây, lão phu rất kính trọng sư phụ ngươi. Nhưng lúc đó khác bây giờ khác.

- Vãn bối không dám làm phiền Bách Điển Tiên Sinh, nhưng nếu không tham kiến người hóa ra vãn bối không còn giữ lễ đối với sư phụ.

- Ai nói không được, nhưng với chữ Danh chữ Lợi thì sao giữ được đạo Tôn sư.

Tuấn Luận cúi mặt nhìn xuống.

Bách Điển Tiên Sinh lại cất tiếng nói:

- Ngươi nói mình là kẻ tôn sư trọng đạo, thế ngươi có chứng minh được lời ngươi nói không?

- Vãn bối sẽ chứng minh, xin tiên sinh chỉ giáo.

Cửa thảo xá dịch mở, một lão trượng râu tóc bạc phơ xuất hiện. Lão vận trường y bằng vải gai bạc phết, nhưng phong thái toát ra vẻ uy nghi vốn có của một người lịch lãm, kiến văn uyên bác.

Lão chỉ bếp than hồng đặt ngay giữa thảo xá rồi nhìn Tuấn Luận nói:

- Ngươi tự nhận mình là kẻ biết đạo thầy trò, luôn giữ đạo đó ư?

- Vãn bối không tự mãn nhưng luôn ghi nhớ những lời mà ân sư đã dạy.

- Để lão xem vị ân sư kính mến kia đã dạy cho học trò mình những gì. Nếu như ngươi xàm ngôn thì mau cút xéo khỏi khu đào viên này và đừng bao giờ vác mặt đến đây.

Tuấn Luận im lặng.

Bách Điển Tiên Sinh nhìn chàng từ đầu đến chân. Đôi chân mày bạc trắng của lão nhíu lại như thể muốn tham chứng những suy đoán của lão.

Trong khi Bách Điển Tiên Sinh soi mói thẩm chứng ngoại hình của Tuấn Luận thì chàng lại liên tưởng đến những ngày được thụ huấn chân truyền của tôn sư Thượng Quan Nghi. Thời gian trôi nhanh quá, không ngờ Tuấn Luận, một gã tiểu cẩu tử hôm nào nay đã trở thành một Bách Thủ Thư Sinh, danh chấn khắp cõi võ lâm.

Bách Điển Tiên Sinh vuốt rầu khẽ gật đầu:

- Bếp than hồng này lão phu dành cho ngươi chứng minh lời nói của ngươi đó.

Lão nhìn ra ngoài khu đào viên nói tiếp:

- Tiết trời cũng sắp lập xuân, những cành đào của lão phu rất cần được bắt sâu để trong ngày đầu năm chúng có thể khoe sắc khoe hương làm đẹp cho gian thảo xá này. Lão phu lại chỉ thích bắt sâu nướng trên bếp than hồng. Ngươi có thể ôm lò than này theo sau lão phu.

Tuấn Luận ôm quyền khẳng khái nói:

- Tuấn Luận xin được tuân theo chỉ ngôn của tiên sinh.

- Tại sao ngươi phải nghe theo lời của lão phu?

- Đó là di huấn của ân sư.

Chương 17: Hồi ức

Bách Điển Tiên Sinh buông một tiếng thở dài, lắc đầu lẩm bẩm:

- Thượng Quan Nghi! Lão chẳng bao giờ để cho ta được yên, mà lão phu không yên nghỉ thì ngươi cũng không yên đâu.

Lão nhìn lại Tuấn Luận:

- Ngươi đi theo lão phu chứ?

- Vãn bối sẽ thể hiện chỉ giáo của lão tiền bối.

Bách Điển Tiên Sinh lườm Tuấn Luận rồi chắp tay sau lưng thong dong bước vào khu vườn đào. Trong khi đó Tuấn Luận phải đến bên bếp than hồng.

Lấy một luồng chân nguyên, Tuấn Luận dồn nội lực vào song thủ từ từ đặt vào lò than. Đôi bản thủ của chàng vốn đã được Thượng Quan Nghi rèn đúc, có thể nói đã đạt tới mức cứng như sắt thép, thế mà vừa áp vào vách bếp than thì lại phát ra một tiếng “xèo”, cùng với khói bốc lên nghi ngút, còn Tuấn Luận thì những tưởng mình đang phải bốc lấy hai hòn than cháy bỏng.

Trước đây, Tuấn Luận đã từng có cảm giác đó, khi Thượng Quan Nghi buộc Tuấn Luận phải đeo bám vào những thanh xà nóng hầm hập để rèn công phu, những tưởng đâu chẳng còn thứ than nào có thể làm cho đôi tay của Tuấn Luận có cảm giác, thế mà nay khi chạm vào vách lò của “Bách Điển Tiên Sinh” thì lại nhận đúng cảm giác rát bỏng như hôm nào.

Tuấn Tuấn Luận xuất hạn mồ hôi, nhưng với ý chí không hề khuất phục, không chịu buông đôi bản thủ rời vách bếp lò.

Bách Điển Tiên Sinh dừng bước như thể chờ Tuấn Luận. Lão quay mặt lại nhìn.

Hai cánh môi Tuấn Luận mím lại. Chàng nhấc bếp lò bằng hai tay chấp nhận sức nóng khủng khiếp, những tưởng đôi bản thủ chẳng còn cảm giác nữa Bưng cả bếp lò nóng bỏng Tuấn Luận tiến về phía Bách Điển Tiên Sinh.

Lão chờ cho chàng đến bên mới ngắm nhìn hai bàn tay đang chuyển qua sắc màu đỏ bầm. Vuốt chòm râu bạc trắng Bách Điển Tiên Sinh nhìn lại cây hoa đào đang đa nụ Lão từ tôn nói:

- Ngươi có thấy nơi nào trên giang hồ có vườn đào như của lão phu không?

Tuấn Luận im lặng, bởi tất cả tâm trí của chàng giờ đây đều tập trung dồn vào chuyện bê lò than nóng bỏng. Thấy Tuấn Luận không đáp lời mình, Bách Điển Tiên Sinh nhíu mày nhìn lại chàng, hỏi:

- Lão không đáng mặt để cho ngươi trả lời sao?

Mặc dù nghe Bách Điển Tiên Sinh hỏi rõ từng chữ, nhưng Tuấn Luận vẫn không thể đáp lời. Hai cánh môi của chàng vẫn mím chặt, dồn nội lực và tâm trí vào việc bê lò than.

Bách Điển Tiên Sinh lắc đầu. Lão nhón hai ngón tay bắt lấy một con sâu rồi từ từ thả vào bếp than hồng:

- Ngươi thấy đó! Con sâu này sẽ chết nếu nó cảm nhận được sức nóng của than nhưng nó sẽ không chết nếu không cảm nhận được sức nóng kia. Tất cả mọi cảm nhận trên đời này đều được quyết định bởi tâm thức mà thôi.

Lão nói xong chấp tay sau lưng chậm rãi bước qua cây hoa đào thứ hai. Lão nghiêng đầu nhìn xuống dưới tán cây như như thể một người xoi mói đang rình mò.

Lão quay lại Tuấn Luận. Vầng trán thông minh đỉnh ngộ của chàng ướt đầm mồ hôi. Bách Điển Tiên Sinh vuốt râu lắc đầu nói:

- Ngươi cũng sẽ như con sâu chẳng mấy chốc nữa sẽ biến thành than. Lão phu chứng kiến ngươi chết cũng tiếc lắm đó, bởi khó tìm được một người nào thay thế mà luôn nghĩ đến đạo tôn sư.

Lão buông một tiếng thở dài, lòn tay vào tán cây đào bắt lấy một con sâu rọm rồi thả vào bếp than. Con sâu nhanh chóng bốc lửa rồi tan ra thành bụi. Lão chắc lưỡi:

- Than mà lão phu đốt trong bếp lò không phải thứ than bình thường đâu. Nó là một thứ đá được tôi luyện thành than, nếu tôi luyện lâu hơn nữa thì sẽ trở thành kim cương. Mà kim cương thì bất hoại. Ngươi biết điều đó chứ?

Lão chấp tay nhìn Tuấn Luận nghiêm giọng nói:

- Nếu ngươi không chịu nổi, mà muốn giữ lấy cái mạng bé nhỏ thì hãy buông bếp than xuống đất đi. Đừng quá tập trung dồn nội lực bê lò, kẻo lửa sẽ bốc qua ngươi biến ngươi thành một ngọn đuốc thì Hoa Đà có tái sinh cũng không cứu được ngươi đâu.

Tuấn Luận lắc đầu.

Lão trề môi:

- Khí khái lắm ...

Bách Điển Tiên Sinh bước qua cây đào thứ ba. Lão quan sát cây thật kỹ lưỡng, và cứ như chẳng muốn rời bước qua cây đào thứ tư. Lão nhón tay nâng một búp hoa đào ngay trước mặt:

- Búp hoa này sẽ nở khi nó đến thời kỳ khoe sắc. Phàm kẻ có chí cũng tợ như búp hoa đào này.

Tuấn Luận nghe lão nói mặc dù không đáp trả lời Bách Điển Tiên Sinh nhưng lại suy nghĩ về những lời lão nói. Chàng nghĩ thầm:

- “Phải, chúng ta càng chú tâm vào cái khó thì càng khó hơn. Nếu ta quên đi bếp than hồng trên tay mình thì hẳn sẽ quên cả cảm giác cháy bỏng này. “.

Với ý niệm đó, Tuấn Luận bắt đầu thở ra nhè nhẹ và thư giãn dần dần.

Chàng vẫn mím môi để giữ bếp than bước theo Bách Điển Tiên Sinh. Bây giờ Tuấn Luận mới từ từ chú ý đến phong thái của lão.

Bách Điển Tiên Sinh thả búp hoa đào, quay lại Tuấn Luận:

- Ân sư Thượng Quan Nghi có nói cho ngươi biết võ công là một công phu tợ như vũ đạo không?

Tuấn Luận gật đầu:

- Ân sư có dạy. Người muốn đạt tới cảnh giới tối thượng của võ học thì phải xem võ học như một nghệ thuật. Phải như một nghệ nhân đạt đến cái tinh của kỹ năng, kỹ xảo ...

Lão nhướng mày nhìn Tuấn Luận:

- Hay lắm! Ta tưởng đâu mãi mãi ngươi đã bị câm rồi chứ.

Lão bước qua chồm hoa đào thứ tư. Bẻ lấy một cành đào khô lão nói:

- Bụi hoa đào này của lão phu có một cành khô. Phải bẻ nó thôi. Có như vậy cây hoa đào của lão phu mới trổ hết vẻ đẹp tuyệt vời của nó.

Lão vuốt râu nhìn Tuấn Luận:

- Lão phu nói có đúng không?

Tuấn Luận im lặng. Chàng nhìn thẳng vào mắt Bách Điển Tiên Sinh, suy nghĩ một lúc rồi mới lên tiếng đáp lời:

- Cành khô nhưng nếu dưỡng được thì nó sẽ sống lại. Có thể tiền bối vừa mới bẻ một vẻ đẹp tự nhiên của tạo hoá.

Đôi chân mày của Bách Điển Tiên Sinh cau lại. Lão gằn giọng nói:

- Thượng Quan Nghi dạy cho ngươi?

- Ngay từ lúc vãn bối còn là một Tiểu cẩu tử...

Lời còn đọng trên môi Tuấn Luận thì bất thình lình Bách Điển Tiên Sinh thổi một làn hơi vào bếp lò. Lửa xanh vụt cháy ngùn ngụt tạo ra thứ cảm giác cháy bỏng trên hai bàn tay Tuấn Luận. Mặt chàng cau hẳn lại khi nhận được cảm giác rát bỏng đó.

Mặc dù vậy, Tuấn Luận vẫn không hề thốt ra một tiếng kêu nào.

Bách Điển Tiên Sinh ngắm Tuấn Luận một lúc xem xét sự thay đổi trên mặt chàng. Lão vuốt râu quay lưng bước qua cây đào thứ năm. Lão nhón tay bắt lên một con sâu thả nó vào bếp than:

- Lão phu rất ghét sâu bọ. Nó đục những vẻ đẹp của tạo hoá. Những con sâu này có hại nên giết nó không?

Tuấu Quán từ tốn đáp lại:

- Chúng đáng chết thật, nhưng...

Chàng bỏ lửng câu nói giữa chừng.

Bách Điển Tiên Sinh chau mày:

- Chúng đáng chết sao lại còn nhưng ... Chẳng lẽ ngươi lại muốn biểu lộ lòng từ tâm như những vị bồ tát nơi cõi Niết Bàn ư? Ngay cả bồ tát, với tấm lòng quảng đại gặp quỷ cũng trừ khử lấy ...

- Những con sâu nếu bị giết hết thì một loại khác sẽ tuyệt diệt theo. Hỏi tiền bối, chim chóc không còn thì hoa đào hẳn sẽ trơ trọi, điều đó cũng khiến cho hoa chóng lụi tàn hơn. Nếu tất cả quỷ dữ đều tuyệt diệt thì còn đâu có chốn Niết Bàn của các vị bồ tát. Còn đâu để các vị ấy biểu lộ lòng từ tâm.

- Nói hay lắm ...

- Đa tạ tiền bối đã khen tặng.

- Lão phu chỉ nói như thế thôi.

Lão chậm rãi bước qua cây hoa đào thứ bảy. Chăm chút từng đoá hoa đang trong thời kỳ sung mãn để đón tiết xuân, Bách Điển Tiên Sinh nói:

- Ngươi nói cũng đúng đó, nếu mất tất cả sâu thì đào trơ trọi nhưng con người thì khác. Nếu người quá gian hiểm tợ như sâu thì đáng chết không?

- Trước khi đến giới hạn cuối cùng họ luôn có những cơ hội được chuộc lại tội lỗi của mình, ví như sâu tự đem thân mình làm thức ăn cho chim chóc vậy.

Bách Điển Tiên Sinh gật đầu:

- Điều đó ngươi học từ đâu?

- Ân sư Thượng Quan Nghi - Ngươi sẽ giữ điều đó mãi mãi trong tâm tưởng của mình chứ?

- Vãn bối không thể nói mình sẽ giữ nhưng vãn bối luôn ghi nhớ những gì ân sư đã dạy.

- Đạo tôn sư?

Tuấn Luận khẽ gật đầu.

Bách Điển Tiên Sinh chậm rãi bước qua cây đào sát bên. Rồi lần lượt đến những cây đào khác. Hai người đối đáp trao đổi với nhau mà chẳng biết từ lúc nào Tuấn Luận quên hẳn bếp lò cháy bỏng trên tay mình.

Khi đến cây đào cuối cùng trong vườn đào thì trời cũng chạng vạng tối.

Bách Điển Tiên Sinh mới nhìn lại chàng vuốt râu mỉm cười hỏi:

- Hạ Tuấn Luận. Trước đây lão phu và ân sư của ngươi là bằng hữu tri kỷ.

Nhưng chỉ vì lão đa tình nên chúng ta mới chia tay nhau. Ngươi có phải là kẻ đa tình không?

- Trái tim vãn bối còn đập tất phải có tình. Nếu không có tình vãn bối mãi mãi chỉ là một xác chết biết thở mà thôi.

- Thượng Quan Nghi khéo chọn cho mình một truyền nhân đích thực đấy chứ.

Lão nhìn lại bếp than hồng trên tay Tuấn Luận:

- Ý ... Bếp lò trên tay ngươi đã cháy hết rồi.

Tuấn Luận nhìn lại. Chàng không khỏi ngạc nhiên khi bếp than hồng trên tay mình tắt ngấm từ lúc nào không biết. Giờ đây trong bếp chỉ còn lại nhúm tro âm ấm.

Bách Điển Tiên Sinh vuốt râu nói:

- Theo như ngươi hiểu thì trên võ lâm kiếm pháp, đao pháp, thương pháp, côn pháp, đầu can đại pháp tất cả những thứ công phu nào đáng được gọi là tối thượng?

Tuấn Luận nheo mày:

- Câu hỏi của tiên sinh vãn bối không lý giải được.

- Tại sao?

- Kiếm pháp, đao pháp hay bất cứ môn công nào đều có sở trưởng và sở đoản, không thể nào nói cái nào hơn cái nào.

- Thế ngươi ví tất cả đều xoàng xoàng ngang nhau à?

- Vãn bối không có ý đó, nhưng cũng không xem thường môn võ công nào.

Bách Điển Tiên Sinh đoạt lại bếp lò.

Lão lắc đầu nói:

- Ngươi làm cho lão phu thất vọng quá.

- Tiên sinh thất vọng về điều gì?

Vuốt chòm râu bạc phết, Bách Điển Tiên Sinh từ tốn nói:

- Lão phu muốn viết lại “Binh Khí phổ” của Vạn Sự Thanh hôm nào, nhưng ngươi chẳng cho ta một lời giải trình.

Lão buông một tiếng thở dài:

- Nếu lão phu viết theo ý của lão phu ngươi có tin không?

- Vãn bối luôn kính trọng những bậc trưởng lão.

- Kính trọng nhưng chưa hẳn đã là tin.

Tuấn Luận gật đầu.

Bách Điển Tiên Sinh chấp tay sau lưng, cầm theo bếp lò thong thả quay về gian thảo xá. Lão vừa bước vào gian thảo xá vừa nói:

- Binh khí phổ của Bách Điển Tiên Sinh hoàn toàn khác với Binh khí phổ của Vạn Sự Thông. Vạn Sự Thông thì xếp đặt như sau:

Nhứt điếu, Nhị hoàn, Tam đao, Tứ kiếm, nhưng ta thì chẳng cho những môn công đó là tối thượng theo như Vạn Sự Thông.

Lão đứng ngay ngượng cửa thảo xá nhìn lại Tuấn Luận:

- Kẻ không dụng binh khi mới là người có võ công tối thượng. Binh khí phổ của lão phu chỉ có một câu như thế thôi. Lão phu muốn ngươi chứng minh điều đó trên võ lâm. Sau khi ngươi chứng minh được rồi hãy đến đây lấy danh sách mười hai gã cao đồ của Đẳng Ngạo Thiên. Thời gian không dành nhiều cho ngươi đâu.

Tuấn Luận sững sờ:

- Tiên sinh biết vãn bối đến tham kiến người vì muốn có bảng danh sách mười hai vị cao đồ của Đẳng đại thúc.

- Ngươi đừng quên lão phu là Bách Điển Tiên Sinh. Ngươi đừng quấy rầy ta nữa. Nếu như ngươi không thực hiện được lời ta nói thì chẳng bao giờ thực hiện được chí nguyện của Thượng Quan Nghi.

Bách Điển Tiên Sinh nói dứt câu đóng sập cửa tháo xá bỏ mặc Tuất Luận đứng bên ngoài cửa. Giọng nói cương quyết lẫn cử chỉ của lão khiến Tuấn Luận phải khẽ lắc đầu. Chàng tự biết cuộc hội kiến với Bách Điển Tiên Sinh đã chấm dứt, dù có muốn lão thố lộ mười hai vị cao đồ của Vô Ảnh Thần Thủ Đẳng Ngạo Thiên, cho dù cạy miệng lão lão cũng không nói.

Buông một tiếng thở dài, Tuấn Luận xoè hai bàn tay lên trước mặt. Chàng vô cùng sửng sốt và ngạc nhiên khi thấy giữa lòng hai bàn tay là hình đầu rồng lẫn đầu hổ với nét chạm vô cùng sống động.

Chàng nghĩ thầm:

- ”Chính chiếc lò than của Bách Điển Tiên Sinh đã lưu lại hai hình Long hổ trên lòng bàn tay mình. Bách Điển Tiên Sinh lưu lại hình Long hổ với mục đích gì?”.

Tuấn Luận nhìn lại thảo xá một lần nữa nhẩm nói:

- Vãn bối sẽ quay lại.

oo Xám y nhân vén màn bước ra, Băng Lệ liền quỳ móp xuống hành lễ:

- Băng Lệ thầm kiến chủ nhân.

Xám y nhân bước đến đỡ nàng đứng lên:

- Nàng không cần phải đa lễ.

Được phép, Băng Lệ mới đứng lên.

Xám y nhân nhìn Băng Lệ bằng cặp mắt cú vọ sáng ngời, cứ như muốn dùng ánh mắt sắc sảo kia thọc vào đầu nàng, để đọc những ý nghĩ đang tồn tại trong đầu Băng Lệ.

Y chắp tay sau lưng nghiêm giọng nói:

- Bách Thủ Thư Sinh Tuấn Luận như thế nào rồi?

- Huynh ấy đã uống Tàn hồn thảo.

Xám y nhân thoạt chớp mắt:

- Hắn uống rượu độc của nàng ư?

- Thưa vâng.

- Hắn cũng là một kẻ đa tình như chính ân sư của hắn. Vậy mà thứ mà hắn nhận được ở Vô Ảnh Thần Thủ Đẳng Ngạo Thiên, nàng có lấy được không?

Băng Lệ cung kính đáp lời:

- Băng Lệ có nhận được vật đó.

Nàng trịnh trọng mở túi nải lấy chiếc tráp bằng ngọc dâng lên Xám y nhân bằng hai tay. Nhận lấy chiếc tráp đó, Xám y nhân mở ma xem. Trong tráp chia thành mười hai ngăn để chứa mười hai viên Thần châu.

Nhìn chọc tráp như thể muốn xác định kỹ có đúng là thật hay giả, mãi một lúc thật lâu, Xám y nhân mới nói:

- Đúng là thứ mà ta cần.

Nhìn lại Băng Lệ, xám y nhân gật đầu:

- Nàng đã làm được việc lớn, không phụ lòng bổn tọa đã tin cậy.

Băng Lệ nhún nhường nói:

- Băng Lệ đa tạ lời khen ngợi của chủ nhân, chỉ mong chủ nhân ban tặng.

Xám y nhãn khoát tay:

- Nàng không nói, ta cũng biết nàng cần gì.

Nói dứt câu, Xám y nhân lấy hai hoàn dược thảo đặt vào tay Băng Lệ:

- Nàng hãy cầm lấy cho Tuyết Nhi và Đình Khan.

Như thể bắt được báu vật, Băng Lệ quỳ mọp xuống hành lễ:

- Đa tạ chủ nhân... Đa tạ chủ nhân đã ra ân.

- Nàng không cần phải đa lễ, miễn sao luôn trung thành với bổn tọa là được rồi.

- Băng Lệ luôn một lòng trung thành với chủ nhân.

Cười khẩy một tiếng, Xám y nhân nói:

- Bổn tọa biết nàng sẽ rất trung thành tận tuỵ với ta một khi còn có Tuyết Nhi và Đình Khan.

Buông một tiếng thở dài, y nói tiếp:

- Nếu không có Tuyết Nhi và Đình Khan chưa chắc nàng đã tận trung với ta.

Băng Lệ nghe Xám y nhân nói câu này liền dập đầu khẩn thiết nói:

- Băng Lệ không dám ... Không dám - Đừng tự dối lòng mình.

Băng Lệ im lặng.

Xám y nhân nói tiếp:

- Bổn tọa biết những gì nàng đang nghĩ trong đầu rồi... Mong rằng sau nãy bổn tọa sẽ không phải hành xử nặng tay với nàng.

Nói dứt câu, Xám y nhân trở bộ, quay bước vào trong, biểu lộ thái độ thờ ơ lạnh nhạt với nàng. Băng Lệ chờ cho Xám y nhân mất hẳn sau tấm rèm lụa mới đứng lên. Nàng lắc đầu thở dài ngao ngán, nhưng không dám thốt lời nào.

Nhìn hai hoàn dược thảo do Xám y nhân trao, Băng Lệ nhẩm nói:

- Tuyết Nhi, Đình Khan! Vì hai em, tỷ có thể làm bất cứ việc gì.

Băng Lệ quay bước trở ra cửa. Nàng rảo bước theo con đường rải sỏi hướng ra ngôi tam quan. Hai bên đường là những khóm hoa đang trong mùa đơm nụ với sức sống dâng tràn, nhưng nàng lại chẳng màng chú ý đến chúng. Tâm Băng Lệ nặng trĩu, điều duy nhất nàng nghĩ đến lúc này chính là sự an nguy của Hạ Tuấn Luận.

Vừa ra đến cổng ngọ môn thì bất thình lình chạm mặt với Lâm Qui. Vừa chạm mặt với nàng Lâm qui thẩn thờ đứng ngây ra như bị trời trồng. Đôi thần nhãn của gã cứ nhướng to nhìn Băng Lệ như một kẻ bắt gặp một hiện tượng kỳ bí chưa từng gặp bao giờ.

Băng Lệ nép qua bên toan bước qua gã thì Lâm Qui chặn lại:

- Tiểu thư!

Băng Lệ nhìn gã nghiêm giọng nói:

- Tôi và công tử không quen nhau, xin nhường đường cho tôi qua.

Lâm Qui cười mỉm:

- Sao sao Tiểu thư vội bỏ đi như vậy?

Nàng nghiêm giọng lặp lại lời nói của mình:

- Tôi và công tử không quen biết nhau. Tôi lại không thích bắt chuyện với những người không quen.

- Ậy, sao lại không quen?

Băng Lệ lắc đầu:

- Tôi không biết công tử.

- Tất nhiên tiểu thư không biết Lâm thiếu gia rồi, nhưng Lâm thiếu gia thì đã biết tiểu thư.

Nàng nghiêm giọng nhìn thẳng vào mặt Lâm Qui:

- Dương Châu thành có rất nhiều người biết tôi, không chỉ công tử biết.

Người biết tôi thì nhiều nhưng tôi lại chẳng biết ai.

Nụ cười giả lả hiện lên cánh môi của Lâm Qui:

- Tiểu thư nói rất đúng, tại hạ đoán chắc tiểu thư đây chính là trang giai nhân của Dương Châu, Tô Băng Lệ.

- Tôi là Tô Băng Lệ thì cũng không có can gì đới công tử. Phiền công tử nhường đường cho tôi qua.

- Ấy... Sao tiểu thư không cho Lâm Qui này chút thời gian hàn huyên tâm sự.

Băng Lệ lắc đầu:

- Băng Lệ không có thời gian để hàn huyên với công tử.

Sắc diện Lâm Qui đỏ bừng, không biết gã thẹn hay gã giận nhưng những thớ thịt trên mặt gã tưởng chừng như sắp chảy xệ xuống. Gã miễn cưỡng nói:

- Tô tiểu thư hẳn không biết tại hạ là Lâm thiếu gia?

Nàng lắc đầu:

- Băng Lệ chưa từng biết ai họ Lâm cả.

- Tất nhiên tiểu thư không biết tại hạ nhưng tại hạ lại là người ái mộ tiểu thư.

Tại hạ đã từng tơ tưởng được một lần được diện kiến và hàn huyên với tiểu thư.

Chắc có lẽ ông trời cảm cái tình của tại hạ mới để cho tại hạ có dịp đối mặt với tiểu thư.

Băng Lệ lắc đầu:

- Rất tiếc đây không phải là dịp để công tử tỏ những lời ái mộ với Băng Lệ.

Băng Lệ còn có việc phải đi gấp. Nếu có cơ duyên công tử và Băng Lệ sẽ có cơ hội gặp lại nhau.

Nàng nói dứt câu bước vòng qua mặt Lâm Qui, nhưng gã lại dang rộng cánh tay cản đường chận nàng lại:

- Tiểu thư ...

Dung diện của Băng Lệ đanh hẳn lại:

- Mong công tử đừng làm phiền tôi. Nếu công tử là môn khách của Mạc trang chủ thì phải biết phận môn khách của mình.

Lâm Qui ngửa mặt cười khanh khách.

Y vừa cười vừa nói:

- Tô tiểu thư nghĩ sai về thân phận của tại hạ rồi. Tại hạ đâu phải là môn khách của Tụ Hiền trang chủ, mà là thượng khách của hắn đấy. Không chỉ là thượng khách, Lâm công tử còn có thể lịnh cho hắn nữa. Tiểu thư hãy tin vào lời tại hạ.

Đôi chân mày lá liễu của Tô Băng Lệ thoạt nhíu lại:

- Công tử miễn thứ, Băng Lệ không thích nghe những lời xúc xiểm với Mạc trang chủ.

Nàng trịnh trọng ôm quyền:

- Cáo từ...

Băng Lệ bước qua Lâm Qui gã vội nối bước theo nàng:

- Tiểu thư không cho tại hạ một cơ hội nào à?

Băng Lệ vừa đi vừa nói:

- Cơ hội gì?

- Ơ... Ơ... Thì cơ hội được kết thân với Tô tiểu thư.

- Thân phận Băng Lệ thấp hèn không dáng kết thân với một thượng khách như Lâm công tử đâu.

Nàng vừa nói vừa sải bước nhanh hơn.

Lâm Qui muốn kéo tay nàng lại nhưng vội bỏ ý niệm đó. Gã nhìn vòng tiểu yêu thắt lưng ong của Tô Băng Lệ nghĩ thầm:

- “Lâm thiếu gia đâu thể nào bỏ qua một người mỹ nữ như nàng được. Nhất định Lâm thiếu gia sẽ chiếm hữu nàng cho bằng được. Hôm nay không được thì ngày mai, ngày mai không được thì những ngày sau nữa, nhưng sẽ có lúc thể xác của nàng phải thuộc về Lâm Thiếu gia”.

Lâm Qui vừa nghĩ vừa đi theo Băng Lệ. Biết gã theo mình Băng Lệ dừng bước, quay lại cáu gắt nói:

- Hẳn Băng Lệ và công tử không cùng đường.

- Trước đầy thì không cùng đường nhưng bây giờ thì lại khác rồi. Nếu tại hạ không cùng đường với Tô cô nương thì hẳn không đi theo tiểu thư.

Mắt Băng Lệ đanh hẳn lại:

- Nếu Lâm công tử tiếp tục đi theo Băng Lệ thì Lâm công tử sẽ không bao giờ có cơ hội gặp lại Băng Lệ nữa đâu.

Giọng nói cương quyết của nàng khiến Lâm Qui thẩn thờ. Gã không dấu được vẻ bối rối và lúng túng hiện lên chân dung.

Lâm Qui buông một tiếng thở dài:

- Băng Lệ tiểu thư, tại hạ hy vọng tiểu thư luôn nhớ đến tại Dương Châu thành luôn có một người ái mộ tiểu thư.

- Băng Lệ sẽ nhớ đến Lâm công tử một khi người không theo chân Băng Lệ.

Nở nụ cười gượng, Lâm Qui từ tốn nói:

- Tại hạ sẽ đứng đây nhìn theo Tô cô nương cho đến khi không còn thấy nàng trong ánh mắt.

Những lời ngon ngọt khuyến dụ của Lâm Qui như thể không tác động gì đến Băng Lệ, nàng khẽ gật đầu:

- Cáo từ...

Nàng quay bước bỏ đi tiếp. Lâm Qui nhìn theo Băng Lệ, chờ cho nàng đi được một đoạn gã lảm nhảm nói:

- Một khi Lâm thiếu gia đã chọn rồi thì nàng đừng hy vọng thoát khỏi vòng tay của Lâm thiếu gia.

Chờ cho Băng Lệ đi khá xa Lâm Qui mới thi triển khinh công âm thầm theo sau nàng. Hắn như một con thú hoang đang theo dõi con mồi, chờ cơ hội thuận tiện để ra tay chiếm đoạt lấy phần ngon nhất về cho mình.

Băng Lệ vốn chẳng biết võ công, mặc dù nàng đã chú tâm đề phòng Lâm Qui theo sau nhưng đi được một đoạn dài không thấy hắn lẽo đẽo theo sau nữa mới thở phào nhẹ nhõm. Đoán chắc Làm Qui không theo chân mình, Băng Lệ tạt vào Dịch quán. Lúc này trong Dịch quán vắng ngắt chẳng còn vị môn khách nào nữa. Nàng vào thư phòng mình, thay đổi xiêm y bằng bộ áo choàng có mũ trùm đầu rồi quay trở ra, đi thẳng về gian nhà xiêu vẹo lọt thỏm sâu trong con ngõ cụt.

Băng Lệ đẩy cửa gọi lớn:

- Tuyết Nhi ... Đình Khan ...

Từ trong nhà, Tuyết Nhi và Đình Khan chạy vụt ra ôm lấy Băng Lệ. Cả hai cùng reo lên:

- Tỷ tỷ đã về... Tỷ đã về...

Cả hai bâu lấy nàng như thể những đứa trẻ vắng mẹ lâu ngày được gặp lại.

Băng Lệ cau mày nhìn Tuyết Nhi và Đình Khan:

- Xá muội ... Xá đệ...

Nàng nâng cằm Tuyết Nhi và Đình Khan:

- Sao hai người mặt mày lem luốc thế này? Sử ca ca đâu?

Tuyết Nhi đáp lời Băng Lệ:

- Mấy hôm nay Sử ca ca không có ở nhà.

- Sử ca ca đi đâu mà hai em trông giống như những tiểu cái bang vậy?

Nàng vừa nói vừa nắm tay Tuyết Nhi và Đình Khan bước vào trong nhà.

Ép Tuyết Nhi và Đình Khan ngồi xuống chiếc chõng tre xộc xệch, Băng Lệ đảo mắt nhìn quanh. Vốn ngôi nhà của nàng mặc dù đã cũ kỹ, xộc xệch nhưng lúc nào cùng tươm tất sạch sẽ, nhưng hôm nay quả là lạ kỳ, khi những màng nhện giăng khắp nơi tưởng chừng nó đã bị bỏ hoang lâu ngày.

Băng Lệ mím môi hỏi Tuyết Nhi:

- Sử ca ca không về ngôi nhà này nữa à?

Tuyết Nhi vã Đình Khan cùng gật đầu.

Đình Khan quệt nước mũi chảy xuống môi. Nó nói:

- Đệ hổng biết Sử ca ca đi đâu nữa.

Buông một tiếng thở dài Băng Lệ khẽ lắc đầu. Nàng từ tốn hỏi:

- Sử ca ca bỏ rơi Tuyết Nhi và Đình Khan vậy hai em sống bằng gì nào?

Đình Khan gãi đầu, xoa bụng.

Tuyết Nhi nói:

- Thì còn ít cơm khô tỷ tỷ đã phơi, Tuyết Nhi và Đình Khan dùng cho đỡ đói.

Lời nói vừa dứt trên miệng Tuyết Nhi thì nước mắt Băng Lệ đã trào ra tuôn dài xuống khoé. Nàng mím chặt hai cánh môi, rồi ôm chầm lấy Tuyết Nhi, Đình Khan:

- Tội nghiệp xá muội và xá đệ quá.

Tuyết Nhi ngẩng mặt nhìn nàng:- Tỷ tội nghiệp Tuyết Nhi và Đình Khan vậy tỷ đừng bỏ Tuyết Nhi và Đình Khan đi nữa nhe.

Băng Lệ gật đầu:

- Tỷ sẽ không bỏ xá muội vả xá đệ nữa đâu. Tỷ sẽ không bỏ hai em nữa đâu.

Băng Lệ vừa nói vừa ôm cứng lấy hai người vào lòng, mặc cho những dòng lệ trào ra lăn dài xuống khoé mắt.

Dụi đầu vào người Băng Lệ, Tuyết Nhi thổn thức nói:

- Tỷ tỷ.

Nàng nhìn xuống:

- Tuyết Nhi.

Đình Khang ôm chân nàng:

- Tỷ nghĩ đến Tuyết Nhi mà không hề nghĩ đến đệ.

Nàng nhướng mày nhìn Đình Khang:

- Tỷ cũng luôn nghĩ đến đệ.

- Nghĩ đến Đình Khang mà tỷ chẳng nói gì với Đình Khang hết.

- Đệ muốn tỷ nói gì?

Đình Khang thối lại nửa bộ, chấp tay sau lưng.

- Đệ đói bụng rồi nè.

- Tỷ biết hai em mấy ngày qua rất khổ sở, để tỷ đền lại cho.

Xoa đầu Tuyết Nhi và Đình Khang, Băng Lệ nói:

- Xá muội và xá đệ muốn ăn gì nào?

Đình Khang phấn khích đáp lời nàng:

- Đệ muốn ăn đủ thứ hết ... Những thứ mà đệ luôn nằm mơ thấy chúng.

Băng Lệ mỉm cười:

- Đệ nằm mơ thấy gì?

- Ơ ... Nào là thấy bánh bao, thấy một tô mì nè, và còn thấy ...

Băng Lệ khích lệ:

- Xá đệ còn thấy gì nữa?

Đình Khang vung hai tay:

- Đệ còn thấy cả một con gà to như thế này nữa đó. Một con gà to bằng Tuyết Nhi.

Tuyết Nhi trố mất nhìn Đình Khang:

- Đình Khan thì chỉ thấy có ăn thôi.

Băng Lệ mỉm cười:

- Thì Đình Khang đói bụng nên nằm mơ thấy cái ăn chứ. Còn xá muội thấy gì nào?

Ngẩng lên nhìn Băng Lệ, Tuyết Nhi từ tốn nói:

- Muội cũng nằm mơ nữa, nhưng không giống như Đình Khang.

- Thế muội nằm thơ thấy gì nào?

Tuyết Nhi bẽn lẽn, nhỏ nhẻ nói:

- Tuyết Nhi nằm mơ thấy tỷ tỷ.

Nàng nhướng mày nhìn Tuyết Nhi:

- Xá muội nằm mơ thấy tỷ tỷ à?

Tuyết Nhi gật đầu:

- Tỷ đẹp lắm ... Tỷ vận xiêm y rất đẹp nè ... Đẹp như một vị công chúa vậy đó.

Băng Lệ bật cười. Nàng vừa cười vừa nói:

- Thì tỷ của muội đã đẹp rồi. Thậm chí là trang mỹ nữ đẹp nhất thành Dương Châu nữa. Nhưng cái đẹp chỉ đem đến cho chúng ta sự luỵ phiền mà thôi.

Tuyết Nhi phụng phịu:

- Hông ... Tỷ đẹp lắm ... xiêm y của tỷ vận cũng đẹp nữa nè.

- Thế còn muội?

Tuyết Nhi bẽn lẽn:

- Muội cũng đẹp nữa ...

Đình Khang lườm Tuyết Nhi:

- Đình Khang biết Tuyết Nhi nằm mơ thấy gì rồi, phải Tuyết Nhi thấy những bộ trang phục đẹp phải không. Con gái mà ... Đói hổng lo chỉ lo làm đẹp thôi.

Tuyết Nhi nhìn lại Đình Khang:

- Đình Khan thì biết gì ... Lúc nào cũng chỉ biết than đói bụng mãi mà thôi.

Băng Lệ khoát tay:

- Thôi thôi ... Tỷ biết rồi ... Tuyết Nhi muốn gì và Đình Khan muốn gì. Sẵn tỷ có ngân lượng đây, sẽ mua ngay cho hai em. Nhưng trước khi hai em được toại những ước mơ thì phải ...

Tuyết Nhi và Đình Khang nhìn Băng Lệ.

Đình Khan nhanh miệng hỏi:

- Phải tỷ muốn chúng em dọn dẹp nhà phải không? ...

Băng Lệ lắc đầu:

- Tỷ sẽ dọn nhà sạch sẽ cho ... Tỷ muốn hai em uống dược thảo.

Đình Khang tròn mắt nhìn Băng Lệ:

- Lại dược thảo ... Đình Khang thấy có bịnh gì đâu mà tỷ phải cho Đình Khang uống dược thảo chứ.. ...

Y gồng hai tay phô vùng ngực lòi xương:

- Đình Khang khoẻ như thế này mà tỷ cứ bắt uống dược thảo hổng biết để làm gì?

Buông tiếng thở dài, Băng Lệ nói:

- Hai em nghe lời tỷ không nào?

Tuyết Nhị phụng phịu:

- Phải tỷ lại bắt Tuyết Nhi uống hoàn dược giống như hôm nào phải không?

- Xá muội và xá đệ phải uống thôi, nếu không muốn mất tỷ.

Băng Lệ vừa nói vừa lấy hai hoàn dược Xám y nhân trao đặt vào tay Tuyết Nhi và Đình Khang. Nàng nghiêm giọng nói:

- Xá muội và xá đệ phải uống.

Đình Khang nhăn nhó:

- Uống khó lắm ... Đệ không uống được đâu. Nó có mùi hăng hắc làm sao đó.

Nhìn thẳng vào mắt Đình Khang, Băng Lệ nghiêm giọng nói:

- Đệ phải uống.

Đình Khang nhìn hoàn dược nhăn nhó nói:

- Tỷ không cho ăn mà lại bắt uống dược thảo.

Băng Lệ khích lệ Đình Khang:

- Đệ cố uống dược thảo rồi tỷ sẽ cho đệ cả một con gà bự và những chiếc bánh bao thật nóng.

Nhìn nàng, Đinh Khang nói:

- Thật không?

Băng Lệ gật đầu.

Đình Khang hỏi gằn lại lần nữa:

- Tỷ hứa rồi đấy nhé ...

- Tỷ không quên lời hứa của mình đâu.

Đình Khang xoa bụng, há miệng thật to, từ từ đưa hoàn dược vào trong miệng.

Y chưa kịp buông hoàn dược vào miệng thì bất thình lình Lâm Qui như một bóng ma xuất hiện bất ngờ. Bằng thủ pháp cực nhanh và chính xác, y điểm huyệt Tuyết Nhi và Đình Khan, rồi tước lấy hai hoàn dược thảo.

Thấy Lâm Qui, Băng Lệ biến sắc:

- Lâm công tử ...

Lâm Qui cầm hai hoàn dược nhìn Băng Lệ nói:

- Giờ thì nàng đã nhanh chóng nhận ra Lâm thiếu gia rồi. Chắc có lẽ hai hoàn dược này khiến cho nàng sớm nhận ra Lâm thiếu gia nhanh như vậy.

Đình Khan nói:

- Trả hoàn dược lại cho ta.

Gã quay lại nhìn Đình Khang:

- Cái gì đã ở trong tay Lâm công tử thì nhất định phải thuộc về Lâm công tử ...Tiểu tử ngươi muốn lấy lại nó thì phải nhờ đến tỷ tỷ của ngươi thôi.

- Ngươi ăn cướp ngay trong nhà người ta còn nói bừa nữa ... Trả hoàn dược lại cho Đình Khang.

Lâm Qui cau mày:

- Tiểu tử còn phát ngôn bừa bãi. Lâm thiếu gia bẻ răng ngươi đó.

Đình Khan đỏ mắt, đôi chân mày nhướng cao hết cỡ. Nó gằn giọng nói:

- Ngươi ăn cướp mà còn đòi bẻ răng Đình Khang nữa ... Ngươi chẳng xem vương pháp ra gì à?

Đình Khang vừa dứt lời, Lâm Qui dựng đứng hữu chưởng toan tát vào mặt nó nhưng Băng Lệ đã vội cản lại:

- Dừng tay ...

Lâm Qui hạ tay xuống nhìn nàng:

- Tại hạ nể lời tiểu thự. Băng Lệ nhìn gã:

- Công tử sao lại cướp hai hoàn dược thảo của Tuyết Nhi và Đình Khang?

Lâm Qui mỉm cười:

- Tại hạ đâu có cướp mà chỉ mượn hai hoàn dược này thôi.

- Kiểu cách mượn của công tử không ai chấp nhận được.

- Mỗi người có cách hành xử riêng đấy mà. Tiểu thư đừng có giận ... Mà xem ra tiểu thư càng giận lại càng đẹp.

Băng Lệ cau mày, nghiêm giọng nói:

- Lâm công tử muốn gì?

- Bây giờ tiểu thư mới hỏi điều đó.. Hẳn tiểu thư còn nhớ những gì tại hạ đã nói với tiểu thư rồi chứ?

Băng Lệ lắc đầu:

- Băng Lệ không nhớ ...

- Tại hạ sẽ nhắc cho tiểu thư nhớ ... Tại hạ đã nói với tiểu thư tại hạ là người ái mộ tiểu thư nhứt thành Dương Châu này.

Băng Lệ miễn cưỡng ôm quyền:

- Đa tạ công tử đã ái mộ, nhưng chẳng lẽ cướp hoàn dược thảo của xá đệ và xá muội của Băng Lệ là cách biểu lộ sự ái mộ của công tử đó sao? Nếu chuyện này đồn ra ngoài e rằng thiên hạ không còn trọng Lâm công tử nữa.

Lâm Qui khoát tay:

- Không saọ. Không sao, tại hạ chẳng màn gì đến lời của thiên hạ đâu.

Ngày xưa Khuất Nguyên có câu, Thế nhân giai trọc ngã độc thanh, thế nhân giai tuý ngã độc tình. Tại hạ thường ví mình như Khuất Nguyên vậy.

Băng Lệ buông một tiếng thở dài:

- Thật ra công tử có ý gì khi đoạt hai hoàn dược của xá muội và xá đệ?

Nặn nụ cười giả lả, Lầm Qui nói:

- Vì quá ái mộ tiểu thư mà tại hạ phải tự tạo cơ hội này thôi.

- Băng Lệ rất thất vọng ... Khi công tử đoạt hai hoàn dược của xá muội và xá đệ.

- Tiểu thư thất vọng cũng được miễn sao tại hạ đạt được mục đích của mình.

- Mục đích của công tử là gì?

Lâm Qui ôm quyền khiên cưỡng nói:

- Mục đích của tại hạ là ái mộ tiểu thư, và muốn tiểu thư đáp lại sự ái mộ nồng nàn đó.

- Công tử muốn Băng Lệ hàn huyên với công tử?

Gã gật đầu:

- Tiểu thư đã hiểu ý của Lâm thiếu gia, nhưng cách nào đó Lâm thiếu gia còn muốn hơn thế nữa.

Chân diện Băng Lệ đanh lại.

Lâm Qui cười khẩy nói tiếp:

- Tại hạ sẽ trả hai hoàn dược lại cho tiểu thư và thậm chí không dám đụng đến sợi lông của nhị vị xá muội và xá đệ đây, sau đó còn cho họ nhiều kim ngân nữa, miễn tiểu thư ...

Y nheo mắt với nàng:

- Miễn tiểu thư biết chiều tại hạ ...

Mặt Băng Lệ đỏ bừng như từ bếp lò bước ra.

Lâm Qui cười mỉm nói:

- Tiểu thư hiểu ý tại hạ chứ?

Đình Khan nhìn Băng Lệ:

- Tỷ tỷ ... Hắn nói gì thế?

Lâm Qui nạt Đình Khang:

- Tiểu tử.. Mũi còn hỉ chưa sạch đừng xen vào chuyện người lớn. Câm miệng lại đi.

Đình Khang tru tréo nói:

- Ngươi đã ngang nhiên đột nhập vào nhà của Đình Khang còn bắt Đình Khan im miệng nữa.

Lầm Qui hừ nhạt một tiếng:

- Cả giang hồ là của Lâm thiếu gia thì đây đâu phải là nhà của tiểu tử.

- Ngươi ỷ có võ công rồi muốn nói gì thì nói sao?
- Quyền quyết định võ lâm là do Lâm thiếu gia. Tiểu tử hãy im miệng đi, lải nhải kẻo Lâm thiếu gia tức giận thì ngươi khốn khổ đó.

Y nói xong nhìn lại Băng Lệ:

- Sao ... Tiểu thư ... Đồng ý với Lâm thiếu gia chứ?

Sắc diện của Băng Lệ đã đỏ càng đỏ hơn. Nàng kiên quyết nói:

- Không một nữ nhân đoan trang nào có thể chấp nhận sự trơ tráo của Lâm công tử.

Lăm Qui cau mày:

- Nàng dám cho ta là trơ tráo đó à? Nếu vậy ta phải làm theo ý mình vậy.

Gã vừa nói vừa toan quẳng hai hoàn dược, Băng Lệ hốt hoảng thét lên:

- Khoan.

- Nàng sao lại cản ta?

Đình Khan nói:

- Tỷ tỷ đừng sợ, cứ để cho hắn quăng hai hoàn dược đó đi. Đệ cũng không cần uống thuốc đâu.

Lâm Qui quay lại nhìn Đình Khang:

- Nếu tỷ tỷ của ngươi không cần hai hoàn dược này thì sẽ cần cái mạng của ngươi đó.

Lườm Đình Khang bằng cặp mắt cú vọ, rồi nhìn lại Băng Lệ. Lâm Qui nói:

- Tại hạ chờ nghe quyết định của tiểu thư.

Rít một luồng chân nguyên căng lồng ngực, Băng Lệ nói:

- Tại sao Lâm công tử bức ép Băng Lệ chứ? Sự tự nguyện lúc nào cũng hay hơn là sự bức ép người khác.

- Tại hạ bức ép tiểu thư bởi vì tại hạ có biệt danh là Đại Đạo Hái Hoa.

Nghe gã thốt ra bốn chữ Đại Đạo Hái Hoa, sắc mặt Băng Lệ đã biến đổi qua màu chàm. Nỗi sợ hãi hiện rõ trên mặt nàng. Bất giác Băng Lệ thối lại một bộ, buột miệng nói:

- Đại Đạo Hái Hoa ...

- Tiểu thư hẳn đã nghe cái tên này?

Băng Lệ gật đầu:

- Đã nghe ...

Lâm Qui cười mỉm:

- Đã nghe thì hắn tiểu thư đã hiểu tại hạ ... Và hẳn sẽ chấp nhận điều tại hạ muốn. Sau khi tiểu thư cho tại hạ rồi thì sẽ thấy trên đời này không còn một gã nam nhân thứ hai nào khả dĩ sánh bằng Lâm Qui.

Nghe gã nói, Băng Lệ bất giác rùng mình.

Cái rùng mình của nàng đập ngay vào mắt Đình Khang. Y biết ngay gã công tử mặt thỏ mỏ dơi này đang ép buộc tỷ tỷ của mình điều gì. Đình Khang bất giác thét lớn:

- Đạo tặc ... Đạo tặc ... Cứu người ... Bớ người ta đạo tặc ... có ai ngoài kia mau vào cứu người.

Nhìn lại Đình Khang, Lâm Qui rít giọng nói:

- Ngươi muốn chết.

Nghe gã thét câu đó với Đình Khang, Băng Lệ hốt hoảng nói:

- Dừng tay ... Ta chấp nhận.

Lời còn đọng trên cửa miệng nàng thì Lâm Qui đã cách không điểm chỉ vào á huyệt của Đình Khang. Bị điểm vào á huyệt, lưỡi Đình Khang như thể bị đóng băng cứng ngắt chẳng thể nào thốt được thành lời mà chỉ thốt ra những âm thanh ư ử.

Tuyết Nhi sợ biến sắc, gào lên:

- Bớ người ta cứu ...

Tuyết Nhi chưa thốt dứt câu lại cũng như Đình Khang chẳng thể nào thốt ra được nữa vì lưỡi đã bị tê cứng như đóng băng. Điểm vào á huyệt của Tuyết Nhi và Đình Khang, Lâm Qui mới nhìn lại Băng Lệ.

Y nghiêm giọng nói:

- Tiểu thư vừa mới nói gì với tại hạ nhỉ?

Băng Lệ bối rối ...

Lâm Qui cười mỉm nói:

- Nàng nhấp nhận đề nghị của bổn thiếu gia chứ?

- Công tử mau giải huyệt cho xá muội và xá đệ của Băng Lệ.

- Tại hạ chỉ có thể giải huyệt cho xá muội và xá đệ của tiểu thư một khi đạt được mục đích của mình.

Gã vừa nói vừa dấn bước đến hai bộ, gương mặt lộ rõ những nét háo hức.

Thấy gã dấn bộ đến, Băng Lệ buộc phải thối bộ:

- Lâm công tử ...

- Sao ... Nàng không giữ lời à?

Hắn chỉ Đình Khang và Tuyết Nhi:

- Nếu nàng không giữ lời thì hai người này sẽ như thế nào, nàng biết không?

Băng Lệ nghe gã nói càng bối rối hơn.

Lâm Qui thấy nàng bối rối lại càng phấn khích. Y cảm thấy sự rạo rực đang dâng trào khi nhận ra nổi sợ hãi trên khuôn mặt diễm kiều của Tô Băng Lệ.

Một tiếng tằng hắng rất nhỏ rất nhỏ cất lên ngay sau lưng Lâm Qui. Nghe tiếng tằng hắng như thể cất lên ngay sau gáy gã khiến Lâm Qui giật mình quay ngoắt lại.

Đập vào mắt gã là đôi thần nhãn sáng ngời toát sát khí hừng hực. Đôi thần nhãn như thế có ma lực khiến cho tứ chi của họ Lâm phải bủn rủn. Y buột miệng hỏi:

- Ngươi là ai, đến từ lúc nào mà sao Lâm thiếu gia không biết.

- Hãy để ta hỏi ngươi trước.

Lâm Qui rít giọng nói:

- Ngươi không có quyền hỏi ta. Muốn hỏi thì xuống a tỳ mà hỏi.

Cùng với lời nói đó, Đại Đạo Hái Hoa Lâm Qui chớp động song thủ, vồ luôn tới người kia hai đạo phách không chưởng với mười thành nội lực. Chiêu công của y chớp động cực kỳ nhanh và hiểm ác, cố chớp thời cơ bất ngờ để lấy mạng đối phương, không để cho đối phương có cơ hội phá bĩnh cơ hội mà y đã tạo được.

Những tưởng đâu song chưởng của họ Lâm đã đánh tới mặt người nọ, nhưng thật lạ lùng chỉ một cái phủi tay như thể đuổi một con ruồi, thế mà người nọ đã chuyển đảo chưởng ảnh của Lâm Qui từ chiêu công hành sự đối chọi với nhau.

Tả chưởng của gã lại đánh vào hữu chưởng của chính gã.

ầm ...

Lâm Qui tự vỗ chưởng đánh vào nhau bằng mười thành nội lực. Khi âm thanh đó phát ra gã có cảm tưởng hai hổ khẩu của tả chưởng lẫn hữu chưởng đều vỡ nát, đau buốt đến tận óc, phải buột miệng thốt:

- Ôi cha ...

Lâm Qui loạng choạng thối lại ba bộ, hai tay buông thõng như gà bị mắc nước trông thật tội nghiệp. Gã còn chưa biết người kia đã dụng thủ pháp thần kỳ gì thì trảo công cứng như sắt thép đã đặt vào yết hầu Lâm Qui.

Người đó nhìn thẳng vào mắt Lâm Qui.

- Tại sao các hạ lại muốn làm điều càn rỡ vậy?

- Ơ ...

- Hãy trả lời cho tại hạ biết.

- Ơ ... Thì tại ... Tại bị ... Tại ...

- Các hạ muốn làm nhục người khác.

- Ơ ... Vì ta ái mộ nàng.

- ái mộ phải giở những trò bỉ ổi đó sao?

- Tôn giá ... Tôn ... giá là người ngoài cuộc ... Ngoài cuộc nên không hiểu.

Gã nói câu này chẳng biết tác động gì tới Hạ Tuấn Luận nhưng bắt giác mồ hôi tuôn ra ướt đầm trán chàng. Chàng mím môi như thể nén cơn phẫn nộ đang cuồng cháy trong tâm tưởng mình.

Tuấn Luận gằn giọng nói:

- Các hạ có biết tại hạ rất căm phẫn những kẻ có hành động như các hạ không? Chưởng ảnh của tại hạ chưa thể nhúng máu một người nào nhưng nó có thể nhuộm máu các hạ đó.

Cùng với lời nói đó thì hai hàm răng Tuấn Luận chợt nghiến lại phát ra những âm thanh ken két nghe thật rợn người. Tiếng nghiến răng của chàng khiến cho Lâm Qui hồn siêu phách lạc. Xương sống hắn gay lạnh và toàn thân nổi đầy gai ốc bởi nghĩ chắc mình sẽ khó thoát khỏi cảnh vong mạng.

Y lặp bặp nói:

- Tôn giá tha mạng ... Tôn giá tha mạng ...

- Hãy nói cho tại hạ biết các hạ được gì khi chiếm đoạt cái mà người khác không muốn trao ...

- Ơ ... Lâm Qui cũng không biết nữa ... Nhưng nếu các hạ giết Lâm Qui thì Long Cơ Bà Bà không tha mạng cho các hạ đâu ... Dù các hạ có cố ... Có trốn đến chân trời góc biển Long Cơ Bà Bà cũng sẽ tìm các hạ mà trả thù cho Lâm Qui.

Đôi chân mày lưỡi kiếm đầy thần uy của Tuấn Luận cau lại:

- Long Cơ Bà Bà ... Các hạ có quan hệ gì với Long Cơ Bà Bà mà dám thốt ra câu đó?

- Lâm Qui là đệ đệ của Long Cơ Bà Bà ...

- Chỉ thế thôi ư ...

- Nhưng hơn thế nữa ...Nếu các hạ đụng đến Lâm Qui thì ...

- Các hạ sẽ nói với Long Cơ Bà Bà chứ.

- Không chỉ nói mà còn thỉnh cầu Long Cơ Bà Bà trả thù nữa. Nếu các hạ không muốn gây thù chuốc oán với Long Cơ Bà Bà thì mau thả Lâm thiếu gia ra và cút ngay đi.

Lâm Qui những tưởng đâu đem ngoại danh Long Cơ Bà Bà ra thì Tuấn Luận sẽ sợ hãi mà buông trảo công chết người khỏi yết hầu gã. Nhưng khốn nổi Tuấn Luận đã không buông trảo công, mà còn bóp chặt lại hơn nữa. Lâm Qui há hốc, thè lưỡi thều thào nói:

- Ta chết mất ... Lâm Qui chết mất ... Tôn giá tha mạng ...

Mặt của Tuấn Luận nổi đầy sát khí, nhưng khi nghe Lâm Qui thốt lời van xin tha mạng bất giác lòng chàng lại quặn đau. Một nổi đau mơ hồ xâm nhập vào tâm tưởng chàng.

Mím chặt hai cánh môi nhìn Lâm Qui, Tuấn Luận nhận ra nỗi sợ hãi mất thần hiện ngay trong ánh mắt của họ Lâm.

Chàng gằn giọng nói:

- Hãy trả lời cho ta biết, tại sao các hạ lại muốn chiếm đoạt cái mà người không muốn cho?

- Ơ ... Lâm ... Lâm Qui chỉ muốn ... Chỉ muốn khuây khỏa thôi.

Câu nói này của I.âm Qui khiến mặt Tuấn Luận xanh tái như chàm, chẳng khác nào vừa bị trúng một chưởng chỉ mạng.

Có cái gì đó đang dậy sóng trong tâm hồn Tuần Luận khiến cho chàng không thể làm chủ được mình. Sát khí hiện lên mặt, lên hai luồng uy quang tàn bạo.

Tuấn Luận thở hắt ra một tiếng. Những gì thời niên thiếu lại đập vào tâm não chàng.

...

Bốp ...

Má trái của Tiểu Cẩu Tử nóng bỏng bởi cái tát nẩy lửa. Y giật mình chỏi tay chồm lên. Đứng dạng chân ngay trước mặt Tiểu Cẩu Tử là bộ tướng vạm vỡ của Dịch Nguyên Khôi. Bên cạnh Dịch Nguyên Khôi là người đàn bà đã từng cho Tiểu Cẩu Tử những trận đòn nát người.

Tiếng tru éo éo của người đàn bà cất lên:

- Thằng con hoang, nghe có đứng lên không?

Tiểu Cẩu Tử từ từ đứng lên lí nhí nói:

- Đại thúc ... Tẩu tẩu ... chỉ huấn Tiểu Cẩu Tử điều gì?

Dịch Nguyên Khôi lườm Tiểu Cẩu Tử:

- Ngươi đã học gì của lão gia sư thúi Thượng Quan Nghi chứ?

Cẩu Tử lắc đầu:

- Tiểu Cẩu Tử đâu có học gì. Tiểu Cẩu Tử chỉ đến đó nghe người giảng huấn kinh thư mà thôi.

Dịch phu nhân tròn mắt, nhìn Tiểu Cẩu Tử:

- Tiểu Cấu Tử đến thọ huấn kinh thư của lão gia sư Thượng Quan Nghi?

Tiểu Cẩu Tử gật đầu:

- Ân sư dạy cho Tiểu Cẩu Tử những điều hay lẽ phải để làm người. Những đạo lý bất di bất dịch trong cõi đời này.

Dịch phu nhân nghe Tiểu Cẩu Tử nói mặt bất giác đanh lại lộ tất cả những nét đanh ác. Mụ quay sang Dịch Nguyên Khôi:

- Dịch tướng công có tin gã con hoang này nói không?

Tiểu Cẩu Tử cúi mặt lí nhí nói:

- Tẩu tẩu ... Tiểu Cẩu tử cũng có mẹ nhưng không may mắn như người vì mẹ mất sớm chứ đâu phải là con hoang.

Gã vừa dứt lời thì đã nhận ngay một cái tát tai nẩy lửa.

Bốp ...

Cái tát tai từ Dịch Nguyên Khôi đánh thẳng vào mặt Tiểu Cẩu Tử khiến gã loạng choạng chực té nhào xuống đất.

Dịch Nguyên Khôi gằn giọng nói:

- Tiểu Cẩu Tử! Ngươi chỉ được nghe tẩu tẩu nói chứ không được cải lời.

Tiểu Cẩu Tử cúi gầm mặt nhìn xuống đất.

Dịch phu nhân rít giọng:

- Ngươi là con hoang thì phải nhận là con hoang. Chẳng lẽ một người không cha như ngươi mà tự cho mình là kẻ có gia tộc à?

Mụ đay nghiến nói:

- Tiểu Cẩu Tử! Ngươi được may mắn ở đây là số của ngươi đó. Chứ cái hạng không cha như ngươi thì còn thua một con chó hoang nữa.

Tiểu Cẩu Tử nuốt miếng nước bọt đắng ngắt trong cổ họng. Y ngẩng đầu nhìn Dịch phu nhân:

- Tẩu tẩu! Tại sao tất cả mọi người sinh ra trên cõi đời này đều có cha, riêng Tiểu Cẩu Tử thì không?

Dịch Nguyên Khôi nhìn Tiểu Cẩu Tử:

- Ngươi muốn biết lắm à?

Tiểu Cẩu Tử gật đầu:

- Con muốn biết.

Dịch Nguyên Khôi nghiêm giọng nói:

- Nếu ta không vì mẹ ngươi trước đây ...

Dịch phu nhân cướp lời Dịch Nguyên Khôi:

- Ông còn chưa quên mụ dâm nữ đó hay sao mà cứ nhắc chuyện ngày xưa hoài vậy?

- Ơ ...

Dịch phu nhân nhìn lại Tiểu Cẩu Tử:

- Ngươi biết vì sao ngươi không có cha không?

- Tiểu Cẩu Tử rất muốn biết.

- Nếu như ta nói thì ngươi trả cho ta cái gì?

- Tiểu Cẩu tử chỉ có một cái thân chẳng có gì để trả cho Tẩu tẩu cả ...

Dịch phu nhân nhướng đôi mày sắc nhìn gã:

- Ngươi biết như thế à?

- Tiểu Cẩu Tử biết thân phận mình.

- Nếu ta nói cho ngươi biết thì ngươi phải ... phải đào mồ mẹ ngươi lên đánh cho bà ta vài roi. Chịu không?

Mặt Tiểu Cẩu tử biến sắc. Toàn thân y xuất hạn mồ hôi bởi cái đau quặn thắt trong lòng mình.

- Tẩu tẩu ... Thà con không biết.

- Ngươi không dám đánh nhưng ta nói rồi sẽ đánh vào mồ của mẹ ngươi đấy.

Tiểu Cẩu Tử gục đầu.

Dịch Nguyên Khôi nói:

- Phu nhân nói cho nó biết đi.

Dịch phu nhân tằng hắng như thể muốn lấy giọng cho thanh đặng thổ lộ một điều cực kỳ quan trọng đối với bà.

Nhìn Tiểu Cẩu Tử, Dịch phu nhân chậm rãi nói:

- Bất cứ đứa trẻ nào sinh ra trên dời này đều có cha, nhưng riêng ngươi thì không.

Nặn một nụ cười giả lả. bà nói tiếp - Ngươi không có cha bởi vì mẫu thân ngươi tụ hình ngươi một lúc với bốn người đàn ông, thì sao biết được ai là cha của ngươi.

Mặt Tiểu Cẩu Tử đanh hẳn lại:

- Tẩu tẩu nói vậy có ý gì ... Chẳng lẽ mẫu thân của Tiểu Cẩu Tử lại là một nữ nhân ...

Dịch Nguyên Khói khoát tay:

- Mẫu thân ngươi không như ngươi nghĩ đâu ... Thật ra mẫu thần ngươi bị người ta cưỡng hiếp, nên mới sinh ra ngươi.

Mồ hôi xuất hạn trên trán Tiểu Cẩu Tử:

- Tiểu Cẩu Tử có mặt trên đời này từ một cuộc cưỡng hiếp?

Dịch phu nhân cười mỉm:

- Đúng như vậy đó ... Ngươi tụ hình bằng một cuộc cưỡng hiếp mà chẳng biết người não là cha của ngươi.

Chỉ Dịch Nguyên Khôi, Dịch phu nhân nói tiếp:

- Lão Dịch đây nghĩ đến cái tình của hắn ngày trước với mẫu thân ngươi, nên đã cho mẹ con ngươi tá túc.

Dịch phu nhân vừa nói vừa lườm Dịch Nguyên Khôi. Bà hừ nhạt một tiếng rồi nói tiếp:

- Xét cho cùng mẹ ngươi cũng là một dâm nữ nên mới bị cưỡng hiếp như vậy.

Tiểu Cẩu Tử lắc đầu thối bộ. Hai cánh môi mấp máy mà không thốt thành lời. Mãi một lúc sau y mới nói được:

- Không ... không ... Mẫu thân của Tiểu Cẩu Tử không phải là một dâm nữ ...Không phải như Tẩu tẩu nghĩ đâu.

Nói dứt câu Tiểu Cẩu Tử toan quay lưng bỏ chạy nhưng Dịch Phu nhân đã kịp ghị tay y lại:

- Ngươi đi đâu?

- Hãy để cho Tiểu Cẩu Tử đi.

- Ta không ngăn cản ngươi ... Nhưng trước khi ngươi đi ngươi phải theo ta trước đã.

Lời còn đọng trên miệng, Dịch phu nhân nắm tay Tiểu Cẩu Tử lôi về phía nấm mộ đất nằm trơ trọi dưới táng một cây đại thụ. Bà chỉ nấm mộ đất:

- Ta muốn trừng phạt thị.

Dịch phu nhân vừa nói vừa rút cành tre bên hông, thẳng tay quất xuống nấm mộ đất. Mặc dù không phải hứng chịu những nhát roi oan nghiệt của Dịch phu nhân, nhưng Tiểu Cẩu Tử lại cảm giác thân thể mình đau nhói. Y thà chịu những nhát roi kia đánh vào thể pháp đã chai sạn bởi những trận đòn, còn hơn chứng kiến cảnh Dịch Phu nhân đánh người mẹ quá cố của y.

Tiểu Cẩu Tử nhào đến, nằm phủ lên nấm mộ đất chấp nhận hứng lấy những nhát roi tàn nhẫn của Dịch Phu nhân. Thấy Tiểu Cẩu Tử dùng thân che cho nấm mộ mẹ, Dịch phu nhân càng điên tiết hơn. Bà không phải hận vì người đã chết nhưng bà cũng không thể nào quên được đã có thời mẹ Tiểu Cẩu Tử là tình địch của mình. Với tất cả sự căm tức, Dịch Phu nhân thẳng tay nện xuống lưng Tiểu Cẩu Tử những nhát roi biểu lộ sự phẫn nộ và căm thù.

Tuấn Luận rùng mình bởi sự liên tưởng đó. Mồ hôi xuất hạn ướt đầm cả y trang thư sinh của chàng, cùng với cảm giác rát bỏng của trận đòn hôm nào.

Nhìn lại Lâm Qui, bất giác cơn cuồng nộ bùng cháy trong tâm Tuấn Luận.

Sự cuồng nộ đó khiến năm ngón trảo của chàng bất ngờ bóp chặt lại xiết lấy yết hầu của họ Lâm. Miệng Lâm Qui há hốc như cá mắc cạn, đôi con ngươi trợn ngược tưởng chừng đâu hai con ngươi có thể lọt ra ngoài.

Lâm Qui rống lên:

- Xin tha mạng ... Đừng giết Lâm Qui ... Tôn giá ơi tha mạng cho con.

Lời van xin bằng chất giọng khẩn thiết của gã khiến trảo công của Tuấn Luận nới lỏng ra. Lâm Qui biến sắc xanh rờn nhìn Tuấn Luận lặp bặp nói:

- Tôn giá ơi. Lâm Qui xin chừa không dám tái phạm nữa.

Tuấn Luận buông một tiếng thở dài, từ tốn nói:

- Chỉ tìm một khoảnh khắc khuây khoả, ngươi có biết sẽ để lại hậu quả oan nghiệt như thế nào không?

Gã gật đầu:

- Lâm Qui biết. Sau lần này Lâm Qui sẽ không tái phạm nữa.

Thở ra như thể muốn trút nỗi tâm tư nặng trĩu trong lòng, Tuấn Luận nói:

- Ta cho ngươi một cơ hội nhưng lần sau thì chẳng có cơ hội cho ngươi nữa đâu.

Nói dứt câu Tuấn Luận rút bản thủ mình lại. Chàng nhìn thẳng vào mắt Lâm Qui chậm rãi nói tiếp:

- Nếu ngươi muốn Long Cơ Bà Bà gặp ta thì cứ đến ngôi thủy xá ven dòng Dương Tử. Ta đợi.

Lâm Qui gật đầu:

- Tôn giá, Lâm Qui sẽ về báo cho Long Cơ tỷ tỷ.

Tuấn Luận khoát tay:

- Đi đi.

Lâm Qui đặt hai hoàn dược trả lại cho Tô Băng Lệ rồi lủi nhanh ra cửa. Lâm Qui đi rồi Băng Lệ mới bước đến ôm quyền xá Tuấn Luận:

- Băng lệ vô cùng cảm kích và đội ơn Hạ huynh đã cứu mạng tỷ muội và xá đệ.

- Tại hạ chỉ muốn biết Tuyết Nhi và Đình Khang là ai mà Tô cô nương dám hy sinh tất cả vì họ. Giờ tại hạ đã hiểu rồi. Cáo từ.

Tuấn Luận không để cho Băng Lệ kịp lên tiếng cản bước chân chàng, mà dời bước đi ngang qua Tuyết Nhi và Đình Khang. Chỉ một cái đụng nhẹ vào hai người Tuấn Luận đã giải huyệt đạo cho Tuyết Nhi vả Đình Khang.

Vừa được giải huyệt, Tuyết Nhi, Đình Khang liền lên tiếng:

- Ân công dừng bước.

Tuấn Luận nhìn lại Tuyết Nhi và Đình Khang:

- Ta không phải là hạng người ra ân để cầu ân. Ta chỉ muốn nói cho Tuyết Nhi và Đình Khang biết một điều. Hai người rất may mắn có được một tỷ tỷ. Đừng bao giờ làm cho Tô tỷ tỷ của hai người phải muộn phiền.

Nói dứt câu Tuấn Luận rảo bước đi luôn ra cửa.

Băng Lệ nhìn theo sau lưng Tuấn Luận. Trong tâm nàng trào dâng một nỗi niềm cảm kích và bái phục.

Đình Khang nhìn lại Băng lệ:

- Tỷ tỷ.

- Xá đệ muốn hỏi vị đại ca đó là ai?

Đình Khan gật đầu:

- Đúng rồi. Đệ muốn hỏi vị đại ca đó đó. Phải người đó đã để mắt đến tỷ không?

Băng Lệ lắc đầu:

- Tỷ vừa mới biết Hạ huynh đây thôi. Nhưng Hạ huynh là một nam tử hán đại trượng phu đầu đội trời chân đạp đất. Mong rằng sau này người sẽ là một trong những vị đại hiệp mang đến bình yên cho bá tánh.

Tuyết Nhi lên tiếng:

- Tỷ sao không giữ chân Hạ đại ca lại?

Băng Lệ lắc đầu:

- Không một người nào có thế giữ chân Hạ huynh một khi Huynh muốn đi.

Đình Khang hỏi:

- Tỷ tỷ. Chừng nào mình mới gặp lại được Hạ đại ca?

Buông một tiếng thở ra, Băng Lệ lắc đầu:

- Tỷ cũng không biết.

Đình Khang nói tiếp:

- Đối với Hạ đại ca, tất cả những gì tỷ cũng không biết ư?

Nàng gật đầu:

- Có lẽ vậy. Cho dù tỷ muốn biết cũng không thể nào biết được.

Đình Khang nắm tay Băng Lệ:

- Lần sau gặp lại Hạ đại ca, tỷ nhớ nói với đại ca, Đình Khang rất muốn thụ huấn võ công của Hạ đại ca.

Chương 18: Vô lượng thủ pháp

Khoác bộ mặt chầm dầm như cái bánh bao bị mắc mưa, Lâm Qui quay lại toà lầu bát giác. Y chạm mặt ngay với Long Cơ Bà Bà đang ngồi uống trà trên gian đại sảnh có vẻ sốt ruột chờ y. Thấy Lâm Qui bước vào với bộ mặt hậm hực đó, Long Cơ Bà Bà nheo mày, đứng lên.

- Đã có chuyện xảy với Lâm đệ đệ rồi?

Lâm Qui hậm hực nói:

- Nhục nhã ... Nhục nhã đến chết đi được.

Nắm tay Lâm Qui lại, Long Cơ Bà Bà định nói câu gì đó nhưng lại bị Lâm Qui dằn tay lại. Hành động của gã khiến Long Cơ Bà Bà phải sờ sững, ngơ ngẩn.

- Đệ đệ làm gì vậy?

Lâm Qui bước lại bàn trà, bưng cả bình trà dốc vào miệng tu ừng ực. Gã dằn bình trà xuống bàn nhìn lại Long Cơ Bà Bà, buột miệng buông một câu bằng giọng xấc xược:

- Thật là vô tích sự ... Những lời của tỷ nói ra đều là những lời chót lưỡi đầu môi chẳng có tích sự gì cả.

Nghe Lâm Qui nói câu này, mặt Long Cơ Bà Bà đỏ bừng vì giận. Nện thiền trượng xuống sàn gạch:

Cạch ...

Những tưởng đâu nội lực của Long Cơ Bà Bà sẽ cạn kiệt theo thời gian nhưng không ngờ nền gạch lại rạn nứt bởi cái nện rất khẽ của bà ta.

Long Cơ Bà Bà nhìn Lâm Qui nói:

- Tại sao đệ đệ lại thốt ra câu đó với tỷ. Đã có chuyện gì xảy ra với đệ?

Lâm Qui ngồi xuống ghế, y nghểnh đầu chìa cổ mình ra trước:

- Đây ... Tỷ xem đi. Những dấu trảo công còn in trên cổ đệ đó. Thật là nhục nhã. Nếu Lâm Qui không may mắn thì khó mà giữ được mạng để quay về với tỷ.

K Đôi chân mày được kẻ mỏng như lá liễu của Long Cơ Bà Bà thoạt nhíu lại:

- Tỷ đâu có thấy gì đâu.

Lâm Qui hậm hực nói:

- Mắt tỷ đui rồi sao mà không thấy chứ?

- Quả thật ... Tỷ chẳng thấy có dấu gì cả.

- Lạ thật ... Hắn đã đặt trảo công vào yết hầu đệ, bóp chịt lại thế mà không để lại dấu vết gì. Kể cũng lạ đó.

- Nói như vậy, kẻ bức hiếp đệ phải là một cao thủ thượng thừa.

Lâm Qui hất mặt nói:

- Còn hơn một cao thủ thượng thừa nữa.

- Nói vậy là sao?

Lâm Qui hậm hực nói:

- Còn sao nữa ... Long Cơ tỷ tỷ tự nhận mình là Thiên hạ đệ nhất võ lâm, ai nghe đến tỷ cũng siêu hồn lại phách. Thế mà gã này nghe đến ngoại danh Long Cơ đã không sợ còn suýt giết chết Lâm Qui này nữa ... Y nói nếu tỷ muốn gặp y thì cứ đến gian thảo xá nằm ven dòng Dương Tử.

Mặt Long Cơ Bà Bà nhăn lại:

- Tục danh của y là gì? Y dụng binh khí gì, nói cho tỷ biết.

- Ơ ... Y chẳng có tục danh, ngoại danh gì cả, tuổi thì chỉ lớn hơn đệ độ một hai tuổi thôi. Dáng người thư sinh nhưng thần nhãn thì lạ, có uy quang vô cùng.

- Tỷ muốn biết hắn dùng binh khí gì?

- Chẳng có binh khí gì cả - Không có binh khí?

Lâm Qui gật đầu.

- Chẳng có binh khí gì nhưng y lại xem thường tỷ. Cứ như trong mắt y chẳng có Long Cơ thần nữ trên cõi đời này.

Lâm Qui gằn giọng nói:

- Long Cơ tỷ tỷ nói đệ muốn gì cũng được phải không?

Long Cơ Bà Bà gật đầu:

- Đúng ... Đệ muốn gì ta sẽ làm theo ý của đệ.

Lâm Qui bưng bình trà đưa lên trước mặt. Y bất ngờ vung tay nện bình trà xuống sàn gạch.

Bốp ...

Bình trà vỡ tan, nước trà văng tung toé, bện cả vào gấu áo trường y của Long Cơ Bà Bà.

Lâm Qui nói:

- Đệ muốn tỷ đem thủ cấp của gã kia cho đệ, để đệ đập vỡ nó như đập bình trà này.

- Ta cũng có ý đó.

- Thế thì chừng nào tỷ mới đem thủ cấp của gã kia về đây?

- Ngay bây giờ.

Long Cơ Bà Bà nói dứt câu, quay lưng lắc vai thi triển khinh công lướt ra cửa.

Không một ai có thể tưởng được Long Cơ Bà Bà lại có khinh thuật siêu tuyệt như vậy. So với tuổi tác của Long Cơ Bà Bà thì những ai cao niên như mụ khó mà đi đứng chững chạc, nhưng với Long Cơ Bà Bà thì khác hẳn, với lẽ thường tình đó thân pháp của Long Cơ Bà Bà nhẹ tênh như lông hồng, phiêu bồng lướt trên mặt gạch, thoắt cái đã mất dạng ngoài cửa.

Lâm Qui nhìn theo Long Cơ Bà Bà, điểm một nụ cười mỉm, nhẩm nói:

- “Mụ không đem được cái đầu của gã kia về cho Lâm Qui thì sau này đừng có bô bô cái miệng khoác lác với ta nữa”.

Trở lại với Long Cơ Bà Bà. Với khinh thuật siêu phàm xuất chúng, chẳng cần đến con thuyền nan, mà Long Cơ Bà Bà vẫn băng qua dòng Dương Tử như thể người đi trên mặt nước. Bà ta đi thẳng đến ngôi thảo xá nằm ven dòng sông.

Đứng ngoài cửa thảo xá, Long Cơ Bà Bà quắc mắt nhìn người thư sinh đứng chắp tay sau lưng dõi mắt nhìn ra ngoài khơi. Y như thể chẳng hề phát hiện sự xuất hiệp của Long Cơ Bà Bà.

Long Cơ Bà Bà chống gậy bước lên những bậc tam cấp bước vào thảo xá.

Tiếng nện thiền trượng cộc cộc những tưởng người kia quay mặt nhìn lại, nhưng y vẫn như kẻ bàng quang không nghe tiếng thiền trượng nện xuống gạch.

Y mãi dõi mắt ra ngoài dòng Dương Tử, nhẩm đọc hai câu thơ trong bài thơ vịnh “Hoàng hạc lâu”.

“Nhật mộ hương quan hà xứ thị.

Yên ba giang thượng sử nhân sầu. “.

Long Cơ Bà Bà gằn giọng nói:

- Ngâm hay lắm ... Nhưng ngươi là ai?

Thư sinh từ từ quay lại đối mặt với Long Cơ Bà Bà. Y từ tốn ôm quyền:

- Tại hạ là Hạ Tuấn Luận ... Hậu nhân đích truyền của Thượng Quan Nghi.

Long Cơ Bà Bà nhíu mày:

- Hóa ra là Bách Thủ Thư Sinh, thảo nào Lâm đệ đệ của bổn nương không bị ngươi bức nhục.

- Lâm công tử nhờ Long Cơ Bà Bà đến đòi lại cái nhục đó?

Long Cơ Bà Bà gằn giọng nói:

- Không sai ... Và ngươi hẳn đã ở đây để đợi bổn nương.

- Quả thật tại hạ đến đây chủ đích để chờ Long Cơ Bà Bà.

- Ngươi muốn thị chứng võ công của Long Cơ Bà Bà?

Tuấn Luận gật đầu:

- Vãn bối có ý đó ...

- Thế thì còn chờ gì nữa mả chưa xuất thủ?

- Chưa xuất thủ vì vãn bối còn có lý do khác.

Uy quang của Long Cơ Bà Bà ánh lên cái nhìn bất nhẫn lia thẳng vào mặt Hạ Tuấn Luận.

- Người còn lý do gì nữa?

Vẫn những nét điềm đạm, nhu hoà, Tuấn Luận ôn nhu nói:

- Vãn bối nghe danh Long Cơ Bà Bà là một đại cao thủ đời trước, võ công đã đạt đến cảnh giới lư hỏa thuần thanh.

- Không sai. Ngươi nên tin vào lời đồn đãi đó của thiên hạ.

- Thế ai minh chứng cho lời của bà bà?

- Rất tiếc, những kẻ biết được võ công của bổn nương đều đã tán mạng bởi ngọn thiền trượng này.

- Họ đã chết tất không thể minh chứng được cho lời của bà bà.
- Người chết thì không thể làm chứng được. Nhưng ngươi cũng sẽ chết như những người đó thôi. Nên cần gì phải có kẻ làm chứng cho lời của ta.

Tuấn Luận nhìn thẳng vào mặt Long Cơ Bà Bà:

- Nếu như Tuấn Luận thắng Long Cơ Bà Bà thì sao?

- Ngươi không thể nào thắng được ta.

- Nếu thắng thì tại hạ được gì?

Hừ nhạt một tiếng, Long Cơ Bà Bà đanh giọng nói:

- Nếu ngươi thắng được Long Cơ Bà Bà thì ngươi có thể tự xưng mình là Thiên hạ đệ nhất võ lâm.

- Ai có thể tin vào lời của tại hạ được?

- Tiểu tử ... Ngươi đang nằm mơ mới nghĩ thủ thắng được Long Cơ Bà Bà.

- Tại hạ sẽ thắng.

- Đừng vọng tưởng ... Điều đó chẳng bao giờ xảy ra đâu.

- Nhưng nó sẽ xảy ra.

- Trên võ lâm thì lão Phương trượng trụ trì Thiếu Lâm tự, cũng chỉ có thể chịu đựng được ba mươi hiệp đấu với Long Cơ Bà Bà ... Chẳng lẽ một tiểu tử như ngươi lại có thể thắng Long Cơ Bà Ba sao?

- Nhưng tại hạ sẽ thắng ... Mà tại hạ thắng trận này thì phải cho võ lầm biết ...

Chính vì thế tại hạ muốn có vật chứng cho cuộc đấu này.

- Ngươi muốn sẽ được thôi ... Hy vọng ngươi chịu nổi ba mươi hiệp của Long Cơ Bà Bà thì ngươi đáng để danh cho hậu thế rồi đó.

Tuấn Luận vẫn giữ vẻ tự tin, nhưng rất ôn nhu nói:

- Bà bà muốn để lại vật chứng gì cho tại hạ?

Long Cơ Bà Bà khẽ nện thiền trượng xuống nền gạch:

- Nếu như tiểu tử thắng ta, ngươi sẽ có hạt minh châu “Minh chỉ” đính trên đầu thiền trượng đây.

Tuấn Luận gật đầu:

- ít ra tại hạ cũng được biết mình sẽ có được thứ gì trong cuộc đấu với Long Cơ Bà Bà.

Nghe Tuấn Luận thốt ra những câu nói đó bằng chất giọng khá tự tin, nên Long Cơ Bà Bà cũng chùng lòng. Bà mím môi gằn giọng nói:

- Ta nghĩ ngươi giữ cái đầu đã khó rồi còn đâu mà tơ tưởng đến Minh chỉ Thần châu.

- Tại hạ thử thời vận của mình xem số đỏ hay số đen.

- Ngươi đang mang số đen thì đúng hơn. Rút binh khí ra đi.

- Binh khí của tại hạ là hai bàn tay thịt.

- Thế thì ngươi chết chắc rồi ... Hẳn Lâm đệ đệ của bổn nương sẽ rất vui và mãn nguyện khi bổn nương đem đầu của ngươi về trao cho y hành xử.

- Kẻ bại trận phải biết chấp nhận phán quyết của người thắng trận.

Tuấn Luận vừa nói vừa nhón hai ngón tay rút cây trâm ghim trên cột thảo xá.

Chàng nâng cành trâm cho Long Cơ Bà Bà thấy:

- Tại hạ mạo phạm xin kính lão tiền bối chiếc trâm vàng này. Nó hẳn cần cho lão tiền bối hơn là viên “Minh chỉ Thần châu”.

Lời vừa dứt, Tuấn Luận búng cây trâm. Ngọn trâm thoát ra khỏi tay chàng nhanh như tia sét lướt đến Long Cơ Bà Bà. Đối phương đã ra tay, Long Cơ Bà Bà đâu thể đứng yên được. Ngọn thiền trượng chỉ hơi nhích động hứng thẳng lấy cành trâm.

Cạch ...

Cành trâm điểm vào đầu ngọn trượng, nó bật lên trên bốn bộ. Long Cơ Bà Bà hoành đảo ngọn thiền trượng bổ tới Tuấn Luận. Trượng pháp của Long Cơ Bà Bà quả là ngoài sự tiên liệu của những ai nghĩ đến tuổi tác của bà. Trượng chưa đến nhưng lực kình của trượng pháp đã tạo ra áp lực khủng khiếp đè lên Tuấn Luận.

Không đón thẳng đỡ thẳng vào trượng pháp của Long Cơ Bà Bà, mà bằng thuật Mê tông bộ, Tuấn Luận lạng người lách qua vùng trượng ảnh trùng trùng điệp điệp. Lách tránh trượng ảnh trùng điệp với sức mạnh sơn đảo hải của Long Cơ Bà Bà, Tuấn Luận cách không búng chỉ điểm vào cành trâm buộc nó phải đổi hướng. Mũi trâm một lần nữa lại chuyển hướng theo ý Tuấn Luận hướng về Long Cơ Bà Bà.

Long Cơ Bà Bà giật mình vì phát hiện ra cành trâm đó nhưng thấy nó không công vào tử huyệt của mình mà lại hướng lên búi tóc, nên bỏ mặc cành trâm mà vung thiền trượng tới sau lưng Tuấn Luận.

Đầu thiền trượng chụp đến Tuấn Luận thì chàng điểm mũi giày lướt ra ngoài dòng Dương Tử.

Ngọn thiền trượng của Long Cơ Bà Bà công hụt đối phương, nện luôn vào cột thảo xá.

ầm ...

Cây cột gãy đôi, nóc thảo xá đổ sụp xuống, Long Cơ Bà Bà thét lên một tiếng lớn, thân pháp quay tròn như chiếc bông vụ lướt lên cao.

Nóc thảo xá bị thiền trượng phá tan thành bụi, cuốn theo những đạo dư kình tuôn ra ngoài dòng sông. Long Cơ Bà Bà chẳng cần tới điểm tựa khi thể pháp còn phiêu bồng trên cao, mà vẫn chuyển hướng thi triển khinh pháp siêu phàm lướt theo Tuấn Luận.

Mụ vừa lướt theo Tuấn Luận vừa thét:

- Tiểu tử ... Ngươi không chạy thoát tay bổn nương đâu. Ngoan ngoãn thì quy đầu chịu án đi. Ta sẽ tha mạng cho ngươi.

Người trước kẻ sau, vụt cái đã lướt ra giữa dòng sông. Đôi cước pháp của Tuấn Luận lẫn Long Cơ Bà Bà như thể đạp trên những con sóng Dương Tử mà lướt đi.

Đang lướt về phía trước, bất thình lình Tuấn Luận chợt đảo người con giao long lộn ngược về sau. Đôi thủ pháp của chàng biến hóa tạo ra cả một vùng chưởng ảnh trùng trùng điệp điệp chụp thẳng đến Long Cơ Bà Bà.

Long Cơ Bà Bà đang tự đắc những tưởng Tuấn Luận bỏ chạy, bất ngờ thấy cả một màn ảnh thủ trùng trùng điệp điệp hiện ra trước mắt mình, chẳng biết đâu là hư đâu là thực. Hiện tượng đó khiến lão mẫu Long Cơ phải lúng túng. Mặc dù lúng túng, nhưng Long Cơ Bà Bà không hổ danh là một đại cao thủ đời trước.
Ngọn thiền trượng liền biến hóa thành muôn vàn bóng ảnh trượng đón thẳng lấy vùng ảnh thủ của đối phương.

Chát ... chát.. chát ...

Sóng trường giang cuồn cuộn hóa thành những lọn sóng thần bởi dư kình do chưởng và trượng chạm vào nhau phát ra. Khi đó thẳng vào chưởng ảnh của đối phương, Long Cơ Bà Bà mới giật mình phát hiện ra nội lực của đối phương không tầm thường như bà tưởng. Cả Tuấn Luận và Long Cơ Bà Bà bị bật ngược về sau bốn trượng. Lúc này mới là lúc căng thẳng nhất, bởi dưới chân họ là mặt nước chứ không phải mặt đất, chỉ một chút khinh suất thôi thì họ sẽ rơi tõm ngay xuống dưới nước.

Long Cơ Bà Bà nghiến răng, dồn nội lực vào cước pháp, để giữ thân không bị chìm xuống. Mặc dù vậy, chân của Long Cơ Bà Bà vẫn chìm qua mặt nước đến mắt cá bởi vì nội lực còn phải phân tán để thủ ngọn thiền trượng nặng trên năm trăm cân.

Bên kia Tuấn Luận chỉ hơi chao mình đã phiêu bồng lướt trên mặt nước.

Xem chừng chàng không có chút khó khăn gì khi phải vận dụng thuật khinh công trụ thân đứng trên sóng nước.

Long Cơ Bà Bà thấy đối phương có phần hơn mình khi giao thủ trên mặt nước, liền hiểu ra ngay ý đồ của đối thủ. Chẳng nói một tiếng, Long Cơ Bà Ba lạng bộ, ôm theo ngọn thiền trượng lướt vào trong bờ.

Tất nhiên Tuấn Luận đã có chủ đích trước, đâu để cho Long Cơ Bà Bà có cơ hội quay vào trong bờ sông. Chàng lắc vai đạp trên sóng nước lướt qua đầu Long Cơ Bà Bà, rồi dụng song thủ tạo ra một màn ảnh thủ dầy đặc tập kích trực diện đối phương.

Tình thế chẳng đặng đừng, Long Cơ Bà Bà dù muốn hay không muốn cũng phải phân tán nội lực để dựng trượng đón thẳng lấy bóng ảnh thủ của Tuấn Luận.

Chát ...

Chỉ một âm thanh khô khốc đó thôi, nhưng đầu thiền trượng đã nằm gọn trong hữu thủ của Tuấn Luận rồi.

Tuấn Luận thét lên một tiếng, đẩy nội lực dồn lên đầu thiền trượng. Cả hai đều chẳng có điểm tựa dưới chân ngoài những con sóng Dương Tử thì sự phân định thắng bại được định đoạt bằng khinh công của hai người.

Long Cơ Bà Bà đâu muốn mất thiền trượng vào tay Tuấn Luận buộc phải ghìm giữ, nhưng khốn nỗi lại phải phân chia nội lực nếu không muốn chìm xuống nước.

Sắc diện Long Cơ Bà Bà lộ rõ những nét bối rối và lúng túng.

Tuấn Luận nói:

- Tại hạ mạo phạm đắc tội vôi bà bà.

Chàng vừa nói vừa buông thiền trượng, nhưng lại cất mình lên cao để chân đạp xuống đầu trượng. Đầu trượng bị chúc xuống mặt nước, trong khi Long Cơ Bà Bà vừa dồn nội lực phản kháng lại đối phương. Sự biến quá ư đột ngột khiến Long Cơ Bà Bà không thể nào làm chủ được mình trong tình huống đó.

Long Cơ Bà Bà không thể nào có phản xạ kịp trong khi Tuấn Luận lại lợi dụng thần trượng làm điểm tựa ra chiêu công. Trảo pháp của chàng chớp động chụp đến yết hầu Long Cơ Bà Bà trong khi mụ đang lúng túng.

Thế công của Tuấn Luận buộc Long Cơ Bà Bà phân tán tâm thức. Vừa phân tán nội lực, giờ lại phải phân tán thần trí để đối phó, vô hình trung Long Cơ Bà Bà lại càng bị động.

Sự biến diễn ra thật nhanh, cứ như ngọn thiền trượng quá nặng kéo tuột Long Cơ Bà Bà xuống mặt nước Dương Tử. Thể pháp của Long Cơ Bà Bà vừa mất hút xuống mặt nước thì trảo công của Tuấn Luận cũng thộp tới chụp vào cổ áo mụ kéo lên.

Tay vẫn nắm cứng thiền trượng nhưng Long Cơ Bà Bà chẳng khác nào gà bị rơi xuống nước, mặt mày tái mét ho sặc sụa. Tuấn Luận nắm cổ áo Long Cơ Bà Bà như xách một con gà rù, lướt vào trong bờ. Chàng đặt Long Cơ Bà Bà xuống ghềnh đá trong khi mụ vẫn không ngừng ho sằng sặc.

Khi Long Cơ Bà Bà cắt được những cơn ho sặc thì sắc diện đã tái nhờn, tái nhợt. Mụ nhìn Tuấn Luận nói:

- Ngươi ... Ngươi đã có chủ đích.

Nhìn thẳng vào mặt Long Cơ Bà Bà. Tuấn Luận nghiêm giọng nói:

- Phàm như tại hạ muốn giết bà bà thì thử hỏi bà bà có còn giữ được mạng mình không.

Long Cơ Bà Bà mím môi. Buông một tiếng thở dài, Long Cơ Bà Bà lắc đầu:

- Ta thua ngươi.

- Cuộc khảo chứng võ công nào cũng phải có kẻ bại người thắng.

Long Cơ Bà Bà lại ho sặc một tiếng. Mụ gắt giọng nói:

- Ta thua nhưng ta không phục. Nếu như cuộc giảo chứng này được tái đấu trên mặt đất thì chưa chắc mụ đã thua ngươi đâu.

- Bà bà đã nói vậy thì tại hạ sẽ cho bà bà một cơ hội khác để lấy lại danh dự.

Nhưng hôm nay ...

- Ta không phải là đối thủ của ngươi chứ gì.

Tuấn Luận gật đầu:

- Có lẽ vậy.

- Ngươi không nói ta cũng tự biết điều đó.

Long Cơ Bà Bà nói dứt lời, tháo “Minh chì Thần châu” đính trên đầu thiền trượng, đặt vào tay Tuấn Luận:

- Ta sẽ đoạt lại hạt Thần châu này.

Chàng nhìn Long Cơ Bà Bà nói:

- Hóa ra Minh chỉ Thần châu có tới hai hạt ư ... Một hạt ở trong tay Trang chủ Mạc Thiên Vân, còn một hạt thì bà bà giữ. Lạ thật đó.

Long Cơ Bà Bà cướp lời Tuấn Luận:

- Minh chỉ thần châu làm gì có hai, chỉ có một thôi.

- Vậy chắc chắn hạt Minh chỉ Thần châu của Mạc Thiên Vân trang chủ là hạt giả.

- Đúng như vậy đó.

Tuấn Luận cười khẩy:

- Bà bà không nói ra, tại hạ cũng đoán được.

Nói dứt câu Tuấn Luận quay bước rời ghềnh đá. Long Cơ Bà Bà chống trượng gượng đứng lên gọi theo chàng:

- Hê ... Nếu ta muốn gặp ngươi thì gặp ở đâu?

Tuấn Luận dừng bước, quay lại nói:

- Tại hạ chẳng có một chỗ hẹn cho bà.

Chàng ôm quyền:

- Cáo từ.

Tuấn Luận quay lưng thi triển khinh công lướt đi, chỉ trong chớp mắt bóng chàng đã mất hút ngoài tầm mắt của Long Cơ Bà Bà.

Tuấn Luận đi rồi, Long Cơ Bà Bà mới thất thểu bỏ đi quay về gian lầu bát giác. Đứng dưới những bậc tam cấp, Long Cơ Bà Bà lưỡng lự không muốn bước vào. Cổ họng bà ta như thể bị nghẹn cứng không rít nổi một luồng chân khí khi nghĩ sẽ phải đối mặt với Lâm Qui.

Chợt trong đại sảnh tiếng cười khanh khách của Lâm Qui cất lên. Tràng tiếu ngạo của gã nghe thật sảng khoái và phấn khích. Nghe tiếng cười của Lâm Qui, Long Cơ Bà Bà không thể dằn lòng được khi nghĩ đến Nhị nương và Tam Nương.

Khuôn mặt đầy vết nhăn của Long Cơ Bà Bà càng nhăn hơn khi tưởng tượng đến những hoạt cảnh đang diễn ra trong đại sảnh giữa Lâm Qui với Nhị nương và Tam nương.

Nghĩ đến những hoạt cảnh đó, lòng dạ Long Cơ Bà Bà rối như tơ vò và lại nao nao sự giận hờn, rồi biến thành cơn phẫn nộ. Không nghĩ đến tình trạng của mình hiện tại, Long Cơ Bà Bà tung chưởng vỗ vào cửa đại sảnh.

ầm ...

Cửa đại sánh bật tung ra, Long Cơ Bà Bà lướt vào. Long Cơ Bà Bà chẳng thấy Nhị nương hay Tam nương đâu, và cũng chẳng có hoạt cảnh nào theo sự tưởng tượng của mụ, ngoại trừ Lâm Qui đang ngồi đối ẩm với lão Tổng quản Trừu Khả Hỷ.

Lâm Qui tròn mắt nhìn Long Cơ Bà Bà. Không như mình tưởng tượng, mặt Long Cơ Bà Bà sượng chín, đứng thừ ra như thể bị chôn chân xuống sàn gạch.

Lâm Qui cứ nhìn bà mà không chớp mắt.

Long Cơ Bà Bà gượng nói:

- Đệ đệ có ý gì mà nhìn ta bằng ánh mắt đó.

Lầm Qui đứng lên:

- Lâm Qui đã hiểu ra mọi sự rồi.

Nghe gã nói sắc diện Long Cơ Bà Bà đỏ bừng vì thẹn. Buông một tiếng thờ dài, Long Cơ Bà Bà nói:

- Ta đã thua Bách Thủ Thư Sinh Hạ Tuấn Luận.

Lâm Qui bước đến trước mặt Long Cơ Bà Bà. Y lắc đầu nói:

- Tỷ tỷ không nói ra nhưng thấy bộ dạng của tỷ tỷ giống như gà mắc nước chứng tỏ tên thư sinh Hạ Tuấn Luận đó đã cho tỷ một bài học nhớ đời.

Long Cơ Bà Bà gượng đáp lời gã:

- Ta thua Hạ Tuấn Luận nhưng không phục ... Một ngày nào đó ta đem cái thủ cấp của gã về dâng cho đệ đệ.

Mụ nói xong, chống thiền trượng bỏ đi vào điện. Lâm Qui nhìn theo sau lưng Long Cơ Bà Bà lẩm nhẩm nói:

- Thua thì cứ chịu thua cho rồi. Còn giả vờ nói thua mà không phục. Chờ tỷ đem được đầu của Bách Thủ Thư Sinh đến dâng nạp thì Lâm Qui chắc đã về chầu Tiên Tổ.

Chương 19: Nghiệt tình nợ duyên

Diệp Hoàn vừa thấy Sử Thứ Dân bước vào liền lên tiếng:

- Sử huynh hắn không tìm được người của Hương Cung.

Sử Thứ Dân bẽn lẽn bước đến bên Diệp Hoàn:

- Huynh đúng là kẻ vô dụng có một không hai trên đời này.

Diệp Hoàn mỉm cười.

- Muội không trách huynh đâu ... Bởi vì huynh không phải là người của võ lâm nên khó nhận biết người của Hương Cung. Với lại huynh ngại kẻ tiểu nhân lợi dụng cơ hội này mà bức hại muội.

Thứ Dân được Diệp Hoàn đỡ lời, vô cùng phấn khích:

- Huynh vô cùng cảm kích lời nói của muội. Nhưng huynh đúng là kẻ vô dụng mà.

- Huynh đừng tự trách mình. Cho dù người của võ lâm cũng chưa hẳn đã giải khai được huyệt của muội.

Thứ Dân ngồi xuống bên nàng:

- Diệp Hoàn ... Huynh có mua ít cái bánh bao về để cho muội dùng tạm.

Nàng nhìn Thứ Dân:

- Huynh tốt quá.

Thứ Dân mỉm cười:

- Muội cứ khen huynh hoài. Nhưng huynh thì chẳng làm được gì giúp cho muội cả.

- Huynh giúp cho muội nhiều lắm ... Nếu mấy ngày qua không có huynh muội chẳng biết mình như biết nào.

Thứ Dân nhìn nàng:

- Để huynh đút bánh bao cho muội ăn nhé.

- Muội sẽ dùng bánh bao của huynh, nhưng trước khi ăn, muội có một ý như thế này.

Thứ Dân hỏi nàng:

- Muội có ý gì. Nói đị. Huynh sẵn sàng làm tất cả mọi việc vì muội.

Nghe Thứ Dân nói câu đó, mặt hoa của Diệp Hoàn bừng đỏ ửng vì e lệ.

Nàng cúi mặt nhìn xuống mũi hài:

- Muội đã quyết định rồi ... Huynh không cần phải tìm người giải khai huyệt đạo cho muội nữa ...

Nghe nàng thốt ra câu đó, Thứ Dân buột miệng cướp lời Diệp Hoàn:

- Nếu không tìm được người giải khai huyệt đạo cho muội thì thật là bất tiện.

Muội sẽ trở thành phế nhân ... Tội nghiệp cho muội lắm.

Diệp Hoàn lắc đầu:

- Muội không cần người giải khai huyệt đạo vì đã quyết định huynh sẽ giải huyệt cho muội.

Thứ Dân nhướng mày nói:

- Huynh ư ...

Diệp Hoàn gật đầu.

Thứ Dân ngơ ngác nói:

- Ơ ... Huynh sao có thể giải khai được huyệt đạo của muội. Bộ muội nằm mơ tưởng tượng huynh là một cao thủ võ lâm à. Huynh có thể đặt thơ tặng muội, nhưng chuyện này quả là ngoài sức của huynh đó.

Diệp Hoàn mỉm cười nhìn thẳng vào mặt Sử Thứ Dân:

- Chuyện này huynh làm được, miễn ...

Thứ Dân lắc đầu:

- Huynh muốn giải khai huyệt đạo cho muội lắm chứ, nhưng rất tiếc huynh lại chẳng biết gì cả.

- Huynh sẽ biết cách giải khai huyệt đạo cho muội, chỉ cần huynh đừng xem thường muội là được rồi.

Thứ Dân gật đầu như tế sao:

- Huynh nào dám xem thường muội đâu nào ... Huynh không bao giờ có ý niệm xem thường muội cả.

- Muội biết huynh không bao giờ xem thường Mộng Diệp Hoàn, nhưng còn một điều nữa ...

- Muội nói đi.

- Huynh hứa sẽ mãi mãi đối xử tốt với muội. Dù trong bất cứ hoàn cảnh nào.

Nàng nguýt chàng:

- Quân tử bất hí ngôn.

Thứ Dân khẳng khái gật đầu:

- Quần tử bất hí ngôn. Nếu như huynh bất tín, bất ngôn thì sẽ gặp tai họa chết người.

Diệp Hoàn lắc đầu:

- Muội hổng muốn huynh thề đâu.

- Huynh chì muốn chứng minh sự thật tâm của mình với muội thôi.

- Muội tin huynh rồi.

Thứ Dân mỉm cười với nàng. Y từ tốn nói:

- Thế muội muốn huynh phải làm gì để giải khai những bế huyệt của muội đây.

Diệp Hoàn nhìn Sử Thứ Dân bằng ánh mất ngượng ngùng. Những nét bẽn lẽn hiện lên mặt nàng.

Thứ Dân nói:

- Muội nói đi ... Huynh phải làm gì?

- Huynh cứ theo lời của muội mà làm tự khắc những bế huyệt của muội sẽ được giải khai mà chẳng cần đến người khác. Chỉ cần huynh giữ lời hứa với muội là được rồi.

- Nếu huynh giữ lời hứa mà những huyệt đạo của Diệp Hoàn được giải toả, thì còn gì hơn nữa. Chẳng lẽ muội không tin Sử huynh sao.

Diệp Hoàn nghiêm giọng nói:

- Muội tin huynh.

Nàng nghiêm mặt, mím môi một lúc như thể suy nghĩ rồi quyết định nói:

- Huynh hãy cởi xiêm y của muội.

Đôi mắt Sử Thứ Dân mở to hết cỡ những tưởng như vừa nghe một tin sét đánh thẳng vào thính nhĩ y. Y ngập ngừng hỏi:

- Sao huynh lại cời xiêm y của muội?

Diệp Hoàn nhìn thẳng vào mặt Thứ Dân:

- Cứ làm theo lời muội ...

- Nhưng ... Nhưng ... Huynh và muội ...

- Huynh chỉ cần giữ những lời đã hứa với muội là được rồi.

- Huynh ngại lắm ...

- Tâm của huynh trong sáng kia mà ... Chẳng lẽ một chuyện nhỏ như thế mà Sử huynh cũng làm không được ...

- Tất nhiên là ...

Diệp Hoàn cướp lời Thứ Dân:

- Làm được thì sao huynh còn chưa làm? Ngại ngùng gì chứ? Hay tâm của huynh không được anh minh?

- Ơ ... Huynh chẳng có ý nghĩ xằng bậy gì đâu.

- Không có mà sao còn chưa cởi xiêm y của muội?

- Huynh ...

Nàng chau mày:

- Muội tin ở huynh mà.

Thứ Dân rít một luồng chân khí căng phồng lồng ngực để tự chủ lấy mình nhưng sao y vẫn cảm thấy tim mình cứ đập rộn trong lồng ngực. Cảm giác mơ hồ nao nao khi hắn nhận được nụ hôn cháy bỏng của Diệp Hoàn lúc hai người trốn chạy Lâm Qui lại trỗi lên, khiến cho cổ họng đắng gắt chẳng khác nào có khối mật chẹn ngang, khiến gã không thở được nữa.

Hắn phải mím chặt hai cánh môi để nén cảm giác nao nao đang trỗi dậy trong lòng.

Bằng tất cả nghị lực của mình, Thứ Dân đặt tay lên bờ bờ vai Diệp Hoàn.

Không biết trong đầu y nghĩ gì nhưng mồ hôi lại tuôn ra ướt đẫm trán và đôi tay cứ run bần bật. Đây không phải lần đầu Thứ Dân đụng chạm với nữ nhân, mà y đã từng yêu Tô Băng lệ, nhưng lần đụng chạm này khiến tim gã cứ rộn rịp và hồi hộp.

Diệp Hoàn nói:

- Huynh là kẻ quân tử hay là kẻ tiểu nhân chính là lúc này đây.

- Huynh hiểu muội định nói gì?

Thứ Dân thốt dứt câu, liền cởi bỏ xiêm y của Diệp Hoàn. Ngoại y được cởi trút ra phơi chiếc yếm hồng bên trong. Nhìn chiếc yếm đó nó chỉ đủ che hờ những phần kín trên cơ thể Diệp Hoàn, và làm nền tạo làn da trắng hồng, chính điều đó làm cho trái tim Thứ Dân càng rộn rịp hơn.

Làn da trắng của Diệp Hoàn đập vào mắt Thứ Dân khiến gã phải lắc đầu như thể muốn xua những hình ảnh đang đập vào mắt mình ra khỏi tâm tưởng.

Rít một luồng chân khí để trấn tĩnh cũng như kiềm lại nhịp đập rộn rã của con tim, Thứ Dân đặt tay cởi nốt chiếc yếm hồng trên người Diệp Hoàn. Những đường cong tuyệt mỹ thật hoàn hảo của cơ thể nàng phơi ra đập vào mắt Thứ Dân. Y phải nhắm mắt lại để tránh phải thâu tóm đôi nhũ hoa căng tròn đầy sức sống của Diệp Hoàn lọt vào mắt mình. Nhưng vừa nhắm mắt Thứ Dân đã lại mở mắt ra ngay. Y không thể nào bỏ qua vẽ đẹp tuyệt mỹ của tạo hóa đã ban tặng cho nàng. Y sợ mình chẳng còn cơ hội nào nữa để được chiêm ngưỡng vẽ đẹp tuyệt hảo kia.

Hơi thở Thứ Dân bất giác trở nên nóng bỏng như thể trong nội đan của gã bổng xuất hiện một ngọn hỏa diệm sơn đang bừng nổ dồn hỏa khí qua hơi thở của hắn.

Diệp Hoàn nhắm mắt, lí nhí nói:

- Huynh thấy gì không?

Mồ hôi tuôn ra ướt đẫm trán Thứ Dân. Y lắp bắp nói:

- Tất nhiên ... Tất nhiên huynh phải thấy ... Thấy ...

Nghe gã nói sắc diện Diệp Hoàn càng bừng đỏ hơn. Nàng thở hắt ra rồi nói tiếp:

- Huynh đã thấy cơ thể muội.

Thứ Dân lí nhí nói:

- Huynh thấy ... Nhưng huynh không có tâm ý gì đâu.

- Muội biết huynh là một trang nam tử đỉnh thiên lập địa mà.

Thứ Dân hỏi:

- Bây giờ huynh phái làm gì?

- Giờ thì huynh phải làm theo lời muội ... Chỉ một chút phân tâm hay sơ suất của huynh thì tai họa sẽ đến với muội ngay lập tức. Khi tai họa đã xảy ra rồi thì chẳng có cách nào sửa chữa được nữa.

Thứ Dân gật đầu:

- Huynh hiểu.

Diệp Hoàn nghiêm giọng nói:

- Huynh thả lỏng cơ thể, tịnh tâm xoá tất cả tạp niệm trong đầu mình rồi từ từ rít chân khí thật sâu. Hãy làm theo lời của muội.

- Huynh làm đây.

Thứ Dân nhắm mắt thả lỏng toàn bộ cơ thể, đầu xoá tạp niệm. Mặc dù y đã có ý như vậy, nhưng trong tâm tưởng vẫn không sao xoá được hình ảnh đôi nhũ hoa đầy sức sống của Mộng Diệp Hoàn.

Thứ Dân lắc đầu nghĩ thầm:

“Yểu điệu thục nữ quân tử hảo cầu ... Nhưng lúc này Diệp Hoàn đang gặp nạn, ta phải chứng minh cho nàng biết mình là một trang nam nhi đỉnh thiên lập địa”.

Y vừa nghĩ vừa lắc đầu xua những ý niệm tạp nhạp ra khỏi tâm tưởng mình rồi từ từ rít chân khí vào đan điền.

Diệp Hoàn nói:

- Huynh tập trung tinh thần chuyển lưu chân khí vào hữu thủ.

Thứ Dân gật đầu.

Y theo lời Diệp Hoàn dẫn lưu chân khí vào hữu thủ. Tay phải của gã gồng cứng như thể phải mang một vật nặng ngàn cân. Những thớ thịt và gân nổi lên.

Diệp Hoàn lắc đầu:

- Không phải như vậy đâu ... Huynh thả lỏng toàn thân mà chỉ vận chuyển chân khí bằng tâm thức của mình thôi.

Thứ Dân nheo mày:

- Huynh không làm được như vậy đâu.

- Huynh sẽ làm được ... Huynh phải tự tin ... Hãy nghĩ đó là chuyện tầm thường mà bất cứ người nào cũng có thể làm được. Bất cứ người nào cùng có thể làm được.

Thứ Dân thở ra. Y lại tiếp tục rít một luồng chân khí dồn vào đan điền, nhắm mắt tập trung theo lời chỉ huấn của Mộng Diệp Hoàn.

Diệp Hoàn hỏi:

- Huynh cảm thấy hữu thủ như thế nào? Có cảm giác gì không? “ Thứ Dân gật đầu:

- Hình như tay phải của huynh có cảm giác lạ lắm. Nó tê rần như thể có lũ kiến bò trong gân vậy.

- Tốt lắm ... Huynh thật là thông minh. Muội chưa từng thấy có ai hội đủ những căn cơ như huynh cả. Chỉ mới chỉ qua mà huynh đã làm được. Phàm những người có căn cơ như huynh thường được các vị trưởng tôn đánh giá rất cao, nếu không nói là kỳ hoa của võ lâm.

- Muội hãy nói huynh làm gì tiếp đi.

Diệp Hoàn nhìn Thứ Dân:

- Bên ngực trái của muội của huyệt “Thiếu Hoá”, ngay nách là Thành khôn.

Huynh hãy dùng ngón tay điểm ngay vào những vùng đó. Phải điểm thật chính xác, rồi tập trung tinh thần dồn chân khí vào đại huyệt của muội.

Thứ Dân lộ rõ nét bối rối. Hắn làm sao không bối rối cho được. Mới chỉ thấy vùng nhũ hoa của Diệp Hoàn thôi mà hắn đã bấn loạn tâm thức, tim đập như trống trận, giờ lại đúng vào vùng kín gợi cảm của Diệp Hoàn thì hắn sao có thể giữ được tịnh tâm của mình. Tim Thứ Dân bất giác đập còn nhanh hơn cả trống xung trận, còn trong lòng thì nao nao thứ cảm giác khó tả vô cùng.

Diệp Hoàn đỏ bừng mặt khi thấy vẻ bối rối hiện lên trên khuôn mặt của Sử Thứ Dân. Nàng ôn nhu nói:

- Sử huynh nghĩ gì vậy?

Nghe nàng hỏi Thứ Dân càng lúng túng hơn:

- Ơ ... Huynh không nghĩ gì cả ...

- Huynh hãy giải huyệt cho muội đi nào. Còn chờ gì nữa.

- Huynh sợ mình làm không được.

- Hãy tâm niệm, huynh làm được ... Làm không được cũng phải làm được.

Nàng nói ra câu đó bằng chất giọng đầy khích lệ, khiến Thứ Dân bất giác tự nhủ thầm:

“Mình phải tự tin vào mình chứ”.

Y vừa nghĩ vừa tập trung tâm tưởng vào hữu thủ, điểm chỉ tới vùng đại huyệt Thiếu Hóa của Diệp Hoàn. Y sợ mình không điểm trúng đại huyệt Thiếu Hóa của nàng mà giương mắt trao tráo nhìn chằm chằm. Nhưng hắn càng tập trung bao nhiêu thì càng lúng túng bấy nhiêu. Làm sao Thứ Dân không lúng túng được khi thấy nhuỵ hoa đỏ ừng ngập tràn nhựa sống đập ngay vào mắt gã.

Chỉ phép của gã cứ tê rắn và vô tình lại chạm nhẹ vào đầu nhũ hoa của Diệp Hoàn. Cái chạm nhẹ của gã thôi nhưng Diệp Hoàn lại rùng mình. Cái rùng mình của nàng cùng với cảm giác tê buốt chạy dọc theo cột sống.

Thứ Dân giật mình khi Diệp Hoàn rùng mình.

Y lắp bắp nói:

- Diệp Hoàn ... Huynh không cố ý ... Muội có sao không?

Diệp Hoàn thở hắt ra một tiếng rồi bất ngờ ôm chầm lấy Thứ Dân. Vùng thượng đẳng của nàng áp chặt vào người gã. Diệp Hoàn phấn khích nói:

- Huynh đã giúp được muội rồi.

Nghe nàng nói câu này Thứ Dân càng sững sờ hơn. Y hỏi lại Diệp Hoàn:

- Huynh đã giúp được muội rồi ư?

Diệp Hoàn gật đầu:

- Huynh đã hóa giải được bế huyệt của muội rồi.

- Sao ... Sao lạ vậy ...

- Thật mà ...

- Vậy đại huyệt Thiếu hóa nằm ở ...

Sắc diện Diệp Hoàn thẹn chín đỏ hồng. Nàng vội đẩy Thứ Dân ra:
- Muội cũng hổng biết nữa.

Nàng vận lại y trang của mình.

Thứ Dân phấn khích nói:

- Muội được giải huyệt rồi, huynh mừng quá.

Nàng nhìn Thứ Dân:

- Muội được huynh giải huyệt ... không biết muội trả ân huynh bằng gì đây.

Thứ Dân khoát tay:

- Không không ... Muội nghĩ vậy ...

Nàng nắm tay Thứ Dân:

- Muội không bao giờ quên Sử huynh đâu.

- Huynh cũng vậy.

Buông một tiếng thở dài Diệp Hoàn nói:

- Khi muội được giải huyệt thì chúng ta sắp phải xa nhau ... Muội sẽ gặp huynh ở đâu?

Thứ Dân lúng túng:

- Huynh chỉ là một hàn sinh, lưu mình tại gian nhà thô sơ của Tuyết Nhi và Đình Khan ... Nơi đó không tiện cho muội đến đâu. Có thể huynh sẽ đến thăm muội.

Diệp Hoàn mỉm cười:

- Huynh biết muội ở đâu mà tìm đến thăm.

- Trời đất mênh mông nhưng nếu có duyên thì chúng ta sẽ có cơ hội gặp lại nhau mà. Mong rằng huynh sẽ có cơ hội được gặp lại muội, nhưng rất tiếc không thể cho huynh biết nơi ngụ của muội được.

Nàng nắm tay Sử Thứ Dân:

- Muội sẽ không bao giờ quên Sử huynh.

Nàng nói dứt câu nép đầu vào vai Thứ Dân:

- Sẽ không có một nam nhân nào xen vào tâm tư của muội. Vì muội đã ghi tạc hình ảnh của huynh rồi.

Nàng nói dứt câu, buông Thứ Dân ra, rồi đứng lên khỏi tràng kỷ. Nhìn lại Thứ Dân Diệp Hoàn nói:

- Muội yêu huynh ...

- Diệp Hoàn ... Huynh cũng ... Huynh cũng yêu muội.

Nụ cười hé nở trên hai cánh môi của Diệp Hoàn. Nàng nhìn Thứ Dân:

- Huynh bảo trọng ... Muội phải chia tay với huynh đây.

- Muội đi ngay à?

Nàng gật đầu.

Thứ Dân bịn rịn nói:

- Muội bảo trọng.

Nàng gật đầu:

- Thế nào rồi muội cũng sẽ tìm ra Sử huynh mà.

Khi Diệp Hoàn bỏ đi rồi, Sử Thứ Dân mới cảm nhận một nỗi buồn tràn ngập cả tâm tưởng mình. Hoặc bất giác trở thành một kẻ thất thần lơ ngơ láo ngáo, chỉ vơ vân tơ tưởng đến những khoảng thời gian ở bên cạnh Diệp Hoàn mà thôi. Nỗi buồn đó có lẽ còn nặng hơn cả nỗi buồn hôm nào mà Tô Băng Lệ đã gieo vào tâm của gã.

Rời gian nhà hoang, Thứ Dân thất thểu rảo bước quanh các nẻo đường trong Dương Châu thành. Hắn như một kẻ lưu lạc chẳng nhà chẳng cửa đi tìm Diệp Hoàn.

Khi Thứ Dân đi ngang qua tửu điếm. Y dừng bước nhìn vào rồi tạt luôn vào tửu điếm. Gã điếm chủ hối hả bước ra tiếp:

- Hóa ra là Sử công tử ... Mời vào ... Mời vào ...

Thứ Dân giũ hai ống tay áo ôm quyền xá lão quán chủ:

- Tại hạ muốn uống rượu, không biết quán chủ có cho tại hạ không.

- Với ai thì không nhưng với Sử công tử lão phu xin được bồi tiếp một cân hảo tửu “Nữ nhi hồng”.

- Tiểu sinh vô cùng cảm kích lão quán chủ.

- Sử công tử khách sáo ... Khách sáo quá ... Chỉ cần Sử công tử uống rượu rồi nhớ đến tửu quán của lão mà thỉnh mời Tô cô nương đến đây cho vài khúc tấu là đủ rồi.

Sử Thử Dân cau mày nói:

- Lão quán chủ muốn tại hạ thỉnh mời Tô muội đến tửu quán của lão để giúp vui cho khách nhân.

Lão điểm chủ giả lả cười rồi nói:

- Lão phu có lý đó.

- Thế sao quán chủ không đi mời Tô Băng Lệ mà nhờ đến tiểu sinh?

- Lão phu thì sao có thể mời được trang giai nhân tuyệt sắc của đất Dương Châu. Tửu quán của lão phu sánh sao được với Tụ Hiền trang nên phải cần tới Sử công tử. Chỉ cẩn Sử cồng tử nói một tiếng thỉnh mời Tô cô nương, nhất định cô ấy sẽ đến.

Sử Thứ Dân lắc đầu:

- Tiểu sinh những tưởng lão quán chủ thết đãi cho tiểu sinh một bầu hảo tửu rồi tiểu sinh sẽ tặng lại lão quán chủ một bài thi phú.

Lão quán chủ khoát tay:

- Không không ... Lão phu đâu cần những bài thi phú đó để làm gì. Mà chỉ cần Tô cô nương quá vãng đến tửu quán của lão là đủ rồi. ấy chỉ cần Tô cô nương hẹn đến tửu quán của lão một ngày thôi thì lão xem như được thần tài gõ cửa đó.

Mặt Sử Thứ Dân đanh hẳn lại:

- Tiểu sinh không thể chiều theo ý của lão quán chủ được. Cáo từ.

Thứ Dân ôm quyền xá trở bước toan bỏ đi, nhưng lão quán chủ đã nắm ống tay áo gã kéo ghịt lại:

- Sử công tử! Lão phu biết Sử công tử đang rất muốn uống rượu sao lại vội vã bỏ đi như vầy. Công tử giận lão phu à?

- Tiểu sinh không điều gì giận lão quán chủ cả, nhưng đòi hỏi của quán chủ tiểu sinh không đáp ứng được.

Y nói dứt cây giật tay lại, nghiêm giọng nói tiếp:

- Tô tiểu thư và tại hạ chẳng còn quan hệ gì nữa. Nếu lão quán chủ cần Tô Băng Lệ đến tửu quán của lão thì cứ đến thỉnh mời nàng. Còn tiểu sinh thì không thể mời nàng được. Cáo từ.

Sử Thứ Dân quay bước bỏ đi. Lão quán chủ nhìn theo gã hừ nhạt một tiếng lẩm bẩm nói:

- Hàn sinh mà làm mày làm mặt ... Nếu không có trang giai nhân tuyệt sắc Tô Băng Lệ thì ngươi đừng có bước đến cửa tửu điếm của lão. Mấy bài thi phú của ngươi có đáng gì để lão phải tốn một cân rượu chứ.

Lão lớn tiếng nói theo Sử Thứ Dân:

- Sử thư tài nghe lão phu nói đây ... Nếu như ngươi không thỉnh được Tô tiểu thư đến tửu quán của lão thì ngươi đừng có vác mặt đến đây đó nhe. Lần sau ngươi đến một mình lão phu sẽ tống khứ ngươi lập tức.

Lão hừ nhạt một tiếng rồi quay vào trong.

Sử Thứ Dân lầm lủi bỏ đi nhưng những câu nói của lão quán chủ tửu điếm vẫn đọng trong tâm tưởng gã. Y buông tiếng thở dài khẽ lắc đầu nhẩm nói:

- ”Thiên hạ cần nhan sắc của nữ nhân hơn những bài thi phú của mình. Thảo nào mà Tô muội không hủy chỉ ước giao hôn với Sử Thứ Dân. Mình đúng là một gã thư sinh vô dụng”.

Với ý niệm đó, Thứ Dân càng thấy bực tức Băng Lệ hơn. Y nghĩ thầm:

- “Băng Lệ là trang giai nhân tuyệt sắc của Dương Châu Thành, còn mình chỉ là một hàn sinh không xứng đáng nàng đâu. Thứ Dân ơi, hãy quên Băng Lệ đi.

Nàng đã hủy chỉ ước giao hôn với ngươi rồi. Ngươi cần gì con người bội bạc đó”.

Với ý niệm đó, Thứ Dân rảo bước đi nhanh hơn. Y đi thẳng đến gian nhà đơn sơ của Băng Lệ. Chẳng cần gõ cửa Thứ Dân đẩy cửa bước vào. Y gọi lớn:

- Băng Lệ ... Nàng có nhà không?

Tuyết Nhi và Đình Khan thấy Thứ Dân reo lên:

- Sử đại ca đã về rồi. Tỷ tỷ Sử đại ca đã về rồi.

Băng Lệ từ nhà sau bước lên. Nàng nhìn Thứ Dân. Thứ Dân nhìn nàng gần như không chớp mắt:

- Ta tưởng đâu chẳng bao giờ còn được gặp lại trang giai nhân tuyệt sắc của thành Dương Châu.

Giọng nói của Thứ Dân gắt gỏng khiến Băng Lệ phải chau mày. Nàng quay lại nói với Tuyết Nhi và Đình Khan:

- Tuyết Nhi, Đình Khan! Hai em ra sau nhà để tỷ và Sử đại ca nói chuyện.

Tuyết Nhi và Đình Khan lấm lét nhìn Thứ Dân rồi lẫn ra sau nhà. Khi Tuyết Nhi và Đình Khan đi rồi, Băng Lệ mới nhìn Thứ Dân hỏi:

- Mấy ngày qua Sử huynh đi đâu mà không đến nhà muội?

Thứ Dân nạt ngang:

- Ta đi đâu nàng không cần quan tâm hỏi đến làm gì?

Băng Lệ nhíu mày, mặt sa sầm xuống:

- Thôi được. Muội không hỏi huynh nữa.

Nàng bước lại bàn bưng bầu trà chuốc ra chén:

- Muội vừa mới pha trà ... Mời huynh.

Thứ Dân khoát tay:

- Ta không dùng trà của nàng đâu. Thứ Dân đến tìm nâng để nói một chuyện rồi sẽ đi ngay.

Băng Lệ nhìn gã:

- Huynh muốn nói gì với muội?

Bước đến bàn, Thứ Dân ngồi gác chân chữ ngủ nhìn Băng Lệ bằng ánh mắt hậm hực, bất nhẫn. Thấy Thứ Dân nhìn mình bằng ánh mắt cay độc đó, tim Băng Lệ bất giác đau nhói.

Nàng từ tốn nói:- Huynh có điều muốn chỉ giáo Băng Lệ?

Thứ Dân nghiêm giọng nói:

- Trước đây nàng đã muốn hủy chỉ ước giao hôn với ta có đúng không?

Băng Lệ gật đầu:

- Băng Lệ có nói điều đó.

- Ta thì không bao giờ quên nên hôm nay ta mới quay lại nhà của nàng. Lần quay lại này là lần cuối cùng. Vì ta sẽ báo cho nàng biết ta đồng ý hủy chỉ ước giao hôn với nàng. Hãy đem tất cả những di thư của ta và nàng ra đây.

Đôi chân mày lá liễu của Băng Lệ thoạt nhíu lại. Nàng buông tiếng thở dài nhưng vẩn giữ giọng ôn nhu từ tốn nói:

- Huynh thật lòng muốn hủy chỉ ước giao hôn với Băng Lệ ư?

- Đúng! Ta đã suy nghĩ kỹ rồi. Phận hàn sinh như Sử Thứ Dân thì sao sánh được với trang giai nhân tuyệt sắc của Dương Châu thành.

Băng Lệ lắc đầu:

- Huynh không hiểu muội.

- Tại sao ta không hiểu. Ta hiểu lắm chứ. Không có ai hiểu nàng hơn Sử Thứ Dân đâu ... Cả đất Dương Châu này tất cả chỉ biết đến mỗi một Tô Băng Lệ trang giai nhân tuyệt sắc mà thôi chứ đâu ai nghĩ đến gã hàn sinh Sử Thứ Dân.

Chính vì điều đó mà nàng mới hủy chỉ ước giao hôn với ta.

Thứ Dân cười khẩy một tiếng:

- Ta và nàng xem như hai người xa lạ ... Chẳng còn gì để nói với nhau nữa.

Điều cuối cùng ta muốn nói là chúc nàng mau sớm có được một ý trung nhân theo đúng chức phận mà tạo hóa đã ban cho nàng.

Nói dứt cầu Thứ Dân đứng lên.

Nghe Thứ Dân nói mà Băng Lệ nghẹn lời. Một nỗi đau buốt nhói chợt trỗi lên trong lồng ngực nàng. Nước mắt bất giác trào ra khoé, nhưng nàng lại nghẹn cứng không thốt được thành lời.

Băng Lệ miễn cưỡng nói:

- Sử huynh không bao giờ hiểu muội.

Cười khẩy với vẻ khinh thị, Thứ Dân nói:

- Ta sao có thể hiểu được một trang giai nhân như nàng. Thôi thì đành chấp nhận thân phận hàn sinh của mình vậy. Hãy đốt bỏ những chỉ ước giao hôn đi ...

Và đừng bao giờ nghĩ đến gã hàn sinh này nữa. Ta sẽ không bao giờ gặp lại nàng đâu. Cáo từ ...

Hắn xâm xấp bước ra cửa không cần biết Băng Lệ đang nghĩ gì, và muốn nói gì với hắn. Toàn thân Băng Lệ run rẩy cứ như cành liễu đang hứng chịu những cơn gió đông lạnh giá. Nàng nhìn theo Thứ Dân mà lệ cứ tuôn trào ra khoé mắt, hai cánh môi mím lại không thể mở được lời nói nào.

Rời khỏi nhà Băng Lệ, Thứ Dân vừa đi vừa nghĩ thầm:

- ”Không có nàng thì ta cũng vẫn là ta ... Không có nàng Thứ Dân vẫn có thể ngẩng cao đầu nhìn thiên hạ. Băng Lệ ... Thứ Dân này không phải là hạng tiểu nhân như nàng nghĩ đâu. Một ngày nào đó ta chứng minh cho nàng thấy, Sử Thứ Dân còn trên cả Tụ Hiền trang chủ Mạc Thiên Vân”.

Mặc dù nghĩ vậy nhưng tâm Thứ Dân nặng trĩu một nổi buồn. Y cần đắm mình trong men rượu, nhưng khốn nổi lại chẳng còn một nén bạc vụn để ghé chân vào tửu quán. Y thất thểu rảo bước qua những nẻo đường Dương Châu trấn mà chẳng biết mình đi tới đâu.

Chát ...

Bờ vai phải Thứ Dân rát bỏng khiến giật mình. Y chưa kịp biết gì thì lại hứng thêm một nhát roi nữa vào vùng thượng đẳng khiến y chúi té vào ven lộ.

Khi y ngẩng lên thì thấy một gã võ phu lực lưỡng đứng dạng chân tay cầm roi da, sắc diện hầm hầm định nhãn nhìn y.

Gã võ phu gằn giọng nói:

- Thư sinh thúi có mắt mà đui sao không tránh đường cho kiệu của Tuần phủ đại nhân.

Nghe gã võ phu nói vậy, mặt Thứ Dân biến sắc xanh rờn. Y nhìn lại mới thấy chiếc kiệu sơn son thếp vàng của Tuần phủ Dương Châu Mạo Dương Can chỉ cách mình có mươi trượng. Thứ Dân vội quỳ xuống sụp hành đại lễ:

- Tiểu sinh lơ đễnh không biết kiệu của Tuần phủ đại nhân đi qua xin miễn thứ.

Gã võ phu hừ nhạt một tiếng:

- Còn quỳ ở đó nữa? Mau tránh đường.

Không cần gã võ phu nói tiếng thứ hai, Sử Thứ Dân vội nép mình vào ven đường, phủ phục. Trông gã thật tội nghiệp. Chiếc kiệu sơn son thếp vàng của Tuần phủ đại nhân do bốn gã phu kiệu lực lưỡng khiên đi qua, nhưng bất ngờ lại dừng ngay trước mặt Thứ Dân. Rèm bên hồng kiệu được vén lên, bộ mặt vị Tuần phủ Dương Châu hướng nhìn Thứ Dân.

Chiếc mũi quặp của Mạc Dương Can trông như mỏ chim, chỉ với chiếc mũi đó thôi đã có thể biểu lộ cho người đối diện biết sự cứng rắn và tàn bạo của vị quan phụ mẫu.

Dương Can cất tiếng eo éo nghe chói cả thính nhĩ:

- Ngươi có phải là Sử Thứ Dân hàn sĩ có những bài thi phú được treo ở Bách Hoa lâu?

Sử Thứ Dân vội sụp lạy:

- Đại nhân. Tiểu sinh chính là Sử Thứ Dân.

Mạc Dương Can gật đầu:

- Tốt lắm! Bổn phủ đang cần ngươi. Hãy đi theo bổn phủ.

- Dạ ... Tiểu nhân tuân lịnh đại nhân.

Rèm kiệu lại được buông xuống. Bốn gã phu kiệu nhấc kiệu lên rảo bước đi tiếp. Thứ Dân lẽo đẽo theo sau như một gã nô tài thân tín của Tuần Phủ Dương Châu Mạc Dương Can.

Tuần phủ Mạc Dương Can cùng với đoàn hộ kiệu đi thẳng đến Bách Hoa Lâu.

Từ trong Bách Hoa Lâu, những nàng kỹ nữ trong những bộ xiêm y sặc sỡ hối hả chạy ra đón.

Một người vén rèm kiệu, Mạc Dương Can bệ vệ bước xuống.

Dương Can nhìn ả kiều nữ vén rèm kiệu, lấy giọng quan trường hỏi:

- Cung chủ Hương cung đợi Bổn phủ ở đâu. Đưa bổn phủ đến đó.

- Tiểu nữ đến đón đại nhân theo chỉ ý của Cung chủ.

- Tốt lắm.

Ả kỹ nữ khép người, nhún nhường rồi quay bước tiến thẳng vào trong Bách Hoa Lâu. Thứ Dân cũng lẽo đẽo theo sau Mạc Dương Can. Ả kỹ nữ đưa Tuần Phủ Mạc Dương Can đến gian biệt lầu tọa lạc trên một ngọn đồi, nằm giữa hoa viên của Bách Hoa lâu. Vây quanh toà biệt lầu đó là muôn vàn những sắc hoa đang khoe hương khoe sắc. Có thể nó đây là một khu vườn bách hoa đúng nghĩa.

Tất cả những loài hoa quí như thể đều có trong khu vườn hoa này.

Sửa lại bộ quan phục, Tuần phủ Mạc Dương Can đủng đỉnh bước lên những bậc tam cấp. Khi đã đứng trước cửa biệt lầu lão mới quay lại nói với Thứ Dân:

- Ngươi chờ ta ở đây. Khi nào cần bổn phủ sẽ cho gọi ngươi.

- Tiểu sinh tuân lịnh.

Tuần phủ Dương Can khẽ gật đầu nói:

- Nếu ngươi hữu sự, bổn phủ sẽ trọng thưởng cho ngươi. Còn như chẳng được tích sự gì thì mãi mãi ngươi sẽ là hàn sinh của Dương Châu trấn.

- Tiểu sinh sẽ hết lòng phục vụ đại nhân.

- Bổn phủ chờ đợi ở ngươi.

Cửa biệt lầu dịch mở, trong khi Tuần phủ đại nhân Mạc Dương Can chấp tay sau lưng thong dong bước vào thì Sử Thứ Dân cũng tò mò nhìn qua vai lão. Y sửng sốt và miệng há hốc khi thấy người đứng đợi Tuần phủ Mạc Dương Can vận xiêm y màu hồng, nhưng y không phải lạ lùng vì bộ xiêm y kia mà ngạc nhiên vì cung chủ Hương cung lại là Mộng Diệp Hoàn.

Sử Thứ Dân toan bước luôn vào gian chính sảnh nhưng ả kỹ nữ đã chận y lại. Thứ Dân muốn gọi tên Mộng Diệp Hoàn nhưng cổ y như thể bị chẹn cứng bởi một hòn đá tảng khi thấy Diệp Hoàn giang rộng hai tay ôm chầm lấy họ Mạc.

Đôi mắt Thứ Dân tưởng chừng tét cả mí mắt. Y không thể tin được vào mắt mình.

Y lẩm nhẩm buột miệng nói:

- Không thể nào như vậy được ... Không thể nào như vậy được. Diệp Hoàn nhất định phải nhận ra Thứ Dân nhưng sao nàng lại thờ ơ chẳng nhận ra ta ...

Không thể nào như vậy được ... Không thể nào như vậy được ...

ả kỹ nữ bước đến bên Thứ Dân:

- Mời công tử theo nô nữ đến thư phòng nghỉ ngơi.

Thứ Dân lắc đầu:

- Ta không đi đâu cả ... Cô nương ... Phải chăng Mộng ...

ả kỹ nữ từ tốn nói:

- Công tử không nên lưu lại đây.

- Ta muốn biết Cung chủ có phải là Mộng muội muội của tại hạ không.

Đôi chân mày lá liễu của nàng nhíu lại rồi nhanh chóng giãn ra. Nàng nghiêm giọng nói:

- Nếu Cung chủ nghe được câu nói này đầu của công tử e khó ở yên trên cổ người. Mời công tử đi theo nô nữ.

Thứ Dân lắc đầu. Y buột miệng nói:

- Nhứt định Cung chủ của cô nương sẽ nhận ra tại hạ. Nàng sẽ nhận ra tại hạ ...

Mặt ả kỹ nữ nhíu lại:

- Công tử điên rồ rồi sao?

Thứ Dân cúi mặt nhìn xuống:

- Tại hạ sẽ không đi đâu cả ... Tuần phủ đại nhân đã có lịnh để tại hạ ở lại đây đặng người sai khiến.

Thứ Dân vừa thốt dứt câu thì nghe tiếng cười khanh khách từ trong tiền sánh phát ra. Tiếng cười nghe thật tao nhã. Tiếng cười đó chỉ có thể từ cửa miệng của Mộng Diệp Hoàn phát ra mà thôi. Nhưng nghe tiếng cười của Diệp Hoàn, Thứ Dân không phấn chấn mà lại ủ dột.

Hắn cau mặt nghĩ thầm:

- “Diệp Hoãn! Tại sao nàng hẹn với Tuần Phủ đại nhân ở đây? Muội cũng khác gì Tô Băng Lệ”.

Như thể quá sức chịu đựng của mình, Thứ Dân từ từ khuỵ gối ngồi bệt ngay xuống những bậc tam cấp. Hắn cảm tưởng mình đang bị kẻ khác lừa gạt tước đi tất cả sinh khí trong người gã.

Thứ Dân thều thào gọi tên Diệp Hoàn:

- Diệp Hoàn ... Tại sao như vậy được? Không thể nào như vậy được ...

ả kỹ nữ lại bước đến sau lưng Thứ Dân:

- Sử công tử ...

Thứ Dân nhìn lên:

- Cô nương có điều chi chỉ giáo cho tại hạ.

- Tuần phủ đại nhân cho mời Sử công tử.

Thứ Dân đứng sững lên. Tim gã đập rộn rã trong lồng ngực với nỗi hồi hộp vì đoán chắc Diệp Hoàn sẽ nhận ra y. Y nhìn nàng kỹ nữ :

- Cô nương! Tại hạ sẽ vào trong đó ngay.

Thứ Dân sửa lại y phục thư sinh của mình rồi theo bước nàng hầu tiến vào tiền sảnh. Y bước đi mà vẫn nghe tiếng tim của mình đập liên hồi cùng với nỗi hồi hộp đang nghẹn ngang cuống họng.

Thứ Dân phải nhắm mắt lại khi thấy người hắn đặt tình đang nằm sóng soài trên tràng kỷ trong tư thế thật gợi mời. Ngồi ngay dưới chân nàng chính là lão Tuần phủ Mạc Dương Can. Thà Thứ Dân tưởng tượng để hoài nghi còn hơn là chứng kiến cảnh tượng này. Hắn lại càng tức giận hơn khi thấy Diệp Hoàn nhìn mình bằng ánh mắt thật thờ Ơ và xa lạ.

Thật ra Thứ Dân đâu biết được người nằm duỗi dài trên tràng kỷ đâu phải là Diệp Hoàn của hắn, mà chính là Mộng Diệp Tình, Cung chủ Hương cung.

Diệp Tình ngắm nhìn Thứ Dân, miệng điểm nụ cười mỉm, khẽ gật đầu thay nàng cười, Thứ Dân những tưởng nàng đã nhận ra mình toan lên tiếng nhưng Diệp Tình đã nói trước:

- Công tử lả Sử Thứ Dân, thi nhân nổi tiếng Dương Châu thành?

Thứ Dân nhìn Diệp Tình gần như không chớp mắt.

Y nghĩ thầm:

- “Diệp Hoàn sao nàng lại thờ ơ với huynh như hai người xa lạ vậy. Những lời muội nói với huynh đều là giả dối sao?”.

Nghĩ như vậy nhưng trước mặt Tuần Phủ Mạc Dương Can, Thứ Dân lại không dám bộc lộ suy nghĩ của mình.

Y miễn cưỡng nói:

- Tiểu sinh là Sử Thứ Dân ...

Tuần Phủ Mạc Dương Can vuốt râu. Lão lấy một nén bạc thẩy xuống trước mặt Thứ Dân:

- Sử công tử! Bổn phủ muốn ngươi phát bút đề một bài thơ ca ngợi nhan sắc của Cung chủ đây.

Thứ Dân nhìn Diệp Tình. Hai cánh môi của gã cứ mấp máy nhưng không thể thốt ra lời nào được mà thay vào đó là những âm thanh ậm ừ như người đang nấc cục.

Mạc Dương Can cau mày:

- Sử công tử! Ngươi sao vậy?

Diệp Tình mỉm cười. Nàng nhìn Tuần Phủ Mạc Dương Can nói:

- Có lẽ lần đầu tiên Sử công tử thấy một nhan sắc bất phàm như bổn cung nên ngây người ra mà mất cả tứ thi.

Nàng nhìn lại Thứ Dân:

- Bổn cung nói có đúng không?

Chẳng biết Thứ Dân đang nghĩ gì nhưng lại gật đầu.

Thấy y gật đầu, Diệp Tình ngửa mặt cười. Tràng tiếu ngạo của nàng cất lên nghe tợ tiếng ngọc lưu ly thanh tao va vào nhau phát ra làm say đắm lòng người.

Trong khi Diệp Tình cười thì sắc mặt của Mạc Dương Can sa sầm xuống.

Lão tằng hắng, nói:

- Sử công tử! Bổn phủ truyền ngươi đến đây để ngươi phát thi bút chứ không phải dẫn ngươi đến đây để chiêm ngưỡng nhan sắc bất phàm của Mộng Cung chủ.

Lão Tuần phủ hừ nhạt một tiếng:

- Ngươi đã được chiêm ngưỡng nhan sắc bất phàm của Mộng cung chủ mà không viết được một bài thi ca ngợi nhan sắc đó thì ngươi mất đầu đó đó.

Thứ Dân lắp bắp nói:

- Tiểu sinh xin được lưu bút.

- Tốt lắm! Cái đầu của ngươi còn dính trên cổ hay không là do quyết định bài thi tứ này.

Tuần Phủ Mạc Dương Can vỗ tay ba cái, miệng thì nói:

- Đem văn phòng tứ bửu ra đây.

Văn phòng tứ bửu được bày ra cùng với ẩn thư. Trong khi Thứ Dân tìm tứ thư để phóng bút thì Dương Can lại bưng rượu mời Diệp Tình. Khi Diệp Tình đón lấy chén rượu, lão Tuần phủ lại nắm hai bàn tay thanh mảnh của nàng. Diệp Tình chẳng có phản kháng gì thậm chí còn mỉm cười khích lệ Mạc Dương Can.

Tuần Phủ đại nhân cười khẩy nói:

- Giai nhân. Nếu bổn phủ có nàng đêm nay thì ta sẽ dâng cả thành Dương Châu cho nàng.

Nghe Mạc Dương Can thốt ra câu này, trái tim Thứ Dân nhói buốt. Hai cánh môi gã bặm lại với ý nghĩ:

- ”Diệp Hoàn! Nàng đã phản bội ta”.

Cùng với ý nghĩ đó, Thứ Dân chấm bút vào đĩa mực phát tự đề thư.

- “Sắc giai nhân khiến hoa nhờn nguyệt thẹn.

Người quân tử ngơ ngẩn phải dừng chân Cõi trần đâu thiếu bóng giai nhân Nhưng chẳng tìm đâu một dáng người Liễu kém xa phải rủ mình soi bóng Mai dỗi hờn rũ cảnh tiễn mùa xuân”.

Thứ Dân viết xong cầm tờ giấy hồng điều vừa phóng bút trịnh trọng dâng lên Diệp Tình. Y nhìn thẳng vào mắt nàng. Ánh mắt của gã lộ rõ nét trách móc ghen hờn.

Khi ánh mắt của Thứ Dân đập vào thu nhãn của Diệp Tình khiến nàng chau mày.

Thứ Dân lẩm nhẩm nói:

- Ta đã lầm.

Chương 20: Chỉ đao vô thường

Kinh mỗ đã chờ túc hạ ở đây quá một canh giờ.

Tuấn Luận ôm quyền từ tốn nói:

- Sự nhiệt thành của túc hạ, tại hạ xin ghi tạc trong tâm mình.

Vô Thường đặt bầu rượu xuống bàn. Y ngẩng mặt nhìn Tuấn Luận. Cặp mắt cá chết của gã thật là vô hồn và vô cảm. Sát thần uy quang ẩn tàng ngay trong ánh mắt của gã.

Y chậm rãi nói như một người chỉ chực bức hơi, đột tử mà ngã lăn ra chết nên tiếc từng lời nói:

- Chỉ có Bách Thủ Thư Sinh mới khiến cho Kinh mỗ mất thời gian mà thôi.

Tuấn Luận khách sáo đáp lời:

- Tại hạ rất cảm kích vì huynh đã xem trọng.

Kinh Vô Thường lắc đầu:

- Kinh mỗ không biết xem trọng ai. Nhưng Kinh mỗ biết một điều khi túc hạ hẹn ta thì hẳn ta sẽ có lợi.

- Không sai! Huynh chấp nhận cuộc phó hội này tất huynh đã gặp lợi.

- Nếu biết mình gặp lợi lộc mà không tiếp nhận cơ hội đó thì Kinh mỗ đúng là một gã hồ đồ.

Tuấn Luận ôn nhu tiếp lời Kinh Vô Thường:

- Nếu không có lợi hẳn Kinh túc hạ không nhận cuộc phó hội này với Tuấn Luận.

- Tất nhiên.

Y nhướng mày định nhãn nhìn thẳng vào mặt Tuấn Luận:

- Các hạ sẽ cho Kinh mỗ món lợi gì?

- Có cái lợi và cũng có cái hại. Thế Kinh túc hạ muốn cái lợi trước hay cái hại trước?

- Rất hay! Không bao giờ chỉ có lợi mà không có hại. Ngược lại cũng thế thôi.

Kinh mỗ muốn nghe các hạ phân giải, Kinh mỗ được lợi gì và nhận lại cái hại gì?

Tuấn Luận chấp tay sau lưng bước đến ngồi đối mặt với kinh Vô Thường.

Chàng từ tốn ôn nhu nói:

- Tại hạ xin thỉnh giáo Kinh túc hạ một điều.

- Nếu điều đó không ngoài tầm hiểu biết của Kinh mỗ.

Tuấn Luận khẽ gật đầu. Chàng chậm rãi nói:

- Kinh tôn giá nghĩ sao về quyển Binh khí phổ của Vạn Sự Thông.

Đôi chân mày rậm rịt của họ Kinh thoạt cau hẳn lại. Y tò mò nhìn Tuấn Luận như thể muốn đọc những ý nghĩ mà chàng chưa thổ lộ.

Suy nghĩ một lúc Kinh Vô Thường mới chậm rãi nói:

- Thế túc hạ nghĩ sao về Vạn Sự Thông?

- Một sư gia về kiếm phổ.

Kinh Vô Thường khẽ gật đầu:

- Không sai. Nếu túc hạ cho Vạn Sự Thông là sư gia về Binh khí phổ thì Kinh mỗ xin hỏi túc hạ, Kinh mỗ được xếp vào hạng thứ mấy.

Tuấn Luận nhìn thẳng vào mắt Kinh Vô Thường:

- Thứ ba.

- Nhứt điếu, nhị hoàn, tam đao, tứ kiếm. Đúng rồi, Kinh mỗ được xếp vào hàng thứ ba trong binh khí phổ.

Cầm lấy bầu rượu, không đợi Kinh Vô Thường có mời mình hay không, chàng chuốc rượu ra chén. Dốc cạn số rượu đó vào miệng, Tuấn Luận mới nói:

- Tại hạ mạo phạm muốn sửa lại Binh khí phổ của Vạn Sự Thông.

Bộ mặt ngựa của Kinh Vô Thường tưởng chừng như dài hẳn ra khi lời nói này của Hạ Tuấn Luận đập vào thính nhĩ gã. Y khe khắt hỏi lại chàng:

- Các hạ muốn sửa lại Binh khí phổ của Vạn Sự Thông?

Thản nhiên gật đầu, Tuấn Luận nói:

- Mặc dù Vạn Sự Thông là sư gia về Binh khí phổ nhưng cái thời của Vạn Sự Thông tiên sinh đã qua rồi. Nay đã đến thời của người khác mà người đó thì kiến văn chẳng kém Vạn Sự Thông, thậm chí có phần hơn nữa.

- Kinh mỗ muốn biết tục danh của người đó.

- Tại hạ mạn pháp không đáp lời túc hạ, nhưng có thể nói đó là người khiến tại hạ đi sửa lại quyển Binh khí phổ của Vạn Sự Thông.

Đôi chân mày của Kinh Vô Thường nhíu hẳn lại. Y gằn giọng nói:

- Thế theo túc hạ, Kinh mỗ đứng hạng thứ mấy?

Tuấn Luận chấp tay sau lưng:

- Trong Binh khí phổ của Vạn Sự Thông, túc hạ đứng hàng thứ ba, nhưng nếu như túc hạ lại thua tại hạ thì người sẽ đứng hàng thứ tư.

- Các hạ dụng binh khí gì.

Tuấn Luận lắc đầu:

- Chẳng có binh khí gì cả.

- Không có binh khí. Trong Binh khí phổ của Vạn Sự Thông không lưu bút xếp hạng những người không dụng binh khí.

- Chính vì thế mà mới có người muốn cải biên binh khí phổ của Vạn Sự Thông.

Mặt Vô Thường chảy xệ xuống:

- Các hạ có nghĩ đó là một việc làm hồ đồ thiển cận không?

Khẽ lắc đầu, Tuấn Luận nói:

- Không! Chẳng có việc làm nào hồ đồ cả, chỉ có những kẻ không biết suy nghĩ mà thôi.

Kinh Vô Thường từ từ đứng lên:

- Vậy Kinh mỗ sẽ được gì trong cuộc giao thủ này.- ý của túc hạ.

Hai cánh môi của Kinh Vô Thường thoạt nhếch lên rồi mím lại. Trầm ngâm một lúc gã mới từ tốn nói:

- Kinh mỗ giờ đã có thể hiểu ý của túc hạ rồi. Nếu như Kinh mỗ thắng trong cuộc giảo chứng cải biên binh khí phổ của Vạn Sự Thông thì ta vẫn đứng ở hạng thứ ba nhưng ngược lại ta sẽ tuột xuống hàng thứ tư?

- Phần thiệt thòi của túc hạ.

- Để bù lại phần thiệt thòi đó, Kinh mỗ muốn lấy thứ mà ngươi đã có được ở Thiên Ma cổ bảo.

- Tại hạ biết túc hạ sẽ đòi vật đó.

Tuấn Luận gật đầu.

- Được! Xem như chúng ta đã thỏa thuận với nhau rồi.

- Rất khẳng khái, Kinh mỗ phục các hạ đó.

- Ai cũng có thể nói ra những câu như túc hạ.

- Kinh mỗ sẽ minh chứng.

Vô Thường cầm cả bầu rượu dốc vào miệng mình, rồi quay lưng tiến ra cửa thảo xá. Y đi thẳng đến một bãi đất trống cách thảo xá hai mươi trượng, ghim ngọn khoái đao xuống đất rồi vòng tay trước ngực nhìn lại Tuấn Luận.

Đối mặt với Kinh Vô Thường, Tuấn Luận vẫn không đánh mất vẻ khoan thai tự tại của mình. Hai tay vẫn chấp ra sau lưng nhưng mắt thì đóng đinh vào họ Kinh.

Kinh Vô Thường nhạt nhẽo nói:

- Các hạ có thể chết bởi một chiêu đao của Kinh mỗ.

- Tại hạ biết. Tại hạ có thể chết bởi một chiêu đao của túc hạ nhưng ngược lại có thể cải sửa thứ vị của túc hạ trong binh khí phổ.

- Nếu cái sửa được quyển Binh khí phổ danh bất hư truyền của Vạn Sự Thông, các hạ đặt tên cho quyển kinh thư đó là gì?

- Bách Điển tàn thư.

- Nghe hay đấy, chỉ sợ lực bất tòng tâm.

- Bất cứ việc gì trên đời này cũng đều có cái giá của nó cả.

- Cái giá mà các hạ đặt cược cho việc này lớn lắm đó.

- Cũng chỉ bằng một cái mạng của Tuấn Luận thôi. Nhưng có những chuyện mà giá phải trả còn cao hơn. Có thể bằng cả sự sinh tồn của bách tính.

- Mỗi người sinh ra đều đã có số phận rồi, chẳng có gì khiến cho các hạ phải quan tâm và suy nghĩ.

- Tại hạ không đặt mình vào hai chữ “số phận”.

- Nhưng cải biến số phận không phải là một việc dễ làm.

- Càng khó thì việc làm của mình càng có giá trị. Cái giá đó đáng được định bằng cái mạng của tại hạ chứ.

Kinh Vô Thường gật đầu:

- Cũng đáng giá lắm.

Kinh Vô Thường đặt tay vào đốc đao. Tay gã vừa chạm vào đốc ngọn khoái đao thì ngay lập tức lưỡi đao đã tỏa ra sát khí rần rật. Hình như gã đã luyện đao pháp đến cảnh giới “Vô chiêu sát tử”, chính vì thế mà sát đao mới tỏa ra khiến Tuấn Luận cảm nhận được.

Chỉ mới cảm nhận được luồng sát đao từ ngọn khoái đao kia thôi mà bất cứ ai cùng phải liên tưởng đến một cõi chết cho mình. Không phải là một cái chết bình thường mà là một cái chết thảm thiết, một cái chết mà nghĩ đến cũng đã chùng ý không dám đối đầu với họ Kinh.

Hai tay vẫn chấp sau lưng, Tuấn Luận cũng như những người khác. Chàng cảm nhận rõ mồn một sát đao của đối phương chẻ dọc theo thể pháp mình. Mặc dù đao của Kinh Vô Thường vẫn còn ghim dưới đất nhưng sát đao phát ra lại là một lưỡi đao vô hình chực bổ đôi thể pháp của Tuấn Luận. Chính cảm nhận đó khiến cho mặt Tuấn Luận đanh hẳn lại.

Vô Thường chậm rãi nói:

- Bách Thủ Thư Sinh các hạ chết không hối tiếc chứ?

Vẫn định nhãn nhìn Kinh Vô Thường, Tuấn Luận chậm rãi nói:- Không hối tiếc. Nếu có chết thì ít ra cũng còn được may mắn là chết bởi đao pháp tối thượng của huynh.

Buông một tiếng thở dài, Tuấn Luận nói:

- Đao pháp của túc hạ quả là siêu thần đoạt phách. Không biết tại hạ sẽ được chôn bằng một cổ áo quan hay hai cổ áo quan.

Mặt Vô Thường nhíu lại:

- Các hạ đã biết ta sử đao cắt đôi thể pháp các hạ từ trên xuống dưới.

- Đó chì là sự cảm nhận.

Vô Thường từ từ rút lưỡi khoái đao lên khỏi mặt đất. Y múa ngọn đao tạo ra một màn ảnh đao vây bọc lấy thân pháp rồi định mũi dao hướng thẳng đến tam tinh Tuấn Luận.

Mắt Vô Thường những tưởng như muốn chọc thủng tam tinh đối phương.

Nếu một người không đủ bản lĩnh tịnh tâm khi đối nhãn với đôi mắt cú vọ của họ Kinh hẳn chẳng còn hồn phách nào để giữ định tâm chứ đừng nói đến chuyện giao thủ với gã, Tuấn Luận nhìn Vô Thường, hai tay vẫn chấp sau lưng không hề đánh mất phong thái thư thả tự tin.

Hai người đối nhãn với nhau.

Vô Thường chậm rãi nói:

- Các hạ có sợ không?

Tuấn Luận buông một câu cụt lủn:

- Sợ, nhưng không đánh mất mình.

- Các hạ đòi tỷ thí với Kinh mỗ mà lại sợ à?

- Phải biết sợ vì mạng của tại hạ rất lớn. Nếu không biết sợ thì chẳng khác nào những con thiêu thân, chỉ biết chết mà không biết sợ.

- Kinh mỗ đã từng ao ước có được một đối thủ nay thì đã gặp ... ông trời không phụ lòng Kinh Vô Thường.

Lời vừa dứt trên cửa miệng, Kinh Vô Thường thét lên một tiếng thật lớn.

Thân pháp của gã như thể hòa nhập với ngọn khoái đao làm một để phát tác sát chiêu.

Khi đao pháp của Kinh Vô Thường khởi phát, cả bầu trời lẫn mặt đất phải rung chuyển và chuyển sắc màu. Có thể nói cả càn khôn đều biến chuyển bởi đao pháp tối thượng của họ Kinh. Tất cả như thể nhuộm kín ảnh đao mà đối thủ chỉ còn mỗi một cách duy nhất để chống lại vùng sát đao trùng điệp kia, đó là đứng yên chấp nhận cái chết thảm sẽ đến với mình.

Khi đao đã đạt đến cảnh giới tử vong thì cũng là lúc nó chùng lại. Kinh Vô Thường đâu có ý chùng đao. Đao cùng gã chỉ chùng xuống và thu lại khi đối phương đã biến thành một miếng thịt bầy nhầy, nhưng lần này tự thân đao của gã chùng xuống không theo ý của gã nữa, vì đối thủ của Kinh Vô Thường là Bách Thủ Thư Sinh. Đao hắn chùng xuống bởi thần quang của y chớp động thấy bóng hình “Long hổ” đồng loạt xuất hiện, vươn những chiếc vuốt thần kỳ chụp thẳng đến lưỡi khoái đao. Chính hiện tượng kỳ dị và quái lạ đó khiến đao của hắn phái chùng lại.

Giao thủ với một cao thủ như Tuấn Luận thì đao pháp của Kinh Vô Thường lại bất ngờ mất sát đao, mất đi cái thần của gã chẳng khác nào gã đã tự sát hay tự mình kết thúc mình.

Cạch ...

Khoảnh khắc kia diễn ra chỉ trong khoảng khắc chưa đầy một cái chớp mắt nhưng tất cả đã được định đoạt. Cuộc giao thủ đã được định đoạt bằng một chiêu đao, một sự biến hoá, và cuối cùng là sự phân định kẻ thắng người bại.

Tả thủ Tuấn Luận kẹp mũi khoái đao, trong khi hữu thủ thì đã khống chế đốc đao của Kinh Vô Thường. Hai người trông như đang giành giật một ngọn đao, nhưng rõ ràng lưỡi đao lại áp vào yết hầu Vô Thường trong khi gã lại nắm cứng đốc đao.

Kinh Vô Thường cứ ngây mặt nhìn Tuấn Luận. Mãi một lúc gã mới nói:

- Các hạ đã thắng.. Đúng là Vạn Sự Thông đã viết sai ... Viết rất sai ...

- Thế từ hôm nay túc hạ đã xuống hạng thứ tư.

- Không có hạng cho Kinh Vô Thường nữa.

Gã nói dứt câu bất thình lình áp mạnh cổ vào lưỡi đao để tự kết liễu mình.

Nhưng ý của họ Kinh, Tuấn Luận như thể đã đọc được từ trước khi gã thực hiện ý định đó thì lưỡi đao bất ngờ gãy đôi.

Cắc ...

Kinh Vô Thường một lần nữa lại trơ mặt nhìn Tuấn Luận:

- Tại sao các hạ lại làm vậy?

- Bách Điển tàng thư chưa tái xuất Võ lâm, mà kẻ chứng nghiệm tàng thư đó đã chết thì không còn giá trị gì nữa. Túc hạ hẳn không muốn tại hạ cải biên Binh khí phổ Vạn Sự Thông chỉ bằng những bút văn chẳng có chứng lý chứ.

- Cái chết của Kinh mỗ đủ minh chứng cho sự cải biên của túc hạ.

- Người chết thì chẳng thể nào minh chứng được. Tại hạ không thể bắt một xác chết làm chứng cho những bút văn của mình.

Tuấn Luận rút tay lại nhìn thẳng vào mắt Kinh Vô Thường:

- Nếu túc hạ đi tìm cái chết thì không phải là một anh hùng hảo hán như tại hạ đã từng nghĩ về túc hạ. Chạy trốn bằng một cái chết đó chỉ là biểu hiện của sự hèn nhát. Sự hèn nhát kia chỉ có thể ở những gã tiểu nhân.

Buông một tiếng thở dài, Kinh Vô Thường cúi mặt nhìn xuống. Y nhẩm nói:

- Nhứt điếu, Nhị hoàn, Tam thủ, Tứ đao, Ngũ kiếm.

Tuấn Luận khẽ gật đầu:

- Tại hạ cáo từ.

Tuấn Luận vừa quay lưng thì Kinh Vô Thường gọi giật lại:

- Bách thủ Thư Sinh ...

- Túc hạ còn điều chi chỉ giáo?

- Nếu sau này Kinh mỗ muốn cải biên Bách điển tàng thư thì sao?

Tuấn Luận buông một câu cụt lủn:

- Ai cũng có quyền cải biên “Bách điển tàng thư”. Chỉ mong sao máu không nhuộm võ lâm bằng những cuộc cải biên đó.

Thốt dứt câu, Tuấn Luận lắc vai thi triển khinh công băng mình đi để Kinh Vô Thường ở lại một mình với ngọn khoái đao bị gãy đôi. Y Nhìn ngọn khoái đao nằm chỏng chơ dưới đất.

Y nhẩm nói:

- Hắn không chỉ đứng ở hạng thứ ba trong binh khí phổ mà nhất định phải là thứ hạng đầu tiên. Trên võ lâm còn ai có thể cải biên được “Bách điển tàng thư”.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau